<일요초대석> 김재섭 비상대책위원 “청년당으로 젊은 사람들에게 사랑 받는 정당 될 것”
<일요초대석> 김재섭 비상대책위원 “청년당으로 젊은 사람들에게 사랑 받는 정당 될 것”
  • 설상미 기자
  • 승인 2020.11.09 11:11
  • 호수 1296
  • 댓글 0
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꼰대 정당에 ‘젊은 피’ 수혈

[일요시사 정치팀] 설상미 기자 = 국민의힘이 오는 12월 당내 당(Party in party) 형태의 청년당인 ‘청년의힘’을 정식 출범한다. <일요시사>는 출범 구상을 맡은 국민의힘 김재섭 비상대책위원을 지난 4일 국민의힘 당사에서 만났다.
 

▲ 인터뷰 갖는 김재섭 국민의힘 비상대책위원 ⓒ고성준 기자
▲ 인터뷰 갖는 김재섭 국민의힘 비상대책위원 ⓒ고성준 기자

‘한국형 영 유니온’으로 불리는 청년의힘은 김종인 비상대책위원장이 추진하는 혁신 모델이다. 영 유니온은 독일 기독민주당과 기독사회당 내 독립적인 청년 조직으로, 청년 정치의 요람으로 꼽힌다. 회원만 12만명으로, 독일 통일을 이끈 헬무트 콜 전 총리와 같은 굵직한 정치인을 배출하기도 했다. 청년의힘은 이를 벤치마킹해, 청년 정치인 육성 플랫폼을 구성하고 청년 의제를 제시할 예정이다.

당의 약점으로 꼽히는 청년층을 공략하고, 기성 정치인들을 견제할 수 있는 제도를 마련하고자 함이다. 이에 더 나아가 당의 체질을 근본적으로 개선해 ‘꼰대 정당’이라는 이미지를 탈피하겠다는 야심찬 포부를 담았다. 아래는 김 비대위원과의 일문일답.

-청년의힘을 발족하게 된 계기는 무엇인가.
▲젊은 정치인이 독자적으로 훈련된 정치인으로 성장할 수 있는 시스템이 부족하다. 또 기성 정치인들과 젊은 정치인들이 함께 호흡하면서 메시지를 내는 게 거의 불가능한 상황이다. 젊은 정치인들이 정치권에 진입하려면 대부분 기성 정치인을 통해야 한다. 그러다 보니, 그들의 생각이나 입지에 영향을 받고 종속적인 관계가 된다. 청년의힘을 통해 젊은 사람들끼리의 ‘횡적인 연대’를 구축하고자 한다.

-청년의당의 목표를 알려달라.
▲당의 ‘자당’으로서 독립된 공간을 만드는 것이다. 대기업의 사내벤처들은 대기업의 문화를 쇄신하고, 신선한 아이디어를 끊임없이 창출하는 역할을 한다. 청년의힘도 사내벤처 역할을 할 수 있을 거라고 생각한다.

-청년의힘이 성공하기 위한 조건은 무엇인가.
▲어느 조직이든 잘 안착하기 위해선 시간이 필요하다. 기성 정치인들이 우리를 인정해주는 문화가 마련돼야 하고, 그들의 지지가 필요하다. 미숙한 모습을 보이더라도, 성장 과정으로 바라봐줬으면 한다. 무엇보다 우리가 더 독립적으로 선명한 목소리를 내려는 노력을 해야 한다. 메시지 낼 수 있는 실력을 길러야 함은 물론이다. 그러기 위해서는 우리끼리 횡적연대를 도모해 강한 연대감을 가질 필요가 있다.

-청년의힘의 경쟁력은.
▲우리는 부채 의식이 없다. 예컨대 태극기 세력과 같은 극우세력이 평가가 끝난 역사적 사건에 대해 폄훼할 때, 국민 정서에 걸맞은 보편적인 목소리를 훨씬 선명하게 낼 수 있다.

‘김의 큰 그림’ 12월 청년의힘 출범
기성 정치권 견제 및 청년층 공략

-청년의힘에서 어떤 역할은 맡았는가.
▲청년의힘이 안착되기 전까지는 간사 역할을 할 예정이다. 필요한 행정적 지원을 하고, 지도부의 내용이 잘 전달될 수 있도록 ‘가교 역할’을 하고자 한다. 조직 개편을 하다 보면 당내 논란이 있을 수 있다. 다만 개인적인 자리 욕심은 전혀 없다는 걸 알아주셨으면 한다. 그동안 우리당에 소속돼 오랜 기간 활동했지만, 목소리를 내지 못했던 분들을 위해 판을 깔아주는 게 내 소임이라고 생각한다.

