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2022년 01월21일 13시39분

정치

'대선판 고립' 이준석의 한계

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낄 자리 없는 명함만 당 대표?

[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 김종인 전 비상대책위원장의 합류 여부는 국민의힘 이준석 대표의 입지를 좁아지게 만든 계기가 됐다. 돌풍을 일으킨 이 대표에게 위기가 찾아온 순간이다. 초반의 존재감은 예전만 못하다. 선대위 구성에서도 국민의힘 윤석열 대선후보의 ‘판정승’이라는 평가가 내려진 탓이다.

국민의힘 윤석열 대선후보의 선대위 출범은 구성 초기부터 내홍을 겪어왔다. 진통의 원인은 같은 당 이준석 대표와 윤 후보의 갈등도 한몫 차지한다. 더 이상 원팀은 중요한 문제가 아니라고 인식된다. 이 대표는 초기부터 윤 후보에게 김 전 위원장의 합류를 받아들이라며 강하게 압박한 바 있다.  

왕따?

이 대표와 윤 후보 사이의 갈등은 사무총장 임명을 두고서도 깊어졌다. 윤 후보 측에서 한기호 의원이 사무총장직에서 사퇴하길 압박했다고 전해진다.

이에 대해 이 대표는 “들은 바가 없다”며 강하게 선을 그었다. 한 사무총장은 이 대표가 당 대표에 취임하면서 임명된 인사 중 한 명이다. 공천권을 가진 사무총장은 ‘곳간지기’라고 불리며 막대한 선거자금도 관리하는 만큼 선대위의 실세로 불리는 직책 중 하나다. 

이 대표는 침묵으로 맞서며 불쾌한 심정을 대놓고 드러내기도 했는데 이는 향후 선대위 구성에서 주도권을 뺏기지 않기 위해서였던 것으로 읽힌다. 

하지만 최근 이 대표에 대한 당심이 다소 악화된 상태로 국민의힘 홈페이지에는 이 대표의 사퇴를 요구하는 글이 빗발치기도 했다. 선대위를 둘러싼 주도권 경쟁이 격화되면서 일부 윤 후보의 지지자들이 목소리를 높인 것으로 보인다.

지지자들의 항의는 이 대표가 윤 후보 선대위 구성에 있어 개입을 멈춰달라는 요구가 대부분이다. 윤 후보가 대선후보로서 당무우선권을 가지는데, 이 대표가 지나친 개입을 하고 있다는 주장이 대표적이다. 

정치권에서는 당무 우선권을 둘러싼 갈등에서부터 이 대표의 흔들린 입지가 보인다는 분석이 나왔다. 당무 우선권을 쥔 윤 후보는 인선 발표에 속도를 냈다. 

윤 후보 측은 지난 21일 김 전 위원장을 총괄선대위원장으로 영입했고, 김병준 국민대 명예교수와 민주당 새정치민주연합 김한길 전 대표의 합류를 예고했다. 이른바 삼김(三金) 체제가 완성된 것. 

김종인 합류해도 안 해도 문제
윤석열에게 이미 뺏긴 주도권

이 과정에서도 논란이 발생했다. 윤 후보가 선대위 인선 관련 상의가 끝난 뒤, 이 대표에게 사후에 알린 사실이 드러나면서 ‘대표 패싱 논란’까지 불거졌다. 윤 후보가 이른 인선 발표와 사후 보고한 이유는 선대위 구성 과정에서 이 대표보다 우위를 점하려는 시도로 풀이된다. 

심지어 지난 22일 국민의힘 최고위원회 차담회 도중 이 대표와 윤 후보 간 선대위 이견 조율 과정에서 격앙된 상황까지 발생한 것으로 전해지면서 선대위 구성에도 위기가 찾아왔다.

게다가 김 전 위원장이 급작스레 “합류하겠다고 한 적 없다”고 부인하면서 총괄선대위원장 자리는 공석으로 남은 채 선대위는 반쪽짜리로 출범하게 됐다. 

앞서 윤 후보 측이 김 전 위원장에게 선대위 합류 여부에 대해 최후통첩을 했다는 보도도 나왔다. 해당 보도에 대해 김 전 위원장은 “주접을 떨어놨던데 뉴스를 보고 잘됐다”며 대놓고 불만을 드러낸 이상 선대위 합류 가능성은 더욱 낮아진 모양새다. 

상황이 이쯤되자 윤 후보가 선대위 구성에서 이 대표보다 우위를 차지하게 됐다는 해석이 나온다. 이를 두고 정치권에서는 김 교수와 김 전 대표 사이에서 이 대표의 존재감이 애매해질 수 있다는 전망도 나온다.

