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2021년 12월01일 16시45분

정치


‘산전수전’ 김무성 부산시장 차출론

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‘킹메이커’ 아닌 ‘주자’로?

[일요시사 정치팀] 설상미 기자 = 내년 재보궐선거를 앞두고 정가에선 김무성 전 국민의힘 의원의 ‘부산시장 차출론’이 제기되고 있다. 최근 그는 김종인 비상대책위원장과 만나 야권의 정권 재창출을 위한 방안을 논의한 것으로 알려졌다. 30년간 산전수전 다 겪은 그의 정치력은 타의 추종을 불허한다. ‘킹메이커’를 자처했던 그가 보수 승리를 위해 과연 ‘킹’으로 나설 것인가.
 

▲ 김무성 전 국민의힘 의원

야권 ‘킹메이커’들의 만남이 성사됐다. 지난 8일 국민의힘 김종인 비상대책위원장이 ‘마포포럼’ 강연자로 나섰다. 마포포럼은 김무성 전 의원이 주축이 된 범야권 모임이다. 김 위원장은 당일 ‘보수 정당의 재집권’이라는 주제로 강연했다. 2022년 보수 진영의 집권 전략과 더불어 내년 4월 보궐선거 승리 방안을 논의하기 위한 자리였다. 최근 여의도로 당사를 옮긴 국민의힘이 항로를 정하기에 중요한 시점이기도 하다.

재집권

이번 강연은 김 전 의원이 김 위원장에게 직접 연락해 성사됐다. 김 전 의원은 15대 국회부터 내리 6선을 한 중량급 정치인이다. 그는 21대 총선에 불출마한 뒤 정계를 은퇴하며, 보수 진영의 킹메이커를 자처했다.

그는 지난 9월 마포포럼 세미나 직후 만찬서 “2022 대선 승리를 이루고 정치를 쉬겠다”는 뜻을 밝혔다. 6월 마포포럼 창립식서도 “보수 진영이 어떤 대권주자를 내놔야 할지 치열하게 토론할 것”이라고 했다. 중량급 정치인으로서, 보수 몰락에 책임을 지고 정권 교체의 강력한 의지를 표명한 것이다.

마포포럼은 범야권의 전·현직 의원들이 대거 참여하는 만큼, 행사가 열릴 때마다 이목이 쏠렸다. 출범 당시 참여 인원은 40여명이었지만 현재는 60여명으로 세가 불어났다. 마포포럼의 중심축인 대구·경북(TK) 출신 중에는 강석호·박명재·최교일·백승주·정태옥·강효상 전 의원 등이 합류한 것으로 알려졌다.

이들은 국정 현안을 토론하기 위해 매달 최소 2번 이상 정기 모임을 가져왔다. 보수진영 대권 주자로 꼽히는 무소속 홍준표 의원과 원희룡 제주도지사도 강연 일정을 조율 중인 것으로 알려졌다.

지난 8일 김 위원장과 김 전 대표는 공식 석상에서 처음 만났다. 김 전 의원은 지난 6월 사무실 개소식서 “국민의 변하는 마음과 변화하는 시대정신에 맞춰 유연한 사고를 가지고 노선 변경을 잘해야 한다”며 “당의 집권을 돕는 게 모임의 성격”이라고 말했다.

김종인과 첫 만남
여권 맞설 인물은?

마포포럼 출범 당시에는 두 킹메이커의 궁합을 우려하는 의견들이 제기되기도 했다. 김 위원장의 독단적인 리더십이 김 전 의원과 맞지 않을 것이라는 우려였다. 또 김 전 의원은 김 위원장의 ‘40대 기수론’에 들어맞는 후보들을 두고 야박한 평가를 내리기도 했다. 다만 그는 김 위원장의 ‘창조적 파괴’를 돕고 싶다는 뜻을 밝혔다. 김 위원장의 보수 재집권 플랜 가동을 적극적으로 돕겠다는 것이다.

범야권의 2022 대선 승리를 위해서는 내년 재·보궐선거 승리가 핵심으로, 야권서 반드시 탈환해야 할 자리다. 부산시장 자리는 여권의 귀책 사유로 공석이 된 만큼, 여당에 맞설 중량감 있는 인물이 필요하다는 지적이 제기되고 있다.

하지만 국민의힘 내부서 뚜렷하게 치고 나오는 인물이 없는 실상이다. 유력한 후보로 점쳐졌던 김세연 전 의원 역시 일찍이 불출마를 선언한 상태다. 김 전 의원은 40대 경제통으로, 야권의 잠룡으로 급부상했다. 하지만 그는 지난 9월에 내년 재보궐선거에 출마할 의향이 없음을 밝혔던 바 있다.

▲ 악수 나누는 김종인 국민의힘 비상대책위원장과 김무성 전 의원

원내에선 부산시장 출신의 중진 서병수·장제원·박수영(초선) 의원 등이 있다. 원외에선 유기준·김용태·홍정욱 전 의원과 박형준 동아대 교수, 김동연 전 부총리, 장성민 전 국정상황실장 등이 하마평에 올라 있다.

하지만 여권에 맞설 수 있는 묵직한 인물이 없다는 평가가 나오면서 일각에선 김 전 의원을 킹메이커가 아닌 ‘킹’으로 내세우자는 의견도 나오고 있다. 김 전 의원은 21대 총선 불출마 선언으로 원외에 머물고 있지만, 그의 정치력은 타의 추종을 불허한다. 지역 정가는 물론이고, 그를 따르는 세력도 상당하다.

야권 그만한 인물 없다?
‘미니대선’ 과연 결론은?

당내서도 김 전 의원과 같은 거물급 주자가 부산시장으로 나와야 한다는 목소리가 제기된다. 하지만 김 전 대표의 부산시장 출마 의사는 크지 않아 보인다.

마포 포럼 관계자는 “사실이 아니다. 언론이 써낸 소설”이라고 일축했다. 김무성 전 의원 역시 “나이 70이 넘어 선출직 선거에 나온다는 것은 해서는 안 될 일”이라고 못 박은 바 있다.

반면 더불어민주당은 공석이 된 서울·부산시장에 후보를 낼지에 대해 조만간 결정할 것으로 보인다. 야권서 김 전 의원의 부산시장 차출론에 무게가 실리면서 여권서도 경쟁력 있는 후보 찾기에 돌입한 모양새다.

탈환

내년 재보궐 선거는 변화하고 있는 국민의힘이 받을 첫 성적표다. 공석이 된 서울과 부산 지역의 시민만 해도 1300만명에 달하는 ‘미니 대선’급 선거기 때문이다. 내년 재보궐선거 승리를 위한 김 전 의원의 결정에 정가의 이목이 쏠리고 있다.
 



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