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2021년 11월26일 17시50분

정치


'강대강' 이재명 vs 홍준표 가상대결 시나리오

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두 싸움닭 붙는다면?

[일요시사 정치팀] 정인균 기자 = 대선후보 경선 레이스에 참여 중인 후보들의 캐릭터는 각양각색이다. 개성이 강한 후보들은 모두 각자의 스타일대로 다르게 경선을 진행 중이다. 그중에서 눈에 띄는 달변가들이 있다. 더불어민주당 이재명 대선후보와 국민의힘 홍준표 의원은 각각 정당 레이스에서 수준급 말솜씨로 주목받고 있다. 이 둘이 함께 대선에 올라가 맞붙는다면, 전례 없는 치열한 싸움이 예상된다.

대선 경선을 바라보는 유권자들은 지지하는 후보가 강한 발언으로 상대 후보를 공격하는 모습에 더욱 열광하고, 더욱 결집한다. 지지하는 후보의 효과적인 공격에 상대 후보가 당황하는 모습을 보면, 대리만족을 느끼기도 한다. 현재 진행 중인 대선 경선에는 각양각색의 후보가 참여하고 있다.

비주류

같은 말이라도 완곡한 표현으로 에둘러 공격하는 후보가 있는가 하면, 상대가 준비하지 못한 부분을 질문해 기습 공격하는 후보도 있다. 그리고 직설적인 언행과 언변으로 쏘아붙여 상대를 압도하는 후보도 있다.

이재명 더불어민주당 대선후보와 홍준표 의원은 상대에게 물러서지 않는 대선주자들이다. 다른 듯 닮은 두 후보는 각종 토론회나 기자회견에서 더욱 센 단어, 더욱 간결한 문장으로 쉴 새 없이 상대를 공격한다. 지지자들이 이들에게 유독 열광하고 열광하는 이유다.

사실, 이 후보와 홍 의원은 엄밀히 말하면 당내 비주류에 속한다. 비주류인 두 인물이 양 정당에서 유력한 대권주자로 자리매김한 데는 둘 모두 자신만의 스타일을 유지해왔다는 점이 있다.

이 후보는 성남시장과 경기도지사를 지내며 숱하게 국정감사를 받아왔다. 국감을 받을 때마다 많은 공격을 받아왔던 그였지만, 그때마다 조리있는 언변으로 대처하며, 많은 외압에 흔들림 없는 자세를 취해왔다.

‘형수 욕설’ 사건과 ‘여배우 스캔들’ ‘선거법 위반’ 혐의 등 각종 논란이 일었을 때도 그는 항상 정면돌파를 택해 본인의 입지를 굳혔다. 이번 대장동 이슈에도 마찬가지 자세를 보이고 있다.

홍 의원 또한 국민의힘 대선주자로 유력시되던 인물이 아니었다. 당과 사이가 그리 좋지 않던 그는 지난 총선 때 탈당한 이력도 있다.

역대 가장 치열한 대선 예상
비슷한 ‘센’ 후보들의 싸움

공천 과정에서 선거구 관련 갈등을 빚어와 당시 미래한국당을 탈당한 것이다. 홍 의원은 정치 9단의 면모를 보여 주면서 남들과 타협을 잘하지 않는 자세로 정치판에 꽤 많은 적을 만들었고, 그럴 때마다 정치적 어려움에 빠졌다.

이런 상황에도, 그는 흔들림 없이 본인의 뜻을 관철시켰다. 탈당 후, 홍 의원은 대구로 내려가 무소속으로 출마해 당선됐고, 대권에 계속해서 도전해 현재는 유력한 야권후보로 급부상했다.

그런 둘이 대선에서 만날 가능성이 높아진 것이다. 현재 지지율 추이로 봤을 때, 둘이 맞붙을 확률이 매우 유력하다.

정치 전문가들은 물러서지 않고 직설적으로 들이받는 두 후보가 대통령선거에서 만난다면 전례 없는 치열한 대선이 될 것이라 예상한다. 실제로 두 후보는 이미 수차례 난타전을 벌인 바 있고, 그때마다 정치권에서 큰 화제가 됐다. 

최근의 난타전은 대장동 관련 이슈로 벌어졌다. 홍 의원은 대장동 특혜 의혹 관련 범법자들을 거머리 떼라고 비유했다.

그는 “칼잡이 대통령은 하지 않겠다고 약속했지만, 이 사건은 서민들의 피를 빠는 거머리 떼들이라고 보여진다”며 “이 후보가 이와 관련됐다면 사퇴할 일이 아니라 감옥에 갈 일”이라고 이 후보 측에 맹공을 퍼부었다.

서로가 서로를 원한다?
치고 박고 토론회 볼만

홍 의원은 대장동 개발이 이 후보의 대선 자금을 위한 것이 아니냐는 의혹도 제기했다. 홍 의원은 업체의 이름이 화천대유, 천화동인이라는 점에 대해서 “이름을 지을 때부터 이미 이것은 대선 프로젝트가 아닌가 하는 의심을 했다”며 “대선 자금과 그것을 모으려고 하지 않았나 의심이 강하게 간다”고 말했다.

그러자 이 후보는 “감옥 갈 일이 아니라 상 받을 일”이라고 반박에 나섰다.

그는 “대장동 개발은 이명박·박근혜정권의 잘못된 정책으로 민간업자들이 독식할 뻔한 개발 이익을 환수해 시민들에게 돌려준 대한민국 행정사에 남을 만한 모범사례”라며 “시민들이 피해를 보든 말든 민간업자가 과도하고 부당한 수익을 내는 것을 모른 척하고 내버려둬야 한다는 말이냐”고 거칠게 몰아붙였다.

이어 “정치는 국민의 삶을 개선하는 게 최우선인데 그렇게 하면 어떻게든 탈탈 털어 감옥에 보내야 되는 게 나라냐”며 “당 대표에 도지사, 국회의원까지 지냈는데 국민이 위임한 공공의 권한으로 국민과 도민에 혜택을 드린 사례가 있느냐”고 반박했다.

이처럼 벌써 치열한 공방전을 펼치고 있는 두 후보는 아이러니하게도 서로가 서로를 원하고 있다.

이 후보는 지난달 10일 기자들과 만난 자리에서 “홍 의원이 진주의료원을 폐쇄할 때, 저는 성남의료원을 설립하고 있었고, 그분이 무상급식을 폐지할 때, 저는 무상급식을 확대하고 있었다”며 “그거 말고도 다른 부분이 많다. 핵 문제에 대한 인식 등 차이가 많이 나서 국민들이 선택하기 너무 쉽겠다는 생각을 했다”고 발언했다. 

아이러니

홍 의원도 지난달 13일 “인파이터끼리 붙으면 역대 가장 익사이팅한 대선 게임이 될 것이다. 이 후보하고 토론하면 국민이 참 재밌어 할 것”이라며 “이 후보와 붙는 게 나로선 편하다. 이낙연 전 대표는 워낙 차분하신 분이기 때문에 토론하면 답답하기도 할 텐데, 이 후보는 툭 건드리면 바로 반응이 온다”고 말한 바 있다. 

두 후보는 서로가 서로를 “편한 후보”로 칭하며 대선에서 만나길 원하고 있다. 실제로 대선에서 만났을 때, 진짜 웃게 될 사람은 누가 될지 귀추가 주목된다.
 



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