'월드스타' 스피스-우즈 비교
'월드스타' 스피스-우즈 비교
  • 자료제공 : <월간골프>
  • 승인 2016.02.15 09:20
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성격 달라도 실력은 비슷하네〜

‘스피스와 우즈는 무엇으로 우승하는가’ 미국프로골프(PGA) 투어 2016년 첫 대회 현대 토너먼트 오브 챔피언스에서 우승을 차지한 조던 스피스(23·미국)는 여러모로 우즈와 비교된다.

클러치 능력 막상막하 평가
불가능한 샷으로 상대 압도

둘째가라면 서러워할 퍼팅 실력
강인한 정신력으로 게임에 몰두

화려한 아마추어 시절을 보낸 뒤 20대 초반의 젊은 나이에 메이저대회를 휩쓸고 투어 1인자 로 올라선 점은 우즈의 판박이다. 지금 스피스의 키와 몸무게도 20대 초반 우즈와 똑같다고 한다. PGA 투어가 각종 기록을 제대로 집계하기 시작한 1970년 이후 만 22세에 PGA투어 통산 7승을 달성한 선수는 우즈와 스피스 둘뿐이다.

닮은 듯 다른

호사가들은 스피스와 우즈를 비교하느라 바쁘지만 스피스 본인은 “아직 타이거 우 즈에 비할 바 아니다”라고 손사래를 친다.
스피스의 겸양만큼 우즈가 살짝이나마 스피스를 앞선다. 우즈는 불과 38개 대회를 치르고도 7승을 올렸지만 스피스는 77개 대회에 출전해 7승을 따냈다. 우즈는 투어 입문 2년 만에 7승 고지를 밟은 반면 스피스는 투어 4년차에 7승을 달성했기 때문이다. 7승 고지에 오른 나이도 우즈가 한달가량 더 빠르다.
경기 스타일도 상당히 다르다. 우즈는 코스와 상대를 윽박지르는 스타일이었다. 버디를 잡으면 허공에 어퍼컷을 날리며 포효했다. 동반 선수들에게는 눈길 한번 주지 않았다. 냉혹하고 카리스마 넘치는 승부사였다. 스윙도 빠르고 강했다. 그리고 무엇보다 장타자였다.
스피스에게는 그런 위압감은 느껴지지 않는다. 따뜻한 표정에 미소가 더 많다. 동반 선수의 멋진 플레이에 엄지손가락을 치켜들며 ‘잘했다’고 격려하는 모습도 자주 보여준다. 스윙도 우즈만큼 멋지지 않다. 심지어 ‘변칙 스윙’으로 이름난 짐 퓨릭(미국)과 크게 다르지 않다는 말도 듣는다. 게다가 빠르고 강한 스윙이 아니라서 장타자도 아니다.투어에서 거둔 성과와 위상은 흡사해도 다른 점이 더 많다는 얘기다.
하지만 둘의 결정적인 공통점은 ‘클러치’ 능력이라고 전문가들은 입을 모은다. 클러치는 스포츠 경기에서 막판이나 승부처에서 승부를 결정짓는 득점을 올리는 것을 뜻한다. 가장 긴박한 순간에 최고의 능력을 발휘할 수 있어야 한다. 마이클 조던은 미국 프로 스포츠에서 가장 뛰어난 클러치 능력을 발휘한 선수로 꼽힌다.
골프에서 클러치 능력은 우즈가 최고였다. 우즈 이전에는 잭 니클라우스(미국)가 클러치 능력이 뛰어난 선수로 명성이 높았다. 우즈의 전 코치인 부치 하먼(73)은 미국 골프 전문매체인 골프채널과의 인터뷰에서 “스피스는 우즈가 그 나이에 했던 것을 거의 그대로 따라 하고 있다”는 의견을 밝혔다.
1996년부터 2002년까지 우즈의 스윙 코치를 지낸 하먼은 스피스가 지난달 11일 미국프로골프(PGA) 투어 첫 대회인 현대 토너먼트 오브 챔피언스에서 30언더파로 우승한 뒤 가진 기자회견에서 우즈와 자신을 비교하기에는 아직 이르다고 손사래를 친 것에 대해 말하며 “비교할 만하다”고 강조했다. 스피스는 23세가 되기 전에 우즈와 같이 통산 7승을 거뒀다.
하먼은 “드라이브샷 비거리는 확실히 우즈가 더 나았다”고 평가하며 “퍼트를 비롯한 다른 샷이나 멘탈, 노력하는 자세 등은 둘이 서로 비슷하다”고 말했다. 우즈는 투어 3년차에 드라이브샷 평균 거리 3위였는데 스피스는 지난 시즌 78위였다.
이어 하먼은 “스피스와 그의 코치인 캐머런 매코믹을 존경하는 이유는 거리를 늘리려고 애쓰지 않기 때문”이라며 “선수 개인에게 맞는 스윙이 있기 마련이기 때문에 스피스와 매코믹이 그런 자연스러움을 잘 살려 가고 있다는 점을 평가할 만하다”고 말했다.

