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2021년 12월01일 12시03분


<스타를 만나다> 기세 충만한 김혜준 “초심 잃지 않겠다”

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연기력 논란 딛고 흥행 정조준

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 배우 김윤석의 첫 연출작 <미성년>에서 혜성같이 나타났다. 어린 나이임에도 어색할 법한 장면을 매끄럽게 풀어내는 연기가 탁월했다. 청룡영화상은 신인여우상을 김혜준에게 넘겼다. 이후 김성훈 감독과 김은희 작가의 <킹덤>을 통해 자신의 능력을 입증했다. 그 다음 향한 곳은 영화 <싱크홀>이다. 코믹 연기마저 매끄럽다. 배우 김혜준의 기세가 심상치 않다.

딸마저 권력의 도구로 활용하는 아버지와 그 아버지에 충성을 다하는 오빠 사이에서 계비는 그저 칭호에 불과했다. 누구 하나 계비에게 따뜻한 말 한마디 건네지 않았다. 움츠리면서 때를 기다린 계비는 결정적인 순간에 아버지를 배신한다. 목적은 권력이다. 권력욕에 천륜을 거스른 계비를 연기한 배우가 김혜준이다.

피칠갑

전 세계 좀비물 팬들이 넷플릭스 드라마 <킹덤> 시리즈를 보면서 가장 쾌감을 느꼈던 장면은 좀비가 된 중전이 피칠갑을 하고 미친 듯이 뛰어오는 장면이다. 권력의 꼭대기에서 결국 좀비에게 물려 인간 이하의 짐승이 된 그녀가 다른 가난한 좀비들과 똑같이 뛰는 장면에서 악을 징벌했을 때의 쾌감이 몰려왔다.

비록 시즌1에서는 연기력 논란이 있었지만, 시즌2까지 모두 보면 그의 어색했던 장면은 철저히 계산된 연기였다. 그에게 비판을 쏟아냈던 시청자들은 사라졌다. 오히려 뛰어난 연기자라는 평가가 잇따랐다. 

영화 <미성년>으로 혜성같이 등장해 청룡영화제 신인상을 거머쥐고, 드라마 <십시일반>을 통해 MBC 연기대상 신인상까지 받았다. 연기력을 인정받은 김혜준이 향한 영화는 <싱크홀>이다. 

어느 날 갑자기 빌라 한 동이 땅 밑으로 떨어졌다. 이 집은 팀장이 11년 만에 산 새집이다. 그 기념으로 연 집들이에서 술에 취해 아침까지 자다, 싱크홀에 함께 갇힌 인턴사원 은주가 김혜준이 맡은 역할이다. 

공포감이 온몸을 지배할 수 있는 최악의 고난에서 정신을 바로잡고, 차분하게 살 방법을 강구하는 배포 있는 여성이 은주다. 감정에 매몰되지 않고 매우 침착한 모습이다. 능동적이고 진취적인 여성상이 은주에게서 보인다.

“진취적인 여성상을 고민하지는 않았어요. 대본에 사실 그렇게 쓰여 있었고, 모든 상황을 덤덤하게 받아들이고 헤쳐나가기 위한 모습을 보이려고 했어요. 은주가 인턴 생활을 잘 견뎌내잖아요. 억척스러운 면이 있다고 생각했어요.”

<싱크홀>서 위기에 강한 막내 
“좋은 연기자는 인품부터 훌륭”

이혼한 엄마가 친구의 아빠와 바람피우는 것을 안 고등학생으로 나왔던 <미성년>이나, 악의 화신이었던 <킹덤>, 아버지 없이 가난하게 자랐음에도 강단 있는 자아를 가진 딸인 <십시일반>까지, 김혜준은 늘 고난과 맞닥뜨렸다.

이번에도 마찬가지다. 다른 점이 있다면, 비교적 평범한 20대 회사원이라는 것. 김혜준은 배급사인 쇼박스 인턴 직원과 만남을 요청해 20대 회사원 캐릭터를 설계했다.

“쇼박스 직원분 중 막내를 만나게 해달라고 했어요. 밥도 먹고 얘기도 하면서 회사생활의 고충을 들어봤어요. 제가 회사생활은 해본 적이 없다 보니까, 정확하게 표현할 수 있을지 모르겠더라고요. 진짜 회사생활과 제가 상상한 막내의 삶에서 디테일이 다를 거라고 생각했어요. 인턴 직원과 대화를 나누면서 많이 구축했어요.”

