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2022년 07월05일 22시35분

사회

위치 추적 앱 젠리 vs 오빠믿지 전격 비교

  • 구동환 기자 9dong@ilyosisa.co.kr
  • 등록 2022.04.08 10:54:29
  • 호수 1369호
  • 댓글 0개

“거기 어디야?”

[일요시사 취재1팀] 구동환 기자 = 기술의 발전은 때론 부작용을 낳기도 한다. 스마트폰이 생기면서부터 위치 추적이 가능해졌다. 위치 추적을 기반으로 한 앱 ‘젠리’가 Z세대에서 선풍적인 인기를 끌고 있다. 12년 전에도 위치추적 앱 ‘오빠믿지’가 있었지만 오래가지 못했다. <일요시사>는 두 앱을 비교해봤다.

빠르게 변하는 유행만큼이나 사용하는 메신저도 금방 바뀐다. 과거 MSN 메신저, 네이트온, 버디버디 등이 인기가 많았지만 종적을 감춘 지 오래다. 카카오톡도 이제 기성세대의 메신저가 되어버렸다. 10대와 20대 초반 사용자들은 왓츠앱, 페이스북 등 새로운 메신저를 찾기 시작했다. 

위치 공유

최근 젊은 층에서 각광받는 메신저 앱이 있다. 위치 추적 기반 서비스를 바탕으로 메신저 역할을 하는 ‘젠리’다. 이 앱은 Z세대(1990년대 중반부터 2000년대 초반에 태어난 세대) 사이에서 입소문이 퍼져 이용자가 점점 많아지고 있다. 젠리를 통해 이용자들은 자발적으로 자신들의 위치를 주변인과 공유한다.

젠리는 2015년 프랑스 앱 개발자 앙투안 마틴이 만든 앱으로, 2017년에 사진 공유 앱 ‘스냅챗’으로 유명한 스냅이 인수했다. 이 앱의 핵심은 구글 지도를 기반으로 자신의 위치와 친구들의 위치를 확인하는 기능이다. 친구로 저장된 프로필 대상자 배터리 상태, 이동 경로와 속도, 한 공간에 머무른 시간, 함께 있는 친구까지 확인할 수 있다.

메시지나 이모티콘을 보낼 수 있으며 유령 모드로 설정해 자신의 위치를 비공개할 수도 있다.


젠리는 지난달 30일 기준 구글 플레이스토어에서 다운로드 5000만회 이상, 리뷰 40만개, 별점 4.2점을 기록했다.소셜 부문 인기 앱·게임 8위일 정도로 꾸준한 관심을 받고 있다.

젠리 친구를 오프라인에서 만나면 화면에 불꽃이 표시된다. ‘불타는 사이’라는 의미다. 집이나 학교, 직장에서 만나는 경우는 제외된다. 예를 들어 형제자매가 집에 있을 때는 젠리 이용자들이라 해도 ‘모임’으로 간주되지 않는다. 모임을 자주 갖는 친구는 추후 젠리가 ‘영혼의 단짝’으로 지정해준다. 

이때 휴대폰을 흔들면 공통으로 친구관계인 이들에게 “A님과 B님이 함께 있다”는 알림이 간다. ‘범프(Bump)’ 기능이다. 쓸데없는 걸 알린다고 생각할 수 있지만, 이처럼 여럿이서 즐길 수 있는 기능 때문에 Z세대의 필수앱으로 불린다.

친구로 추가하고 싶은 친구와 만나 동시에 젠리를 켜고 범프하면 친구 추가도 가능하다.

하지만 위치 추적은 부작용을 낳는다. 과도한 사생활 침해가 문제가 되기도 한다. 젠리 앱을 깔아두면 원하든 원하지 않든 내 위치가 다 보이기 때문이다. 젠리를 쓰다가 사생활이 남에게 노출되는 게 싫어서 그만둔 경우도 많다. 

해당 앱을 며칠 사용하면, 듣거나 방문한 적 없는 친구의 집 주소는 물론 그의 직장까지 알 수 있다. 반대로 상대방도 나의 일거수일투족을 알아낼 수 있는 것이다. 이는 직장상사의 감시는 물론, 자녀를 향한 부모의 감시도 가능함을 의미하며, 나아가 스토킹 등으로 악용돼 인권침해 문제를 야기할 수 있다는 얘기다.

