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2022년 01월21일 13시39분

연예일반

'금기 깬' 파격 연애 예능 <체인지 데이즈>

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100년은 앞서나간 스와핑 예능?

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 내가 사랑하는 연인이 다른 이성과 웃으며 말할 뿐 아니라 손을 잡고, 귓속말하는 모습을 보고 타격받지 않을 수 있을까. 만약 아무런 감흥이 없다면, 연인에 대한 애정이 모두 떠나버린 것일테다. 상상하는 것만으로도 부아가 치미는데, 이 모습을 바로 옆에서 지켜봐야 한다면 어떨까. 이 무시무시한 모든 것이 낱낱이 공개되는 프로그램이 나왔다. 카카오TV <체인지 데이즈>다.

이혼 경험이 있는 한 커플이 2박3일 동안 단둘이 지내며 나누는 대화를 엿보는 TV조선 <우리 이혼했어요>는 적잖은 충격을 줬다. 사귀던 중 이별한 사이여도 스치듯 보는 것조차 어려운데, 이혼한 두 사람이 한 공간에서 2박3일을 보내야 할 뿐 아니라 이 모습이 방송을 통해 공개되는 것에 설왕설래가 오갔다. 

관음증

극한의 리얼리티라며 반기는 사람들도 있었지만, 터부를 무시한 한국 방송계의 ‘관음증’이라는 반응도 뒤따랐다. 한동안 논란이 지속되던 <우리 이혼했어요>는 출연자들의 진정성 있는 태도로 방송가에 연착륙했다.

그런 가운데 <우리 이혼했어요>보다도 더 강한 콘셉트의 예능 프로그램이 나왔다. 카카오TV <체인지 데이즈>다. 위기의 세 커플이 제주도의 한 별장에 모여 일주일 동안 현재 연인이 보고 있는 과정에서 다른 커플의 이성과 데이트하는 연애 예능이다.

이를 통해 관계의 문제점을 짚어본다는 취지에서 기획됐다.

<체인지 데이즈>의 콘셉트만 공개됐을 때만 해도 ‘100년은 앞서나간 방송 프로그램’이라는 우려가 컸다. ‘바람 조장 방송’ ‘본격 스와핑 방송’ 등 거침없는 수식어가 붙었다.

정작 뚜껑을 연 <체인지 데이즈>는 회당 300만뷰를 넘길 뿐만 아니라, 넷플릭스에서도 구매할 정도의 핫한 방송으로 떠올랐다. 자극적이긴 하나, 우려만큼 선정적이지는 않다.

6화까지 공개된 <체인지 데이즈>는 이별을 고민 중인 세 커플이 나온다. 성격과 가치관, 그외 그들만이 아는 다수의 문제로 다툼과 이별, 화해를 반복한 커플이다. <체인지 데이즈>에 출연하는 것을 망설이고 망설였던 이들이 제주도에 찾은 이유는 혹시나 과거 사랑했던 내 연인과 초심으로 돌아갈 것이라는 기대가 있어서다. 

제작진은 첫날부터 출연진을 몰아붙인다. 남성 출연자들에게 다음날 데이트할 여성을 선택하라고 한다. 짝이 정해진 다음 날 바로 체인지 데이트는 시작된다. 연인 앞에서 보여준 적 없는 설렘 가득한 표정과 부드러운 매너로 새로운 파트너와 만난다. 

지금 내가 다른 파트너와 새로운 데이트를 즐기고 있는데도, 다른 파트너와 오붓하게 있을 연인이 떠오른다. 연인이 떠올랐다가도 새로운 인연에 짜릿함을 느끼는 자신을 발견한다.

전 연인의 즐거워 보이는 반응에 심통이 나면서도 새로운 파트너에게 거리를 두지는 않는다. 여성은 현재 연인에게서 느낀 아픔을 전하며 교감을 요구하고, 남성은 ‘난 달라’라며 인정받고자 한다. 

볼링을 치러가서도 연인과 다른 편이 되는 것이 자연스럽다. 데이트한 새 파트너에 더 집중한다. 그 모습에 화가 단단히 난 연인의 마음을 헤아려주기엔 여유가 없다. 옆에서 지켜보고 있는 연인은 없는 사람이 된다. 