자신에게 어울리는 캐릭터를 입은 김혜준은 선배 연기자들 사이에서도 충분히 빛을 낸다. 선배의 말 한마디에 억지스럽게 동조하는 모습, 때로 선배의 갈굼에 기죽는 모습, 술에 취한 뒤에는 제 멋대로 행동하는 모습 등이 매우 자연스럽다.

싱크홀에 빠진 뒤 벌어지는 유쾌하고 재밌는 상황에서의 코믹 연기와 김대리(이광수 분)와의 러브라인도 물 흐르듯 매끄럽다. 

“이 작품은 앙상블이 중요한 작품인데요. 저는 선배 복이 있다고 생각해요. 현장에서 늘 편안하게 대해주셨어요. 장난도 많이 쳐주셨고요. 멋진 연기를 하시는 선배님들은 인품부터 훌륭하시더라고요. 그리고 누구보다 더 열정적이라는 걸 알게 됐어요. 일반적으로 연차가 쌓이면 적당히 하지 않을까 싶은데, 더 솔선수범하시고 모든 걸 쏟아내세요. 그런 모습 보면서 반성도 많이 했어요. 이 현장에 열정과 애정을 갖게 해주셨어요. 선배님들 덕분에 매력적인 영화가 탄생한 것 같아요.”

이광수는 앞서 김혜준을 두고 이름만 막내지, 실제는 상전이라는 표현을 했다. 선배들 사이에서도 주눅 들지 않고 농담을 받아치는 기세가 있었기 때문이다. 선배를 어려워만 하는 다른 후배들과는 사뭇 다른 모습이다. 예의와 존중이라는 범주 안에서 선배들과 이른바 ‘티키타카’가 되는 후배라는 뜻이다. 

어색했던 장면들이…
실제론 계산된 연기

“낯을 많이 가려서 누군가 장난을 걸고 짓궂게 하면 주눅 드는 편인데 <싱크홀> 선배들은 먼저 다가와 주셔서 편했다. 많은 놀림과 모함 속에서 저도 살아가야겠다는 의지가 생겨 맞받아치다 보니 귀엽게 봐주신 것 같아요.”

실제 김혜준은 매우 긍정적인 에너지를 갖고 있었다. 매우 건강한 자아가 엿보였다. 대중의 관심을 받는 직업이자, 100명에 가까운 제작진, 동료 배우들 사이에서 팀워크를 발휘하면서 자신의 능력을 입증해야 하는 배우의 업무는 절대 쉽지 않다. 숱한 난관 앞에서 김혜준은 늘 긍정적으로 대처하려고 했단다.

“일하면서 저만의 스트레스가 있긴 있었어요. 작은 말에도 상처를 잘 받는 편이기도 한데요. 스트레스나 마음의 상처를 극복하기 위해서 온갖 노력을 다해 치유하려는 편이에요. 극복이 안 되면 순리에 맡기기도 하고요. 걱정이 많은 편인데, 최대한 긍정적으로 생각을 하거나, 긍정적인 척이라도 해요. 그러면 자연스럽게 자존감도 높아지고 멘탈도 회복돼요. 그래서 매사 긍정적이려고 해요.”

<싱크홀> 이후에 김혜준은 이영애와 만난다. JTBC 새 드라마 <구경이>는 연쇄살인사건을 파헤치는 코믹극이다. <친절한 금자씨> 이후 작품활동이 많지 않았던 이영애의 복귀작이다. 그의 파트너로 김혜준이 선택됐다는 것에 세간의 관심이 거세다.

긍정 마인드

“처음엔 이영애라는 이름의 무게감에 걱정을 많이 했는데요. 다시 생각해보면 이 기회는 다신 없을 기회에요. 부담감이 있지만, 충분히 즐기고 싶다는 생각에 준비를 열심히 하고 있어요. 행복하게 촬영 중입니다.”
 



