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2021년 06월18일 16시50분

기업


동생에 밀리는 대창그룹 장남의 숙제

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‘겉만 번지르’ 아우보다 못한 형님?

[일요시사 취재1팀] 김태일 기자 = 대창그룹 승계가 장남 조경호 서원 대표이사로 기울어지는 분위기다. 조 대표는 그룹 지배구조 정점인 서원을 비롯해 주요 계열사 이사회에 참여하며 영향력을 확대하고 있다. 하지만 동생인 조정호 상무가 오히려 지분 경쟁에서 앞서고 있어 이상한 분위기가 연출된다. 조 대표가 승계를 확고히 하기 위해서는 지배력 확대가 선행돼야 할 상황이다.

황동봉 등 비철금속 전문기업 대창의 오너 일가 지배구조에 변화가 생겼다. 조시영 회장이 보유 주식 상당수를 지주회사 역할을 하는 서원에 매각한 것. 조 회장의 두 아들에 대한 경영수업이 한창인 가운데 서원을 중심으로 승계 작업이 본격화할지 눈길이 쏠린다.

승계 본격화

조 회장은 지난 2일 대창 주식 300만주를 서원에 매각했다. 서원은 약 45억원을 들여 조 회장이 넘긴 지분을 인수했다. 이로써 서원은 대창 지배력을 27.86%에서 31.15%로 높였다.

대창이 보유한 자기주식(15.72%)을 포함하면 46.87% 수준이다. 유가증권(코스피) 상장사 대창의 지배구조는 2010년 10월을 마지막으로 10년여 만에 변화했다. 조 회장은 대창 지분을 1.1%로 줄였다.

황동봉 등 비철금속 전문기업 대창은 1974년 4월 설립된 대창공업사가 모태다. 조 회장 일가는 대창을 비롯해 황동 빌릿(Billet)과 황동 잉곳(Ingot) 등을 생산하는 ㈜서원과 냉공조용 동합금 제조 전문기업 ㈜에쎈테크, 동 파이프 등 제조기업 ㈜태우, 철강 및 특수강 압연 전문기업 ㈜아이엔스틸인더스트리 등을 주요 계열사로 거느린다.

대창과 서원은 유가증권에, 에쎈테크는 코스닥 시장에 각각 상장됐다. 조 회장 등 오너일가는 서원을 거점으로 대창과 에쎈테크, 태우 등 계열사에 영향력을 행사한다.

특히 서원은 오너 일가가 지배구조 개편 때마다 활용한 핵심 계열사다. 공식적이진 않지만 사실상 지주회사 역할을 하고 있다.

대창그룹은 2009년 7월 지배구조 개편에 손을 댔다. 조 회장이 보유한 대창 주식 852만6514주를 서원의 자기주식 649만2270주와 교환했다. 주식교환을 통해 서원을 사실상 지주회사로 활용하면서 ‘조 회장 일가→서원→대창’으로 이어지는 지배구조를 구축했다.

서원이 이번에도 조 회장의 대창 주식을 인수하면서 다시 한번 지배구조 개편에 활용될 것이란 해석이 나온다. 지배구조 개편의 끝은 가업 승계다. 

특히 1944년 12월생인 조 회장은 만 76세로 적지 않은 나이다. 대창그룹 상장 계열사 대표를 비롯해 한국동공업협동조합 이사장 등 현역으로 활동하고 있지만 승계 문제를 고민하지 않을 수 없는 상황이다.

차기 대창그룹의 옥새를 쥘 유력한 당사자는 장남인 조 대표이사다. 그는 2006년 대창, 2009년 서원, 2020년 에쎈테크 등 주요 계열사 대표이사에 오르며 그룹 내 입지를 굳히고 있다.

장, 에쎈테크 CEO 선임…주요 계열 경영 참여
차, 지분 경쟁서 앞서…부친 주식 상속 관건

관건은 가업 승계를 위한 원만한 지분 이양이다. 조 회장은 서원의 최대주주(지분율 30.81%)로 그룹사 전반에 영향력을 행사하고 있다. 조 대표이사가 부친과 동등한 위치에 오르기 위해서는 우선 지분을 확보해야 한다.

다만 서원 주식 10만 주(지분율 0.21%)를 보유하는 데 그친다. 그의 동생 조 상무가 312만 주(지분율 6.57%)의 2대주주인 것과 비교하면 상당한 차이다. 

조 대표이사의 지분율이 처음부터 낮았던 것은 아니다. 조 회장은 2006년 6월 시간외매매 방식으로 장남과 차남에게 각각 서원 주식 62만4000주와 31만2000주를 넘겼다. 이 거래로 장남인 조 대표이사는 서원 최대주주에 올랐다. 당시 조 대표이사가 확보한 지분율은 22.31%로 동생보다 2배 많았다.

