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2021년 07월30일 17시09분


‘뜨거운 과몰입’ <핸섬 타이거즈> 안재철 PD가 바라본 인기 비결

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“‘농구 붐’ 다시 일으키고 싶었다”

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = “예능 하지 마.” 심기가 불편해보이는 서장훈 감독의 쇳소리가 코트를 가른다. SBS 예능 프로그램 <핸섬 타이거즈>서 서 감독은 예능 대신 농구에 집중하라고 강조한다. ‘진짜 농구의 참 재미’를 알려주기 위해 기획된 이 프로그램은 어쭙잖게 웃기는 것을 거세하고 농구에만 집중한다. 12명의 선수는 약 43일 동안 엄청난 연습량으로 아마추어 최강팀들과 결전을 펼친다. 조별리그 1경기가 방영 중인 가운데 <핸섬 타이거즈> 안재철 PD를 만났다. 
 

▲ ▲ 핸섬 타이거즈 안재철 PD ⓒSBS

금요일 밤 11시10분 <핸섬 타이거즈>가 방영되면 각종 온라인 커뮤니티는 해당 프로그램 관련 글로 도배된다. 선수들의 플레이에 대한 분석과 평가는 물론 서장훈 감독의 리더십이나 타팀 선수들에 대한 평가도 잇따른다. 시청자들의 몰입 정도가 굉장하다. 과거 tvN <더 지니어스> 시리즈나 채널A <하트시그널> 수준의 과몰입이다. 대중은 각종 커뮤니티서 자신의 의견을 피력하는가 하면, 의견이 맞지 않을 때 ‘농구 안 해보셨죠?’라고 비아냥대는 등 특정 사안을 두고 다투기도 한다.

<핸섬 타이거즈>는 이상윤과 줄리엔 강, 서지석, 김승현 등 스포츠 예능서 눈부신 활약을 했던 스타들과 함께 차은우, 문수인, 유선호 등 젊고 파릇파릇한 신예를 한곳에 모아놓고 국내 최고의 강팀들과 한판 대결을 펼치는 농구 예능이다. 43일의 짧은 훈련 기간에도 불구하고 엄청난 훈련량을 소화한 선수들은 어느덧 강팀의 면모를 갖추고 있다.

에이스 문수인을 중심으로 이뤄지는 전술적인 공격과 속공은 빼어나며, 지칠 줄 모르는 움직임을 통한 압박 수비를 통해서는 승리를 집념이 느껴진다. 그 진심이 엿보였는지, 시청자들은 <핸섬 타이거즈>의 승리를 간절히 기원하고 있다.

‘농구대잔치’부터 프로 농구 출범까지, 농구는 약 20년 전 국내 겨울 스포츠 부동의 1위였다. 어디를 가도 작은 농구장이 있었고, 그곳에서는 삼삼오오 모여 반코트 혹은 올 코트 경기를 뛰었다. 그땐 농구선수 못지 않은 개인기를 가진 일반인들이 즐비했다. 그랬던 농구가 최근 들어 야구·축구는 물론 배구에도 밀려나고 있다.

서장훈이 현역으로 뛰던 시절과 향기 자체부터가 다르다. 그런 가운데 스포츠국 PD였던 안재철 PD와 서장훈이 ‘농구 붐’을 일으키고자 하는 일념으로 <핸섬 타이거즈>를 기획했다. 

지난 21일 방송분이, 경기도 교육청 ATP와의 조별리그 1경기, 3세트 초반부까지만 드러난 가운데 가장 폭발적인 반응이 예상되는 28일 방송을 앞두고 안 PD를 서울 목동 SBS 사옥서 만났다. 새벽까지 편집본을 들여다본다는 안 PD는 꽤 피곤한 모습이었음에도 “선수들과 감독, 시청자들 사이서 진심이 통한 것 같다”며 밝게 웃었다. 다음은 안 PD와의 일문일답.
 

▲ ⓒSBS

-<핸섬 타이거즈>의 인기가 놀랍다. 이 정도의 인기를 예상했나? 

▲이 정도일 줄은 예상하지 못했다. 다들 농구에 대한 애정이 강했기 때문에 나올 수 있었던 결과라고 생각한다. 개인적으로 그렇게 좋아하는 단어는 아니지만 ‘진정성’이 통한 것 같다. 다들 진심이 있으니까 시청자에 전달된 것 같다. 

