<기획연재> 스러진 달 (23)위험한 접선
<기획연재> 스러진 달 (23)위험한 접선
  • 황천우 작가
  • 승인 2016.03.09 09:54
  • 호수 1080
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다가오는 거사일, 굳어진 결심

소설가 황천우는 지금까지 역사소설 집필에 주력해왔다. 역사의 중요성, 과거를 알아야 현재를 알고 또 미래를 올바르게 설계할 수 있다는 생각에서였다. 아울러 그 과정에서 ‘팩션’이란 장르를 만들어냈다. 팩트와 픽션, 즉 사실과 소설을 혼합하여 교육과 흥미의 일거양득을 노리기 위함이었다. 그리고 오래전부터 의심의 끈을 놓지 않은 사건을 들추어냈다. 필자는 그 사건을 현대사 최고의 미스터리라 칭함에 조금도 주저하지 않는다. 바로 1974년 광복절 행사 중 발생했던 영부인 육영수 여사 저격사건이다.

 

“이제 폭력으로 해결하려고. 그래, 사회운동도 폭력이니 가정도 폭력으로 해결해 봐!”

아내가 조금도 물러설 기미를 보이지 않자 석원이 올렸던 손을 슬그머니 내렸다. 이어 방구석에 있던 주전자에서 물을 따라 벌컥벌컥 들이켰다.

“그래, 좋다.”

“뭐가?”

“신년을 맞이하여 그럴싸한 일 찾아 돈 벌어올 테니 조금만 기다려.”

“그럴싸한 일도 필요 없어. 그러니 그저 이제는 제발 정신 좀 차려. 그리고 가정에 눈 좀 돌려봐.”

그래도 부부사이인 모양인지라 석원이 기세를 누그러트리자 아내 역시 부드럽게 태도를 바꾸었다. 바로 그 순간 문 두드리는 소리가 들려왔다. 혹여나 어머니께서 직접 손자를 찾아온 것이 아닌가 하는 호기심에 문을 열자 이호룡이 한 손에 물건을 들고 미소를 보내고 있었다.

“부장님이 기별도 없이 어인 일로 오셨습니까?”

“아 이 사람아, 손님이 왔으면 안으로 들여야 하는 게 아닌가.”

잠시 멈칫하던 석원이 아내의 표정을 살피다 이내 안으로 안내했다. 호룡이 아내를 바라보며 너스레를 떨며 인사를 건네자 아내가 못이기는 체 인사를 받고는 슬그머니 뒷걸음질 했다.

“차를 내올까요?”

“차는 그만 두고 잠시 앉아보겠습니까.”

아내가 잠시 멈칫하다 이내 거리를 두고 자리 잡았다. 순간 호룡이 가져온 물건을 앞으로 내밀었다. 또한 상의에서 조그마한 봉투를 꺼내어 건넸다.

“이것이 무엇인지요.”

“신덕수 의장께서 석원 군의 그동안에 노고를 치하하시면서 조그마한 선물을 보내주셨습니다. 그리고 이건.”

호룡이 말하다 말고 다시 봉투를 꺼내 석원에게 건넸다.

“이건 뭡니까?”

“꺼내보게.”

비록 말은 석원에게 했지만 시선은 석원의 아내에게 주었다. 그에 따라 동시에 두 사람이 자신의 앞에 놓인 물건과 봉투를 개봉했다. 두 사람의 얼굴에 순식간에 미소가 들어차기 시작했다.

“이런 것까지.”

“이런.”

석원과 아내가 외마디 소리를 주고받고는 상대에게 전해진 물건을 서로 확인했다. 호룡이 아내에게 전한 물건은 귀한 인삼주와 돈이었고 석원에게 전한 봉투는 신덕수가 친필로 작성한 연하장이었다.
석원이 감격에 겨운 표정을 지으며 연하장을 아내에게 건넸다. 아내가 언제 그런 일 있었느냐는 듯이 함박웃음을 지으며 연하장에 시선을 주었다.

“차를 내올‥‥‥ 아니 귀한 술이 있으니 안주를 내어올까요?”

“차나 한잔 주시지요. 잠시 후 들를 곳이 있어서. 그리고 그 술은 이따 두 사람이 오붓하게 드시면 어떻겠습니까?”

“그래도 모처럼 오셨는데.”

“오늘만 날이 아니지 않습니까, 그러니 차만.”

석원의 아내가 무안한 표정을 지으며 뒷걸음으로 물러났다.

“지금은 조금 힘들더라도 참고 지내게. 그리고 이후부터는 다른 모든 일에는 일절 신경 쓰지 말고 자네의 영웅적 행위에 일로 매진하도록 하게.”

“당연히 그리 해야지요.”

“그런데 집 사람에게 자네가 무엇을 할 것이라 이야기하였는가?”

“그건 이야기할 수도 없고 해서도 안 되는 거 아닙니까?”

“역시 자네가 다르긴 다르네.”

호룡이 흡족한 미소를 지으며 급히 대화 내용을 바꾸어 나가기 시작했다. 잠시 후 석원의 아내가 차를 가져오자 서로 일상사에 대해 덕담을 주고받고는 오래지 않아 호룡이 자리에서 일어났다.