우위를 점한 윤 후보는 이 대표에게 당연직인 상임선대위원장직을 맡으면서 2030세대의 표심을 확보하는 역할도 요구했다. 앞선 상황에서 윤 후보가 같은 당 홍준표 의원과 접촉을 시도했지만 끝내 합류를 거부하면서 약점이 극대화됐다.

윤 후보가 2030세대의 극렬한 지지를 받았던 홍 의원 대신 젊은 피인 이 대표를 수혈해 MZ세대의 표심을 잡는 것은 물론, 젊은 피인 이 대표를 통해 본인의 약점을 극복하려는 전략으로 풀이된다. 

그러나 이 대표는 이 같은 윤 후보 측의 요구에 대해 단칼에 거부했다. 대신 윤 후보에게 홍보미디어본부장직을 겸임하겠다고 제안하면서 위기 극복을 시도하는 모양새다.

나설 수도 안 나설 수도…
입지 좁아져 타개책 시급

과거 이 대표는 오세훈 서울시장 캠프에서 뉴미디어본부장을 맡아 선거 승리에 일조했다는 평가를 받은 바 있다. 이 대표가 두 개의 직을 겸하는 이유는 자신의 역할을 청년층에만 국한시키지 않고, 대선 전반을 관리하겠다는 취지로 읽힌다.

자신의 입지가 좁아진 것을 의식한 듯 최근 이 대표의 메시지에서 ‘김종인 지우기’를 시도 중이다. 여전히 이 대표와 윤 후보 사이에 갈등이 잔존하지만, 이 대표는 선대위가 윤 후보 중심으로 구성돼야 한다고 밝혔기 때문이다. 

김 교수가 총괄선대위원장을 맡는 ‘플랜B’까지 언급하기도 했다. 김 전 위원장의 합류를 받아들이라고 지속적으로 압박해왔던 것과는 입장이 뒤바뀐 셈이다.

입장을 선회한 이유는 결국 당 대표로서의 좁아진 입지를 극복하기 위해서인 것으로 해석할 수 있다. 윤 후보와 김 전 위원장의 갈등이 격화된 상황에서 당 대표인 이 대표의 책임 역시 자유로울 수 없다.

정치권에서는 대선 결과에 따라 이 대표의 내년 정치행보에 빨간불이 켜질 수 있다는 목소리도 나온다. 대선 후 이 대표의 굵직한 행보 중 하나는 총선 출마도 포함돼있는 것으로 알려졌다.

하지만 입지가 좁아진 후로 선거에 나설 경우 당락을 보장할 수 없다. 지금까지의 돌풍이 역풍으로 되돌아올 수 있는 셈이다. 이런 연유로 일각에서는 이 대표가 좁아진 입지를 극복하기 위해 뚜렷한 타개책을 찾아야 하는 게 아니냐는 우려 목소리가 나온다.

존재감

현재 상황에선 자신이 직접 윤 후보에게 제시한 홍보 미디어본부장직을 통해 본인의 존재감을 다시 끌어올리는 수밖에 없다. 한 정치 전문가는 “홍보 미디어본부장직을 겸임하겠다고 밝힌 점은 입지를 넓힐 수 있는 계기가 될 수 있다”며 “해당 직책을 통해 대선 승리를 이끌어낸다면 이 대표의 입지는 더욱 넓어질 수 있다”고 내다봤다. 


<ckcjfdo@ilyosisa.co.kr>

 



