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2021년 09월17일 16시17분


호숫가 산책 ⑤화순 세량지

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여름 향기 그윽한 곳

저수지는 흐르는 물을 저장해 필요할 때 사용하는 인공적인 수리 시설이다. 물이 넉넉하니 자연스레 주변으로 나무와 풀이 우거지고, 바람이 없는 날에는 잔잔한 수면이 거울처럼 하늘을 담아낸다. 언제부턴가 그 서정적인 풍경을 찾는 이들이 늘면서 관광지로 입소문 난 저수지가 여럿 있다. 가장 유명한 저수지를 꼽으라면 단연 화순의 세량지 아닐까. 한국을 넘어 2012년 미국 뉴스 전문 방송국 CNN까지 ‘한국에서 꼭 가봐야 할 50곳’으로 선정했다니, 그 빼어난 경치를 짐작하고도 남는다.

세량지는 농업용수를 공급할 목적으로 1969년에 준공했다. 둑을 의미하는 세량제로도 불린다. 유효 저수량 5만4000t이고, 이 물을 받아 농사짓는 땅이 3만3000㎡에 이른다. 샘이 있는 마을이라고 ‘새암골’로 불리던 이곳 주민에게 더없이 귀한 물이다. 흙을 쌓아 올린 둑은 길이 50m에 높이 10m 남짓. 호수 호(湖) 자를 붙일 만큼 드넓은 저수지와 비교하면 그리 큰 규모는 아니다. 이 작은 저수지가 먼 나라까지 이름을 알린 계기는 산벚나무 꽃이 흐드러진 봄날 아침에 촬영한 사진 몇 장 덕분이다.

유명 출사지

이제 막 새어 들기 시작한 아침 햇살에 반짝이는 연둣빛 잎사귀와 연분홍 꽃잎. 이 풍경이 고스란히 비친 물낯 위로 하얀 물안개가 새치름히 피어오른다. 이 신비스럽고도 몽환적인 찰나를 카메라에 담으려고 해마다 봄이면 아침 일찍부터 전국에서 사진가가 몰려든다. 벚꽃이 활짝 핀 사나흘 동안 하루 1000명씩 다녀가는 곳이라, 지난해와 올봄에는 코로나19 확산 방지를 위해 전국에서 유일하게 단체 출사를 금했다. 출사지로 워낙 명성이 높다 보니, 한때 이곳에 공동묘지를 조성하려던 계획도 사진 동호회를 비롯한 여러 단체의 거센 항의 끝에 무산됐다. 세량지의 가치를 재발견한 것도, 지켜낸 것도 사진의 힘이다.

세량지의 매력이 봄에 한정된 것은 아니다. 오히려 꽃이 지고 사진가의 발길이 뜸해지는 초여름이면 평화로운 물가를 호젓하게 즐기기 적당하다. 둑에서 바라보는 풍경도 아름답지만, 저수지 왼쪽에 자리한 전망대에서 세량지를 물들인 짙푸른 녹음을 가까이 감상할 수 있다. 

세량지 주변으로 약 800m 둘레길이 있는데, 봄날의 싱그러움보다 한층 깊어진 초록빛이 걷는 내내 눈을 맑게 해준다. 조금만 허리를 굽히면 노란색과 흰색 들꽃이 생명력을 뽐내고, 시원한 산그늘이 청량함을 더한다. 곳곳에 의자가 있어 마음껏 게으름을 피워도 좋다. 여름 향기 그윽한 세량지둘레길은 대부분 완만한 흙길이라, 어르신은 물론 아이와 함께 걷기에 부담 없다.

혹여 이 길이 너무 짧게 느껴진다면 세량지 오른쪽 산자락을 따라 이어지는 벚꽃누리길에 즐기기에 도전하자. 총길이 4km 트레킹 코스로, 느티나무와 아까시나무 줄기가 맞닿아 부둥켜안은 듯한 사랑 나무(연리지)도 만날 수 있다. 역시 완만한 흙길이라 세량리 주민들이 아침저녁으로 찾는 산책 코스다.