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[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 대통령만큼 높은 관심을 받는 이는 다름 아닌 영부인이다. 단지 대통령의 아내이기 때문이 아니라 그만큼 정치적으로도 중요한 위치에 있다는 뜻이다. 이번 대선에서도 더불어민주당 이재명 대선후보의 아내 김혜경씨와 국민의힘 윤석열 후보의 아내 김건희 코바나컨텐츠 대표는 많은 관심을 받고 있다. 그러나 아내 등판이 득이 될지 실이 될지는 계산기를 두드려봐야 하는 상황이다. 과거 문재인 대통령의 대선후보 시절 영부인인 김정숙 여사 역시 공식 행보를 함께했다. 문 대통령에 대한 과거 이야기와 친근한 이미지를 바탕으로 대중에게 다가가 지지율 상승에 한몫했다는 평가를 받는다. 사교성으로 스타급 효과? 이에 따라 국민의힘 윤석열 대선후보의 아내 김건희 코바나컨텐츠 대표의 등판 여부도 초미의 관심사로 떠올랐다. 김 대표는 윤 후보가 과거 검찰총장 임명장을 받기 위해 청와대를 찾았던 것을 제외하면 현재까지는 모습을 드러내지 않고 있다. 윤 후보의 이름값에 비해 김 대표에 대해서는 알려진 바가 거의 없다. 현재까지 알려진 것이라곤 문화예술 콘텐츠 기업인 코바나컨텐츠의 대표라는 정도다. 김 대표는 2012년 윤 후보와 결혼한 것으로 전해지는데 12살 차이다. 윤 후보는 김 대표에 대한 애정을 보이기도 하면서 애처가 면모를 강조하기도 했다. 윤 후보가 본격적으로 정치에 뛰어들면서 김 대표 역시 자유로울 수 없었다. 더욱이 윤 후보의 장모 최씨에 대한 수사가 시작되면서 김 대표는 언론에 일체 본인을 노출하지 않았다. 청와대 방문 이후로 재차 언론에 얼굴을 드러낸 시점은 지난 5월이다. 이른바 ‘윤석열 X파일’이 공개되면서부터다. X파일 속에는 김 대표의 개명 전 이름부터 과거 행적, 예명(줄리)에 대해서도 나열돼있었다. 김 대표는 지난 6월 말 <뉴스버스>와의 인터뷰를 통해 “기가 막힌다”며 자신과 관련된 의혹은 모두 거짓이라고 반박했다. 김 대표의 해명에 대해 윤 후보는 모른다는 반응을 보였는데 이를 두고 일각에선 적절하지 않았다는 평가가 나왔다. 오히려 무대응으로 일관했어야 한다는 지적이었다. 김 대표의 언론 인터뷰가 윤 후보에게 악재로 작용한 셈이다. 이런 탓에 김 대표는 윤 후보가 대선에 출마한 시점부터 모습을 드러내지 않고 있는 것으로 읽힌다. 윤 후보 역시 김 대표에 대한 의혹 해명에 소극적인 편으로 과거 적극적으로 부인하던 것과는 정반대 행보다. 당선은 아내 손에 달렸다? 정식 데뷔 임박…조율 중 반면 경쟁자인 더불어민주당 이재명 대선후보의 아내 김혜경씨가 전면에 등판하면서 김 대표도 등판해야 하는 것 아니냐며 압박이 가해지고 있다. 이 후보의 아내 김씨의 낙상사고가 부부 간 갈등 때문이라는 말이 파다했으나 이 후보가 전면 부인했고 오히려 현재 일정의 상당 부분을 함께 소화 중이다. 김씨는 이 후보 대신 다른 일정에 참여하기도 하면서 ‘내조 정치’를 톡톡히 하고 있다는 평가를 받고 있다. 국민의당 안철수 대표의 아내인 김미경씨 역시 지난 19대 대선 당시 공식 행보에서 내조를 통해 안 대표의 이미지 상승을 도왔다. 이런 상황에서 윤 후보의 아내 김 대표 역시 중요한 역할을 해야 한다는 필요성을 제기되고 있다. 이를 의식하듯 최근 국민의힘에서는 배우자포럼을 띄우면서 등판 포석을 깔았다. 