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기지개 켜는 '아워홈' 구지은 부회장의 남는 장사

기지개 켜는 '아워홈' 구지은 부회장의 남는 장사

[일요시사 취재1팀] 양동주 기자 = 심각한 부진에 빠졌던 아워홈이 기지개를 켜기 시작했다. 체질 개선 작업에 힘입어 실적 턴어라운드에 성공한 모습이다. 다만 순풍을 타기 시작한 현 상황을 오빠에게 경영권을 뺏다시피 한 동생의 치적이라고 보긴 애매하다. 동생이 두 팔 걷고 농사일에 나선 기간이 반년 남짓에 불과한 까닭이다. 코로나19 여파로 신음하던 아워홈이 반전의 계기를 마련했다. 지난달 30일 아워홈은 2021 회계연도에 연결기준 매출 1조7200억원, 영업이익 250억원을 기록할 것으로 전망한다고 밝혔다. 매출은 전년 대비 5.5% 증가하는 데 그쳤지만, 100억원에 육박했던 영업손실이 1년 새 흑자로 돌아섰다는 게 고무적이다. 반등의 계기 수익성 높여 단체급식과 식재사업 부문이 신규 수주 물량 확대와 거래처 발굴, 비용절감을 통해 수익을 개선한 영향이 컸다. 특히 식재사업 부문은 신규 거래처 발굴뿐 아니라 부실 거래처 관리, 컨설팅 등을 통해 수익성을 높였다. 식품사업 부문은 대리점 및 대형마트 신규 입점 확대를 통해 매출 상승을 이끌었다. 미국과 폴란드, 베트남 등 해외법인에서 단체급식 식수 증가, 신규 점포 오픈 등으로 이익 개선이 크게 이뤄진 점도 흑자전환의 주요 요인으로 꼽힌다. 지난해 9월 아워홈 미국 법인 아워홈 케이터링은 미국 우편서비스를 총괄하는 미국 우정청 구내식당 운영 계약을 체결했다. 국내 단체급식 기업이 미국 공공기관 구내식당 운영을 수주한 일은 아워홈이 최초다. 아워홈이 해외 단체급식 시장에 진출한 지 11년 만의 일이다. 중국사업도 매출 상승을 도왔다. 올해 기준 중국 내 점포 수는 41개로 2018년 대비 24% 성장했다. 베트남에서는 2017년 1호 점포 오픈 후 현재 39개 점포를 운영 중이다. 가정간편식(HMR) 역시 흑자전환에 한몫했다. HMR 등을 판매하는 아워홈몰의 올해 매출은 전년 대비 189% 늘었고, 신규 가입 고객은 250% 증가했다. 최근엔 고객이 원하는 주기와 시간에 제품을 받아볼 수 있는 정기배송 서비스를 신규 론칭했고, 꾸준히 수요가 증가했다는 게 회사 측 설명이다. 아워홈 측은 구지은 부회장 체제에서 본격화된 체질 개선 작업이 실적 턴어라운드라는 가시적 성과로 이어졌다는 입장이다. 아워홈 관계자는 “어려운 국내외 경영환경 속에서도 임직원 모두 한마음으로 비상경영체제에 돌입해 절치부심한 끝에 실적 턴어라운드를 달성할 수 있었다”며 “향후 단체급식 운영권 신규 수주와 HMR 제품 개발을 확대해 폭발적인 성장세를 이어갈 수 있도록 노력할 것”이라고 말했다. 애매하네∼ 누구 성과? 다만 일각에서는 아워홈의 실적 반등세를 온전히 구지은 부회장 체제의 성과로 보긴 애매하다는 견해를 드러내기도 한다. 구지은 부회장이 아워홈 대표이사로 재직한 기간이 6개월 남짓에 불과한 까닭이다. 구지은 부회장은 지난해 5월까지만 해도 아워홈 지분 20.67%를 보유했을 뿐, 아워홈 경영에서 철저히 배제된 상태였다. 이 같은 구도는 지난해 6월4일 아워홈 주주총회가 열리면서 급격히 바뀌었다. 해당 주총은 아워홈 측과 구지은 부회장 측이 개최 시기를 놓고 이견을 빚은 끝에 법원 판단에 의해 소집이 결정됐다. 구지은 부회장 측은 보복 운전에 의한 특수재물손괴와 특수상해 혐의로 기소된 구본성 전 대표이사 부회장이 1심에서 징역 6개월에 집행유예 2년의 유죄 판결을 받자 뜻을 모았다. 총회가 열리자마자 구지은 부회장 측이 제안한 신규 이사 선임안, 보수총액 한도 제한안 등은 일사천리로 통과됐다. 구지은 부회장은 주주제안으로 선임된 신규 이사들을 앞세워 이사회를 장악했고, 오빠인 구본성 전 부회장을 대표이사에서 해임하는 안을 통과시켰다. 공석이 된 아워홈 대표이사 자리는 곧바로 구지은 부회장이 넘겨받았다. 이 과정에서 언니들의 지지가 결정적인 역할을 했다. 지난해 6월 기준 아워홈 지분은 구본성 전 부회장(38.56%), 구지은 부회장(20.67%), 구명진씨(19.60%), 구미현씨(19.28%) 등 구자학 회장 슬하의 사남매가 98.11%를 나눠갖는 구조였다. 