세량지로 향하는 길목에 조성된 생태공원도 놓치지 말아야겠다. 한낮의 무더위를 시원하게 날리는 분수대와 정자, 연못 둘레를 따라 놓인 덱이 산책의 여운을 되새기게 한다. 2019년부터 마을 주민들이 여름을 상징하는 노란 해바라기도 심었다. 키는 제각각이어도 바람에 일렁이는 황금빛 물결이 한여름 정취를 만끽하기에 제격이다. 여름에 세량지를 챙겨봐야 할 이유가 하나 더 생긴 셈이다.

‘한국에서 꼭 가봐야 할 50곳’ 선정
빼어난 경치로 입소문 난 관광지

산책한 뒤에는 시원한 커피 한 잔이 간절해지는 계절이다. 세량지에서 자동차로 가면 20분 거리에 있는 소아르갤러리는 전시장과 카페가 어우러진 복합 문화 공간이다. 지역의 청년 작가와 왕성하게 활동하는 중견작가들이 다양한 기획전과 초대전을 선보인다.
커피 한 잔에 마음을 울리는 미술 작품과 아기자기한 정원, 마치 숲속에 들어온 것처럼 싱싱하고 향기로운 온실까지 무료로 만나볼 수 있으니 그야말로 일석삼조다.

얼마 전 MBC 예능 프로그램 〈손현주의 간이역〉에 등장해 화제를 모은 능주역도 멀지 않다. 1930년에 영업을 시작한 능주역은 삼각 지붕과 담박한 외벽이 기차역 특유의 낭만을 불러일으킨다. 프로그램에서는 발권 업무를 하는 장면이 나왔지만, 실제로는 열차에 올라 승무원에게 승차권을 구입해야 한다. 야간과 주말엔 역무원이 근무하지 않는다. 플랫폼에는 예능 프로그램 촬영 당시 배우들이 직접 글씨를 쓰고 그림을 그린 능주역 안내판이 눈길을 끈다.

운주사

세량지와 함께 화순8경에 꼽히는 운주사도 빼놓을 수 없는 볼거리다. 운주사 앞에는 늘 ‘천불천탑’이란 수식어가 붙는다. 조선 시대 지리서 〈동국여지승람〉에 따르면, 이 산자락에 불상 1000기와 불탑 1000기가 있었단다. 안타깝게도 세월의 부침 속에 지금은 석탑 21기와 석불 80여기만 남았다. 다른 사찰에서 보기 어려운 등을 맞댄 석불(화순 운주사 석조불감, 보물 797호)이나 승려의 밥그릇인 발우를 쌓아 올린 것 같은 원형 석탑 등 다채로운 석불과 석탑이 있어 흥미롭다. 미처 세우지 못한 거대한 와불도 사찰의 오묘함을 더한다.

 

<여행 정보>
당일 여행 코스
세량지→소아르갤러리→능주역→운주사

1박2일 여행 코스
첫째 날: 세량지→소아르갤러리→능주역→영벽정 
둘째 날: 세계유산 화순고인돌유적→운주사→화순동복연둔리숲정이 

관련 웹 사이트 주소
- 화순군 문화관광 www.hwasun.go.kr/culture
- 소아르갤러리 blog.naver.com/soarartmuseum
- 운주사 www.unjusa.kr

문의 전화
- 화순군청 관광진흥과 061)379-3501~7
- 소아르갤러리 061)371-8585
- 능주역 1544-7788
- 운주사 061)374-0660 

대중교통
[버스] 서울-화순, 센트럴시티터미널에서 하루 2회(09:00, 15:30) 운행, 약 4시간15분 소요. 화순시외버스공용정류장에서 택시 이용, 세량지까지 약 15분 소요. 
*문의: 센트럴시티터미널 02)6282-0114 고속버스통합예매 www.kobus.co.kr 화순시외버스공용정류장 061)374-2254 
[기차] 용산역-화순역, 무궁화호 하루 1회(08:45) 운행, 약 5시간 소요. 화순역에서 택시 이용, 세량지까지 약 10분 소요. 
*문의: 레츠코레일 www.letskorail.com, 1544-7788

자가운전
경부고속도로→천안 JC에서 광주·전주·세종 방면→논산 JC에서 광주·익산 방면→산월 IC에서 무안광주고속도로·제2순환도로 방면→송암톨게이트→효덕교차로에서 목포·광주대학교 방면→효덕로 방면 우회전→세량지 방면 우회전→세량지