-청년의힘의 구성안과 계획은 무엇인가.
▲의결권·사업권·예산권 등에 있어 독립성과 자율성을 갖는다. 당내 청년지방의원, 원외 청년원외당협위원장, 중앙청년위원회 등 다양한 구성원들이 모여 의견을 낼 수 있도록 공동지도부 체제를 구성할 계획이다. 의장 선출 방식과 대표 선출에 대해서는 조율할 시간이 필요하다. 또 자체적으로 청년 정책을 연구하고 교육시스템을 만들 수 있는 ‘청년정치발전소’를 함께 출범시킬 예정이다.

-국민의힘에 대한 청년들의 지지율이 높지 않다. 이유는 무엇이라 생각하나.
▲젊은 사람들에게 정치란 실생활에 접목되는 문제를 해결해주는 수단이다. 그런데 우리 당은 아직 이념의 틀에 갇혀 투쟁하고 있다. “저 사람들은 왜 나의 생활이랑 관련 없는 얘기만 하고 있나”라는 생각이 드는 것이다. 정당의 정치적 이념은 정치의 목적이 아닌, 국민들 개개인에게 닥친 문제를 해결하는 수단이 돼야 한다. 젊은 사람들과 조금 더 소통하면서 이들이 갖고 있는 문제가 무엇인지 생각해야 한다.

-꼰대 정당이라는 지적에 대해선 어떻게 생각하는가.
▲꼰대 정당이 맞다. 과거 자유한국당 시절에는 소통하려는 시도들이 굉장히 어설펐다. 지금까지 우리 당이 소통하는 방식은 일방적였다. 하지만 이번 국회에 초선의원들이 대거 들어와, 많이 경청하고 소통하고 계신다. 지금까지 청년들을 ‘꽃놀이패’로 활용하는 경우가 많았는데, 앞으로는 그렇지 않을 것이다.
 

▲ 발언하는 김재섭 국민의힘 비상대책위원 ⓒ고성준 기자

-당의 고질적인 문제가 무엇이라고 보는가.
▲유연하지 못하다. 공정거래 3법을 이야기했을 때 당내 많은 의원들이 ‘좌클릭’이라고 비판했다. 그런데 노동 개혁 문제에 대해 당내의 적극적인 목소리를 들은 적이 없다. 이중적이라고 생각한다. 공정거래 3법을 비판하려면, 노동 개혁 문제에 환호해야 하는 거 아닌가. 정치를 위한 정치를 한다는 생각이 든다.

-김 위원장을 향한 중진의원들의 불만이 흘러나오고 있다.
▲김 위원장님은 당 대표가 아니라 비상대책위원장이다. 비상대책이라고 하는 건 전시에 준하는 상황이다. 우리가 따라줄 필요가 있다고 본다. 전력이 분산되면, 결국 전쟁에서 패한다. 중진 의원님들이 보셨을 땐, 김 위원장님이 마음에 안 드는 부분이 있을 수 있다. 하지만 힘을 합치고 나아가야 우리가 전쟁에서 이길 수 있다. 작은 전투에서 이기는 거보다 내년 4월 전쟁에서 이겨야 한다.

-내년 4월 ‘미니 대선’이라 불리는 재보궐선거가 열린다.
▲내년 재보궐 선거일은 우리 당의 존립 기로에 선 날이라고 생각한다. 당을 쇄신하려는 작업들을 많이 하고 있다. 모든 세대가 혼연일체가 되어 힘을 모았으면 좋겠다. 무엇보다 내년에는 실력 있는 ‘행정가’형 인물이 서울시장이 됐으면 한다.

-청년의힘과 함께할 분들에게 하고 싶은 말이 있다면.
▲젊은 활력을 불어 넣어줄 분들이 많이 오셨으면 좋겠다. 중진 의원이 청년 정책을 얘기하면 아무래도 국민들의 공감을 얻기가 어렵다. 본인의 이야기로 직접 우리 당과 정치판을 바꾸고 나아가 세상을 바꾸는 정치를 해주실 분들이 온다면, 젊은 사람들의 사랑을 받을 수 있는 당으로 거듭날 것이다.

<sangmi@ilyosisa.co.kr>

 

<기사 속 기사> 김재섭은 누구?

▲서울대학교 법학부 학사
▲같이오름 창당준비위원회 위원장
▲국민의힘 서울특별시당 도봉갑 당협위원장
▲국민의힘 비상대책위원회 위원 

 


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