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2021년 12월07일 00시01분


<기획연재> 삼국비사 (33)맹세

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거짓 다짐 먹힐까?

소설가 황천우는 우리의 현실이 삼국시대 당시와 조금도 다르지 않음을 간파하고 북한과 중국에 의해 우리 영토가 이전 상태로 돌아갈 수 있음을 경계했다. 이런 차원에서 역사소설 <삼국비사>를 집필했다. <삼국비사>를 통해 고구려의 기개, 백제의 흥기와 타락, 신라의 비정상적인 행태를 파헤치며 진정 우리 민족이 나아갈 바, 즉 통합의 본질을 찾고자 시도했다. <삼국비사> 속 인물의 담대함과 잔임함, 기교는 중국의 <삼국지>를 능가할 정도다. 필자는 이 글을 통해 우리 뿌리에 대해 심도 있는 성찰과 아울러 진실을 추구하는 계기가 될 것임을 강조했다.

“혹시 거북이와 토끼 이야기 들어본 적 있습니까?”

“갑자기 거북이와 토끼라니요?”

“한번 잘 들어보세요.”

춘추가 귀를 세웠다.

“옛날에 동해 용왕의 딸이 심장병을 앓았는데 의원이 하는 말이 토끼 간을 먹으면 고칠 수 있다 하였습니다. 그러나 바다 속에는 토끼가 없으니 어찌할 바를 몰라 안절부절 못하고 있는데 거북 한 마리가 나섰습니다.

거북이와 토끼

거북이 용왕에게 자신이 그것을 얻어 올 수 있다고 고하자 용왕이 거북을 육지에 내보냈습니다.

육지로 나온 거북이 한참을 헤매다가 토끼를 만났지요.

그리고는 바다 가운데에 맑은 샘물과 흰 돌에, 무성한 숲과 맛있는 과일이 있으며, 추위와 더위도 없고, 매와 새매가 침입하지 못하는 섬 하나가 있는데, 그곳에 가기만 하면 아무 근심 없이 편히 살 수 있다고 토끼를 유혹하였습니다.

드디어 유혹에 넘어 온 토끼를 등에 업고 헤엄쳐 가다가 거북이 토끼를 돌아보며 말했지요.

지금 용왕의 딸이 병이 들었는데 모름지기 토끼 간이 약이 된다고 하기에 수고로움을 마다하지 않고 너를 업고 가는 길이라고 그만 실토하고 맙니다.

그 이야기를 들은 토끼가 기발한 말을 합니다.

‘나는 신명(神明)의 후예라, 능히 오장(五臟)을 꺼내어 씻어 넣을 수 있다오. 일전에 속이 좀 불편하여 간과 심장을 꺼내 씻어서 잠시 바위 위에 널어 두었는데, 그대의 달콤한 말을 듣고 곧바로 오는 바람에 간은 아직도 그 곳에 있다오. 되돌아가서 가져와야 하지 않겠소? 그렇게 하면 그대는 구하고자 하는 것을 얻게 되고, 나는 원래 간 없이도 살 수 있으니, 양편 모두 좋은 일 아니겠소?’ 라고요.
거북이 그 말을 철썩 같이 믿고 되돌아가 해안에 당도하자 토끼가 급하게 숲속으로 도망치며 거북에게 한마디 합니다.

‘그대는 참으로 어리석다. 어찌 세상에 간 없이 사는 자가 있더냐?’

"그래서 결국 거북은 멍하니 아무 말도 하지 못하고 돌아왔답니다."

춘추가 이야기를 되새기는지 잠시 침묵을 지켰다. 선도해는 그를 모른 체하며 조용히 술만 들이켰다.

잠시 후 생각에 골똘했던 춘추가 선도해에게 다가앉아 손을 잡았다.

“내 무슨 뜻인지 잘 알겠소이다.”

“그렇습니까. 그러면 이제 편한 마음으로 한잔합시다.”

춘추가 잔을 들다 다시 내려놓았다.

“아직도 미진한 부분이 있습니까?”

“고구려에서 제 말을 믿어줄 지 그게 의문입니다.”

“이보시오, 김 공!”

“말씀하시지요.”

“왕이나 막리지께서 정말로 공을 죽이리라 생각하오?”

춘추가 이해되지 않는다는 듯 고개를 갸웃거렸다.

“공이 누구십니까?”

“그야 신라의…….”

“공은 신라에서 그야말로 귀한 분입니다. 그러한 공을 죽인다면 신라가 어찌 대처할지 빤히 알고 있는데 고구려가 그리 함부로 대할 수 있으리라 생각하십니까?”

대답 대신 뚫어져라 선도해의 입을 주시했다.