숙박 정보
- 양동호 가옥(한국관광 품질인증업소): 화순군 도곡면 달아실길, 010-8611-8650
- 금호화순리조트: 백아면 옥리길, 061)372-8000
- 도곡원네스스파·리조트: 도곡면 온천1길, 061)374-7600
- 아델캐슬풀빌라: 도곡면 지강로, 010-9203-9939

식당 정보
- 색동두부집(색동두부·포두부보쌈): 도곡면 지강로, 061)375-5066 
- 수림정(굴비백반): 화순읍 진각로, 061)374-6560
- 사평다슬기수제비(다슬기수제비·다슬기탕): 화순읍 서양로, 061) 372-6004

주변 볼거리
백아산하늘다리, 규봉암, 무등산양떼목장  

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종로 던진 이낙연 배수진 노림수

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[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 더불어민주당 이낙연 전 대표가 결국 승부수를 던졌다. 이재명 경기도지사가 연일 대세로 부상하자, 분위기 반전을 위해 내린 결정으로 보인다. 대선레이스에 배수진을 친 셈이다. 더불어민주당(이하 민주당) 이낙연 전 대표는 국회의원 4번과 전남도지사, 총리 경험으로 입법·행정 면에서도 입증된 인물이라는 평가를 받는다. 문재인정부에서는 1년3개월이라는 기간 동안 총리직을 지내며 차기 민주당 대권주자로 급부상했다. 출발부터 흔들 흔들 총리 재임 이후 출마한 종로에서는 미래통합당(국민의힘 전신) 황교안 전 대표와 맞붙어 승리를 거머쥐었다. 당시 황 전 대표는 대표직까지 내던졌지만 패하면서 사실상 정치 인생이 끝났다는 평가를 받았다. 이 전 대표는 민주당 당 대표로 선출되면서 대권 행보에 본격적인 시동을 걸었다. 차기 대세라는 꼬리표도 함께 따라 다녔다. 하지만 1년 뒤, 지지율은 수직 낙하했다. 총리 시절과는 다른 모습을 보인 탓이다. 특유의 명쾌한 언행은 사라졌고, 신중함은 오히려 단점으로 부각됐다는 평가마저 나왔다. 박근혜 전 대통령과 이명박 전 대통령 사면 발언도 지지율 하락의 원인이 됐다. 대선 출마를 노렸던 이 전 대표에게 ‘리스크’를 안긴 셈이다. 연이은 실책이 이어지면서 이재명 경기도지사가 이 전 대표를 바짝 추격했다. 출마 선언도 이 지사보다 늦은 시점에 이뤄졌다. 불안한 출발을 시작한 이 전 대표는 이 지사를 넘어서지 못하고 있다. 민주당 1차 경선에서 이 지사에게 밀려 2위에 머물렀다. 결국 그는 지난 8일, ‘의원직 사퇴’ 카드를 꺼내 들었다. 민주당 지도부가 나서 급구 만류했으나 이 전 대표의 뜻은 완강했다. 이재명 대세론 굳어지자 분위기 반전카드 배지 던지고 호남에 진정성 어필…결과는? 일각에선 이 전 대표의 의원직 사퇴가 경솔했던 게 아니냐는 지적도 나온다. 실제 캠프 내 의사 결정 과정도 다급하게 이뤄졌던 것으로 전해진다. 반대 의견도 다수였으나 결국 사퇴를 선택했다. 다급하게 사퇴가 이뤄진 만큼 이 전 대표가 지역구 유권자들에게 양해를 구하는 절차나 지도부와의 상의를 거쳤을 가능성은 낮다. 오로지 자신의 대선 승리를 위한 결정으로 지지를 받는 데 어려울 수밖에 없을 것이라는 비판이 나온다. 그는 의원직 사퇴 카드로 자신의 고향인 호남에서 역전을 이뤄내겠다는 의지를 강하게 드러냈다. 다른 지역에 비해 호남에서 이 지사와의 격차가 크지 않은 점을 고려한 것으로 읽힌다. 