질투와 설렘, 죄책감 등 평소 느끼기 어려운 감정이 동시다발적으로 솟구친다. 새 인연에 흔들리는 나와 흔들리고 있는 현 연인과의 관계, 어떻게 하는 것이 맞는 걸까.

위기의 커플…진정성 있는 새 만남
다른 이성과 데이트하며 해결 제시

시청자들의 우려에도 불구하고 이 프로그램이 지탱되는 건 출연진의 진정성 덕분이다. 그들만 아는 문제를 풀고 싶은 출연진은 매 순간 솔직한 감정과 태도를 유지하며 프로그램에 집중한다. 새 파트너에게도 존중하며, 혹시나 이 프로그램 이후 헤어질지도 모르는 현재 연인에게도 최소한의 도리는 하려 한다. 

송곳이 튀어나오듯 갑작스럽게 올라오는 질투의 감정이 출연진을 쥐고 흔든다. 대뜸 화를 내기도 하고, 붉으락푸르락한 얼굴이 질투심을 대신한다. 자신도 이성과 데이트를 하면서, 내 연인이 타인과 가까이 지내는 것이 불쾌하기만 한 이율배반적 감정에 헤매기도 한다. 

데이트 후 여섯명이 모두 모인 자리에서의 서스펜스는 전 세계 내로라하는 영화의 긴박감을 뛰어넘는다. 무슨 말을 꺼내도 어색하고 예민한 상황이 지속된다. 다른 예능 프로그램에서는 보기 힘든 긴장감이 감돈다.

시간이 지나면서 점차 적응한 출연자들은 거친 풍랑에 넘실대는 배처럼, 자신의 미래까지도 모두 떠맡긴 듯 마음을 내려놓고 임한다. 남자친구 앞에서 스킨쉽도 자유로워지며, 귓속말도 서슴없다. ‘저건 선 넘는 거 아닌가?’라는 생각이 들다가도 더 잘 맞는 사람끼리 만나는 것도 괜찮겠다는 흐름으로 이어진다. 

이러한 대목은 시청자들에게 강력한 아드레날린을 준다. 나는 안 하거나 혹은 할 수 없는 금기를 타인을 보며 느끼는 대리만족감을 선사한다.

연애하면서 다른 연인에게 눈길 한 번 주지 않은 사람이 과연 있을까. 비록 옳다고 할 수 없겠지만, 머릿속에만 있던 상상이 현실로 펼쳐지는 게 <체인지 데이즈>의 묘미다. 

이 모든 과정을 지켜보는 장도연, 양세찬, 허영지, 코드 쿤스트도 진심으로 세 커플이 좋은 방향으로 흘러가길 응원한다. 자신의 연애 방식을 예로 들며, 각자의 입장을 최대한 이해하고 배려하려 한다. 

혹시나 출연자들이 너무 안 좋게 비칠지 모른다는 부담감이 있는지, 지나치게 포장하려는 노력이 프로그램의 성질을 완화하는 느낌을 주지만, 방어막 역할은 톡톡히 한다. 

제작진 역시 최대한 있는 그대로의 모습을 보여주려 한다. 이른바 ‘악마의 편집’은 없다. 다만 내용 자체가 워낙 강한 탓에 아무리 순화해도 매운맛이 전달될 뿐이다. 

방송 초반 코드 쿤스트는 제작진에 “그래서 해피엔딩이에요?”라고 질문했다. 돌아온 대답은 “이게 해피엔딩인지 모르겠다”였다. 모든 과정을 지켜보고 결과까지 아는 제작진마저 이게 행복인지 불행인지 분간하기 어렵다는 것. 

6화까지 이제 겨우 3일 차인 이들에겐 4일이 남았다. 연인과의 관계에서 문제점을 해결하고 과거의 사랑을 되찾을까, 아니면 새로운 인연이 주는 달콤함에 이끌려 새로운 사랑에 마음을 기대게 될까. 

해피? 새드?

무엇이 되든 그 결과가 나와 나를 둘러싼 관계의 문제점을 보완하는 방향으로 이어진다면 <체인지 데이즈>의 의도는 성공에 가까운 게 아닐까 짐작해본다. 
 



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