하지만 조 대표이사는 2008년 예상하지 못한 행보를 걸었다. 그해 1월 1000주를 장내 매입한 것을 제외하면 4월부터 이듬해 1월까지 주식을 전량 매도했다. 이 과정에서 부친 조 회장은 그가 매도한 주식을 재매입하며 다시 최대주주로 복귀했다. 

조 대표이사는 10개월간 매각한 서원 주식을 통해 총 60억원 상당의 현금을 확보할 수 있었다. 당시 이 현금은 대창 주식을 일부 매입한 데 사용한 것을 제외하면 개인적인 용도로 활용된 것으로 알려졌다.

이 기간은 그가 후계자로서 능력을 검증받았던 시기와 맞물린다. 조 대표이사는 2006년 6월 부친과 주식 거래로 서원 최대주주에 오른 데 이어 그해 11월 대창 대표이사에도 선임됐다. 이 때문에 당시 후계 구도에도 변화가 있을 것이란 해석도 나왔다.

현재 조 대표이사는 2014년 3월 부친의 서원 주식 125만 주를 다시 매입했지만, 이듬해 115만 주를 팔아치우며 지배력이 다시 낮아진 상황이다.

이와 달리 또 다른 후계자 후보인 차남 조 상무는 2006년 6월 부친으로부터 매입한 주식이 2008년 4월 액면분할로 10배 증가한 것을 제외하면 큰 변화가 없다. 지분율도 부친에 이어 2대주주인 만큼 형과의 지분 경쟁에서 우위에 있는 상황이다.

일각에서 원활한 가업 승계를 위해선 인적분할 후 자사주의 의결권을 부활시키는 방법이나 주가 상승을 억제하며 증여 등의 방식을 활용하는 방안 등이 거론되는 이유다.

아직 모른다

서원 관계자는 “공시된 부분을 제외하면 특별하게 더 드릴 말씀은 없다”며 “승계 등은 아직까지 이야기할 단계는 아니며 조 회장의 추가 지분 처분 등도 검토된 바 없다”고 말했다.
 

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LH에서 토지 보상업무를 담당하며 3기 신도시 토지를 집중적으로 사들인 일명 ‘강사장’으로 불렸던 인물을 비롯해 2명이 지난 8일 뒤늦게 구속됐다. 강씨 등은 지난해 2월27일 내부정보를 활용, 다른 전·현직 LH 직원 등과 함께 시흥시 과림동에 있는 토지 5025㎡를 22억5000만원에 공동으로 매입한 혐의를 받고 있다. 강씨는 매입한 밭을 갈아엎고 그 자리에 ㎡당 길이 180~190㎝의 왕버들 나무를 심었다. 토지 보상 부서에 재직하며 보상금 지급 기준을 잘 아는 강씨가 보상금을 많이 챙기려 한 것이라는 분석이다. 고위공직자에 대한 수사도 답보 상태다. 특수본은 현재 국회의원 16명을 조사하고 있지만 현재 강제수사가 이뤄진 대상은 국민의힘 강기윤 의원 1명뿐이다. 여기에 국민권익위원회(이하 권익위)에서 민주당 소속 국회의원과 그 가족의 부동산 불법거래 의혹을 수사 의뢰하면서 특수본은 난감한 상황에 처했다. 특수본은 지난달 17일 투기 의혹이 제기됐던 현직 의원 2명에게 혐의가 없는 것으로 파악돼 불입건한다고 발표한 바 있다. 이들은 민주당 양항자·양이원영 의원으로 밝혀졌다. 이튿날에는 민주당 김한정 의원의 배우자 명의 땅 투기 의혹에 대해 ‘혐의 없음’으로 판단한 것으로 파악됐다. 그런데 권익위 조사에서 양이 의원과 김 의원이 부동산 투기 의혹 명단에 포함된 것. 현재까지 특수본이 압수수색을 하거나 구속영장을 신청한 대상이 모두 야당 의원이라는 점에서 여당 의원들을 대상으로 한 수사에 관심이 집중되고 있다. 그동안 ‘여당 봐주기’가 아니냐는 의심이 제기된 바 있다. 특수본은 고위공직자 수사에 대한 의구심이 불거진 상황에서 공정성에 대한 의문까지 안고 가야 하는 처지가 된 셈이다. 여 봐주기 앞으로는? 경찰 안팎에서는 여당 의원들에 대한 수사 결과에 따라 LH 사태 수사의 성패가 갈릴 것이라 보고 있다. 앞선 100일에 대한 평가가 좋지 않은 만큼 특수본이 추후 수사에서 반전을 보여주지 못한다면 검·경 수사권 조정의 당위성 문제까지 불거질 수 있다는 분석이다. 특수본 관계자는 “권익위 자료를 검토해 엄정하게 수사할 것”이라고 밝혔다.




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