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2021년 09월15일 12시02분


<우아한 친구들>이 가진 천박한 시선

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19금이 벼슬? 희대의 선정적 문제작

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 19금 드라마 <부부의 세계>로 재미를 본 JTBC가 신작 <우아한 친구들>을 내놨다. 갑작스러운 살인 사건의 진범을 쫓는 스릴러와 중년의 치정에 대한 서사, 검증된 연기력을 보인 배우들의 기용 등 <우아한 친구들>은 여러 면에서 <부부의 세계>와 닮아있다. 하지만 겉면만 비슷할 뿐 작품의 완성도나 인생을 바라보는 관점 면에서 <우아한 친구들>은 형편없는 수준을 드러낸다.
 

▲ 우아한 친구들 ⓒJTBC

JTBC 금토드라마 <우아한 친구들>의 제작진은 반생을 앞둔 중년들이 자신의 인생서 가장 소중한 것이 무엇인지 깨닫고, 그것을 지키기 위해 고군분투하는 이야기를 그리겠다고 기획 의도를 밝혔다. ‘비밀’ ‘미스터리’ ‘심리극’이라는 예고편 속 문구는 이 드라마가 어디로 향하는지 가늠케 한다. 

막장 드라마

하지만 8회까지 방영된 <우아한 친구들>은 어느 하나 만족감을 채워주지 못하는 문제작에 그치고 있다. 드라마는 한때 대학연극 동아리를 함께했던 ‘안궁철’(유준상 분), ‘정재훈’(배수빈 분), ‘천만식’(김원해 분), ‘박춘복’(정석용 분), ‘조형우’(김성오 분)가 이제는 중년이 되어 모종의 사건에 연루되면서 벌어지는 이야기다.

아직 자세한 이야기는 다뤄지지 않았지만, 대학 시절 빼어난 미모로 모두의 첫사랑이었던 백해숙(한다감 분)과 염문설이 돌던 교수 살인 사건이 있었고, 다섯 명은 비밀을 간직하고 산다. 궁철은 해숙의 친구이자 그녀를 시기했던 남정해(송윤아 분)와 가정을 꾸려 행복하게 산다.

그러던 어느 날 주강산(이태환 분)이 나타나면서 균열이 생긴다. 

큰 틀에선 스릴러 멜로의 뉘앙스를 풍기지만 개연성 면에서는실패한 듯 보인다. 게다가 드라마는 성폭력과 성추행과 같은 자극적인 내용을 적극적으로 묘사하고 있으며, 캐릭터들의 면면과 대사로 ‘여성 혐오’도 느껴진다. 

갑작스러운 주강산의 등장과 정해와의 너무 우연한 만남, 갑자기 납치한 뒤 정해의 알몸을 불법으로 촬영해 궁철과 재훈에게 보내는 대목까지 어딘가 부자연스럽다. 또 강산이 정해를 협박하면서 “너를 갖고 싶다”고 하다가 느닷없이 5억원을 요구하는 것도 이상하다. 

지나친 억지·허술한 완성도·여성 혐오까지
‘매력·존중은 없다’ 수준 낮은 캐릭터 향연

정해가 자신을 협박하는 강산을 경찰에 신고하지 않는 부분, 정해의 알몸을 궁철에게 보낸 강산이 허무하게 시체로 발견되는 대목과 그 시체를 궁철이 발견한 것까지 모두 이해가 되지 않는다. 또, 죽은 강산이 ‘강경자’(김혜은 분)와 형우의 아들 ‘지욱’(연제형 분)과 친한 친구라는 설정도 억지스럽다. 

개연성이 무너져 서사의 힘이 떨어지자, 드라마는 소모적인 장면으로 러닝타임을 채운다. 회사 갈 때 가슴에 눈이 가게끔 하는 정해의 의상, 술자리서 벌어지는 남성들의 성적인 농담, 아무 맥락 없이 재훈이 한 여성 집에 찾아가 벌이는 정사, 에로영화를 찍는 촬영 현장, 요가를 하는 여성의 가슴을 의도적으로 훑는 카메라 등이 그렇다. 