실제로 국내에서는 자녀를 감시하기 위해 부모 연령대인 40대 가입자 수가 많아지고 있다. 아이들이 위험한 곳에 가지는 않는지, 있어야 할 곳에 잘 있는지 감시하기 위해서다. 젠리는 친밀한 사람들 간의 현재 위치 공유가 즐거움의 요소다.

하지만 종속관계에서 해당 앱을 사용하게 되면 누군가는 감시당하는 기분이 들 수 있다. 

배터리·이동경로 등 파악
자녀 향한 감시될 수 있어

사실 위치 추적 앱은 과거에도 있었다. 2010년 출시해 선풍적인 인기를 끌었던 앱 ‘오빠믿지’다. 오빠믿지는 연인 간 서로 위치를 확인하고 메시지도 주고받을 수 있는 무료 메신저 앱이다. 당시 실시간 인기 검색어 1위에 오르기도 한 이 앱을 사용하면 상대방의 위치를 200m 범위 내에서 파악할 수 있었다.


일부의 경우엔 어느 건물에 있는지 까지도 확인 가능하다. 무료 앱으로 출시되자마자 앱스토어 1위까지 오르는 등 사용자들의 반응은 가히 폭발적이었다.

하지만 이 앱도 부작용이 나타났다. 아무리 연인 간이라도 위치 추적을 하는 것은 사생활을 침해하는 문제다. ‘위치 숨김’ 기능을 통해 자신의 위치를 감출 수도 있지만 상대방에게 ‘경고 메세지’가 가기 때문에 오히려 더 의심을 살 수 있다.

오빠믿지는 연인 간 불화를 조장한다는 이유로 ‘악마의 앱’으로 불리기도 했다. 예를 들어 잊고 싶은 옛 애인이 새로운 사람를 만나고 있는 데 있거나 오랫동안 떨어져 있던 친한 기숙사 룸메이트가 우연히 근처를 지나간다면 확인할 수 있게 해준다.

하지만 감기에 걸렸다고 회사를 빠졌는데 상사가 잠시 들른 카페에 본인이 있다면 그야말로 낭패다.

악마의 앱 오빠믿지는 홍역을 겪기도 했다. 오빠믿지를 제작한 개발자들이 입건되기도 했다. 서울 구로경찰서는 이 앱을 무료로 배포해 수십만명에게 개인 위치정보가 불법으로 제공되도록 한 혐의로 김모씨 등 앱 개발자와 4개 서비스업체 대표 8명을 불구속 입건했다.

위치정보보호법을 위반했다는 것이다.

경찰에 따르면 앱 개발자 및 제작자들은 약 6개월간 애플사와 SK텔레콤에서 운영하는 온라인 장터 ‘앱스토어’에서 스마트폰 소유자의 동의를 받지 않고 해당 스마트폰의 위치정보를 타인에게 알려주는 앱을 무료 배포한 혐의를 받았다.

조사 결과 이들은 방송통신위원회에 신고하지 않고 사업을 시작했다. 스마트폰 위치정보를 이용한 서비스(LBS)를 제공하려면 방통위에 사업자 신고를 해야 하는데 이를 어긴 것이다. 이 앱은 재출시했지만 오래가지 못하고 결국 서비스를 중단했다. 

악용 우려


이은희 인하대 소비자학과 교수는 “Z세대가 오프라인보다 온라인이 익숙하고, 그 속에서 끈끈한 관계를 맺고 싶어한다는 점을 노린 앱으로 보인다”며 “다만 왕따나 데이트폭력, 스토킹 등 여러 범죄에 위치 공유 앱이 악용된 많은 사례가 있었다. 단순히 이용자들이 동의하고 사용한다고 해서 넘길 문제가 아니다. 개인 프라이버시에 점차 무뎌지는 게 사회적으로 매우 큰 문제”라고 지적했다.


<9dong@ilyosisa.co.kr>

 



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