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2021년 04월22일 17시12분

정치


‘복당 타이밍’ 재는 무소속 눈치 싸움

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문은 쉽게 열리지 않는다

[일요시사 정치팀] 김정수 기자 = 지난해 총선에서 무소속으로 당선된 의원들이 친정 복귀를 준비하고 있다. 시기는 오는 4·7 재보선 이후다. 집 밖으로 나온 지 어느덧 1년. 이들은 제자리로 돌아갈 수 있을까.
 

▲ 윤상현·홍준표 무소속 의원

권선동·김태호·윤상현·홍준표 의원은 ‘무소속 4인방’으로 불렸다. 권 의원 등은 지난해 4·15 총선 과정에서 미래통합당(국민의힘 전신)의 공천을 받지 못했다. 결국 무소속으로 선거에 뛰어들었고, 모두 당선의 기쁨을 맛봤다. 남은 일은 복당이었다. 하지만 생각보다 쉽지 않았다.

제자리로?

당시 미래통합당 황교안 대표는 총선 결과에 대해 책임을 지겠다며 사퇴를 결정했다. 수습은 김종인 비상대책위원장이 맡게 됐다.

김 위원장은 어수선한 당 분위기를 가라앉히면서 당명과 정강·정책 등을 손봤다. 당 쇄신 차원에서였다. 그래서인지 탈당 의원들이 설 자리는 없었다. 당 안팎에선 이들을 받아줘야 한다는 주장이 제기됐지만, 문은 쉽게 열리지 않았다.

두드리면 열린다는 옛말은 5개월이 지나서야 실현됐다. 국민의힘은 그해 9월 권성동 의원을 들여줬다. 뒤따라 김태호 의원이 곧바로 복당을 신청했다. 하지만 이마저도 4개월이 지난 올해 1월 받아들여졌다.

남은 건 윤상현·홍준표 의원이었다. 권 의원 등의 사례를 미뤄봤을 때, 복당이 곧바로 이뤄질 것이란 기대는 적었다. 단지 비슷한 시간이 걸릴 것으로 전망됐다. 하지만 이들의 복귀는 차일피일 미뤄졌고 급기야 김 비대위원장 임기를 넘어섰다.

결정적인 이유는 김 비대위원장이 추진한 쇄신과 이들의 성향이 괴리를 보였기 때문이다. 홍 의원은 강성 보수로, 윤 의원은 친박근혜계 핵심 인사로 평가받는다. 사실상 김 비대위원장이 그려 놓은 국민의힘과 거리가 있다. 당내 초·재선 의원을 중심으로도 거부감이 형성된 상태였다.

게다가 홍 의원은 김 위원장 체제 자체를 반대한 인물이었다. 주호영 원내대표는 지난해 12월 한 언론과의 인터뷰에서 홍 의원의 복귀 가능성에 선을 그었다. 반대하는 의원들이 많은 데다가 30~40대 여성, 화이트칼라 층에게서 비호감도가 높다는 이유에서다. 또 그의 복당을 당의 분열과 연결지었다.

갈등과 대립이 반복되던 끝에 홍 의원과 윤 의원의 복당 시기가 점쳐졌다. 4월 재보선 이후다. 그 일환으로 홍 의원 등은 서울시장 야권 단일후보 가능성이 높은 안철수 대표를 띄워주며 채비에 나서고 있다.

안 후보가 서울시장 선거에서 야권 단일후보로 나서는 반면, 국민의힘에서는 후보를 내지 못할 경우 선거 결과를 떠나 야권 정계개편 가능성이 높아질 수 있다는 분석이다. 이미 안 의원을 사실상 지원하고 있는 홍 의원과 윤 의원에게는 정치적 입지를 재구축할 수 있는 기회가 될 수 있다.

당선 되고도 환영받지 못하는 2인 
안철수 밀어주며 후일 도모, 왜?

