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2021년 04월22일 10시42분

기업


‘괴담 무성’ 흉흉한 아워홈, 왜?

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또 물갈이…사장님은 파리목숨?

[일요시사 경제팀] 김성수 기자 = 푸드서비스 기업인 아워홈이 전문경영인(CEO)을 잇달아 교체하고 있다. ‘CEO 잔혹사’로 비춰질 만큼 물갈이가 이어졌다. 재계엔 CEO들의 무덤이 되고 있다는 뒷말까지 나돈다. 그 이유가 뭘까. 올 들어 ‘사장님’들이 줄줄이 ‘아웃’되고 있는 아워홈의 속사정을 들여다봤다.

 
아워홈 사장들이 임기를 채우지 못하고 잇달아 교체돼 그 배경에 관심이 모아지고 있다. 등판됐다 얼마 지나지 않아 강판되는 ‘물갈이’가 반복된 것. 재계 시선은 오너일가에 쏠려있다.

4개월 만에 아웃
 
김태준씨는 요즘 ‘비운의 CEO’로 불린다. 아워홈 사장 선임 4개월 만에 자리에서 물러났기 때문이다. 재계에서 보기 드문 단명(?) 사례다. 업계에 따르면 지난 2월, 아워홈 대표로 선임된 김씨는 6월 초 대표직에서 사임했다. 현재 회사로 출근하지 않는 상황이며, 대표 자리는 공석이다.
 
김씨는 고려대 화학공업과를 졸업하고 미국 콜로라도주립대학에서 MBA 과정을 밟았다. 1986년 CJ제일제당에 입사해 식품 BU CM, 식품연구소장(부사장), 식품사업부문 대표 등을 역임했다. 그는 CJ 식품·외식 브랜드의 해외 진출을 이끄는 등 식품·외식 분야 최고 전문가로 꼽힌다. 당시 아워홈은 “내수 확대와 글로벌 시장 진출에 본격적인 시동을 걸 수 있을 것”이라고 기대했다. 이도 잠시. 지금은 더 이상 아워홈에서 그를 볼 수 없게 됐다.
 
아워홈 CEO가 갑자기 바뀐 것은 처음이 아니다. 김씨의 전임인 이승우씨도 지난 1월 돌연 사의를 표명한 바 있다. 성균관대를 졸업하고 LG화학에 입사한 이씨는 기능재 사업부장 및 하우징솔루션 사업부장, LG하우시스 장식재 사업부장(상무) 등을 거쳐 2010년 3월 아워홈 기획담당 상무로 영입돼 그해 9월 사장이 됐다.
 
올들어 벌써 두차례 CEO 교체
오너 2세 구지은과 불화설 무게
 
2013년 연임한 이씨는 임기를 2년 남겨 놓은 상태에서 김씨에게 자리를 넘겨줬다. 아워홈은 올 들어서만 2명의 대표이사를 갈아치운 셈이다. 뿐만 아니라 외식사업부의 한 임원도 영입 1년 만에 사표를 낸 것으로 알려졌다.
 
그렇다면 잇단 CEO 교체 배경과 이유가 뭘까.
   
업계에선 “두 사람은 일신상의 사유가 아닌 회사에서 압박해 사직한 것”으로 의견이 모아지고 있다. 사실상 문책성, 경질성 인사로 보인다는 분석이다. 같은 맥락에서 오너일가와의 불화설에 무게가 실린다. 구지은 부사장과 갈등 때문이란 시각이 제기되고 있다.
 
업계 관계자는 “회사에서 잘리는 이유가 뭐겠냐. 윗사람한테 잘못 보였다는 것밖에 설명할 이유가 없다”며 “직급으론 구 부사장이 낮지만, 이는 어디까지나 액면에 불과하다”고 말했다.
 