드디어 아내와의 마지막 인사
국경일 큰 행사서 암살 시도?

“의장께서 석원 군에게 지대한 관심을 가지고 있습니다. 그러니 지금 조금 힘이 부치더라도 너무 몰아세우지 마세요.”

호룡이 집을 나서면서 거듭 석원의 아내에게 당부의 말을 전했다. 그러마고 건성으로 답한 아내가 호룡의 모습이 멀어지자 석원을 주시했다.

“어떻게 할 거야?”

“뭘?”

“잠시 전 어머니 뵈러 가자 했잖아.”

석원이 즉답을 피하고 호룡이 가지고 온 술을 주시했다.

“어머니께는 내일 가고 오랜만에 당신과 술 한잔 어떨까 싶은데.”

아내가 답 대신 급하게 되는대로 안주를 준비하여 돌아왔다.

“당신 도대체 무슨 일하는 거야?”

아내가 술을 따르기 무섭게 입을 열자 석원이 답하지 않고 아내의 잔을 채웠다. 이어 아내의 얼굴을 가만히 살펴보았다. 잠시 전과 비교해 너무나 변해 있었다.

“당신도 잘 알잖아. 늘 하던 일 하는 거지.”

“그래도 전에는 당신 하는 일 하면서 시간을 내어 참석하고는 했었잖아. 그런데 요즈음엔 당신 일은 제쳐두고 조총련 관련 일에만 매달리는 듯 보여서.”

“단순히 조총련 일이 아니지. 우리 조선 인민들의 단합을 위한 일이지.”

아내가 뭔가 말하려다 급히 입을 닫았다. 무슨 말을 하려 했는지 알겠다는 듯 석원이 어색하게 미소를 흘리며 잔들 것을 종용했다.

“좌우지간 내 말 잘 새겨들어.”

잔을 내려놓기 바쁘게 아내가 호룡이 가지고온 돈 봉투를 집어 들었다.

“뭘?”

“저 이호룡이란 사람 믿는 건 아니지?”

석원이 무슨 의미인지 모르겠다는 듯 멍하니 아내를 바라보았다.

“저 사람 상당히 교활한 사람이야. 이 돈이 신덕수 의장으로부터 전해졌다고 한다면 아마도 반 정도는 저 사람이 꿀꺽했을 거야.”

“뭐라고?”

“왜, 무슨 말인지 몰라서 그래. 저 사람이 지금의 자리까지 오를 수 있던 게 바로 그 교활함 때문이란 걸 몰라. 다들 아는데.”

아내의 말을 들으며 이전의 일 즉 홍콩에 다녀온 일을 생각해보았다. 기껏 해외여행 보내준다고 하더니, 그것도 대사를 앞두고 그 일환으로 나갔는데 달랑 2박 3일 간으로 그쳤고 경비 역시 빠듯했었다. 또한 얼마 전에 이후의 생활경비는 전적으로 책임지겠다 했었다. 그러나 말뿐이었지 지금까지 받은 돈은 한 푼도 없었다.

“무슨 생각하는 거야.”

“당신이 금방 한 이야기. 이호룡이란 사람의 실체가 어떤지에 대해 생각해보았어.”

“어때?”

“한편 생각해보니 당신 말이 일리 있어 보이는데.”

“그러니 여자 말 잘 들어. 그러면 절대 손해 보는 일 없으니.”

아내와 대화를 나누며 독한 술 몇 잔을 연거푸 들이키자 불현듯 기미코의 얼굴이 술잔에 아른거렸다. 기미코를 생각하며 석원이 느끼한 시선을 아내에게 보냈다.

“무슨 의미야.”

“몰라서 물어.”

“지금 말이‥‥‥.”

아내의 목소리가 술기운 탓인지 미세하게 떨렸다. 그 의미를 새기던 석원이 상을 옆으로 밀쳐내고 천천히 아내의 몸을 취하기 시작했다.

동일이 일본으로 돌아와 신년을 맞이하여 바쁘게 움직이는 중에 한 통의 전화를 받았다. 도쿄에서 세기문화사를 경영하는 차주선이라는 사람인데 한국 단체관광과 관련하여 상의할 일이 있으니 만나줄 수 있겠느냐 제안해왔다.

잠시 뜸을 들이던 동일이 마지못해 만나겠다는 듯이 약속 장소와 시간을 정했다. 물론 전화를 걸어온 당사자가 누구인지 직감하면서도 혹여나 누군가 전화를 도청할지도 모를 일이라 신중에 신중을 기했다.

통화를 끝내고 그동안 문석원의 행적에 대해 회고해보았다. 홍콩을 다녀온 이후 이렇다 할 움직임은 보이지 않고 있었고 기미코와 이호룡을 만나는 일이 고작이었다. 그를 살피며 암살 시도에 전념하고 있다는 감을 받았었다.

<다음호에 계속>

 

[저자는?]

▲ 서울시립대 영문학과 졸업
▲ 정당사무처 공채(13년 근무)
▲ 서울과학기술대 문예창작과 중퇴
▲ 소설가
▲ 주요작품
단편소설 <해빙> <파괴의 역설>
장편소설 <삼국비사> <여제 정희왕후> <수락잔조> 등 다수
희    곡 <정희왕후>