‘아니 땐’ 유시민 대망론 왜?
‘아니 땐’ 유시민 대망론 왜?
  • 설상미 기자
  • 승인 2021.02.01 10:56
  • 호수 1308
  • 댓글 0
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혹시나 해도 역시나?

[일요시사 정치팀] 설상미 기자 = 유시민 노무현재단 이사장이 검찰의 노무현재단 계좌 열람 의혹 제기에 대한 공개사과로 정치권을 강타했다. 일각에서는 그동안 정치 재개설을 일축해온 유 이사장이 대권행에 시동을 건 것 아니냐는 목소리도 제기된다.
 

▲ 유시민 노무현재단 이사장
▲ 유시민 노무현재단 이사장

유시민 노무현재단 이사장이 검찰의 재단 계좌 추적 의혹을 주장한 데에 사과했다. 유 이사장은 “사실이 아닌 의혹 제기로 검찰이 저를 사찰했을 것이라는 의심을 불러일으킨 점에 대해 정중하게 사과드린다”며 넙죽 엎드렸다. 2019년 12월 유튜브 방송 ‘알릴레오’에서 “노무현재단의 주거래은행 계좌를 검찰이 들여다본 사실을 확인했다”고 말한 지 1년 만이다.

시동?

유 이사장의 갑작스런 사과에는 검찰 수사를 앞두고 본인의 주장을 입증할 수 있는 근거를 들지 못해 검찰에 선처를 호소한 것이라는 분석이 나온다. 유 이사장은 허위사실 적시 명예훼손 혐의로 검찰에 고발된 상태다. 현재 서울서부지검에서 수사가 진행 중이다.

검찰이 노무현재단의 계좌를 들여다봤다면 당사자에게 최장 1년 안에 통지된다. 하지만 유 이사장은 검찰로부터 어떤 계좌 조회 통보도 받지 못한 것으로 전해진다. 유 이사장이 검찰의 계좌 추적 의혹을 1년 동안 입증하지 못해 사과했다는 게 노무현재단 관계자의 설명이다.

지난해 6월 노무현재단은 검찰의 재단 계좌 열람 여부에 대한 사실 확인을 요구한 바 있다. 이에 대검찰청장은 “전국 검찰청 어디에서도 노무현재단에 대한 계좌 조회 여부가 확인되지 않았다”고 답변했다.

유 이사장의 갑작스러운 사과에 정치권은 크게 술렁였다. 국민의힘은 유 이사장을 맹비난하며 이사장직에서 물러나야 한다고 주장했다. 김예령 대변인은 “뒤늦은 사과에 대해 진정성도 느껴지지 않거니와 또 어떠한 의도가 숨겨져 있는지 유 이사장의 태도에 대해 드는 의심을 지울 수 없다”고 비판했다.

일각에선 유 이사장이 대권행을 위해 시동을 건 것이라는 해석이 나오기도 했다. 유 이사장의 사과는 차기 대선 출마를 위한 사전 포석 작업의 일환으로, 검찰 수사를 미리 털고 가려는 속셈이라는 분석이다.

국민의힘 김기현 의원은 CBS에서 “다른 복선이 깔렸다는 생각이 들었다”며 유 이사장이 대선에 나설 가능성도 충분히 높다고 밝혔다. 현재 ‘친문(친 문재인)’ 진영에서 문 대통령의 퇴임 후를 지켜줄 수 있는 적자가 유 이사장이라는 것이다.

갑자기 넙죽 엎드린 사과…의미는?
“정치 안 해” 일축에도 대안세력으로

다만 유 이사장은 지금까지 자신의 정계 복귀설에 대해 극구 부인해왔다. 그는 2019년 고 노무현 전 대통령 서거 10주기 관련 기자간담회에서 “직업으로서의 정치는 완전히 떠났다”며 “제가 직접 권력을 잡아 국가 권력의 작동 방식을 바꾸려는 시도는 하지 않겠다”고 했다.

대선이나 총선 등 공직 선거에 출마하지 않겠다는 뜻을 공식적으로 밝힌 것이다.
 

하지만 정치는 흔히 살아있는 생물로 불린다. 유 이사장이 문재인 대통령과 마찬가지로 자의가 아닌 타의에 의해 정계 복귀에 도전할 가능성도 배제할 수 없다. 차기 대선까지 현재 약 1년2개월이 남았다. 야권에서 윤석열 검찰총장이 ‘반문(반 문재인)’세력을 등에 업고 차기 주자로 새롭게 부상하는 데 대해 유 이사장이 ‘대안세력’이 될 수 있다는 게 여권 내 시각이다.

그도 그럴 것이 현재 여권 내 잠룡들이 위기를 맞은 상태다. 더불어민주당의 이낙연 대표의 지지율은 연일 하락세다. 한때 40% 안팎을 돌면서 유력 대권후보로 꼽혔지만, ‘불통’으로 인해 이재명 경기도지사와 윤석열 검찰총장의 3파전에서 밀려났다. 이 지사의 경우는 2017년 5월 19대 대선과 ‘혜경궁 김씨 사건’으로 인해 당 핵심 지지 세력과는 거리가 멀다.

두 후보의 단점을 보완할 수 있는 유력 ‘잠룡’ 후보가 유 이사장이다. 유 이사장은 대선후보 여론조사에서 본인을 후보군에서 빼 달라고 부탁할 정도지만, 여권 차기 대권주자로 끊임없이 언급되고 있다.

정계 복귀?

그도 그럴 것이 유 이사장은 정치적 중량감은 기본이고, 상당한 대중적 인지도를 자랑한다. 문재인정부를 측면 지원하면서 냈던 그의 발언은 항상 큰 반향을 낳았다. 유 이사장의 사과가 정치권을 강타한 것 역시 그의 상당한 정치적 힘을 방증한다. 친문 지지자들 역시 유 이사장의 대권행에 힘을 실어주고 있다. 노무현재단 핵심 관계자는 대선 출마 등 유 이사장의 정계복귀설에 대해 “이사장님은 안 할 것”이라고 또다시 일축했다.

 


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