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2022년 01월21일 11시49분

정치

멈추지 않은 홍준표 마이웨이

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한 번 적은 영원한 적?

[일요시사 정치팀] 정인균 기자 = 지난 5일, 국민의힘에는 3명의 패자와 1명의 승자가 생겨났다. 윤석열 전 검찰총장이 본경선에서 나머지 세 후보를 이기고 국민의힘 최종 대선후보로 확정된 것. 마지막까지 윤 전 총장과 초접전을 펼치던 ‘정치 9단’ 홍준표 의원은 정치를 시작한 지 1년도 안 된 새내기에게 끝내 패배하며 탈락의 고배를 마셨다. 그가 끝내 윤 후보 넘어서지 못했던 이유는 무엇일까.

아름다운 패자라는 말이 있다. 승자와 선의의 경쟁을 펼치며 멋진 승부를 만들었으나 끝내는 패배한 이들에게 붙여지는 일종의 타이틀이다. 이 타이틀을 국민의힘 홍준표 의원에게 붙이자는 말에는 대다수의 국민이 반대할 것이다. 경쟁에서 ‘선의’를 찾아볼 수 없었기 때문이다.

아름다운 패?

“역겹다.” 동네 길바닥 싸움 중 시정잡배가 한 소리가 아니다. 국민의힘 대선후보 경선에 참여했던 홍 의원이 원희룡 전 제주도지사에게 한 말이다. 원 전 지사와 경선 내내 입씨름을 해온 홍 의원은 경선 막바지에 결국 참지 못하고 원 전 지사에게 심한 말을 했다.

지난달 27일, 합동 토론회에서 원 전 지사는 홍 의원에게 "더불어민주당 이재명 후보는 탄소세를 걷겠다고 하는데 어떻게 대응하겠느냐”고 물었다.

이에 대해 홍 의원은 “이 후보와 붙을 때 이야기하겠다”며 “원 후보의 정책에 대해 물으라”고 대답했다. 원 전 지사가 “답변하시라”고 재차 요구하자 홍 후보가 “무슨 장학퀴즈로 묻냐. 질문이 야비하다”고 대꾸했다. 보는 이들의 눈살이 찌푸려지는 건 이때였다.

토론 후 홍 후보는 본인의 SNS를 통해 “너는 모르지 하듯이 묻는 그 태도는 참으로 역겨웠다”고 원 전 지사를 원색적으로 비난했다.

물론 원 전 지사가 특정 의도를 갖고 홍 의원에게 물어본 것은 불순해보였으나 이는 홍 의원이 이전 토론회에서 윤석열 후보에게 했던 질문 방식과 크게 다르지 않았다.

‘작계 5015’ 질문이나 ‘김여정 전화’ 사건 등 지난 토론회에서 윤 후보를 골탕 먹인 수법은 홍 의원이 즐겨 쓰던 방법이다. ‘내로남불 아니냐’는 비판이 나오는 이유가 바로 여기에 있다.

대선후보 경선 아쉽게 패
젊은 표심 등에 업고 선전

홍 의원의 대통령 경선 패배에는 여러 이유가 붙겠지만, 정계 주류 인사들은 이처럼 독선적이고 오락가락하는 모습을 자주 보여준 것이 큰 이유가 아니겠냐고 입을 모으고 있다.

실제로, 여론조사에서 다소 앞섰던 홍 의원이 윤 후보에게 크게 밀린 부분은 ‘당심’이었다. 이번 경선에서 50% 비율로 반영된 당원투표는 두 후보의 승패를 판가름 냈다. 

정치인으로서 소신 있는 모습을 보여주는 건 좋으나, 너무 지나치면 독선으로 비춰질 수 있는데 홍 의원은 너무 지나쳤다.

지난 22년간 직설적인 언변으로 인기를 끌었고, 또 그 때문에 많은 적을 만들었던 홍 의원은 정치 인생 동안 적군이건 아군이건 심기를 거스른 사람들에게 거침없이 독설을 퍼부었다.

원 전 지사에게 “역겹다”고 한 것을 비롯, 과거 김종인 전 비상대책위원장에게는 ‘당의 장애물’이라고 표현한 바 있으며, 경선 중에는 윤 후보와 최재형 전 감사원장을 향해 “배신자들”이라고 다소 수위가 높은 발언을 쏟아냈다. 

당심은 당내 의원들에게 적지 않은 영향을 받는다. 얼마나 많은 의원이 캠프에 참여하느냐에 따라 당원 투표율이 차이 나는 것이다.