국민의힘은 배우자포럼을 통해 김 대표의 선거활동 지원에 나서겠다는 심산이다. 배우자포럼은 국민의힘 원내·외 당협위원장의 여성 배우자로 구성된 조직으로 내달 중 출범 예정이며 봉사를 통해 측면에서 지원하는 형태로 활동한다. 김 대표 역시 회원 자격으로 참여할 가능성이 큰 것으로 알려졌다. 배우자포럼이 내년 대선을 위해 발족된 조직이라는 점을 감안할 때 김 대표가 중심이 될 가능성이 크다. 이는 김 대표의 등판이 머지 않았다는 말이 나오는 까닭이다. 정치권에서는 김 대표가 선거활동 경험은 없지만, 문화·예술계에서 사업을 해오던 인물이었기 때문에 인적 네트워크 구축이 수월할 것이라는 평가가 나온다. 김 대표가 윤 후보와 결혼 전부터 전시기획사를 운영한 경험은 강점 중 하나로 추후 대중에게 전문직 여성인 점을 강조한다면 여성 표심을 자극할 수 있다는 계산도 나온다. 째깍째깍 시한폭탄? 일각에서는 김 대표의 등판설이 제기되자, 방송가에서도 관심도가 높은 것으로 전해진다. 실제로 김 대표를 향한 인터뷰와 예능프로그램 출연 요청이 쇄도하고 있다. 김 대표의 활약 여부에 따라 윤 후보의 희비 역시 엇갈릴 것으로 보고 있다. 김 대표가 이 후보의 아내인 김씨보다 나이가 어린 점은 장점으로 비칠 수 있다. 바로 윤 후보의 약점으로 거론되는 2030세대의 표심을 끌어오는 데 유리한 측면이 있어서다. 민주당 한준호 의원의 실책도 김 대표에게 유리하게 작용할 수 있을 것으로 보인다. 한 의원은 앞서 “김씨는 두 아이의 엄마, 김 대표는 토리(윤 후보의 반려견)의 엄마. 영부인이 국격을 대변한다”는 게시물을 SNS에 올려 누리꾼 사이에서 상당한 비판을 받은 바 있다. 해당 발언은 김씨는 두 아이를 낳아 길렀지만 김 대표는 자녀 없이 반려견만 키운다는 점을 직격한 것이었다. 하지만 윤 후보와 김 대표가 과거 유산의 아픔을 겪었던 것이 전해지면서 상황이 급반전됐다. 민주당 입장에서는 예상치 못했던 역풍을 맞은 셈이다. 결국 한 의원은 사과했고, 현재 해당 게시물은 수정된 상태다. 김 대표의 등판이 마냥 긍정적인 측면만 있는 것은 아니다. 김 대표 본인 역시 여러 가지 의혹에 휩싸인 상태로 등판했다가 윤 후보에게 자칫 ‘아킬레스건’으로 작용할 가능성도 있기 때문이다. 현재 김 대표는 허위 학력 논란, 박사 논문 표절 의혹, 도이치모터스의 주가 조작에서 전주 역할을 했다는 의혹을 받고 있다. 현재까지 밝혀진 바에 따르면, 김 대표의 허위 학력과 관련된 의혹은 10건이 넘는다. 또 국민대, 서일대, 안양대 등의 5개 대학 이력서도 허위로 드러났다. 김 대표는 허위 이력서로 강사로 뽑힌 뒤 이를 통해 다른 대학에 임용되는 수법을 사용하는 등의 행위를 반복해왔다. 영부인 돼도… 끝까지 내조만? 윤 후보 측은 김 대표의 허위 경력 논란에 대해 “단순 실수”라고 해명했다. 일각에서는 해당 논란이 윤 후보가 내세우고 있는 공정성에 어긋난다는 지적이 나온다. 정치권에서는 2030세대가 ‘공정’에 대해 민감하게 반응하는 만큼 해당 의혹에 대한 해명이 완벽히 이뤄지지 않을 경우 윤 후보의 약점으로 부각될 수 있다는 전망도 나온다. 논문과 관련된 사안도 윤 후보의 발목을 잡을 수 있는데 김 대표가 과거 국민대에 제출했던 논문이 표절 의혹에 휩싸인 상태다. 민주당에서 해당 논문에 대한 검증을 요구했고 국민대 연구윤리위원회는 “시효가 지났기 때문에 본 조사는 하지 않겠다”고 입장을 밝혔다. 