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2021년 06월18일 16시50분


<기획연재> 삼국비사 (92)진군

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당의 속셈은?

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔인함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다. 
 

“그래, 지금 신라에서는 어찌 준비하고 있소?”

소정방의 말투가 부드럽게 변했다.

“방금 말씀 드린 대로 왕이 직접 나서서 나라 전체를 돌며 이번 참에 그야말로 사생결단하려 합니다. 물론 그 부분에 있어 대장군께 의지하는 바가 매우 큽니다.”

소정방이 다시 헛기침했다.

“경은 돌아가서 내 의사를 전하도록 하시오.”

“어떻게 전할까요?”

발 빼는 당

순간 법민의 목에서 마른 침이 넘어갔다.

“잠시 휴식을 취하고 곧바로 백제의 도성을 향해 나아갈 것이오. 그러니 그에 맞추어 신라 군사들을 내게 붙여주도록 하오.”

“대장군께 말입니까?”

“그렇소.”

법민이 잠시 머뭇거렸다. 당나라의 의도에 대해 이미 김유신으로부터 들었었다.

“대장군, 저희 번국이 어찌 대장군의 수고로움을 보고 있겠습니까?”

“그러면?”

“신라군이 육지에서 백제군과 정면대결을 펼치도록 하겠습니다. 하오니 대장군께서는 기벌포로 이동하셔서 백제의 후미로부터 진군하신다면 수고로움 없이 백제를 멸할 수 있을 것입니다.” 

“허허, 그래도 되겠소?”

“당연한 일입니다, 대장군.”

소정방과 헤어진 법민이 곧바로 무열왕이 머물고 있는 금돌성으로 돌아갔다. 그곳에 도착하자 무열왕을 비롯하여 김유신, 품일, 김유신의 동생인 흠춘 등 신라의 모든 장수들이 모여 법민이 돌아오기를 기다리고 있었다.

“당에서 어찌한다는고?”

법민이 답에 앞서 유신을 바라보았다.

“상대등 대감의 말씀이 한 치의 오차도 없습니다.”

“그래서요?”

유신이 목소리를 높이며 무열왕을 주시했다. 

“소정방이 아바마마를 비롯하여 전 신라군을 자신의 휘하에 들게 하라는 말을 주었습니다.”

“뭐라, 이런 건방진 놈이 있는가!”

“또한 당의 황제가 아바마마를 칙명으로 우이도행군총관으로 삼은 사실을 거론하며 보급품 조달에 차질이 없도록 하라는 말을 주었습니다.”

“이 놈들 소풍 왔군, 소풍.”

거듭된 흠춘의 말에 유신이 가벼이 한숨을 내쉬었다.

“그래서 어찌하기로 하였는가?”

“보급품은 제공하겠지만 백제 침공은 두 나라가 독자적으로 치르기로 하였습니다.”

“그러면 저들이 기벌포로 들어오겠다고 합디까?”

“그러합니다, 상대등 대감.”

“기벌포라니요?”

품일이 소리를 높였다.

“기벌포로 와서 금강을 타고 올라오겠다는 겁니다. 그러나 저들은 전시효과에 불과하니 그 부분은 신경 쓰지 맙시다. 어차피 우리 손으로 백제를 멸해야 후일 우리의 입장이 강화될 것이오.”

“도둑놈이 따로 없구먼.”

“그러게 말입니다.”

진주가 혀를 차며 말을 잇자 천존이 거들고 나섰다.

“자, 이제 그런 이야기는 그만하고 저들도 나선다고 하니 우리는 저들에 앞서 움직이도록 합시다.”

김유신의 예상대로…백제로 진군
연개소문 전쟁터로…남건은 왜?

“전시효과를 노린다면서 먼저 움직이다니요?”

“당나라 군사가 기벌포에 도착하면 여하한 경우든 백제군은 두 갈래로 갈라지게 되어있으니 우리가 서둘러서 사비성에 도달해야지요.”

품일의 반구에 유신이 잘라 말하듯 확고하게 정리했다.

“짐은 어찌하면 좋겠소?”

“전하께서는 당분간 이곳에 머무시면서 상황을 보고 움직이시는 게 이로울 듯합니다. 이곳에 계시다 백제를 점령하면 바로 거둥하시도록 하시지요.”

“그러면 대감은 탄현으로 길을 잡을 겁니까?”

“소장은 이곳을 출발하여 탄현을 지나 논산을 거쳐 곧바로 사비성으로 진격하겠습니다.”

고개를 끄덕인 무열왕이 유신으로 하여금 품일, 흠춘 등 장수들과 가려 뽑은 오만의 병력으로 백제로 진군하라 명을 내렸다. 

요동성에 주둔하고 있는 연개소문에게 온사문이 지휘하는 고구려 승병들의 소식이 속속 전해졌다.