이번 경선 캠프 중 윤석열 캠프 측에 합류한 현역 의원들이 다수였던 반면, 홍준표 캠프 측에 합류한 현역은 한 손에 꼽을 정도로 적었다. 최종 경선 발표 직전까지 윤 후보 측은 의원 영입에 몰두했다.

최종적으로 윤 캠프에 참여한 의원들 수는 무려 30명이 넘는다. 윤 캠프 관계자는 “국민의힘 의원 중 60% 이상이 우리를 공개 지지하고 있다”고 밝혔다.

반면, 홍준표 캠프 측에는 한 달 전과 똑같이 조경태, 하영제 단 2명의 의원만 합류한 것으로 알려졌다.

정치 인생 끝나나
윤캠프 합류 미지수

홍 캠프 측 관계자는 “이번 캠프는 실무자 중심으로 꾸려졌다”고 해명했지만 일각에서는 이미 “당심은 홍 후보를 버렸다”고 평가가 나왔다.

홍 의원이 기댈 곳은 민심뿐이었다. 이를 아는 듯, 홍 의원은 지난달 27일 공약 발표 후 기자들을 만나 “국회의원 줄세우기 투표는 되지 않는다. 벌써 집에 갔어야 할 기득권 구태 인사들을 데리고 경선을 하지 않을 것”이라 잘라 말했다. 그는 “민심을 거역하면 당은 망한다”고 덧붙였다. 

그의 말처럼 각종 여론조사에서 홍 의원이 윤 후보에 다소 앞선 건 사실이나, 모두 오차범위 내에서의 미미한 차이였다.

홍 의원이 크게 차이나는 당심을 뒤집어 경선을 승리하려면 민심의 전폭적인 지지를 받았어야 하는데, 민심 또한 홍 의원의 손을 완벽하게 들어주진 않았다. 

즉, 미미한 차이의 민심과 큰 차이의 당심이 홍 의원 패배의 결정적 요인이 됐다. 마지막 TV토론회에서 “이번이 대권 도전의 마지막”이라고 밝힌 홍 의원은 이번 패배로 정치 인생 내리막을 걸을 것으로 예상된다.

여당 당 대표와 야당 당 대표, 도지사, 5선 의원 등 정치인으로 많은 것을 이뤄온 홍 의원은 언제나 “대통령이 마지막 꿈”이라고 말해왔다.

대선 재수생인 그는 이번엔 경선에서조차 탈락하며, 앞으로의 대권 도전은 더욱 어려워질 전망이다. 정치 9단인 그가 이번이 마지막이라고 말한 것도 이 흐름을 누구보다 잘 파악하고 있기 때문이다.

젊은이들의 속을 시원하게 했던 정책 공약과, 트렌드를 빠르게 캐치해 이미지화했던 선거전략은 2% 지지율 이었던 홍 의원을 41.5%의 2위 후보로 발돋움하게 했다.

윤 돕나?

2030세대에 희망을 주고 공정사회를 만들겠다던 그가 젊은 지지 기반이 약한 윤 후보를 전폭적으로 돕는다면, 야권의 염원인 ‘정권교체’는 실제로 가능할지 모른다. 그의 윤석열 선대위 합류는 아직 정해진 바 없지만 “정권 교체의 밀알이 되겠다”던 그의 의지가 변하지 않았다면 국힘 ‘원팀’의 경쟁력은 한층 더 강해질 것이다.
 

<ingyun@ilyosisa.co.kr>

 