이야기에 꼭 필요해 들어가는 장면이 아닌, 자극을 주는 것에 목적을 둔 연출이라고밖에 느껴지지 않는다.

‘이 장면은 어쩔 수 없이 필요해’라는 생각이 들지 않는다. 19금은 선정적인 장면을 막무가내로 가져다 넣는 구실이 아닌, 성인들이 공감할 만한 이야기를 완성도 있게 전하는 것을 말한다. <우아한 친구들>은 보통의 인식과 달리, 19금을 구실로 마음껏 야한 장면을 넣고 있는 듯하다.
 

▲ 금토드라마 우아한 친구들 ⓒJTBC

또 여주인공들의 직업 설정을 보면, 제작진에게 ‘여성 혐오’가 있는 것은 아닌가 의문이 생긴다. 변변한 직업을 가진 이는 정신과 의사인 정해뿐이다. 형우의 아내 경자와 해숙이 유흥주점 사장이고, ‘은실’(이인혜 분)과 ‘명숙’(김지영 분)은 전업주부다. 지욱의 여자친구인 ‘애라’(김지성 분)은 에로배우다.

반대로 남자들의 직업은 의사, 치킨 회사 영업 본부장, 은행원, 골프선수 등 다양하다. 

비밀, 미스터리, 심리극…
예고 문구대로 의문투성이

여자 캐릭터들의 의식도 수준 이하다. 열두 살 많은 춘복과 결혼한 은실은 허구한 날 명품백을 사달라고 조르고 있는 철부지로 나오며, 만식의 아내 명숙은 남편의 짜증을 받아들이기만 하는 등 지나치게 순종적이다. 경자는 온몸을 훑는 남자들의 시선에 모욕감을 견디면서도, 자기 남편만큼은 하늘 떠받듯이 산다. 직업이 변변한 정해 역시 비즈니스를 핑계로 호스트바에 야한 옷차림으로 가며, 골프 강사의 노골적인 터치에도 아무런 대응조차 하지 않는다. 

만식이 갑작스럽게 죽은 것을 안 춘복의 7세 딸이 “아빠 죽지 마. 아빠 죽으면 누가 돈 벌어와”라고 말하는 것이나, 만식의 죽음 이후 춘복의 생명보험을 더 비싼 것으로 들자고 요구하는 은실을 보고 있으면, 여성을 바라보는 시선이 시대착오적이라는 생각밖에 들지 않는다. 양성평등이 중시되는 현 시대의 흐름에 완전히 역행한 발상이 곳곳서 나온다.

그렇다고 남성 캐릭터가 멋있지도 않다. 적게는 43세, 많게는 47세인 극중 중년 남성들은 대다수가 철이 없다. 아내가 외박한다고 젊은 여성들과 합석해 놀자고 하거나, 갑작스러운 죽음 이후 우울하다는 이유로 여자를 소개해달라고 조른다. 그 부탁을 받은 친구는 여자를 유부남에게 소개해 준다. 

고상하고 기품 있으며 아름답다는 의미의 ‘우아한’이라는 표현이, 이 드라마로 인해 고르지 못하거나 어수선해 바르지 못하다는 뜻의 ‘천박함’과 겹쳐진다. 인간을 바라보는 시선에 존중이 조금도 느껴지지 않아 더 그렇다. 

위태로운 결말

이제 겨우 절반을 지난 <우아한 친구들>은 4%의 시청률을 유지 중이다. 30%에 육박한 <부부의 세계>에 터무니없이 부족한 수치임에도, 작품의 완성도를 따져보면 4%는 너무 큰 보상이라는 생각도 든다. <우아한 친구들>은 과연 남은 절반을 어떻게 채울까. 더욱 강한 자극으로 희대의 문제작으로 남을지, 아니면 마무리라도 잘해 적당한 비판서 끝날지 주목된다. 지금까지만 보면 결말도 위태로울 것 같다.
 

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