-농구 예능이 없었던 것도 아니다. 아마추어 리그전에 참여시킨다는 기획은 언제부터 시작됐나?

▲작년 5월부터 시작된 것 같다. <동상이몽>을 통해 서장훈 감독과 친분이 생겼다. 서 감독이 여러 제안을 받았었는데, 그 나름대로 고심하고 있었다. 농구의 인기가 서 감독이 은퇴할 때보다도 현저히 떨어졌다. 올해는 좀 올라갔지만, 이미 배구에 밀린 형세다. 특히 여자 배구는 야구 수준으로 올라섰다. 

서 감독이 농구인으로서 농구에 이바지할 방법을 오래 전부터 고민했다. 농구가 얼마나 재밌는 스포츠인지 어떻게 하면 보여줄 수 있는지에 대한 고민이 많았다. 그러다가 ‘직관’(직접 관람)을 보여줄 수 있는 프로그램으로 구상안이 나왔다. 

예능보다는 ‘찐 농구’의 재미
뜨거운 반응 ‘예상 못한 과몰입’

-그래서 나온 방법이 리그 대회인가?

▲SBS서 한 대회를 만들었다. 아마추어 리그 최강전 형식으로 팀들을 모셨다. 연세대와 고려대가 대학 농구에서는 최강팀으로 불린다. 또 경기도 교육청과 폴리스, S전자, 국내 아마추어의 양대 산맥이라 불리는 아울스와 업템포까지 불러 총 8개 팀으로 조별리그 후 토너먼트를 치루는 방식이다. 서 감독이 각 팀들과 함께 규정도 만들었다. 

-리그를 직접 만들었는데, 왜 43일밖에 시간이 주어지지 않았나. 일각에서는 제작진이 아마추어 리그를 쉽게 본 것 아니냐는 의견도 나오는데... 

▲절대 만만히 본 게 아니다. 다만 방송을 제작하는 입장서 제작 비용 등 어려운 지점이 많았다. 좋은 경기장은 하루 대관하는 데 최소 500만원 이상이 든다. 어떤 곳은 1000만원도 넘는데, 그마저도 늘 꽉 차 있다. 경기장 빌리는 게 가장 난관이었다. 각 지자체의 지원을 받고자 했으나 그조차도 쉽지는 않았다.  

우리팀 선수들 스케줄 맞추는 것도 쉬운 일은 아니었지만, 타팀 스케줄을 맞추는 건 더 어려운 일이었다. 대부분 생업에 종사하고 있고, 1년 내내 리그가 진행된다. 해당 리그가 진행되지 않는 1~2월에 맞춰 대회를 연 것인데 전반적으로 시간을 맞추기가 어려웠다. SBS서도 이 프로그램을 위해 굉장히 많은 지원을 해줬다. 선수들이나 서 감독, 또 시청자들이 보기에 아쉬운 점이 분명히 있을 것으로 생각한다. 제작한 나도 아쉬움이 있는데 어떻게 보면 현 상황이 최대치라고 생각한다.

-이상윤이나 줄리엔 강, 서지석, 김승현은 이미 여러 방송서 농구에 대한 애정이 있었다. 일부 선수들은 잘 알려지지 않은 경우가 많은데 어떤 기준으로 캐스팅했나.

▲농구에 대한 애정을 봤는데 선수마다 이유도 있다. 예를 들면 요즘 10대들은 농구를 하지 않는다. 유선호가 19세인데 5:5 농구 경험이 없다. 그만큼 농구를 하는 사람 자체가 적다. 이상윤, 서지석, 김승현이 81년생인데, 이 세대에 머무르면 안 된다고 생각했다. 이들은 이미 운동능력이 상당한 사람들이라서 캐스팅했다. 그러면서 최대한 다양한 연령대가 모여야 한다고 생각했다. 

차은우는 중3때까지 농구에 미쳐서 살았다고 밝힌 적이 있다. 아마 축구를 농구보다 더 잘 하는 데다 운동광으로 알고 있다. 양희종 선수와도 친분이 두터운 것으로 알고 있다. 엄청 바쁜 와중에 잠도 거의 못 자는데 한 시간가량 운동하고 집에 들어간다. 본업을 잊고 농구에 올인하고 있다. 농구할 때 눈빛이 달라진다. 외모와 다르게 굉장히 남성적으로 가장 터프하게 움직인다. 차은우의 열정과 노력이 오히려 잘생긴 얼굴에 묻히고 있다고 생각된다. 
 