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기지개 켜는 '아워홈' 구지은 부회장의 남는 장사

기지개 켜는 '아워홈' 구지은 부회장의 남는 장사

[일요시사 취재1팀] 양동주 기자 = 심각한 부진에 빠졌던 아워홈이 기지개를 켜기 시작했다. 체질 개선 작업에 힘입어 실적 턴어라운드에 성공한 모습이다. 다만 순풍을 타기 시작한 현 상황을 오빠에게 경영권을 뺏다시피 한 동생의 치적이라고 보긴 애매하다. 동생이 두 팔 걷고 농사일에 나선 기간이 반년 남짓에 불과한 까닭이다. 코로나19 여파로 신음하던 아워홈이 반전의 계기를 마련했다. 지난달 30일 아워홈은 2021 회계연도에 연결기준 매출 1조7200억원, 영업이익 250억원을 기록할 것으로 전망한다고 밝혔다. 매출은 전년 대비 5.5% 증가하는 데 그쳤지만, 100억원에 육박했던 영업손실이 1년 새 흑자로 돌아섰다는 게 고무적이다. 반등의 계기 수익성 높여 단체급식과 식재사업 부문이 신규 수주 물량 확대와 거래처 발굴, 비용절감을 통해 수익을 개선한 영향이 컸다. 특히 식재사업 부문은 신규 거래처 발굴뿐 아니라 부실 거래처 관리, 컨설팅 등을 통해 수익성을 높였다. 식품사업 부문은 대리점 및 대형마트 신규 입점 확대를 통해 매출 상승을 이끌었다. 미국과 폴란드, 베트남 등 해외법인에서 단체급식 식수 증가, 신규 점포 오픈 등으로 이익 개선이 크게 이뤄진 점도 흑자전환의 주요 요인으로 꼽힌다. 지난해 9월 아워홈 미국 법인 아워홈 케이터링은 미국 우편서비스를 총괄하는 미국 우정청 구내식당 운영 계약을 체결했다. 국내 단체급식 기업이 미국 공공기관 구내식당 운영을 수주한 일은 아워홈이 최초다. 아워홈이 해외 단체급식 시장에 진출한 지 11년 만의 일이다. 중국사업도 매출 상승을 도왔다. 올해 기준 중국 내 점포 수는 41개로 2018년 대비 24% 성장했다. 베트남에서는 2017년 1호 점포 오픈 후 현재 39개 점포를 운영 중이다. 가정간편식(HMR) 역시 흑자전환에 한몫했다. HMR 등을 판매하는 아워홈몰의 올해 매출은 전년 대비 189% 늘었고, 신규 가입 고객은 250% 증가했다. 최근엔 고객이 원하는 주기와 시간에 제품을 받아볼 수 있는 정기배송 서비스를 신규 론칭했고, 꾸준히 수요가 증가했다는 게 회사 측 설명이다. 아워홈 측은 구지은 부회장 체제에서 본격화된 체질 개선 작업이 실적 턴어라운드라는 가시적 성과로 이어졌다는 입장이다. 아워홈 관계자는 “어려운 국내외 경영환경 속에서도 임직원 모두 한마음으로 비상경영체제에 돌입해 절치부심한 끝에 실적 턴어라운드를 달성할 수 있었다”며 “향후 단체급식 운영권 신규 수주와 HMR 제품 개발을 확대해 폭발적인 성장세를 이어갈 수 있도록 노력할 것”이라고 말했다. 애매하네∼ 누구 성과? 다만 일각에서는 아워홈의 실적 반등세를 온전히 구지은 부회장 체제의 성과로 보긴 애매하다는 견해를 드러내기도 한다. 구지은 부회장이 아워홈 대표이사로 재직한 기간이 6개월 남짓에 불과한 까닭이다. 구지은 부회장은 지난해 5월까지만 해도 아워홈 지분 20.67%를 보유했을 뿐, 아워홈 경영에서 철저히 배제된 상태였다. 이 같은 구도는 지난해 6월4일 아워홈 주주총회가 열리면서 급격히 바뀌었다. 해당 주총은 아워홈 측과 구지은 부회장 측이 개최 시기를 놓고 이견을 빚은 끝에 법원 판단에 의해 소집이 결정됐다. 구지은 부회장 측은 보복 운전에 의한 특수재물손괴와 특수상해 혐의로 기소된 구본성 전 대표이사 부회장이 1심에서 징역 6개월에 집행유예 2년의 유죄 판결을 받자 뜻을 모았다. 총회가 열리자마자 구지은 부회장 측이 제안한 신규 이사 선임안, 보수총액 한도 제한안 등은 일사천리로 통과됐다. 구지은 부회장은 주주제안으로 선임된 신규 이사들을 앞세워 이사회를 장악했고, 오빠인 구본성 전 부회장을 대표이사에서 해임하는 안을 통과시켰다. 공석이 된 아워홈 대표이사 자리는 곧바로 구지은 부회장이 넘겨받았다. 이 과정에서 언니들의 지지가 결정적인 역할을 했다. 지난해 6월 기준 아워홈 지분은 구본성 전 부회장(38.56%), 구지은 부회장(20.67%), 구명진씨(19.60%), 구미현씨(19.28%) 등 구자학 회장 슬하의 사남매가 98.11%를 나눠갖는 구조였다. 