이 지사가 이른바 ‘지사 찬스’를 누린다는 비판에도 지사직을 내려놓지 않는 점을 대비시키려는 의도도 엿보인다. 동시에 확장성을 강조하려는 움직임도 감지된다. 사실상 이 전 대표에게 주어진 마지막 기회인 셈이다. 앞서 이 전 대표는 호남을 18번이나 방문하며 경선 전부터 공을 들여왔다. 사퇴 후에도 호남의 지지가 필요하다며 자신에게 확장성이 있다는 점을 강조했다. 그러면서 자신의 대권 도전에 대한 진정성을 봐달라고 호소했다. 하지만 이 전 대표의 사퇴가 당장 효과를 드러낼지는 미지수다. 벌써부터 효과가 없다는 반응도 나온다. 최후의 승부처 일각에서는 호남 지역주의를 부추기는 행보라는 비판과 함께 이 지사에 대한 ‘네거티브 공격’의 패착이 ‘충청 패배’로 나타났음에도 이를 만회할 정책과 비전은 보이지 않는다는 지적도 나왔다. 이런 까닭에 사퇴라는 강수를 내놓을 수밖에 없었고, 호남에선 진정성밖에 어필할 수 없다는 것. 사퇴 효과를 통해 반이재명 연대의 표심을 흡수한다고 해도 문제다. 이 전 대표 지지층의 이탈을 배제할 수 없어서다. 자신의 지역구인 종로를 내던진 것에 따른 후폭풍이 리스크로 돌아올 수 있다는 뜻이다. 종로는 ‘정치1번지’로 불릴 정도로 정치적 상징성이 큰 곳이다. 민주당 입장에선 내년 대선과 함께 치러질 3·9 재보궐선거에서 이겨야 본전이고 패할 경우 막대한 피해가 불가피하다. 이런 연유로 재보선 결과에 따른 책임이 이 전 대표에게로 향할 수 있다. 그의 사퇴가 더 나아가 3·9 재보선뿐 아니라 2024년 22대 총선 판세에도 영향을 끼칠 수 있다. 그러나 이 전 대표가 금배지를 내던지면서 그에 따른 ‘책임론’도 불거지고 있다. 역대 선거에서는 누가 종로를 차지할지 판세를 가늠하기 힘들었다. 사퇴에도 불구하고, 경선 컷오프에서 탈락하게 된다면 이 전 대표는 더 이상 되돌아갈 곳이 없게 된다. 과거에도 이 전 대표처럼 의원직을 사퇴한 사례는 몇 차례 있었다. 하지만 사퇴 카드가 늘 효과를 거뒀던 것은 아니었다. 국민의당 안철수 대표의 사례가 그렇다. 안 대표는 대선후보 등록과 동시에 의원직 사퇴를 선언했지만 당선되지 않았다. 재보궐 지면 책임론 부상 민주당 김두관 의원도 지난 19대 대선 경선 당시 경남지사직을 중도 사퇴했다가 정치적 입지가 크게 흔들렸고 많은 비판을 받았다. 김 의원은 현재 여권 대선후보 중 지지율 최하위에 머물러 있다. 이런 점에서 김 의원과 같은 행보를 밟게 될 수도 있다는 가능성이 제기된다. 여권 내에서도 벌써부터 재보선에 대한 우려가 번지는 모양새다. 이 전 대표의 사퇴는 다른 민주당 후보들이 이 전 대표를 공격하기에 충분한 여지를 만들었다. 추미애 전 법무부 장관 캠프는 “경솔한 결정”이라며 “호남을 볼모로 잡으려는 저급한 시도가 아니길 바란다”고 비판한 바 있다. 현재 여권에 대한 민심이 악화된 상황에서 마땅히 종로에 내세울 대안이 많지 않다. 몇몇 후보가 하마평에 오르고 있지만 경쟁력이 부족하다는 평가가 나온다. 이 같은 상황에 친문(친 문재인)으로 분류된 홍영표·김종민·신동근 의원이 이 전 대표 지원에 나섰다. 그러나 이 역시 큰 효과를 발휘하지는 못할 것으로 예상된다. 당장 이 전 대표에게 필요한 표심은 중도층과 반 이재명 세력의 결집인데, 친문이 도움을 보탤 수 있을지 여부가 확실하지 않아서다. 이 전 대표도 이 같은 상황을 인지한 듯 “광주가 저를 지지해주지 않으면 저는 끝난다”고 읍소했다. 호남에서 승리를 해도 최종 경선에서 패배한다면 남아있는 선택지는 많지 않다. 