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2021년 04월22일 17시12분

정치


‘갈팡질팡’ 혼돈의 바른미래당 철수론

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남은 건…‘안’의 한 수

[일요시사 정치팀] 김정수 기자 = 바른미래당이 끝내 존재감을 드러내지 못했다. 바른미래당은 대안정당을 자처했지만 실정은 공허하다. 바른미래당은 거대 양당의 충돌 속에서 반사이익을 얻지 못했다. 바른미래당의 정체성 문제도 현재진행형이다. 민주평화당과의 합당설이 결정적이었다. 바른미래당의 고심이 깊어지는 가운데 안철수 전 공동대표의 정계 복귀설이 모습을 드러내고 있다.
 

▲ 안철수·유승민 전 바른미래당 공동대표

 

한 지붕 두 가족. 바른미래당(이하 바미당)에게 자주 붙는 수식어다. 바미당의 뿌리와 오늘날을 단적으로 보여주는 표현이다. 바미당은 창당 때부터 당내 화학적 결합에 대한 우려를 낳았다. 바미당은 국민의당과 바른정당의 합당으로 탄생했다. 국민의당은 새정치민주연합(더불어민주당의 전신)에서, 바른정당은 새누리당(자유한국당의 전신)서 떨어져 나왔다. 결국 진보정당과 보수정당의 합당이었다. 예상대로 국민의당 출신과 바른정당 출신들의 완전한 화합은 요원했다.

화합 요원

그간 바미당은 노선 문제로 당내 갈등을 겪었다. 당 지도부는 소속 의원들의 갈등을 진화시켰다. 바미당 이언주 의원이 대표적이다. 이 의원은 손학규 대표와 정체성을 두고 설전을 벌인 바 있다.

바미당은 최근 창당 1년을 맞이했다. 바미당은 노선 갈등을 매듭짓지 못했다. 손 대표와 유승민 전 공동대표는 이를 두고 한 차례 충돌했다. 유 전 공동대표는 지난 8일 바른정당 연찬회서 “개혁보수 정체성을 보다 선명하게 드러내야 한다”고 밝혔다. 반면 손 대표는 지난 12일 창당 1주년 기념 기자회견서 “합리적 진보와 개혁적 보수는 우리 사회의 소중한 자산이자 미래”라며 정면충돌했다.

결국 유 전 공동대표는 지난 13일 열린 바미당 창당 1주년 기념식에 불참했다.

노선을 둘러싼 갈등은 당 지지율에 영향을 끼쳤다. 바미당은 그간 괄목할 만한 지지율 상승을 보여주지 못했다. 최근 지지율 또한 마찬가지다. 바미당은 더불어민주당(이하 민주당)과 자유한국당(이하 한국당)의 연이은 갈등 속에서 제 역할을 다하지 못했다. 민주당과 한국당의 충돌은 바미당에게 긍정적으로 작용하지 않았다.
 

여론조사업체 리얼미터가 지난 11∼15일 YTN의 의뢰로 조사해 지난 18일 발표한 여론조사 결과에 따르면 최근 5·18 망언 등으로 홍역을 치른 한국당은 지지율이 전주 대비 3.7%포인트 하락했다. 바미당의 지지율도 하락했다. 바미당은 전주 대비 0.8%포인트 하락한 6.0%를 기록했다. 오히려 민주당의 지지율이 전주 대비 1.4%포인트 올라 40.3%를 기록했다(자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조).

정치권 관계자는 “민주당과 한국당이 연일 혼란스러울 때 바미당은 존재감을 드러내지 못했다”며 “바미당은 대안정당으로서의 검증이 사실상 끝났다”고 전했다.

노선 갈등은 바미당과 민주평화당(이하 평화당)의 합당설로 이어졌다. 합당설의 골자는 호남을 공통분모로 바미당 내 국민의당계와 평화당의 합당이다.

