PGA 캐디 대박시대 도래
PGA 캐디 대박시대 도래
  • 자료제공 : 월간골프
  • 승인 2015.09.14 09:25
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“캐디에 대한 편견을 버려라”

캐디하면 가장 먼저 떠오르는 장면이 20kg이 넘는 골프백을 등에 메고 고생하는 이미지다. 투어캐디는 실제 미리 경기장을 점검하고, 선수에게 다양한 정보를 제공하고, 매 라운드 5시간 이상을 걸어야 하는 만만치 않은 직업이다. 요즈음은 그러나 부와 명예를 거머쥐는 스타캐디가 속속 등장해 오히려 선수들의 부러움을 사는 경우가 허다하다. ‘캐디 대박시대’가 열린 셈이다.

그렐러 캐디 올해 10억원 돌파
PGA투어 상금랭킹 93위 해당

올 시즌 가장 핫(Hot)한 캐디가 바로 세계랭킹 2위 조던 스피스와 동행하는 마이클 그렐러(미국)다. 이미 미국프로골프(PGA)투어 4승을 합작해 수입이 10억원이 넘었다. 마스터스와 US오픈에서 ‘메이저 2연승’을 일궈내 스포트라이트까지 쏟아졌다. 지난달 21일(한국시간) 끝난 세번째 메이저 디오픈에서는 공동 4위를 차지했다.
캐디는 보통 일정한 주급 이외에 선수가 본선에 오르면 상금의 5%, ‘톱10’에 진입하면 7%, 우승 시에는 10%를 보너스로 받는다. 이 계산에 따르면 그렐러는 지금까지 89만8800달러(10억4000만원)를 벌었다. PGA투어 상금랭킹 93위에 해당하는 금액이다. 98위 루크 도널드(잉글랜드·85만6033달러)보다 많고, 최경주(45·SK텔레콤·38만2507달러)의 두 배가 넘는다.
그렐러는 전직 수학교사 출신이라 게 이채롭다. 2006년 워싱턴주 기그하버의 집 근처에서 열린 미국아마추어퍼블릭링크스를 구경하러 갔다가 맷 새비지가 캐디 없이 경기하는 모습을 보고 “무료로 캐디를 해주겠다”고 자청한 게 출발점이다. 새비지는 4년 후 역시 그렐러 동네의 대회에 출전하는 친구 저스틴 토머스를 소개했고, 토머스가 이후 다시 스피스를 추천했다. 스피스는 그렐러와 함께 2011년 미국주니어아마추어를 제패한 뒤 2012년 프로로 전향하면서 그렐러에게 풀타임 캐디를 맡아 달라고 요청했다.

지난 6월 US오픈에서는 특히 캐디 덕을 톡톡히 봤다. 그렐러에게 해마다 여름방학이면 대회가 열린 챔버스베이로 달려가 파트타임 캐디로 일한 경험이 있어서다. 스피스는 우승 직후 “캐디가 코스를 잘 알고 있는 등 스탭 도움이 컸다”고 했다.
원조는 단연 타이거 우즈(미국)의 전성기를 보좌한 스티브 윌리엄스(뉴질랜드)다. 애칭이 아예 ‘황제캐디’다. 1999년부터 2011년까지 우즈와 함께 메이저 13승을 포함해 통산 72승을 합작하며 연간 100만달러 이상을 챙겼다. 우즈가 자동차 등 부상을 아낌없이 선물해 전리품은 더욱 짭짤했다. 2001년 고국 뉴질랜드에 재단을 세우고 주니어 양성과 사회기부활동까지 펼치고 있다.
우즈의 ‘섹스스캔들’이 불거진 2011년 8월 스콧을 맡아 곧바로 브리지스톤인비테이셔널 우승을 일궈내 남다른 캐디 파워를 과시했다. 스콧은 2013년 마스터스를 제패했고, 지난해는 세계랭킹 1위까지 접수했다. 윌리엄스가 “쉬고 싶다”며 파트타임을 원하자 9월 결별했다가 지난 6월 US오픈을 앞두고 재결합해 공동 4위, 디오픈 공동 10위로 상승세를 타고 있다. 스콧은 “윌리엄스에게 골프백을 메달라고 간청했다”고 인정했다.
빌리 호셸(미국)의 캐디 마이카 퍼지트는 지난해 ‘잭팟을 터뜨렸다. 호셸이 ‘플레이오프 3, 4차전’ BMW챔피언십과 투어챔피언십을 연거푸 제패해 1000만 달러의 천문학적인 보너스가 걸린 페덱스컵에서 우승했기 때문이다. 단숨에 10%인 100만달러를 보태 지난해 캐디 수입 랭킹 1위(157만달러·17억3000만원)에 올랐다. 세계랭킹 1위 로리 매킬로이(북아일랜드)의 캐디 J.P 피츠 제럴드가 2위(148만 달러), 버바 왓슨(미국)의 캐디 테드 스콧이 3위(90만달러)다.
최근에는 캐디에게 스폰서가 붙는 경우도 많아지고 있다. 캐디 역시 모자나 셔츠 등에 기업의 로고를 새기는 대가로 스카우트 요청을 받는다. “세계랭킹 톱10 선수를 보유했다면 연간 5만달러, 매킬로이나 스피스, 필 미켈슨(미국) 등 월드스타 캐디는 20만달러까지 가격이 높아진다”는 후문이다. 수입과 함께 영향력이 점점 커지고 있는 시점이다. 


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