위풍당당 한국여자골프 현주소
위풍당당 한국여자골프 현주소
  • 자료제공 : 월간골프
  • 승인 2015.10.05 09:30
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“태극낭자 출전, 새로운 솔하임컵 필요”

불과 20년 전만 해도 세계여자골프는 미국과 유럽이 양분했다. 1990년부터 시작된 미국과 유럽의 여자프로골프 대항전 솔하임컵이 이를 방증한다. 이 대회는 미국과 유럽에서 2년마다 번갈아 열린다.

미국·유럽 중심 국가 대항
한국선수 활약에 인식 변화

골프성지 영국서 나온 주장 이목 집중
박인비 필두로 태극낭자 팀 구성 예상

1990년대 후반 박세리(37)의 등장은 세계 여자골프계의 지각변동을 예고했다. 박세리는 1998년 미국여자프로골프(LPGA) 투어 메이저대회인 US여자오픈을 시작으로 브리시티여자오픈(2001년)과 LPGA 챔피언십(1998· 2002·2006년)에서 각각 우승을 차지했다. 한국여자골프가 세계 정상 궤도에 서서히 진입하는 과정이었다.
박세리를 보고 자란 ‘세리 키즈(Seri Kids)’의 출현은 한국여자골프가 세계 정상에 우뚝 서는 계기가 됐다. ‘세리 키즈’의 대표주자 박인비(27·KB금융그룹)는 19세11개월18일(2008년)이라는 최연소의 나이로 US여자오픈 챔피언에 올랐다. 2008년부터 올해까지 US여자오픈 우승자 8명 가운데 무려 6명이 한국 국적자다.
2008·2013년 박인비, 2009년 지은희(29), 2011년 유소연(25), 2012년 최나연(27), 2015년 전인지가 그들이다. 박인비는 메이저대회 통산 7승으로 ‘전설’ 패티 버그의 메이저대회 역대 최다승(15승)을 추격하고 있다.
한국여자골프가 명실상부 세계여자프로골프의 중심에 선 가운데 여자프로골프 대항전이 여전히 미국과 유럽으로 양분돼 개최되고 있는 현실은 잘못됐다는 지적이 나왔다. 지난 몇 년 간 LPGA 투어는 이른바 태극낭자들이 접수하고 있지만, 솔하임컵 결과로만 보면 아직도 미국과 유럽이 세계여자골프를 나눠먹고 있는 형세다. 최근 10년간 미국은 3차례(2005·2007·2009년), 유럽은 2차례(2011·2013년) 솔하임컵을 나눠가졌다.
영국 공영방송 BBC는 최근 한국을 비롯한 아시아 선수들이 참여하는 솔하임컵 형식의 대회가 만들어져야 한다고 목소리를 높였다. 골프 담당기자 이언 카터는 지난 3일 끝난 리코 브리티시여자오픈 결과를 분석하며 박인비를 포함한 한국여자골프의 강세를 조명했다. 칼럼에는 박인비와 김효주, 유소연 등 태극낭자들의 사진이 크게 게재됐다. 카터는 “박인비의 브리티시여자오픈 우승은 아시아 선수들이 세계여자골프를 호령하고 있는 사례 중 일부”라고 언급했다. 그는 “브리티시여자오픈 상위 16명 가운데 9명이 아시아 선수다”라면서 “솔하임컵을 고칠 필요는 없겠지만, 아시아 선수들을 위한 팀 대항전은 반드시 필요하다”고 주장했다.

한국여자골프
세계정상 호령

카터는 솔하임컵 안식년에 이 같은 대회를 개최하면 된다고 설명했다. 그러면서 “아시아연합팀이 유럽, 미국팀과 차례로 대결하는 형식이 좋을 것”이라고 적었다. 그는 이러한 대회가 생기면 기존 솔하임컵이나 라이더컵(미국과 유럽연합팀의 남자프로골프 대항전) 못지않은 흥행을 가져올 것이라고 확신했다. 브리티시여자오픈이 열린 골프 성지 영국에서 이 같은 주장이 나오는 것은 한국을 필두로 한 아시아여자골프가 세계여자골프의 ‘대세’가 됐다는 사실을 방증한다. 한국에서 처음으로 열리는 프레지던츠컵에 아직 자력으로 출전 자격을 얻을 수 있는 한국 선수는 한 명도 없다.
다만 유럽프로골프투어에서 활약하는 안병훈이 인터내셔널팀 단장 추천 선수로 뛸 가능성이 무척 크다. 상황이 이렇다 보니 대회가 진행되면 스타들이 많은 미국팀을 응원하는 국내 골프팬도 있을 수 있다. 심지어 ‘여자 프레지던츠컵을 하면 재미있을 텐데’라고 생각하는 이들도 나오고 있다.
실제 프레지던츠컵처럼 미국 대 유럽을 뺀 인터내셔널 선수들로 여자 팀을 꾸리면 어떤 구성이 나올까.
단장 추천 없이 세계랭킹에 따라 12명을 추리면 미국팀은 스테이시 루이스(3위), 렉시 톰프슨(7위), 브리트니 린시컴(12위), 크리스티 커(13위), 미셸 위(19위), 모건 프레슬(21위), 리젯 살라스(30위), 앤절라 스탠퍼드(31위), 폴라 크리머(33위), 제시카 코르다(34위), 게리나 필러(35위), 브리트니 랭(39위)으로 구성된다.
미국팀에 맞서는 인터내셔널팀은 세계랭킹 1위 박인비를 필두로 리디아 고(뉴질랜드·2위), 유소연(4위), 김효주(5위), 펑산산(중국·8위), 양희영(10위), 전인지(11위), 김세영(14위), 이민지(호주·15위), 최나연(16위), 고진영(17위), 이미림(18위)으로 꾸릴 수 있다. 한국 선수 9명과 교포 2명 등 총 11명이 ‘K여자골퍼’로 채워지는 셈이다. 사실상 미국과 K골퍼의 대항전이 된다. 세계랭킹을 비교하면 미국보다 인터내셔널팀 전력이 압도적으로 우세하다.
만약 여자 프레즈던츠컵을 약간 수정해서 ‘한국 대 인터내셔널팀’으로 대항전을 만든다면 어떻게 될까.
그럼 한국은 박인비, 유소연, 김효주, 양희영, 전인지, 김세영, 최나연, 고진영, 이미림에 장하나(22위), 이보미(24위), 이정민(25위)이 추가돼 팀을 짤 수 있다.

한국 VS 글로벌
진정한 대항전

한국에 맞서는 인터내셔널팀은 리디아 고, 스테이시 루이스, 수잔 페테르센(노르웨이·6위), 렉시 톰프슨, 펑산산, 안나 노르드크비스트(스웨덴·9위), 브리트니 린시컴, 크리스티 커, 이민지, 미셸 위, 캐리 웹(호주·20위), 모건 프레슬로 진용을 갖출 수 있다. 출중한 기량을 갖고 있는 교포 선수들이 인터내셔널팀에 합류하면서 양팀 전력이 비슷해지는 것이다. 이 경우 세계랭킹 25위 이내 선수 24명이 포함돼 진정한 대결 구도를 갖출 수 있게 된다.
10월 8일 개막하는 프레지던츠컵에 앞서 미국과 유럽 여자 골프대항전인 솔하임컵이 9월 18일부터 사흘간 독일에서 열린다. 


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