▲ ⓒSBS

-에이스는 문수인이다. 어떻게 발굴하게 됐나. 

▲<버저비터>에 나온 적은 있는데 그리 부각이 되지는 못했다. 그러다가 우연히 인천대학교 시절 영상을 봤는데, 정말 잘하더라. 서장훈 감독에게 보여줬는데 ‘찐 웃음’을 보였다. 알음알음해서 섭외하게 됐다. 

앞으로 <핸섬 타이거즈>는 문수인이 쉽게 골을 넣을 수 있는 데 초점을 맞춘다. 우리팀 최고의 ‘스코어러’라서 그의 공격 성공률을 높이기 위해 패턴도 다 바꿨다. 다른 선수들은 문수인이 골을 넣는 데 쉽게 하려고 다양한 움직임을 펼칠 것이다. 연습경기 때 문수인을 막을 수 있는 팀이 별로 없다. ATP도 네 사람이 달라붙어서 막지 않나. 선수 출신이 아닌데도 정말 잘한다. 

-‘문수인이 1경기서 부상당했다’는 소문이 있다. 사실인가?

▲아니다. 건강하다. 잘 뛰어주고 있다.

-초반부에 서장훈의 강도 높은 훈련이 시청자들 사이서 논란이 됐다. 아마추어 선수들을 너무 강하게 압박한다는 의견이 많았다.

▲서장훈 감독은 정말 좋은 ‘츤데레’다. 제작 환경까지 일일이 생각하고, 출연자나 제작진 모두 다 챙긴다. 그런 사람이 호랑이 같은 모습이 나온 건 제작진 탓이다. 우리도 열심히 준비했지만, 43일이라는 짧은 시간밖에 허용되지 않았다. 그러다 보니 엄하게 가르칠 수밖에 없는 환경이었다. 심지어 대회 일정도 좀 늦췄다. 서 감독이 ‘이런 상황이면 대회에 출전할 수 없다’고 말해서 좀 미뤘다. 

제가 죄송한 일이다. 최소한 2~3개월은 필요한데, 만족할 수 있는 만큼 제공한 건 아니니까. 제 입장서 최선을 다했다고 생각하지만, 아마 만족스럽지 못한 점이 있을 것이다. 만약 다음에 또 하게 된다면 많이 보완할 수 있지 않을까 생각된다. 선수들도 하루가 다르게 성장하고 있지만, 서 감독도 성장하고 있다고 생각한다. 더 멋진 사람이 되는 것 같다. 선수들에 대한 배려심과 존중이 시간이 거듭될수록 더 보인다. 인간적으로 서 감독을 존경한다. 

“에이스 문수인 막을 팀 없다”
“‘시즌2’ 말하기엔 아직 일러”

-첫 전술 훈련 때 엄청 강했는데, 제작진 입장서 놀라지는 않았나?

▲엄청 진지하게 임할 것이라는 건 충분히 예상됐다. 평상시 성격을 알고 있기에 그리 놀랍지는 않았다. 저한테도 엄청 강하게 할 거라고 어필했었다. 굉장히 영리한 감독이고, 의견이 분분할 때 자세히 보면 다 그의 말이 맞다. 선수들의 눈높이에 맞춰서 전술을 변경한다. NBA서 나온 전술을 접목하기도 한다. 실력도 실력이지만 늘 희망적이다.

-제작진이 선수나 감독에게 주문한 것이 있나?

▲없다. 저와 서 감독은 출연진에게 한 번쯤 농구선수의 짜릿한 기분을 느끼게 해주고 싶었다. ‘웃겨달라’거나 ‘개인기를 해달라’와 같은 주문은 일절 없었다. 최대한 선수들이 농구에 몰입할 수 있는 환경을 만들어주려고 노력했다. 서 감독이 ‘예능 하지 마’라고도 했는데, 제작진과 이미 다 입이 맞춰진 상황이었다. 

-이상윤과 서 감독 사이에 부딪히는 장면이 있었다. 당시 커뮤니티는 그야말로 ‘파이어’가 됐었다. 당시 상황을 잘 알고 있나?