이들간 합종연횡에 따라 경영진 교체가 충분히 가능했던 셈이다. 심각한 부진서 흑자 전환 혼자서 온전히 누리는 점령군 공교롭게도 아워홈은 구본성 전 부회장 체제에서도 실적 회복세가 확연했던 것으로 추정된다. 한국기업평가의 기업별 주요재무제표에 따르면 2020년 3분기까지 100억원의 누적 영업손실이 발생했던 아워홈은 1년 새 123억원 흑자로 돌아서는 데 성공했다. 아워홈이 지난해 상반기 즈음 확실한 반등세였음을 엿볼 수 있는 대목이다. 그간 아워홈의 수익성이 4분기에 극대화되는 양상을 드러냈다는 점도 감안해야 한다. 실제로 아워홈은 2018년 4분기 149억원, 2019년 4분기 159억원의 영업이익을 기록했고, 적자가 발생한 2020년에도 4분기만큼은 영업이익을 달성했다. 구지은 부회장 체제에서 실적 턴어라운드에 성공했더라도 아워홈이 지난해 거둔 실적이 예년 수준과 비교해 한참 떨어진다는 점도 눈여겨볼 필요가 있다. 아워홈이 발표한 지난해 영업이익 추산치는 코로나19가 유행하기 전이었던 2019년과 비교하면 1/3 수준에 불과하다. 당시 영업이익률은 3.8%로, 지난해 추산치(1.5%)와 비교해도 월등히 높았다. 좋은 듯 아닌 듯 아워홈이 지난해 보여준 반등세를 온전히 본인의 공으로 돌리기 힘들다는 점에서, 구지은 부회장에게는 올해 농사의 중요성이 커질 수밖에 없다. 본인의 든든한 지원군이었던 캘리스코를 아워홈의 영역에 포함시킬 가능성이 제기되는 이유도 여기에 있다. 캘리스코는 2009년 아워홈의 외식사업 부문을 분할하면서 설립된 회사다. 구지은 부회장이 지분 46%를 보유한 최대주주이고, 구명진 현 대표는 지분 35.5%를 가진 2대 주주다. 나머지 지분 18.5%는 아워홈 외 4인이 보유 중이다. 구지은 부회장은 지난해 2월까지 캘리스코 대표이사를 맡은 바 있다. 캘리스코는 아워홈으로부터 식자재를 공급받는 회사였지만, 구지은 부회장과 구본성 전 부회장이 경영권 갈등을 빚는 과정에서 아워홈과의 관계가 서먹해졌다. 급기야 2019년에는 아워홈이 캘리스코에 대한 식자재 유통을 비롯해 정보기술(IT) 지원 서비스 등 공급을 중단하고 회계·인사 등 관리 IT 서비스 계약 등도 종료하겠다고 통보했다. 이에 캘리스코는 법원에 공급중단 금지 가처분 신청을 내 맞불을 놨다. 법원은 이를 일부 인용해 아워홈에게 6개월 더 식자재 공급을 이어가라고 판결했고, 캘리스코는 아워홈과의 거래 관계가 종료되자 아워홈의 경쟁사 신세계푸드와 식자재 공급 계약을 맺었다. 그러나 구지은 부회장이 아워홈 대표이사를 맡으면서 아워홈과 캘리스코의 거래 재개 가능성이 점쳐지고 있다. 만약 캘리스코가 아워홈으로부터 물량을 공급받게 되면 사업 효율성이 급격히 높아질 수 있다. 아워홈 측은 아직까지 결정된 사안이 없다는 입장이다. 아워홈 관계자는 “캘리스코가 신세계푸드와 거래 관계가 아직 유지되는 것으로 알고 있다”며 “현재로서는 확실한 방침이 정해지지 않았다”고 말했다. 이런 가운데 구지은 부회장이 올해 본격적으로 아워홈 기업공개(IPO)를 추진할 거란 전망도 제기되고 있다. 아워홈 실적이 회복세인데다, 재무구조가 안정적이라는 점을 고려하면 IPO에 어려움은 없을 것이라는 분석이 나온다. 상장이 이뤄지면 경영상 투명성 확보는 물론이고, 구지은 부회장 입장에서는 구본성 전 부회장의 지분율을 희석시킨 채 본인의 지분 확충을 도모할 수 있다. 주식을 대량 발행하거나 외부에 지분을 내주는 방식으로 구본성 부회장의 지분 가치를 떨어뜨릴 수 있기 때문이다. 지금부터 진짜 시험대 IPO를 추진하면 신규 투자금 유치가 수월한 만큼 아워홈 오너 일가를 괴롭히던 고배당 논란에서 벗어날 여지도 생긴다. 아워홈은 사상 첫 적자를 낸 2020년에 1주당 3400원의 현금배당을 결정해 눈총을 받았다. 당해 총배당금은 776억원으로, 전년 대비 70% 이상 증가했다. 개인별 배당금 수령액은 ▲구본성 전 부회장 299억원 ▲구지은 부회장 160억원 ▲구명진 대표 152억원 ▲구미현 150억원 등이었다. <heatyang@ilyosisa.co.kr>


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