“만약 그렇게 되면 고구려는 당나라와 신라, 두 나라를 상대로 전쟁을 치러야 합니다. 고구려가 무엇 때문에 그런 일을 자초하겠습니까?”

춘추가 고개를 끄덕였다.

“또 있지요.”

“무엇입니까?”

목숨 위태로운 춘추…선도해 방책
고구려 탈출 계획…과연 통할까?

“자고로 충신은 죽이지 않는 법입니다. 그게 비록 적이라 도. 혹여 만에 하나 죽이는 경우가 발생하더라도 최상의 예우를 갖추어주는 게 도리지요.”

순간 딸과 사위의 일이 떠올랐다.

항복하지 않고 최후까지 신라를 위해 싸운 죽죽과 용석의 사체는 깨끗하게 돌아왔는데, 성주로서 비굴하게 항복한 사위는 목과 몸이 따로따로 분리되는 지경까지 처했었다.

“하면 여하한 경우라도 고구려는 저의 목숨을 취하지 않는다는 말씀입니다.”

“제 생각이 그렇다는 말입니다. 사람에 따라 달리 생각할 수도 있겠지요.”

춘추의 얼굴에 다시 어두운 그림자가 드리워졌다.

“여하튼 보장왕에게 약조하시면 공은 살아남으리라 확신합니다.”

두사지에 의하면 선도해란 인물이 보장왕과 연개소문의 핵심이라 했었다.

그를 헤아리며 춘추가 붓을 들었다. 

‘마목현과 죽령 두 고을은 본래 대국(大國)인 고구려의 땅입니다. 신이 귀국하면 우리 왕께 청하여 돌려 드리겠습니다. 아울러 당나라와의 관계도 점진적으로 청산하도록 하겠습니다. 밝은 해를 두고 맹세합니다.’

김춘추가 직접 작성한 서신을 선도해에게 넘겼다.

선도해가 그를 들고 연개소문과 함께 보장왕을 만났다.

보장왕이 문서를 읽고 나자 세 사람 모두 파안대소했다.

“그 왕에 그 신하입니다.”

“이렇게 무능하고 나약해 빠져서 무슨 대사를 도모하겠다는 건지 참으로 한심합니다.”

보장왕의 말에 연개소문이 화답하자 선도해가 가벼이 입맛을 다셨다.

“왜 그러는 게요, 선 책사.”

“지금은 죽일 명분이 없어 살려주지만 후일 우리에게 얼마만큼 짐이 될지 알 수 없어 그럽니다.”

“짐이라니요?”

“후일 김춘추가 신라에서 중요한 위치에 올라서게 되면 어찌 변할지 모르는 일입니다.”

“그러면 아예 지금 죽여 버릴까요?”

잠자코 보장왕과 선도해의 대화를 경청하던 연개소문이 심각한 표정을 지었다.

“그럴 수 없으니 답답합니다.”

“신라와 당을 동시에 상대하기는 버겁다는 말이지요?”

“그렇습니다, 대감.”

그 순간 연정토 장군이 알현을 청한다는 궁인의 목소리가 들려왔다.

보장왕이 들이라 하자 잠시 후 문이 열리며 연정토가 들어섰다.

“무슨 일이냐?”

판치는 세작

연정토가 보장왕에게 예를 마치자마자 연개소문이 입을 열었다.

“신라에 가 있는 덕창 스님으로부터 전갈이 왔습니다.”

말을 마치자마자 연개소문에게 서한을 건넸다.

연개소문이 그를 슬쩍 살피고는 모두가 들을 수 있도록 큰 소리로 낭독했다.

“신라의 김유신이 고구려를 치려고 출정을 서둔다고요!”

“이놈들 호랑이가 잠시 웅크리고 숲에 틀어박혀 있으니 보이는 게 없는 모양입니다.”

보장왕의 반구에 연정토가 코웃음 쳤다.

연개소문도 기가 찬지 연신 헛웃음만 흘렸다.

“이 사람들 하는 꼴 보니 고구려에도 신라 세작들이 판치는 모양입니다.”
 