▲나는 벤치와 멀리 떨어져 있기 때문에 상황을 잘 알 수가 없다. 농구를 좋아하는 승부욕 있는 사람들끼리 한 번 튀긴 게 아닐까. 개인적으론 그 장면을 보면서 이상윤이라는 사람이 ‘뜨거운 남자’라는 것을 알 수 있었다. 드라마나 <집사부일체>서 보여주지 않았던 진짜 모습이 나온 건 아니냐는 생각이 든다. 운동 좋아하는 사람들이 지는 것을 싫어하지 않나. 진짜 지는 걸 싫어하는 사람은 서 감독이다. 그런 사람들이 큰 점수 차로 지고 있으니까 감정이 올라왔던 것 같다. 

배우 이상윤이 그렇게 터프한 느낌이 있는 사람이라는 건 드러났던 적이 없지 않았나. 이젠 액션이나 강렬한 악역을 해도 괜찮을 것 같다. 배우로서 더 많은 작품을 할 수 있도록 새로운 얼굴이 나온 거라는, 긍정적인 생각을 하고 있다.
 

▲ ▲▲ ⓒSBS

-매니저 조이의 역할이 작다는 의견도 있다. 형식적인 캐스팅 아니었느냐는 말도 나온다.

▲모든 선수가 남자다 보니 조이가 있고 없음에 분위기가 완전히 달라진다. 아무리 진짜 농구를 표방한다고 하더라도 어느 정도 릴렉스는 필요하다. 그 역할을 조이가 해주고 있다. 조이는 농구를 잘 아는 연예인인데 경기가 끝나면 선수들을 직접 찾아가 기운을 복돋아준다. 보이지 않는 곳에서 늘 역할이 컸는데, 조만간의 전지훈련서 조이의 능력과 활약상을 충분히 느낄 수 있을 것으로 생각한다. 

-연습경기 내내 졌다. 대회 때 좋은 성적을 내기 어려울 것이라는 얘기가 많았다. JTBC <뭉쳐야 찬다>와 비교되기도 하는데... 

▲방송에 나오지 않을 때도 5:5 연습경기가 있었는데, 그땐 많이 이겼다. 정말 문수인을 막을 수 있는 팀이 없다. 방송에 나간 팀들은 국내 농구 동호회 중 최강팀이다. 타팀 일부 선수 중 2m3cm, 197cm의 장신 선수들도 있는데 피지컬로는 프로와 크게 차이가 나지 않는다. 그런 팀들과 붙어 이겨야 리그전서도 잘 버틸 수 있다는 생각을 제작진과 서 감독이 동시에 했다. 시간은 부족한데 그런 강팀과 붙으니 질 수밖에 없었다. 모든 과정을 지켜본 입장으로써 대회서 못할 것이라는 생각은 들지 않았다. 

-프로그램 제작의 방점은 어디에 뒀나?

▲직관이었다. 개인적으로 농구는 ‘직관할 때’ 가장 재밌는 스포츠라고 생각한다. 그래서 직관을 염두해 경기장을 빌렸다. 그 강렬한 에너지를 원했는데 코로나19 로 1경기만 관중이 있었고, 나머지는 무관중으로 진행했다. 경기장이 갑자기 취소되는 등 난관이 많았는데, 그중에서도 관중 없이 경기한 점이 제일 아쉽다. 

-이 프로그램을 제작하면서 느낀 게 있다면?

▲<핸섬 타이거즈>는 서 감독과 출연자 모두가 열심히 뛰어줬기 때문에 인기를 얻은 프로그램이다. 뿐만 아니라 퀀텀 스킬 트레이닝 랩의 김현중 대표는 서 감독과의 친분과 농구 붐이라는 취지 때문에 전폭적으로 선수들을 도와줬다. 경기장과 연습경기 팀 섭외, 선수들이 다치지 않도록 몸 관리하는 부분 등 전반적으로 도와줬다. 여러 도움 속에서 만들어진 프로그램이다. 정말 고맙다. 

-리그서 떨어지면, 끝나는 것으로 예정된 프로그램이다. 혹시 시즌2를 계획하고 있지는 않나. 