 
아워홈의 오너-CEO간 불화설은 세 가지 정황이 뒷받침한다. 우선 구 부사장의 성격이다. 구 부사장 부친은 구인회 LG그룹 창업주의 3남인 구자학 아워홈 회장, 모친은 이건희 삼성그룹 회장의 누나인 이숙희씨다. LG가 딸들은 경영에 참여하지 않기로 유명한데, 그만큼 구 부사장은 실력과 카리스마를 겸비한 것으로 알려졌다.
 
특유의 섬세함과 세련된 감각은 기본. 추진력이 강하고 의사결정이 단호하다는 평가를 받는다. 신메뉴는 직접 시식한 후 ‘칼 같이’평가하는 것으로 전해진다. 내부 직원은 “구 부사장은 그전부터 인사에도 관여를 해왔는데, 성과에 따른 즉각적인 신상필벌 원칙을 적용하는 스타일”이라고 전했다.
 
그전엔 안 그랬는데 갑자기 왜?
“칼 같은 카리스마…밉보이면 끝”
 
묘한 시점도 불화설에 불을 지핀다. 공교롭게도 구 부사장이 경영 전면에 나서고 사단이 났다. 올해 48세(1967년생)인 구 부사장은 서울대 경영학과와 보스턴대 석사 과정을 마치고 삼성인력개발원과 왓슨와이트코리아 수석컨설턴트 등을 거쳐 2004년 아워홈 구매물류사업부장으로 입사해 외식사업을 진두지휘하며 2010년 전무로 승진했다.
 
그때까지만 해도 구 부사장은 잘 알려지지 않았다. 공개된 사진이 없을 정도로 외부에 노출이 되지 않아 ‘베일속 재벌녀’로 불렸다. 오직 내부 실무만 챙겼다. 대표이사도 제 임기를 다 채웠다. 2000년 LG그룹에서 계열분리한 아워홈은 2010년까지 모두 2명(김재선-박준원)의 CEO를 뒀었다. 이씨는 세 번째, 김씨는 네 번째 사장이었다.
 
변화가 감지된 것은 지난해 10월 그의 얼굴이 처음 공개되면서다. 구 부사장은 아워홈의 동반성장·상생과 관련해 국정감사 증인으로 채택돼 국감장에 처음으로 모습을 드러냈다. 사실상 데뷔식이었다. 당시 “다른 오너일가처럼 안 나가도 되는데 굳이 나간 이유를 모르겠다”는 말이 회자되기도 했다.
 
그로부터 3개월 뒤인 지난 1월 구 부사장은 현 직급으로 승진했다. 우연일까. 구 부사장의 승진은 이씨의 퇴진과 맞물려 주목됐다. 구 부사장은 곧바로 김씨를 영입했으나, 그 또한 얼마 지나지 않아 ‘아웃’된 것이다.
 
 
마지막으로 구 부사장의 경영 승계가 임박했다는 분석도 나온다. 구 회장은 슬하에 1남3녀(본성-미현-명진-지은)를 두고 있다. 구 부사장은 이들 가운데 유일하게 아워홈 경영에 참여하고 있다. 아워홈 안팎에서 유력한 후계자로 구 부사장이 언급되는 이유다.
 
아워홈은 오너일가가 100% 지분을 쥐고 있다. 최대주주는 장남 본성씨(39%·880만주). 장녀 미현씨는 19%(440만주), 차녀 명진씨는 20%(447만3448주)를 갖고 있다. 모두 합쳐 지분율이 80%에 이르는 이들은 경영에 나서지 않고 있다. 구 부사장은 21%(471만7400주)를 보유 중이다. 이번 CEO 교체를 계기로 경영 전면에 본격 나설 것이란 관측이 우세하다. 

묘한 시점 회자
 
올 들어서만 벌써 두 차례나 CEO가 교체되자 임직원들은 적잖이 술렁이고 있는 것으로 알려졌다. 전혀 예상하지 못한 인사란 게 내부 관계자의 전언. 그런데도 회사 측은 시치미를 떼고 있다. 아워홈 관계자는 CEO 퇴임에 대해 “조만간 입장을 발표할 계획”이라고만 말해 오히려 소문을 키우고 있다는 지적이다.
 