이들간 합종연횡에 따라 경영진 교체가 충분히 가능했던 셈이다. 심각한 부진서 흑자 전환 혼자서 온전히 누리는 점령군 공교롭게도 아워홈은 구본성 전 부회장 체제에서도 실적 회복세가 확연했던 것으로 추정된다. 한국기업평가의 기업별 주요재무제표에 따르면 2020년 3분기까지 100억원의 누적 영업손실이 발생했던 아워홈은 1년 새 123억원 흑자로 돌아서는 데 성공했다. 아워홈이 지난해 상반기 즈음 확실한 반등세였음을 엿볼 수 있는 대목이다. 그간 아워홈의 수익성이 4분기에 극대화되는 양상을 드러냈다는 점도 감안해야 한다. 실제로 아워홈은 2018년 4분기 149억원, 2019년 4분기 159억원의 영업이익을 기록했고, 적자가 발생한 2020년에도 4분기만큼은 영업이익을 달성했다. 구지은 부회장 체제에서 실적 턴어라운드에 성공했더라도 아워홈이 지난해 거둔 실적이 예년 수준과 비교해 한참 떨어진다는 점도 눈여겨볼 필요가 있다. 아워홈이 발표한 지난해 영업이익 추산치는 코로나19가 유행하기 전이었던 2019년과 비교하면 1/3 수준에 불과하다. 당시 영업이익률은 3.8%로, 지난해 추산치(1.5%)와 비교해도 월등히 높았다. 좋은 듯 아닌 듯 아워홈이 지난해 보여준 반등세를 온전히 본인의 공으로 돌리기 힘들다는 점에서, 구지은 부회장에게는 올해 농사의 중요성이 커질 수밖에 없다. 본인의 든든한 지원군이었던 캘리스코를 아워홈의 영역에 포함시킬 가능성이 제기되는 이유도 여기에 있다. 캘리스코는 2009년 아워홈의 외식사업 부문을 분할하면서 설립된 회사다. 구지은 부회장이 지분 46%를 보유한 최대주주이고, 구명진 현 대표는 지분 35.5%를 가진 2대 주주다. 나머지 지분 18.5%는 아워홈 외 4인이 보유 중이다. 구지은 부회장은 지난해 2월까지 캘리스코 대표이사를 맡은 바 있다. 캘리스코는 아워홈으로부터 식자재를 공급받는 회사였지만, 구지은 부회장과 구본성 전 부회장이 경영권 갈등을 빚는 과정에서 아워홈과의 관계가 서먹해졌다. 급기야 2019년에는 아워홈이 캘리스코에 대한 식자재 유통을 비롯해 정보기술(IT) 지원 서비스 등 공급을 중단하고 회계·인사 등 관리 IT 서비스 계약 등도 종료하겠다고 통보했다. 이에 캘리스코는 법원에 공급중단 금지 가처분 신청을 내 맞불을 놨다. 법원은 이를 일부 인용해 아워홈에게 6개월 더 식자재 공급을 이어가라고 판결했고, 캘리스코는 아워홈과의 거래 관계가 종료되자 아워홈의 경쟁사 신세계푸드와 식자재 공급 계약을 맺었다. 그러나 구지은 부회장이 아워홈 대표이사를 맡으면서 아워홈과 캘리스코의 거래 재개 가능성이 점쳐지고 있다. 만약 캘리스코가 아워홈으로부터 물량을 공급받게 되면 사업 효율성이 급격히 높아질 수 있다. 아워홈 측은 아직까지 결정된 사안이 없다는 입장이다. 아워홈 관계자는 “캘리스코가 신세계푸드와 거래 관계가 아직 유지되는 것으로 알고 있다”며 “현재로서는 확실한 방침이 정해지지 않았다”고 말했다. 이런 가운데 구지은 부회장이 올해 본격적으로 아워홈 기업공개(IPO)를 추진할 거란 전망도 제기되고 있다. 아워홈 실적이 회복세인데다, 재무구조가 안정적이라는 점을 고려하면 IPO에 어려움은 없을 것이라는 분석이 나온다. 상장이 이뤄지면 경영상 투명성 확보는 물론이고, 구지은 부회장 입장에서는 구본성 전 부회장의 지분율을 희석시킨 채 본인의 지분 확충을 도모할 수 있다. 주식을 대량 발행하거나 외부에 지분을 내주는 방식으로 구본성 부회장의 지분 가치를 떨어뜨릴 수 있기 때문이다. 지금부터 진짜 시험대 IPO를 추진하면 신규 투자금 유치가 수월한 만큼 아워홈 오너 일가를 괴롭히던 고배당 논란에서 벗어날 여지도 생긴다. 아워홈은 사상 첫 적자를 낸 2020년에 1주당 3400원의 현금배당을 결정해 눈총을 받았다. 당해 총배당금은 776억원으로, 전년 대비 70% 이상 증가했다. 개인별 배당금 수령액은 ▲구본성 전 부회장 299억원 ▲구지은 부회장 160억원 ▲구명진 대표 152억원 ▲구미현 150억원 등이었다. <heatyang@ilyosisa.co.kr>


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