황산에서 설인귀가 이끄는 당나라 군사를 격파한 여세를 몰아 당의 장안성을 공략하기 시작했다는 소식이 어느 순간 당의 대대적인 역습으로 퇴각하고 있다는 소식으로 바뀌었다. 

소식을 접한 연개소문이 급하게 진군을 서둘렀다.

“아버지!”

막 막사를 벗어나려는 중에 남건이 들어섰다. 

“준비는 마쳤느냐?”

“항상 준비되어 있습니다.”

“암 그래야지. 자고로 군인이라면 언제고 전쟁터에서 생을 마감할 마음의 자세를 견지하고 있어야지. 그런데 어인 일이냐?”

“아버지께서는 이곳에 남아 계셨으면 해서 그러합니다.”

“이곳에 말이냐?”

“그러합니다, 아버지.”

연개소문이 말을 하기에 앞서 남건의 어깨를 양손으로 잡았다.

“이 아비가 방금 이야기하지 않았느냐. 군인은 전쟁터에서 죽어야 한다고.”

“아버지는 단순한 군인이 아니지 않습니까?”

“뭐라!”

연개소문이 호탕하게 웃음을 터트렸다.

“아버지께서는 이 고구려의 운명과 함께하셔야지요.”

“그러니 반드시 전쟁터로 가야지 않겠니. 그곳이 곧 고구려의 운명이니까.”

의미를 새기는지 남건이 눈을 깜박였다.

“그건 그렇고, 남건아!”

“말씀 주십시오, 아버지.”

“너는 이 아비가 왜 네 형을 제치고 너를 데려왔는지 그 이유를 알겠느냐?”

“소자가 어찌 아버지의 뜻을 알겠습니까. 하오나.”

“말하거라.”

“금번에 이곳에 오는 동안 내내 그 생각을 했습니다. 왜 아버지께서 형님을 제치고 저를 동반하셨는지.”

연개소문이 남건의 어깨를 잡은 손을 풀고 잠시 천장을 바라보았다.

“남건아, 이 아비가 언제까지 살리라 생각하느냐?”

“무슨 말씀이신지요?”

“이 아비에게 너희 형제 중 네 형인 남생이 누구보다 소중하단다.”

“그래서…… 행여나 형님이 잘못될까 보아 저를 대동하셨다는…….”연개소문이 답하지 않고 그저 웃기만 했다. 남건이 그 의미를 모르겠다는 듯 아버지를 주시했다.

사내의 역할

“네 형은 그저 아비의 자식으로 소중하다는 의미란다.”

“하오면?”“자고로 사내란 자신의 역할이 있지 않겠느냐?”

“무슨 말씀이신지요?”

“네가 방금 네 입으로 이야기하지 않았느냐.”

남건이 자신의 뒷덜미를 긁적였다.

“아비의 경우 단순히 군인이 아니라고 말하지 않았느냐.”

남건이 의미를 헤아린다는 듯 침묵을 지켰다.