<다음 호에 계속>

 



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다시 뭉친 국힘 '불안한 삼각편대' 막전막후

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[일요시사 정치팀] 차철우 기자 = 국민의힘 윤석열 대선후보와 이준석 대표 간 ‘패싱’ 갈등이 극적으로 봉합됐다. 윤 후보가 먼저 나서 이 대표의 요구를 수용하겠다며 손을 내밀었다. 김종인 전 비상대책위원장 역시 총괄선대위원장직을 수락하며 겉으로는 선대위를 둘러싼 갈등이 해결된 모양새다. 그럼에도 불구하고 일각에선 여전히 우려 목소리가 나온다. 아직 해결해야 할 문제들이 적잖은 탓이다. 국민의힘 입당 초기부터 이준석 대표와 갈등을 겪어왔던 윤석열 대선후보 간의 기싸움은 최근까지 이어져왔다. 본격적인 갈등이 격화된 시기는 선거대책위원회 인선 때로, 이를 둘러싼 주도권 싸움이 원인이었다. 앞서 윤 후보는 권성동 의원의 사무총장 임명을 밀어붙인 바 있다. 당무 거부 초유 사태 당시엔 ‘강원랜드 채용 청탁’ 의혹으로 잠시 논란이 일었지만 이 대표가 한 발 물러났다. 자연스럽게 권 의원이 사무총장으로 임명되면서 갈등이 봉합되는 듯 보였다. 하지만 이는 갈등의 시작점이었다. 1차 선대위 인선 발표는 두 인물 사이에서 더 큰 갈등을 낳는 계기가 됐다. 윤 후보 측에서 1차 선대위 인선 발표 당시 김 전 비상대책위원장(이하 위원장)의 총괄선대위원장 자리를 비워둔 채, 김병준 국민대학교 교수를 상임선대위원장(이하 김 선대위원장)으로 임명하겠다고 발표해서다. 이 과정에서 재차 대표 패싱 논란이 불거졌다. 이후 비서실장으로 장제원 의원이 물망에 오르면서 추가 갈등이 이어졌다. 윤 후보와 장 의원은 과거 서울중앙지검 시절에 연을 맺은 것으로 전해진다. 게다가 국민의힘 경선 기간 동안 장 의원이 윤 후보를 적극 지원해왔던 만큼 그의 선대위 비서실장은 유력하게 거론됐다. 비서실장에 장 의원 임명을 염두에 둔 것은 김 전 위원장의 합류가 불발된 원인 중 하나다. 현재 장 의원의 아들인 장용준(래퍼 노엘)씨가 음주운전과 경찰 폭행 건으로 재판을 받고 있다는 점에서 김 전 위원장이 강한 거부감을 드러내서다. 결국 장 의원은 백의종군하겠다며 선대위에서 스스로 하차했다. 또 다른 실세로 불린 윤한홍 의원의 경우, 캠프 때부터 핵심 실무를 담당하며 윤 후보의 본선 진출을 도운 인물이다. 현재는 윤 후보 선대위에서 전략기획부총장직을 맡고 있는 윤 의원은 같은 당 홍준표 의원의 최측근으로 불린 인물이었으나 경선 직전 윤 캠프로 건너간 것으로 전해진다. 권 의원과 장 의원, 윤 의원은 윤 후보 선대위에서 이른바 ‘문고리 3인방’으로 불리며 윤 후보의 최측근으로도 불린다. 특히 장 의원의 경우는 선대위에서 하차했음에도 불구하고, 여전히 윤 후보 선대위 회의에 참여하고 있다는 말이 나오기도 했다. 그는 윤 후보 선대위에서 막강한 존재감을 계속 과시 중인 것으로 보인다. 그 밖의 실세 중 한 명으로 거론되는 인물은 선대위에서 직능총괄본부장직을 맡기로 예정돼있던 김성태 전 의원이다. 직능총괄본부장직은 윤 후보가 정책 메시지를 내거나 공약을 제시할 경우 수많은 직능단체와 캠프의 가교역할을 하는 주요 직책 중 하나다. 집안싸움에 날 새는 줄 모른다 큰 밥그릇 놓고 ‘삼중 플레이’ 하지만 김 전 의원 역시 딸의 KT 채용 비리 의혹에 발목이 잡히며 스스로 직을 내려놨다. 앞서 권 의원의 임명을 강행했던 것과는 다르게 윤 후보 측에서 한 발 물러난 셈이다. 이 시기까지만 해도 이 대표와 윤 후보 간의 갈등은 봉합되는 듯 보였다. 장 의원과 김 전 의원이 하차했음에도 불구하고, 두 사람은 여전히 실세로 불린다. 