▲대성공을 거둔 <스토브리그>도 시즌2에 대해서는 말을 아끼고 있다. MBC <나 혼자 산다>와 JTBC <이태원 클라쓰> 사이서 화제성을 거둔다는 점에서 긍정적인 측면이 있지만, 시즌2를 논하기엔 아직 시기상조다. 
 

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윤석열 띄우나? '추크나이트' X맨 추미애의 헛발질

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[일요시사 취재1팀] 장지선 기자 = 최근 굵직한 두 사건에 대한 법원 판단이 나왔다. 드루킹 댓글 조작 공모 사건과 채널A 기자 강요미수 사건이다. 연달아 나온 사법부의 판결에 여권이 수세에 몰리는 모양새다. 공교로운 점은 두 사건 모두에 추미애 전 법무부 장관의 이름이 오르내리고 있다는 사실이다. ‘추크나이트(추미애+다크나이트)가 해냈다.’ 지난 21일 김경수 경남도지사의 드루킹 댓글 조작 공모 혐의에 대한 대법원 판결이 나온 직후 온라인 커뮤니티에는 이런 글이 올라왔다. 추크나이트는 추미애 전 법무부 장관을 슈퍼히어로 다크나이트에 빗대 붙인 별명이다. 다크나이트는 DC 코믹스 캐릭터인 배트맨의 별칭이다. 모든 게 오비이락? 대법원 2부(주심 이동원 대법관)는 댓글 조작 공모 혐의로 기소된 김 지사의 상고심에서 징역 2년을 선고한 원심을 확정했다. 김 지사 측은 상고심에서 김 지사가 킹크랩의 존재 자체를 모르고 있었다고 주장했지만, 대법원 재판부는 이를 인정하지 않았다. 재판부는 “유죄를 인정한 원심 판단에 자유심증주의의 한계를 벗어나거나 공모 공동정범의 성립 등에 관한 법리 오해, 이유 모순, 판단 누락 등의 잘못이 없다”고 판시했다. 공직선거법 위반 혐의와 관련해서는 김 지사 측의 일본 센다이 총영사직 제안이 지방선거 댓글 작업 약속에 대한 대가라는 특검 측의 주장을 받아들지 않았다. 김 지사는 2016년 12월4일부터 2018년 2월1일까지 ‘드루킹’ 김동원씨 등이 네이버 등 포털사이트에서 기사 7만6000여개에 달린 글 118만8800여개의 공감·비공감 신호 8840만1200여회를 조작하는 데 공모한 혐의를 받았다. 또 경제적공진화를위한모임(경공모) 회원인 ‘아보카’ 도모 변호사의 일본 센다이 총영사직 제공 의사를 밝힌 혐의도 있다. 1심은 김 지사에게 적용된 혐의를 모두 유죄로 보고 컴퓨터 등 장애업무방해 혐의에 대해서는 징역 2년을, 공직선거법 위반 혐의엔 징역 10월에 집행유예 2년을 선고했다. 2심은 컴퓨터 등 장애업무방해 혐의에 대해서는 인정했지만 공직선거법 위반 혐의는 무죄로 봤다. “후보자가 특정되지 않은 부분에 대한 유리한 행위를 해달라고 한 정도로는 유죄가 되기 어렵다”는 판단이다. 대법원이 댓글 조작 공모 혐의에 대해 유죄를 확정하면서 김 지사는 도지사직을 상실했다. 여기에 1심에서 구속 수감된 77일을 제외하면 1년9개월여의 징역형도 남아있다. 피선거권도 박탈돼 형기를 마치고 5년 후인 2028년 4월께야 회복된다. 이번 판결로 김 지사의 정치생명이 끝났다는 분석이 나오는 이유다. 드루킹 사건 수사 촉구·특검 합의 대법원 확정 판결로 책임론 부각 김 지사는 유죄 확정 직후 “안타깝지만 법정을 통한 진실 찾기는 더는 진행할 방법이 없어졌다”며 “대법원이 내린 판결에 따라 제가 감내해야 할 몫은 온전히 감당하겠다”고 전했다. 