강심장 판박이

미국 골프전문 매체 <골프위크>는 “우즈는 23세가 된 시즌에만 8승을 거뒀고, 그다음 해에 9승을 추가했다. 또 이 기간에 우즈는 메이저에서만 4승을 쓸어 담았다”며 스피스의 올해와 내년의 성적을 지켜볼 일이라고 지적했다.
우즈는 전성기 때 승부처에서 ‘한방’을 터트리는 능력에서는 발군이었다. 사례가 이루 말할 수 없이 많다. 스피스도 우즈 못지 않다. 다만 우즈에 비해 투어 경력이 짧아 사례가 우즈만큼 많지는 않다. 2013년 존디어클래식에서 스피스는 72번째홀 벙커샷을 홀에 집어넣어 연장전에 진출한 끝에 우승을 차지했다.
지난해 마스터스 3라운드 18번홀에서는 도저히 불가능해보이는 위치에서 먼거리 퍼팅을 성공시켜 4타차 리드를 지켰고 US오픈 최종 라운드 18번홀에서는 3번 우드로 과감하게 그린을 공략한 뒤 기어코 버디를 잡아내 단독 선두로 경기를 마무리했다. 작년 PGA 투어 상금왕과 다승왕을 결정지은 투어챔피언십 우승도 최종 라운드 11번홀 13미터짜리 버디 퍼트를 집어넣은 게 결정적이었다.
둘은 코스에서 언제 모험을 걸어야 할지, 언제 불가능해 보이는 위기 탈출 능력을 보여야 할지, 언제 결정적인 2미터 퍼트를 성공시켜야 할지를 기가 막히게 잘 알아차린다고 골프채널 윌 그레이는 분석했다. 한마디로 승부처를 읽어내는 ‘동물적 감각’을 타고났다는 설명이다.
압박감이 강할수록 더 나은 샷을 보이는 것도 둘은 닮았다. 스피스에 이어 세계랭킹 2위와 3위를 달리는 제이슨 데이(호주)나 로리 매킬로이(북아일랜드)도 더러 그런 승부처에서 클러치 샷을 선보이지만 스피스만큼 자주, 그리고 완벽하게 보여주지는 못한다고 그는 덧붙였다.
사실 스피스와 우즈의 공통점은 빼어난 퍼팅 실력이다. 스피스는 지난해 PGA 투어 퍼트 부문 1위였다. 우즈도 전성기 때 퍼팅 1위에 오른 적이 있다. 특히 퍼팅 실력도 실력이지만 우즈와 스피스는 둘 다 중거리 퍼트에 능하다.
5m 안팎의 중거리 퍼트는 PGA 투어 선수라도 성공 확률이 높지 않다. 20%에 한참 미치지 못하는 중거리 퍼트를 성공하면 성공한 선수의 기세는 올라가고 경쟁 선수는 맥이 풀린다.
현대 토너먼트 오브 챔피언스에서도 스피스는 ‘설마 저게 들어가랴’하는 거리에서 버디 퍼트를 자주 성공했다. 추격하던 패트릭 리드(미국)는 “죽어라 쫓아가도 따라잡을 수 없을 것 같다는 생각이 들었다”고 말했다.
스피스는 2번홀에서만 2라운드 때 10m, 3라운드 때 14m, 그리고 최종 라운드 때 11m 거리 버디 퍼트를 집어넣었다. 운이 아니라는 얘기다. 우즈와 비교하기엔 아직 멀었다고 하지만 ‘골든보이’ 스피스에게는 ‘골프황제’ 우즈의 향내가 강하게 난다. 우즈는 제대로 된 후계자를 만난 것처럼 보인다. 



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