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2021년 06월11일 15시13분

연예일반


K-POP에 드리운 왕따 그림자

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여왕벌 따라 서열 나뉜다

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 아이돌 내 왕따설이 끊이지 않고 있다. 과거 티아라부터 최근 AOA와 에이프릴을 비롯해 현재 공론화되지는 않았지만, 왕따로 인해 멤버가 탈퇴한 것으로 추정되는 걸그룹도 있다. 업계 관계자들에 따르면 왕따 현상은 비단 걸그룹의 전유물은 아니다. 왕따 문제는 남자 그룹에도 도사리고 있다. 코로나 시국마저 이겨내고 있는 K-POP 열풍의 이면에는 ‘왕따 현상’이라는 어두운 그림자가 짙게 드리워져 있다.

조기숙 이화여자대학교 국제학부 교수는 저서 <왕따의 정치학>에서 왕따 현상을 사회 구조적으로 풀이했다. 왕따 현상에는 가해자와 피해자, 동조자, 강화자, 방관자, 방어자가 나온다고 밝혔다. 

마법의 유리벽

여기서 왕따 현상이 강화되는 배경은 동조자와 강화자, 방관자의 힘이 강력해질 때라고 설명했다. 조 교수는 이를 두고 ‘마법의 유리벽’이라고 칭했다.

<왕따의 정치학>에 따르면 동조자는 가해자의 편에 서서 피해자를 괴롭히는 인물을 뜻하고, 방관자는 이 행위를 알면서도 묵인하는 존재를 말한다. 다소 생소한 의미의 강화자는 한때 피해자이거나 왕따 위협에 노출된 존재였는데, 더 약한 존재가 나타나면서 다시는 피해자가 되지 않기 위해 피해자를 앞장서서 괴롭히는 존재를 말한다. 

세 존재의 힘이 막강해질수록 방어자의 힘이 약해지고, 방어자의 힘이 강해질수록 마법의 유리벽이 약해진다고 설명했다. 

조 교수가 밝힌 왕따 이론은 비단 국내 정치에서만 일어나는 일은 아니다. K-POP 열풍의 중심이 되는 국내 아이돌에게서도 왕따 이론이 적용된다. 

과거 티아라부터 시작해 최근 AOA와 에이프릴 사이에서 왕따 현상이 발생했다. 티아라는 왕따 문제로 인해 팀 해체를 겪었고, 멤버들의 인기는 물거품이 꺼지듯 사라졌다. 

최근 왕따 문제가 불거진 AOA에서 가해자로 찍힌 지민과 동조자로 꼽힌 설현뿐 아니라 ‘뜨거운 감자’인 에이프릴 내 왕따 가해자로 꼽힌 나은과 진솔은 진위 여부가 정확히 나오기도 전에 연예인 생명을 잃는 수준의 비판을 받았다. 

아이돌 그룹 내 따돌림 배경은?
원톱 멤버에 권력 주어지면 발생

대중이 분노하는 사이 수많은 가요기획사들은 벌벌 떨고 있다. 왕따 현상이 이들만의 문제가 아니기 때문이다. 아이돌 사이에서 왕따 현상은 이미 만연해진 고질병이라는 게 관계자들의 전언이다. 각 멤버 간 우애가 깊은 예도 있지만, 예상보다 많은 그룹 내에서 왕따 현상이 생겨난다고 한다.

가요 관계자들에 따르면 왕따 현상이 발생하는 배경은 크게 두 가지로 나뉜다. 데뷔 전이거나 데뷔 초 그룹의 인기가 없을 때는 주로 집안 환경이 좋은 멤버나 혹은 소속사가 소통을 전임한 리더, 특별히 실력이 뛰어난 멤버에게 권력이 주어질 때 발생한다.

한 관계자는 “이 같은 현상을 두고 ‘여왕벌의 탄생’이라고 일컫는다”고 밝혔다.

각 그룹의 상황에 따라 자연스럽게 여왕벌이 탄생하면서 그룹 내 서열이 나뉜다. 여왕벌의 영향력이 커지고, 소속사에서는 그를 신뢰하는 관계가 형성된다. 그러면 여왕벌의 편에 서서 아부를 떠는 멤버도 생겨난다.

대표적인 예가 AOA다. 활동 중에 왕따를 당했다고 폭로한 민아가 지목한 가해자는 리더였던 지민이다. 지민이 회사와 멤버 간의 소통을 전임하면서 그에게 특정한 권력이 생긴 것. 지민은 소통을 무기로 일부 멤버를 가혹하게 대했고, 결국 팀 전체에 악영향을 끼쳤다.