이어 “법정을 통한 진실 찾기가 벽에 막혔다고 진실이 바뀔 수는 없다”며 “진실은 아무리 멀리 던져도 제자리로 돌아온다는 믿음을 끝까지 놓지 않겠다”고 말했다. 여야 대선주자들은 김 지사의 대법원 판결에 엇갈린 입장을 내놨다. 야권 대선주자들은 문재인정부의 정통성에 의심을 표했다. 문재인 대통령의 사과도 촉구했다. 여권 대선주자들은 대법원 판결에 유감을 표명하면서 김 지사에 대한 ‘믿음’을 드러냈다. 청와대는 별다른 입장은 내놓지 않았지만, 문 대통령의 최측근인 김 지사의 유죄 확정으로 난감한 분위기다. 흥미로운 부분은 김 지사의 혐의가 드러나고 기소돼 유죄 확정까지 이르게 된 과정이다. 드루킹 댓글 조작 사건은 2018년 1월 수면 위로 떠올랐다. 평창동계올림픽 여자아이스하키 남북단일팀 구성 기사에 문 대통령과 정부를 비방하는 댓글 매크로 조작이 이뤄지고 있다는 의혹이 여권 지지층에서 제기된 것. 당시 더불어민주당(이하 민주당)의 당 대표는 추미애 전 법무부 장관이었다. 추 전 장관은 당시 민주당 최고의원회의에서 “국내 대표 포털사이트인 네이버의 댓글은 인신공격과 욕설, 비하와 혐오의 난장판이 돼버렸다”며 “익명의 그늘에 숨어 대통령은 ‘재앙’과 ‘죄인’으로 부르고, 그 지지자들을 차마 입에 담기 어려운 말로 농락하고 있다”고 비판했다. 민주당은 ‘가짜뉴스’와의 전쟁을 선포하고 ‘가짜뉴스, 댓글 조작 신고센터’를 설치하는 등 당 차원의 대응에 나섰다. 하지만 경찰 조사에서 반전이 일어났다. 드루킹 김씨와 민주당 당원 등 3명이 댓글 조작 혐의로 체포된 것이다. 여기에 김 지사가 이들과 댓글 조작을 공모했다는 의혹이 불거졌다. 여권에서 제기한 의혹에 여권 인사가 걸려든 셈이었다. 야권은 국회 보이콧 등 총공세를 펼치며 특검 수용을 촉구했다. 정부 정통성 의구심 나와 민주당 지도부는 국회 정상화를 조건으로 ‘드루킹 특검’ 도입에 합의했다. 김 지사의 댓글 조작 공모 의혹이 불거지고 5개월 만인 2018년 6월 허익범 특별검사팀이 수사를 시작했다. 특검은 2018년 8월 김 지사를 기소했고 이후 35개월 만인 지난 21일 대법원 유죄 확정 판결을 이끌어냈다. 허 특검은 “이 사건은 특정인에 대한 처벌의 의미보다는 정치인이 사조직을 이용해 인터넷 여론조작 방식으로 선거운동에 관여한 행위에 대한 단죄”라고 말했다. 그러면서도 “지방선거를 앞두고 센다이 총영사직을 제안한 사실까지 인정하면서 그 의미를 축소해 대선의 대가로만 평가한 것이 아쉽다”며 법원이 공직선거법 위반 혐의를 무죄로 판단한 데 의견을 표했다. 김 지사의 댓글 조작 공모 의혹에 대한 수사 촉구, 특검 도입 합의 등이 추 전 장관의 당 대표 시절에 이뤄지면서 그에 대한 책임론이 불거지고 있다. 일각에서는 추 전 장관이 김 지사 유죄 판결의 ‘일등공신’이라는 말까지 나오고 있다. 대선 출마를 선언하고 당내 경선 레이스에 뛰어든 추 전 장관은 김 지사의 대법원 유죄 판결로 난감한 상황에 처했다. 특히 여권에서도 추 전 장관에 대한 비판이 제기되면서 입지가 좁아지는 모양새다. 민주당 대선주자인 김두관 의원은 지난 22일 “유능하고 전도양양한 우리 젊은 정치 생명이 위기에 빠졌다. 이 대목에서 저는 같이 경쟁하고 있는 추미애 후보를 원망하지 않을 수 없다”고 화살을 돌렸다. 김 의원은 이날 오전 KBS 라디오 인터뷰에서 “(추 전 장관에 대해)노무현 탄핵, 윤석열 산파, 김경수 사퇴 이렇게 3번 자살골을 터트린 자살골 해트트릭 선수라고 얘기하고 좌충우돌, 통제불능이었다는 비판도 하더라. 