골퍼들의 장타 욕심 '빛과 그림자'
골퍼들의 장타 욕심 '빛과 그림자'
  • 자료제공 : <월간골프>
  • 승인 2016.03.14 10:20
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비거리에 올인하는 위험한 선택

골퍼라면 누구나 장타를 치고 싶어 한다. 거리에 대한 욕망이 강하다. 심지어 ‘비거리 증대에 영혼까지 팔겠다’고 우스갯소리를 하는 골퍼도 있다.

비거리 증가로 ‘유혹’
비공인 클럽의 진실은?

거리 욕심내다 정확성 손해
“반발계수 0.83으로 제한”

골퍼들은 비공인 클럽의 유혹에 흔들리기 쉽다. 비공인 클럽들은 반발력을 높이기 위해 페이스를 더 얇게 만들어 골퍼들의 욕망을 자극한다. 하지만 홍보성 문구에 현혹돼 비공인 클럽을 선택한다면 낭패에 빠질 수 있다. 거리에 집착하다 밸런스가 무너짐은 물론이고 방향성과 정확성 모두 잃을 수 있기 때문.

“오직 거리 뿐”

미국골프협회(USGA)와 영국왕립골프협회(R&A)는 페이스 반발계수를 0.83으로 제한하고 있다. 반발계수가 이보다 높은 모델이 비공인 클럽이다. 골퍼들은 한 클럽이나 한 클럽 반의 거리에 민감하다. 10~15야드가 가장 민감한 거리라고 할 수 있다. 이런 점을 노린 비공인 클럽들은 가려운 곳을 긁어줄 것처럼 다가와서 “이 드라이버나 아이언을 사용하면 10~15야드를 쉽게 늘릴 수 있다”고 유혹한다. 그러나 거리가 늘어나는 건 사실이지만 눈속임에 가깝다. 편차가 심하기 때문이다.
A골프쇼핑몰 담당자는 “비공인 클럽이 적합한 골퍼는 따로 있다. 힘이 없는 분들은 아무래도 거리가 줄기 때문에 잃어버린 거리 회복을 위해 비공인 클럽을 찾는 것”이라고 설명했다.

B용품업체의 피터는 “개개인의 차이가 워낙 크기 때문에 거리에 대한 결론을 명확히 내리기는 어렵다. 6번 아이언의 경우 잘 맞으면 190야드까지 갔다가 어떤 때는 180, 또 어떤 때는 170야드가 난다는 사람도 있다. 제대로 맞으면 200야드까지도 가는 등 거리 편차가 심하다”라고 설명했다.

피팅 전문가들은 스윙스피드 90마일 이상의 골퍼에게는 비공인 클럽을 추천하지 않는다고 한다. 스윙스피드가 빠르면 헤드가 깨질 위험이 있고, 클럽도 힘을 그대로 받아들이지 못하기 때문이다.
결국, 비공인 클럽은 페이스를 얇게 제작해 반발력이 커지는 건 사실이지만 곧 거리 증가로 이어지는 건 아니라는 게 전문가들의 의견이다.

용품업체들은 반발계수 0.83을 지키는 선에서 클럽을 개발하고 있다. 정해진 반발계수로 더이상 거리 증가는 어렵다는 얘기들도 들려온다. 어떤 전문가는 과학의 한계점에 다다랐다고 분석하기도 한다. 과학적 한계가 왔다고 해서 인간의 거리 욕망은 사그라지지 않는다. 그래서 반발계수의 벽을 뛰어넘는 드라이버를 만드는 비공인 클럽에 슬금슬금 다가가는 것이다. 비공인 클럽 중에는 반발계수가 0.96에 달하는 클럽까지 있다. 그러나 골프는 거리싸움이 아니다.

거리가 늘면 쉽게 그린을 노릴 수 있는 이점을 얻을 수 있지만 거리만 많이 나고 방향성이 어긋나 러프에 빠지거나 숲에 들어간다면 오히려 손해를 보게 된다. 만약 거리를 얻는 대신 밸런스, 방향성, 정확성을 모두 잃는다고 한다면 어떤 선택을 할 것인가? 비공인 클럽은 거리는 몰라도 방향성과 정확성은 보장해주지 않는다.

용품업체의 한 관계자는“비공인 클럽은 오직 거리에만 초점을 맞추고 클럽을 제작한다. 따라서 탄도의 높낮이나 방향성, 정확성을 보장하지는 않는다”고 말했다.

일반적으로 비공인 클럽은 헤드와 샤프트가 가벼운 게 특징이다. 힘이 없는 사람이 무거운 방망이가 아닌 가벼운 방망이를 휘둘려야 스피드를 낼 수 있는 원리다.

하지만 이런 기본적인 원칙을 무시한 모델들도 출시된다. 클럽이 너무 무겁거나 샤프트가 너무 강하면 스윙스피드 자체가 떨어지기 때문에 비거리 증가 효과를 전혀 볼 수 없다.

거리를 결정하는 요소는 크게 골퍼의 힘(스피드), 론치각, 스핀양으로 나눌 수 있다. 비공인 클럽의 경우 힘 전달을 더 잘해 거리를 늘린다는 원리다. 하지만 다른 요소들인 론치각과 스핀양은 크게 고려되지 않는다. 적절한 론치각에 적은 스핀양이 거리 증가를 보장해주는데 비공인 클럽들은 단순히 힘만으로 거리 계산을 한 것이다.

비공인 클럽을 찾는 고객 중 10명 중 7~8명이 50대 이상의 시니어골퍼라고 한다. 한 골프쇼핑몰 통계에 따르면 공인 클럽과 비공인 클럽의 판매 비율은 7대3 정도다. 하지만 비공인 클럽으로 갔다가 다시 공인 클럽으로 돌아가는 경우가 많다고 한다.

50대가 주고객

골프쇼핑몰 관계자는 “비공인 클럽으로 바꿨다가 다시 예전으로 돌아가는 고객들은‘거리 편차가 워낙 심해서 정확한 거리를 계산해서 플레이하는 게 힘들다’는 고충을 털어 놓는다”고 말했다. 일관성이 없고 정확성이 떨어지기 때문에 코스 매니지먼트는 언감생심이라는 의미다.

비공인 클럽들은 대체로 고가다. 100만원 대도 있지만 드라이버 한 개에 300, 400만원을 호가하는 제품이 다수다. 가격이 비싼 이유는 AS가격까지 포함됐기 때문이라는 논리를 펼친다. AS를 받는 경우가 많이 생길거라고 용품업체가 미리 자인하는 꼴이 아닐 수 없다. 


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