또 다른 상황은 데뷔 후 특정 멤버가 인기를 얻으면서 회사의 가용 자원이 이 멤버에게만 쏠리는 현상이 발생했을 때다. 대부분 아이돌이 성장하는 배경은 특정 아이돌의 인기로부터 시작된다. 한 멤버를 주축으로 팀 전체가 힘을 받는 경우를 쉽게 볼 수 있다.

대중으로부터 인기를 얻은 멤버가 여왕벌이 된다.

멤버 사이에 인기의 격차가 발생하면서 다른 멤버들은 여왕벌의 눈에 들기 위해 분주히 노력한다. 예능 프로그램에 출연해도 여왕벌과 나가느냐 그렇지 못하느냐에 따라 이슈화 정도가 달라지기 때문이다.

근본적 대책 없나?
“부실 수 없는 벽”

그 과정에서 소속사와 여왕벌 사이에 갑을 관계도 바뀐다. 소속사가 여왕벌의 눈치를 보는 상황이 생기는 것. 회사가 돈을 벌기 위해서는 여왕벌이 더 많은 활동을 해야 하기 때문이다. 중소 소속사의 경우 이 멤버의 인기 여부에 따라 회사의 존폐가 달라진다. 

따라서 인기 멤버가 팀 내에서 악행을 저지르더라도 묵인하게 되며, 오히려 피해자를 다그치는 현상이 발생한다. 

이는 에이프릴의 형태다. 팀 내에서 비교적 인기를 얻은 나은과 진솔이 현주를 괴롭혔다는 의혹이 나오고 있다. 이와 관련해 현주는 “DSP 엔터테인먼트가 괴로움을 호소하는 자신 대신 가해자들을 감쌌다”고 주장했다. 

진짜 문제는 왕따 현상이 시스템화가 된다는 데 있다. 여왕벌을 중심으로 일부 멤버와 소속사가 탄탄하게 유리벽을 쌓으면서 피해자는 벗어날 수 없는 악조건에 놓인다. 

아이돌 활동 당시 왕따를 경험했다고 밝힌 A씨에 따르면 아이돌 내부에서 발생하는 마법의 유리벽은 결코 쉽게 바뀌지 않는다. 특히 인기 멤버가 가해자가 되는 형태는 돈의 논리가 작용하기 때문에 더욱 바뀌지 않는다고 한다.

A씨는 <일요시사>와의 전화 통화에서 “활동 당시 가장 인기 있는 멤버가 왕따 가해자였다. 인기 멤버가 막대한 돈을 벌어다 주기 때문에 소속사까지 나서서 그를 옹호했다”고 말했다.

돈의 논리

그는 이어 “멤버들과 소속사 힘을 합한 왕따의 벽은 쉽게 뚫리지 않는다. 방어자가 아니라 혁명가가 나와야 벽을 없앨 수 있지 않을까 싶다. 최근 내가 활동했던 그룹의 재결합설이 나오고 있는데, 가해자와는 다시 활동하고 싶지 않다”고 덧붙였다.
 