윤 후보 선대위 인선 과정에 관여했다는 말이 나와서다. <흑서> 공동저자인 권경애 변호사는 장 의원이 선대위 인선작업을 주도했다는 말이 공공연히 흘러나온다고 저격했다. 정치권 안팎에서는 윤 후보 측근이 자신들의 입지를 유지하기 위함이었다는 말이 나온다. 이런 탓에 이 대표와 윤 후보 간의 갈등이 점차 깊어져갈 수밖에 없었던 셈이다. 결정적으로 윤 후보와 이 대표의 갈등이 폭발한 데에는 이수정 경기대 범죄심리학과 교수 영입과 충청 방문 일정 미공지 때문이라는 해석도 나왔다. 현재 상황에 비춰볼 때 정가에선 이 대표가 주도권을 윤 후보에게 뺏겼다는 평가가 나온다. 이 대표는 당초 이 교수의 영입을 강하게 반대해왔다. 앞서 그는 지난달 24일, <조선일보> 공식 유튜브 채널인 ‘팩폭시스터’에 출연해 “(이수정 교수를)영입한다면 확실히 반대한다. 만약 그런 영입이 있다면 지금까지 우리 당이 선거를 위해 준비했던 과정과 방향이 반대되는 것이고, 후보가 지금 상황을 이해하지 못한다면 제가 얘기할 생각이 있다”고 말했던 바 있다. 이 교수 영입이 청년 여성층의 표심을 이끌어낼 수 있는 데 반해 청년 남성층 표심은 잃을 수도 있다는 우려 때문인 것으로 풀이된다. 당시 이 대표는 이 교수의 영입을 본인은 보고받지 못했으며 ‘대표 패싱’이 맞다고 인정했다. 언론을 통해서 접했다는 충청 일정 역시 그가 잠행에 돌입한 결정적 계기가 됐다. 샅바 잡고 날 샐라∼ 이 대표는 같은 달 29일 자신의 SNS에 “그렇다면 여기까지”라는 게시글을 올린 뒤 잠행에 들어가기도 했다. 이는 선대위 출범 과정에서 이 대표의 뜻과 달리 윤 후보가 김 전 위원장의 자리를 비워둔 채 선대위를 출범한 것 등에 대한 노골적인 불만 표출이었다. 심지어 당 대표직 사퇴도 고려 중이라는 말까지 떠돌았다. 후보와 대표 간 주도권 싸움이 결국 내부 분열까지 이어진 셈이다. 일각에서는 이 대표의 이 같은 행보를 두고 대표로서 마지막 승부수를 던졌다는 분석을 내놨다. 이는 잠행을 통한 여론전으로 자신의 입지를 확보하려는 전략이라고 풀이된다. 행방이 묘연했던 이 대표는 같은 달 30일, 부산을 방문해 지역 현안을 파악한 뒤, 장 의원의 사무실을 기습 방문하며 자신의 위치를 알렸다. 윤 후보만큼 갈등을 겪던 장 의원의 얼굴이 나온 현수막 앞에서 기념촬영을 하기도 했다. 이는 장 의원 사무실 방문을 통해 장 의원을 우회적으로 비판하겠다는 취지로 읽힌다. 한편으로는 권 의원이 이 대표 사무실을 찾아간 뒤 기다렸다가 돌아간 것에 대한 맞불이라는 해석도 나왔다. 부산을 찾은 이 대표는 정의화 전 국회의장을 만나 국민의힘이 마주한 현안을 어떻게 해결해야 할지 조언을 들었던 것으로 전해진다. 이 대표의 이 같은 행보를 두고 당내 반응은 엇갈리고 있다. 사무실 기습 방문을 당한 장 의원은 강한 어조로 “대선후보 앞에서 세력 싸움은 부적절하다”고 이 대표를 비판했다. 반면 홍 의원은 “(이 대표가)선대위에서 나오는 게 맞다”며 이 대표를 옹호하고 나섰다. 다만 권 의원의 경우 후보와 대표 간 불거진 갈등을 봉합해야 한다는 입장으로 이 대표에게 섭섭한 게 무엇인지 알고 싶다며 화해의 제스처를 보냈지만 이 대표는 아무런 반응이 없다. 결국 논란을 잠재우기 위해 김 선대위원장이 직접 나섰지만 갈등은 좀처럼 봉합되지 않았다. 이 와중에도 잇속 챙기기 그 역시 해당 논란을 단순 해프닝으로만 진단했는데 본인도 “일정을 나중에 전달받았다”며 “대표 패싱이 아니다”라고 해명했다. 그는 “여유를 가지고 지켜보겠다”면서도 이 대표의 선대위 배제 가능성을 은연 중에 드러냈다. 이는 잠행이 길어질 경우 이 대표를 선대위에서 배제할 수도 있다는 의미를 내포한 것으로 풀이된다. 이와 더불어 김 선대위원장은 선대위 원톱으로서의 입지를 다지려는 모습을 드러내기도 했다. 