홍 의원은 지난 1월 팔공산 동화사에서 국민의힘 안철수 서울시장 예비후보와 깜짝 만남을 가졌다. 이들의 일정은 사전에 조율된 바 없었지만 1시간 동안 덕담이 오갔다.

안 대표는 “홍 의원이 서울시장 출마와 관련해 '큰 뜻을 품었으니까 좋은 결과를 바란다'고 말했다”고 밝혔다. 이어 “새해 인사를 드리고 덕담을 나눴다”고 전했다.

홍 의원은 '안 대표를 잘 못 봤다'며 사과하기도 했다.

홍 의원은 지난달 18일 안 대표와 무소속 금태섭 서울시장 보궐선거 후보의 단일화 TV토론을 지켜보고 “안 후보가 ‘서울시는 말 잘하는 해설사보다 일 잘하는 해결사가 필요하다’고 한 말은 기막힌 레토릭”이라며 극찬을 아끼지 않았다. 이어 “지난 대선 때 토론하는 것을 보고 ‘안초딩’이라고 놀렸던 일을 정중히 사과를 드린다”고 고개를 숙였다.
 

▲ 국회의사당 ⓒ고성준 기자

윤 의원은 지난 1월 국민의힘을 향해 안 대표를 서울시장 야권주자로 인정하고, 유연한 자세를 보여야 한다고 언급했다.

윤 의원은 “야권 단일화 줄다리기가 심화되고 있는 형국”이라며 “국민의힘이 그동안 많이 노력해왔지만, 여전히 야권 지지층의 절대적 신뢰를 얻지 못하고 있는 것도 현실”이라고 밝혔다.

이어 “국민의힘에는 서울시장 보궐선거 출마를 밝힌 10명의 후보가 있지만, 각종 여론조사에서 나타나듯 국민이 생각하는 서울시장 야권주자는 안 대표”라며 “현실을 겸허히 인정해야 한다”고 강조했다.

동시에 홍 의원과 윤 의원은 김 비대위원장을 향한 비판도 이어갔다. 홍 의원은 지난 2일 자신의 페이스북을 통해 “김 비대위원장이 안철수 후보에게 기호 2번을 달고 뛰어달라고 요청하는 모습은 자당 후보가 단일화 경선에서 패배한단 걸 전제로 한 패배주의 발상”이라며 날을 세웠다.

윤 의원도 같은 날 “또 다시 국민의힘 측에서 입당론이 나오고 있다”며 “기호 2번을 달고 나가야 당선된다는 주장인데, 이는 근거도 없으며 단일화의 취지를 무색케 하는 주장”이라고 밝혔다. 이어 “기호나 순서는 전혀 중요하지 않다. 중요한 건 오직 후보”라고 주장했다.

최근에는 두 의원이 동시에 안 대표를 찾았다. 이들은 지난달 24일 안 대표가 있는 서울 여의도 국민의당 당사를 방문했다. 홍 대표가 먼저 안 대표에게 연락을 했고, 윤 의원이 홍 대표를 따라나섰다.

발판

윤 의원은 이날 “우리 세 사람의 공감대가 있다”며 “야권 단일후보로 안 대표가 나가야 서울시장 선거에서 이길 수 있다는 것”이라고 말했다. 홍 의원 등이 야권 단일화 가능성이 높은 안 대표를 밀어주면서, 선거 이후 이들의 정치적 입지에 어떤 변화가 있을지 주목된다.


<kjs0814@ilyosisa.co.kr>


<기사 속 기사> 21대 국회 무소속 의원은?

지난 3일 기준 21대 국회 무소속 의원은 모두 10명으로 김병욱·김홍걸·박덕흠·박병석·양정숙·윤상현·이상직·이용호·전봉민·홍준표 의원 등이다(가나다순).

국회의장인 박병석 의원과 애초 무소속으로 출마해 당선된 윤상현, 이용호, 홍준표 의원을 제외한 나머지 6명의 의원들은 당적을 보유한 채로 당선됐지만, 이후 각종 의혹에 휩싸여 제명 또는 탈당 절차를 밟았다. <수> 
 

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