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[일요시사 정치부] 설상미 기자 = ‘이준석 돌풍’이 정치권을 강타하고 있다. 이 기세를 몰아 이준석 후보가 야당의 얼굴이 된다면, 대권 전략은 물론 그동안 논의돼온 야권 단일화에도 변수가 생길 전망이다. 국민의힘 당권 후보로 오른 이들의 민심잡기가 한창이다. 누가 당 대표가 되느냐에 따라 대선 구상이 달라질 것으로 전망되면서 대권후보들의 복잡한 속내도 감지된다. 현재 후보로 오른 이는 조경태·주호영·홍문표 의원, 나경원 전 의원, 이준석 전 최고위원이다. 태풍의 눈 가시권 진입 단연 태풍의 눈은 이 후보다. 30대 ‘0선’인 이 후보가 예비경선에서 1위로 통과하는 기염을 토하면서 선거전이 신구 세력의 대결로 이어지는 양상이다. ‘이준석 돌풍’은 “당심이 반영되지 않은 수치”라고 선을 긋던 유력 당권주자들은 바짝 긴장하고 있다. 정계에서도 “갑작스러운 돌풍이 당황스럽다”는 반응이 나온다. 이 후보의 기세는 여전히 거침없다. 그는 복수의 여론조사에서 압도적인 수치로 당 대표 적합도 1위를 기록하고 있다. 최근 <엠브레인퍼블릭> 등 4개 여론조사기관이 주관한 여론조사에서 이 후보는 36%를 기록했다. 나 후보는 12%, 주 후보는 4%대가 나왔다. 나·주 후보의 지지율을 합쳐도 1위의 지지율에 한참 못 미치는 결과다(자세한 결과는 중앙선거관리위원회 홈피에지 참조). 정치권에서도 막판 변수는 ‘이준석’이라는 우스갯소리도 나온다. 이 후보의 치명적인 실수만 없다면 당 대표는 따놓은 당상이라는 의미다. 이 후보를 밀어주는 민심 역시 상당하다. 2030세대의 가려운 부분을 이 후보가 시원하게 긁어주고 있다는 평가다. 신구 세력의 대결로 볼거리가 생기자, 전당대회는 연일 흥행세다. 상황이 이렇다 보니, 일각에서는 중진 후보들의 단일화 시나리오가 거론된다. 이 후보가 당 대표가 되면 신구 세력이 사사건건 갈등을 빚을 수 있다는 우려 때문이다. 정치력이 검증되지 않아 대선 관리 능력 역시 의문이 남는다. 어찌 됐든 큰 판은 중진 후보가 이끌어야 한다는 논리다. 다만 중진 후보들은 단일화 여부에 선을 긋고 있다. 그도 그럴 것이 단일화를 위한 마땅한 명분이 없다. 굵직한 정치 인생을 걸어온 선배들이 수단과 방법을 가리지 않고 혁신을 막는 그림이 그려지면, 이후 민심의 역풍이 불 가능성도 높다. 따라서 중진 후보 중 한 명이 사퇴 카드를 꺼낼 것이라는 전망이 힘을 받고 있다. 자연스레 자신의 부족한 점을 인정하면서 후보직을 던지는 형태다. 이와 관련해 주 후보가 총대를 멜 것이라는 관측이 제기된다. 주 후보는 바로 직전 원내대표를 역임하고 곧장 당권 도전에 나서 당 안팎에서 비판을 받은 바 있다. ‘이준석 돌풍’ 바른정당계 대약진 고민 많아지는 안철수 행보 주목 대권후보들의 손익 계산도 빨라지고 있다. 정치권에서는 이 후보가 당 대표가 될 경우 유승민 전 의원의 대선행에 힘이 실릴 것으로 보고 있다. 이 후보는 대표적인 ‘유승민계’ 인물이다. 이 후보의 아버지 이씨와 유 전 의원은 학연으로 이어진다. 둘은 경북고, 서울대 경제학과 동창이다. 이 인연으로 이 후보는 대학생 시절 유 전 의원실에서 인턴으로 국회 경험을 쌓았다. 유 전 의원은 당 대표 후보들 간 불거진 계파 논란으로 최근 언론에 노출되는 빈도가 늘었다. 이대로 당의 쇄신 경쟁이 붙으면 유 전 의원이 반사효과를 얻을 수밖에 없다는 지적이다. 다만 이 후보는 오히려 스스로 당 대표가 되면 “유승민이 최대 피해자가 된다”는 입장을 냈다. 경선 방식이 조금이라도 유 전 의원에게 유리하면 대권 주자들이 공정성 문제를 지적할 수밖에 없다는 것. 또 친(친 박근혜)박·친이(친 이명박) 계파가 사실상 사라진 상태에서 유 전 의원이 최대 세력의 수장으로 인식되면 당 안팎의 각종 견제에 시달릴 수 있다. 만약 이 후보의 편파 지원이 드러난다면, 대권 유력 후보들의 주요 공세로 활용될 공산도 크다. 중진 후보들은 이 틈을 공략해 이 후보의 계파를 공격하고 있다. 특정 후보와 가까운 점을 들어 경선의 불공정을 문제삼는 것이다. 나 후보는 “특정 후보를 대통령 만들겠다고 하는 생각을 가진 분은 통합의 걸림돌이 되지 않을까”라고 목소리를 냈다. 이처럼 나·주 후보가 이 후보의 계파를 강조하는 이유는 영남 민심을 자극하기 위함으로 보인다. ‘이준석=유승민계’를 강조해 유 전 의원을 향한 ‘배신자 프레임’을 이 후보에게 씌우겠다는 것이다. 유 전 의원은 탄핵에 찬성한 뒤 새누리당을 탈당해 바른정당을 창당했다. 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