정치권 안팎에서 불거진 사퇴설에 대해서 분명하게 선을 그었기 때문이다. 그는 자신이 원톱인 점을 강조하면서도 김 전 위원장의 합류를 지속적으로 촉구하며 총괄선대위원장 자리를 비워둔 상태라는 점을 강조하기도 했다. 당내서도 사실상 김 선대위원장 체제로 출발하겠다는 기류가 흘렀다. 이런 탓에 윤 후보와 김 전 위원장 간 갈등의 골도 더욱 깊어졌다. 김 전 위원장이 국민의힘 선대위와도 거리를 두는 모습이 연출됐기 때문이다. 잠시 침묵을 지키던 김 전 위원장은 지난 1일, 더불어민주당 박용진 의원의 출판기념회에 모습을 드러냈다. 해당 자리에서 김 전 위원장은 윤 후보와 이 대표 간의 갈등 상황에 대해 전혀 모른다는 입장을 밝혔다. 일각에서는 민주당이 김 전 위원장과 물밑에서 접촉하고 있다는 말도 나왔으나 이에 대해 강하게 부인했다. 대표적인 당외 세력 중 영향력 있는 인물인 김 전 위원장은 김한길 새시대준비위원장, 김 선대위원장의 영입이 강행되자 국민의힘 선대위 합류 요청을 지속적으로 거절해왔다. 이 때문에 당 외에서도 상대 진영으로 이동하는 경우가 발생하고 있다. 대표적인 사례는 박창달 전 의원이다. 박 전 의원은 40년이 넘는 기간 동안 보수색을 지켜온 대표적 인물 중 한 명이었지만 최근 민주당 이재명 대선후보 선대위에 둥지를 틀었다. 그가 내세운 이탈 배경은 당의 정체성 소실이었다. 주도권 놓고 반목·대립 끝내 폭발 극적인 갈등 봉합…3인 각자도생? 박 전 의원은 조직의 달인으로 불릴 만큼 전문성을 갖춘 인물로 불린다. 민주당 선대위에서는 TK(대구·경북) 총괄선대본부장을 맡을 예정인데 박 전 의원의 이탈로 적잖은 당내 혼란이 예상된다. 실제로 그는 최근까지 홍 의원의 대선캠프에서 일했다. 그의 이 같은 행보를 두고 국민의힘 선대위에 합류하지 않겠다고 밝힌 홍 의원의 암묵적인 동의하에 이뤄진 게 아니냐는 의혹이 불거졌다. 정치권에서는 박 전 의원이 이탈하는 과정에서 홍 의원과 상의했고, 그가 동의했을 것이라는 분석을 내놨다. 이 대표의 잠행이 길어졌음에도 윤 후보는 다급함을 느끼지 않는 것으로 보인다. 이 대표에게 굳이 무리하게 연락하지 않겠다는 입장을 견지해왔기 때문이다. 이는 윤 후보 역시 자신이 가진 주도권을 쉽게 내주지 않으려는 의도로 읽힌다. 윤 후보는 자신은 일정에 충실하겠다고 단호하게 말해 갈등의 골은 점차 깊어졌다. 이 대표 본인의 의중이 강한 잠행인 만큼 윤 후보 본인과 무관하다고 여긴 셈이다. 이런 탓에 국민의힘 내부에서는 갈등을 봉합할만한 인물이 당사자인 윤 후보 외에는 없다는 게 문제점으로 거론되면서 직접 갈등을 봉합하고, 균열 조짐마저 보이는 국민의힘을 하나로 모아야 한다는 지적이 나왔다. 그럼에도 갈등이 완전히 봉합되지는 않았다. 윤 후보는 사전조율이라는 조건을 내건 뒤 만남을 시도했지만, 이 대표는 조건 없는 만남을 원한다며 만남을 거부했기 때문이다. 윤 후보는 당 대표와의 지속적인 갈등이 본인의 리더십에 타격을 입을 수 있다고 인지하고 직접 갈등 봉합에 나섰다. 실제로 윤 후보는 이 대표와 울산에서 만나 발등의 불은 일단 껐다. 그는 이 대표의 의견을 적극적으로 수용했고, 김 전 위원장의 합류마저 극적으로 이뤄졌다. 이 대표가 지속적으로 요구해왔던 김 전 위원장의 합류를 수용한 셈이다. 이대로 끝까지? 한 정치 전문가는 “선대위를 둘러싼 갈등은 일정 부분 해소됐다. 하지만 과거에 끊임없이 갈등을 벌여왔기 때문에 또 다른 갈등이 발생할 수 있다”며 “후보와 대표 간 갈등이 또 다시 발생한다면 그때는 봉합하기 쉽지 않을 수 있다”고 말했다. <ckcjfdo@ilyosisa.co.kr> <기사 속 기사> 윤석열 최대의 적은 말실수? 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