그러자 상위 유관기관인 교육부가 국민대를 지속적으로 압박하고 나섰다. 결국 국민대는 재검증 계획을 세우고 내년 2월까지 논문 검증을 실시할 예정이다. 향후 결과 발표에서 표절 의혹이 사실이 아니라고 밝혀진다면 김 대표는 의혹 해소에 성공할 수 있다. 반대로 논문 표절이 사실로 드러날 경우 대선을 코앞에 두고 윤 후보에게는 대형 악재로 작용할 수밖에 없다. 또 다른 문제는 도이치모터스와 김 대표의 관련성이다. 앞서 도이치모터스 권오수 회장이 구속되자 검찰 수사가 탄력을 받으면서 점차 검날이 김 대표를 향하고 있기 때문이다. 현재 권 회장을 비롯한 핵심 인물들은 모두 구속 상태에서 재판받고 있다. 검찰은 김 대표가 주가 조작 사건에서 전주 역할을 맡아 주식을 저렴하게 샀다가 되팔아 차익을 취했다고 보고 있다. 의혹 해소 못하면 치명적 후보 본인이 결정 내려야 당시 김 대표는 자신의 10억원의 계좌를 권 회장 소개로 알게 된 주가 조작 선수인 이모 씨에게 맡긴 것으로 전해진다. 윤 후보 측은 오히려 손해를 봤다며, 김 대표의 주가 조작 관여 의혹에 대해 전면 부인하고 있다. 그러나 김 대표의 소환 조사는 불가피할 전망이다. 만일 김 대표가 검찰에 소환될 경우, 소환 자체만으로도 윤 후보에게는 치명타가 될 수 있다. 이런 탓에 국민의힘 내부에서도 김 대표가 가진 의혹이 윤 후보에게 리스크가 될 수 있음을 일정 부분 인정하는 모양새다. 국민의힘 권영세 의원은 “의혹 중 털어내야 할 것은 털어내야 한다”고 말했을 정도로 현재까지 해소된 의혹이 없다. 윤 후보 본인도 여러 의혹에 휩싸인 상태에서 김 대표의 문제까지 겹쳐진다면 향후 윤 후보의 행보에 빨간 불이 켜지는 것은 불가피하다. 국민의힘 김기현 원내대표 역시 김 대표의 등판에 대해 고민이 깊다. 김 원내대표의 고민은 김 대표가 등판할 경우 그에 대한 민주당의 총공세가 불보듯 뻔하기 때문이다. 반면 여권에서는 김 대표가 윤 후보의 리스크로 분류되기 때문에 등판 가능성이 낮지 않겠느냐는 전망도 나온다. 열린민주당 김의겸 의원은 “끝까지 안 나타날 것”이라며 “김 대표의 리스크가 크기 때문에 그를 접해 본 사람들이 말투, 어휘 등이 너무 위험하다고 말한다”고 주장했다. 김 의원은 “내보내지 않는 게 감점 요인이 적다. (나라면)리스크를 관리하기 위해 내보내지 않는다”고 말했다. 득실 계산 윤 결정은? 한 정치 전문가는 “민주당 이 후보가 아내와 함께 공식 행보를 하고 있다는 점에서 윤 후보의 고민이 깊을 것”이라며 “김 대표 등판의 득실을 잘 따져야 윤 후보가 향후 이 후보에게 맞섰을 때 유리한 고지를 차지할 수 있다”고 분석했다. <ckcjfdo@ilyosisa.co.kr> <기사 속 기사> 또 터진 장모 의혹 국민의힘 윤석열 대선후보의 처가가 경기도 양평군에 아파트 사업을 진행하는 과정에서 특혜를 받았다는 의혹이 제기됐다. 양평군 아파트 사업과 관련한 의혹은 공공개발이 아닌 민간개발로 진행된다는 점을 미리 알고 있었는지 여부, 사업 기한 연장, 개발 부담금에 관한 특혜 의혹이다. 관련 의혹을 내사 중이던 경찰은 정식 수사로 전환했으며 아직까지는 특정 인물에 대한 혐의는 확인되지 않은 상태다. 경찰이 정식 수사로 전환한 이유는 의혹 자체에 범죄 혐의가 있다고 판단했기 때문이라고 풀이된다. 해당 의혹들에 대해 윤 후보 측은 “특혜는 없었다”고 해명했다. <차>




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