반면 바미당 내 바른정당계는 합당설에 부정적이다. 지난 12일 국민의당계 박주선·김동철 의원은 평화당이 주최한 ‘한국정치발전과 제3정당의 길’ 토론회에 참석해 이날 평화당과의 합당에 대해 언급했다. 바른정당계 하태경 의원은 이튿날 최고위원회의서 “평화당과의 통합은 더 이상 거론하지 않기로 약속했다”며 재발 시 징계가 불가피하다는 점을 분명히 했다.

존재감 미미…대안정당 검증 끝나
폭발하는 노선 갈등, 안의 재등장?

바미당의 혼란은 안철수 전 공동대표를 떠올리게 했다. 안 전 공동대표는 유 전 공동대표와 바미당을 창당했다. 당시 안 전 공동대표는 국민의당을, 유 전 공동대표는 바른정당을 이끌었다. 두 전직 대표는 지난 6·13지방선거 패배를 책임지고 대표직서 물러났다.

당내서도 안 전 공동대표의 복귀를 바라는 모양새다.

하 의원은 지난 11일 YTN 라디오 <김호성의 출발 새아침>에 출연해 “당의 진로 문제를 결정할 때 안 전 공동대표를 배제하고 결정할 수 없다”고 말했다. 김수민 의원은 지난 16일 BBS 불교방송 <BBS 뉴스파노라마>서 "안 전 대표의 복귀를 바라고 있느냐"는 사회자의 질문에 “그렇다. 당에 꼭 필요한 분”이라고 밝혔다.
 

▲ 손학규 바른미래당 대표

그러나 안 전 공동대표의 복귀 계획은 당분간 없는 것으로 전해졌다. 지난 18일 <문화일보>에 따르면 안 전 공동대표의 최측근 인사는 지난 16일 안 전 공동대표의 지지자모임 카페에 사진과 글을 통해 그의 근황을 밝혔다. 해당 인사는 안 전 공동대표의 통화내용을 소개하면서 “당장의 정치 현안에 일희일비하거나 복귀할 계획이 전혀 없다”고 말했다.

안 전 공동대표의 복귀설은 바미당의 복잡한 현주소를 대변한다. 그동안 바미당은 끊임없이 정계개편론에 휩싸였다. 바미당은 지난 6월 지방선거 이후 제기된 정계개편론을 시작으로 한국당발 정계개편론에 휩싸였다. 올해는 일부 소속 의원들이 공개적으로 평화당과의 합당 필요성을 제기했다.

안 전 공동대표의 복귀는 일차적으로 바미당의 존재감을 부각시킬 것으로 보인다. 그의 등판에 따라 초기 당 지지율은 꽤 가시적일 수 있다. 이후 안 전 대표는 당의 노선 갈등을 다룰 것으로 예측된다.

안 전 공동대표는 유 전 공동대표와 당의 진로를 고민할 가능성이 높다. 두 전직 공동대표의 회동 결과에 따라 당은 획기적인 변화와 마주할 공산이 크다. 안 전 공동대표가 돌아온다면 바미당은 유지, 분당, 합당 등 세 가지 경우 중 하나를 선택할 것으로 점쳐진다.

다만 바미당 내 국민의당계와 평화당의 합당설로 안 전 공동대표의 운신의 폭이 좁아졌다는 해석이다. 평화당은 과거 국민의당에서 갈라져 나온 당이다. 당시 바른정당과 국민의당의 합당을 반대한 국민의당 의원들이 평화당을 창당했다. 대부분의 평화당 의원들은 안 전 대표와 등을 돌린 상태다.

복귀 시기는?

일각에선 안 전 대표의 복귀시기를 한국당 전당대회 이후로 본다. 한국당 새 지도부 출범 이후 야권발 정계개편에 힘이 실릴 것이란 이유에서다. 또 다른 가능성은 내년 4월에 열리는 차기 총선이다. 바미당의 지지율은 총선 이후 당의 존폐 여부와 맞닿아있다. 안 전 공동대표의 역할론이 부상할 시기라는 것이다.
 

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‘일파만파’ 서예지 스캔들

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