<kimss@ilyosisa.co.kr>
 

<기사 속 기사> 구지은 오빠는 어디서 뭐하나?

아워홈 경영에 참여하지 않고 있는 구자학 회장의 자녀들은 뭘 하고 있을까.
 
장남 본성씨는 노스웨스턴대학교를 나와 삼성경제연구소 상무 등을 지내고 현재 의류사업을 하는 것으로 알려졌다. 심재석 장은할부 회장의 딸인 윤보씨가 부인이다. 장녀 미현씨와 차녀 명진씨는 평범한 주부로 지내고 있다. 미현씨는 이문호 연암대 총장의 아들인 이영열 한양대 의대 교수와 결혼했다. 명진씨의 남편은 조정호 메리츠금융지주 회장이다.
 
아워홈 대주주인 이들 3명은 나이가 이미 50대라 경영수업을 받기엔 늦었다는 게 회사 안팎의 판단이다. 본성씨는 올해 58세(1957년생), 미현씨와 명진씨는 각각 55세(1960), 51세(1964)다. <수>
 
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인생에는 모든 게 특혜로 보이는 모양”이라며 강한 불쾌감을 드러냈다. 조직 구성·중립·황제조사 논란 1호 수사는 과연…돌파구 찾을까 앞서 공수처는 지난 2일 “공무원임용시험령 별표에 의하면 변호사는 5급 별정직공무원 임용 자격이 있고 공수처장 비서는 이 같은 규정에 따라 적법한 자격을 갖춰 채용된 것이므로 특혜 의혹 제기는 사실무근”이라고 해명한 바 있다. 또 15일에도 설명자료를 내고 “인사청문회를 며칠 앞두고, 당시 처장 임명 일자가 유동적인 상황에서 이에 맞춰 즉시 부임할 수 있는 변호사여야 했다”며 공개채용절차를 거치지 않은 이유를 설명했다. 이어 “처장 비서는 처장을 수행, 일정 관리 등을 하는 별정직으로, 별정직 비서는 대개 공개경쟁을 채용하지 않는다”며 “종전에는 연고가 있는 사람을 채용하는 사례가 많았지만, 처장과 아무 연고가 없는 사람을 채용한 것”이라고 밝혔다. 공수처는 현재 검사 선발 정원을 절반 가까이 채우지 못한 채 수사에 착수해야 할 처지다. 문 대통령은 지난 15일 검사 13명에 대한 임명안을 재가했다. 잇따른 논란으로 위기에 처한 공수처는 ‘1호 수사’를 통해 국민 신뢰를 회복하겠다는 입장인 것으로 알려졌다. 앞서 김 처장은 지난 12일 자문위원회 첫 회의에서 “우리 처가 당면한 현안들을 슬기롭게 헤쳐 나가 국민의 기대에 부응하는 수사기관이 될 수 있도록 자문위원들의 지속적인 관심과 애정을 부탁드린다”며 “앞으로 시간이 좀 걸릴지라도 시간은 우리 편이라고 확신한다”고 말했다. 중립성, 공정성 논란 등 공수처 설립 취지가 흔들릴 만큼 여러 악재가 불거졌지만 수사를 통해 이를 극복하겠다는 의지를 드러낸 것으로 풀이된다. 이첩이냐 직접이냐 1호 수사 사건이 현재 논란이 되고 있는 김 전 차관 불법출금 의혹 사건이 될지, 새로운 사건이 될지 관심이 집중되고 있다. 법조계에선 김 전 차관의 불법출금 의혹 사건 등 검찰 이첩 사건을 우선 처리할 것이라는 관측이 우세하다. 하지만 김 처장은 공수처의 신뢰 회복을 위해서라도 독자적인 수사에 착수해 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