다만 되돌아갈 곳이 없다는 점과 닥쳐올 재보선 책임론을 회피하기 위해 이 지사 선거 캠프에 합류할 수 있다는 관측도 나온다. 이 전 대표에게는 피난처가 될 수 있는 셈이다. 민주당은 전통적으로 최종 경선 이후 함께 경쟁했던 후보들과 지지층 결집을 위해 남은 대선 일정을 이어나간다. 문재인 대통령도 대선후보 시절 경쟁하던 후보들의 선거대책위원회 인사들을 자신의 캠프에 영입한 바 있다. 선대위원장만 12명이 될 만큼 많은 인원을 영입했다. 갈 곳도 돌아갈 곳도 없다 지역구 공천 가능성 낮아 이를 두고 이 전 대표도 한 언론과의 인터뷰에서 “민주당의 오랜 전통”라며 “이 지사에게 패배해 요청이 온다면 선대위를 구성할 수도 있다”고 밝혔다. 하지만 이 지사 입장에서는 고민이 될 수 밖에 없다. 명낙(이재명+이낙연)대전이라고 불릴 만큼 둘 사이에 네거티브 공방이 오갔던 데다, 오히려 지지층 결집이 약해질 수 있어서다. 한편으로는 이 전 대표가 사실상 패배를 인정하고, 벌써부터 차기를 노리는 행보를 석택한 게 아니냐는 말도 나온다. 황 전 대표도 사실상 정치 생명이 끝났다는 평가가 주를 이뤘지만 이번 국민의힘 1차 컷오프에 통과해 존재감을 드러냈기 때문이다. 황 전 대표 역시 최종 경선에 진출할 가능성은 낮지만 정치적 재기를 노릴 것으로 관측된다. 이런 상황에 이 전 대표 본인도 경선 이후 쉽게 물러날 리는 없을 것으로 보인다. 정계에서는 지사직과 시장직에 출마하는 행보를 보일 수 있다는 의견도 있다. 총리 재임 시절 안정적인 국정 운영을 이끌었던 점이 여전히 장점으로 남아 있다. 따라서 지역민심을 초반부터 다져 재기를 노릴 가능성이 제기된다. 다만 이 전 대표가 의원직을 내려놓은 이상 당장은 총선에 도전하기도 힘들고, 추후 지역구 공천을 받을 가능성은 굉장히 낮을 것으로 예상된다. 정치권에서도 이 전 대표의 다음 행보가 아예 없을 수도 있다는 말이 나온다. 본인도 마지막이라고 언급한 만큼 사실상 경선 패배는 정치계 은퇴라는 시선이 강해서다. 다음 행보는… 이대로 끝? 한 정치권 인사는 “실질적으로 현재 대선 판도를 바꾸기 힘들다. 명분이 없는 마지막이 될 수 있다”며 “오히려 역풍만 맞아 이 지사에게 도움을 준 꼴”이라고도 지적했다. 이어 “이 전 대표가 충청권에서 패배한 뒤가 최종 경선 직전에 의원직 사퇴를 했더라면 진정성을 더 인정받았을 수 있을 것”이라며 “향후 총선에서도 민주당이 패한다면 책임론을 고스란히 감내해야 할 수도 있다”고 말했다. <ckcjfdo@ilyosisa.co.kr> <기사 속 기사> 이재명 따라잡기 바쁜데… 추미애에 발목 잡힌 이낙연 더불어민주당 대선후보 경선에서 3위를 달리고 있는 추미애 전 장관에게 있어 이낙연 전 대표는 공격 대상이다. 추 전 장관은 “네거티브와 무책임의 대명사가 민주당 후보가 돼서는 안 된다”며 이 전 대표를 겨냥했다. 이어 “이 전 대표가 민주당 후보인지 의문”이라며 “국민의힘 윤석열 전 검찰총장의 고발 사주 의혹에 대해 프레임을 이용해 같은 당 후보를 공격한다. 사안의 본질을 제대로 알지도 못하는 후보가 경선장에 나서는 것 자체가 부끄러운 줄 알아야 한다”고 날을 세웠다. 그러면서 “고발 사주 사건을 당시 법무부 장관이었던 후보에게 책임을 묻는 이 전 대표에게 강력한 유감을 전한다”고 말했다. <차>




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