저도 이런 부분에 책임을 져야 하지 않나 생각한다”고 말했다. 추 전 장관은 “지난 대선을 주관했고 김 지사에 대한 특검 여부로 고심했던 당시 당 대표로서 저는 그때나 지금이나 김 지사의 결백함을 믿는다”는 입장을 밝혔다. 그러면서 “진실은 아무리 멀리 던져도 제자리로 돌아온다는 믿음을 끝까지 놓지 않겠다는 김 지사의 말을 되새기며 언젠가 어떤 방법으로든 실체적 진실이 분명히 밝혀질 날이 올 것이라 믿는다”고 덧붙였다. 그럼에도 추 전 장관의 책임론을 부각하는 언론 보도가 이어지자 “(드루킹 사건에 대한)수사만 촉구했을 뿐 수사의뢰를 한 것은 아니다”라고 반박하면서 “(이 같은 보도가 계속될 경우)강력한 대응을 할 수밖에 없음을 밝힌다”고 경고했다. 같은 편도 비판하다 친문(친 문재인) 세력에서도 비판이 제기되자 언론에 대한 강경 대응으로 선회한 것으로 보인다. 문제는 추 전 장관이 거론되는 사건이 또 있다는 점이다. 김 지사의 대법원 유죄 판결에 앞서 1심 판결이 나온 채널A 기자의 강요미수 사건에서도 추 전 장관의 이름이 언급되고 있다. 해당 사건은 추 전 장관이 법무부 장관으로 재직할 무렵인 지난해 3월 MBC의 보도로 촉발됐다. 이동재 전 채널A 기자는 지난해 2~3월 후배 기자와 공모해 수감 중인 이철 전 벨류인베스트코리아(VIK) 대표를 상대로 유시민 노무현재단 이사장 등의 비위를 털어놓으라고 강요했으나 미수에 그친 혐의로 재판에 넘겨졌다. 이 과정에서 한동훈 사법연수원 부원장(검사장)이 이 전 기자와 공모했다는 의혹이 불거지면서 ‘검언유착’ 사건으로 불리기도 했다. 하지만 두 사람 사이의 공모 관계는 밝혀지지 않았다. 검찰 역시 이 전 기자와 후배 기자만 기소했을 뿐 한 검사장은 기소하지 못했다. 수사팀은 한 검사장에 대한 무혐의 결재를 요청했지만 이성윤 서울고검장(당시 서울중앙지검장)이 처분을 유보하면서 ‘뭉개기 논란’도 불거졌다. 지난 16일 서울중앙지법 형사1단독 홍창우 부장판사는 이 전 기자와 후배 기자에 무죄를 선고했다. 홍 부장판사는 “처벌 가능성이 있다고 인식해도 피고인들의 인식이나 중간전달자에 의해 왜곡돼 전달된 결과에 따른 것이라서 강요미수의 책임을 물을 수 없다”고 판단했다. 이 전 기자 등이 취재윤리는 위반했다고 인정했지만 강요미수의 구성요건을 충족하지는 못한다고 본 것이다. 이 전 기자 등이 1심에서 무죄 판결을 받자 당장 추 전 장관의 책임론이 제기됐다. 추 전 장관은 해당 사건을 두고 수사지휘권 발동 등 윤석열 전 검찰총장과 극심한 갈등을 빚었다. 윤 전 총장에 대한 징계를 청구할 때에도 이 사건을 사유로 제기했다. 이성윤 서울고검장은 이 사건을 처리하는 과정에서 친정부 검사로 눈도장을 찍었다. 윤 전 총장은 거듭된 추 전 장관과의 갈등으로 존재감을 드러냈고, 이후 대선후보급으로 몸집이 커졌다. 지난해 3월31일 MBC는 이 전 기자가 구치소에 수감 중인 이 전 대표에게 수차례 편지를 보냈는데, 이 과정에서 한 검사장과의 친분을 내세워 유 이사장의 비위를 털어놓도록 압박했다는 내용을 골자로 이른바 검언유착 의혹을 보도했다. MBC 보도 이후 민주언론시민연합(민언련)의 고발이 이어지면서 수사가 시작됐다. 서울중앙지검이 수사를 맡았고, 사건은 정진웅 울산지검 차장검사(당시 형사1부장)에게 배당됐다. 