<다음 호에 계속>
 

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LH 사태로 성난 민심을 가라앉히려는 카드였다. 하지만 이 과정에서도 검찰의 역할은 특수본을 사이드에서 돕는 정도로 제한됐다. 결국 LH 사태는 집권여당에 치명적인 악재로 작용했다. 4·7 재보선에서 더불어민주당은 국민의힘에 서울시장과 부산시장을 모두 내줬다. 당초 박원순 전 서울시장과 오거돈 전 부산시장의 성희롱 의혹으로 선거가 치러지게 된 만큼 불리한 상황에서 LH 사태가 쐐기를 박았다는 분석이다. 대통령 지지율과 정당 지지율도 LH 사태를 기점으로 크게 흔들렸다. 대통령 지지율 40% 벽이 깨졌고 부정평가 이유로 부동산 문제를 꼽는 비율이 높아졌다. 임기 초중반 문 대통령은 ‘부동산 문제는 우리 정부가 자신 있다고 장담하고 싶다’ ‘부동산 투기와의 전쟁, 결코 지지 않을 것’이라고 자신만만한 태도를 보였다. 하지만 지난달 10일 취임 4주년 기자회견에서 “부동산 가격을 안정시키겠다는 목표를 이루지 못했다. 정말 부동산 부분만큼은 정부가 할 말 없는 상황이 됐다”고 크게 물러섰다. 내년 대선을 앞두고 전초전 격으로 치러진 재보선에서 참패한 여당과 청와대 입장에선 LH 사태 수사가 반전의 기회가 될 가능성이 있었다. 잔챙이만 잡았다? 하지만 1560명의 대규모 수사 인원을 투입한 것치고 결과가 실망스럽다는 평이 속속 나오고 있다. LH 사태가 일어나고 3개월이 지났지만 뚜렷한 수사 성과가 보이지 않는다는 지적이다. 특히 고위공직자에 대한 수사가 답보 상태에 접어들면서 특수본의 칼이 무딘 게 아니는 비판도 제기되고 있다. 김부겸 국무총리는 지난 2일 정부서울청사에서 브리핑을 열고 특수본 출범 3개월간 646건, 2800여명을 수사해 20명을 구속하고 529명을 검찰에 송치했다고 밝혔다. 특수본이 수사 중인 주요 공직자 중에는 국회의원 16명, 지자체장 14명, 고위공직자 8명, 지방의회의원 55등이 포함됐다. 이 중 내부정보를 이용한 공직자 9명은 구속됐다. 검찰은 별도의 직접 수사를 통해 기획부동산 등 14명을 구속하고 검‧경이 협조해 908억원의 부동산 투기수익을 몰수·추징했다. 국세청 부동산 탈세 특별조사단이 454명에 대해 세무조사를 진행한 결과 94건의 혐의가 확인됐고, 534억원의 세금을 추징하기로 했다. 금융위원회와 금융감독원은 불법 대출이 의심되는 4개 금융기관을 현장 점검해 총 43건, 67명을 수사기관에 수사 의뢰했다. 이번 조사와 수사 결과에서 드러난 부동산 관련 탈법행위는 다양했다. 전직 차관급 기관장과 기초지자체장, 시군의원, 실무 직원까지 여러 공직자가 내부정보를 활용해 토지를 매입한 혐의가 다수 적발됐다. 기획부동산 등이 청약통장 관련 불법 행위를 알선하거나 지역주택조합장이 불법투기를 공모한 사례도 확인됐다. 20명 구속했는데 고위공직자 ‘0’ 여당 의원 수사로 공정성 기로 이날 발표된 결과를 두고 특수본의 수사가 미흡했다는 지적이 나왔다. 특수본은 줄곧 공직자의 내부정보 이용 투기 혐의에 대해 ‘구속 수사’를 원칙으로 하겠다는 입장을 강조했다. 하지만 지금까지 구속된 인물을 보면 최초 구속 사례였던 경기 포천시 공무원을 비롯, 전직 경기도청 공무원, LH 직원, 한국농어촌공사 직원 등 지방공무원이나 공기업 직원에 그치고 있다. 선출직 중에서는 경북 고령군의원, 전직 경기시흥시의원 등 지방의회의원이 대부분이다. 지방자치단체장 중에는 전직 강원 양구군수만 구속됐다. LH에서 토지 보상업무를 담당하며 3기 신도시 토지를 집중적으로 사들인 일명 ‘강사장’으로 불렸던 인물을 비롯해 2명이 지난 8일 뒤늦게 구속됐다. 강씨 등은 지난해 2월27일 내부정보를 활용, 다른 전·현직 LH 직원 등과 함께 시흥시 과림동에 있는 토지 5025㎡를 22억5000만원에 공동으로 매입한 혐의를 받고 있다. 강씨는 매입한 밭을 갈아엎고 그 자리에 ㎡당 길이 180~190㎝의 왕버들 나무를 심었다. 토지 보상 부서에 재직하며 보상금 지급 기준을 잘 아는 강씨가 보상금을 많이 챙기려 한 것이라는 분석이다. 고위공직자에 대한 수사도 답보 상태다. 특수본은 현재 국회의원 16명을 조사하고 있지만 현재 강제수사가 이뤄진 대상은 국민의힘 강기윤 의원 1명뿐이다. 여기에 국민권익위원회(이하 권익위)에서 민주당 소속 국회의원과 그 가족의 부동산 불법거래 의혹을 수사 의뢰하면서 특수본은 난감한 상황에 처했다. 특수본은 지난달 17일 투기 의혹이 제기됐던 현직 의원 2명에게 혐의가 없는 것으로 파악돼 불입건한다고 발표한 바 있다. 이들은 민주당 양항자·양이원영 의원으로 밝혀졌다. 이튿날에는 민주당 김한정 의원의 배우자 명의 땅 투기 의혹에 대해 ‘혐의 없음’으로 판단한 것으로 파악됐다. 그런데 권익위 조사에서 양이 의원과 김 의원이 부동산 투기 의혹 명단에 포함된 것. 현재까지 특수본이 압수수색을 하거나 구속영장을 신청한 대상이 모두 야당 의원이라는 점에서 여당 의원들을 대상으로 한 수사에 관심이 집중되고 있다. 그동안 ‘여당 봐주기’가 아니냐는 의심이 제기된 바 있다. 특수본은 고위공직자 수사에 대한 의구심이 불거진 상황에서 공정성에 대한 의문까지 안고 가야 하는 처지가 된 셈이다. 여 봐주기 앞으로는? 경찰 안팎에서는 여당 의원들에 대한 수사 결과에 따라 LH 사태 수사의 성패가 갈릴 것이라 보고 있다. 앞선 100일에 대한 평가가 좋지 않은 만큼 특수본이 추후 수사에서 반전을 보여주지 못한다면 검·경 수사권 조정의 당위성 문제까지 불거질 수 있다는 분석이다. 특수본 관계자는 “권익위 자료를 검토해 엄정하게 수사할 것”이라고 밝혔다.




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