채널A 기자 사건도 1심 무죄 윤석열 징계사유로 밀었는데… 윤 전 총장은 측근인 한 검사장이 연루돼있다는 이유로 수사 지휘를 대검찰청 부장회의에 일임했고, 이 전 기자 측은 수사팀을 신뢰할 수 없다며 전문수사자문단을 소집해달라고 진정했다. 전문수사자문단 소집을 두고 대검과 중앙지검, 수사팀과 법무부는 갈등을 빚었다. 서울중앙지검 수사팀은 독립성을 부여해 달라며 사실상 윤 전 총장에게 항명했다. 추 전 장관이 수사지휘권을 발동해 서울중앙지검의 손을 들어줬다. 윤 전 총장에게 사실상 이 사건에서 손을 떼라는 시그널을 준 것이다. 이후 검찰은 이 전 기자에 대한 구속영장을 청구했고 법원은 발부했다. 한 검사장을 압수수색하는 과정에서 정진웅 차장검사의 독직폭행 사건이 일어나기도 했다. 정 차장검사는 현재 독직폭행 혐의로 재판을 받고 있다. 추 전 장관은 지난해 11월 6가지 징계 사유를 들어 윤 전 총장을 직무에서 배제했고 징계를 청구했다. 이때 채널A 기자 강요미수 사건과 관련한 감찰 방해가 징계 사유로 포함됐다. 법무부 검사징계위원회 역시 해당 사건을 징계 사유로 인정, 정직 2개월을 의결한 바 있다. 윤 전 총장은 직무배제와 징계가 부당하다며 행정법원에 각각 집행정지를 신청했고, 처분 자체를 취소하라는 본안 소송도 함께 제기했다. 법원은 지난해 12월24일 “법무부 검사 징계위원회의 의사 정족수가 미달돼 징계위 결정 자체가 무효”라며 윤 전 총장의 손을 들어줬다. 지난 19일에는 윤 전 총장이 징계 처분을 아예 취소해 달라며 낸 행정소송의 첫 정식재판이 열렸다. 추 전 장관은 이 전 기자가 1심에서 무죄를 선고받은 것에 대해 “처음부터 끝까지 검언유착의 결과로 개혁이 더 절실해졌다”고 비판했다. 이어 “검찰의 완벽한 수사방해와 재판방해로 진실이 이길 수 없는 한심한 작태는 처음부터 예견된 것이었다”고 자신의 SNS에 썼다. 또 “검찰은 한 검사장의 휴대폰 압수 후 비밀번호를 알지 못한다는 이유로 핵심 증거물을 확보하고도 수사·재판에 증거로 활용하지 않았다”고 비판했다. 그러면서 고위공직자범죄수사처(공수처)가 나서야 한다고 강조했다. 한 검사장은 이 전 기자에 대한 1심 판결이 나온 직후 입장문을 통해 “지난 1년 반 동안 집권세력과 일부 검찰, 어용언론, 어용단체, 어용지식인이 총동원된 ‘검언유착’이라는 유령 같은 거짓선동, 공작, 불법적 공권력 남용이 철저히 실패했다”며 “조국 수사 등 권력비리 수사에 대한 보복이었다고 생각한다”고 밝혔다. 그는 “이 사회에 정의와 상식의 불씨가 남아있다는 것을 보여줌으로써 판결로 잘못이 바로잡혀 가는 과정을 보여준다고 생각한다”며 “이제는 거짓선동과 공작, 불법적 공권력을 동원한 책임을 물어야 할 때”라고 주장했다. 그러면서 추 전 장관, 열린우리당 최강욱 대표, 열린우리당 황희석 최고위원 등을 거론했다. 맹공격 끝에 역풍 맞았다 이 전 기자의 무죄 판결로 검언유착으로 불렸던 사건이 ‘권언유착’으로 비화되는 양상을 띠고 있다. 이 전 기자는 지난 19일 자신과 이철 전 대표 사이에서 중간전달자 역할을 한 ‘제보자X’ 지모씨에 대한 수사를 촉구했다. 그는 “소위 권언유착 사건의 몸통이라고 할 수 있는 지씨에 대한 수사가 지지부진하고 계류 중인 것으로 알고 있다”며 “계류 중인 사건을 엄중 수사해 억울함을 풀어주시고 권언유착 사건의 진실을 명명백백히 밝혀달라”고 호소했다.




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