북한 급변사태 위기론 내막
북한 급변사태 위기론 내막
  • 최민이
  • 승인 2010.02.16 10:54
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“위중한 김정일, 후계자는 누구?”


연초부터 북한의 외교정책이 오락가락 하고 있다. 올해 초 북한은 남한에 대해 화해무드를 조성하며 평화를 위한 대화를 강조하면서도 1월말 서해NLL 부근인 백령도와 대청도 인근 해상에 100여발에 달하는 해안포를 사격을 하는 등 엇박자를 내고 있다. 또 김정일 국방위원장이 북한을 통치하는 양 날개인 ‘노동당’과 ‘북한군’의 간판급 측근들이 모습을 감추고 있어, 한미 양국은 촉각을 곤두세우고 있다. 북한 내부사정이 심상치 않다는 소식통들의 전언이다. 이에 <일요시사>가 주요 소식통을 만나봤다.

사라지는 측근들…강경군부 세력 득세
CIA, 국정원 국방부 촉각을 곤두세워


최근 대북 소식통들은 김정일 국방위원장의 최측근들이 줄줄이 바뀌고 있다고 전하고 있다. 노동당에선 화폐개혁 실패와 국제사회의 금융제재 여파 등으로 박남기(76) 계획재정부장 등을 비롯한 주요 부서장들이 경질됐다. 군부의 경우 김정일·김정일 시대를 대표하던 70~80대 인물들이 사라지고 50~60대 ‘신군부’가 부상하는 양상이다.

김정일 측근, 권력의 뒤안길로

주요 언론에 따르면 노동당의 ‘경제 3인방’인 계획재정부·39호실·재정경리부의 책임자가 최근 교체된 것으로 알려졌다. 김정일은 지난해 12월 단행된 화폐개혁 실패의 책임을 물어 북한 경제를 총괄했던 박남기 계획재정부장을 비롯해 ‘김정일 자금’을 16년간 관리했던 김동운(75) 39호 실장과 전일춘 39호실 부실장도 교체했다는 것.

이에 대해 북한 전문소식통은 <일요시사>와 통화에서 “김동운 교체는 김정일 체제의 문제가 발생했다는 증거”라며 “표면적으로 지난해 12월 유럽연합의 제재 리스트에 그 이름이 올라서 스위스 등 김정일의 해외 비자금 관리가 어려워졌다고 보고 있지만, 그것보다는 김정일의 힘이 약해지고 있다고 봐야 할 것”이라고 분석했다.

아울러 ‘최익규 당 영화부장 경질’에 대해 “그는 당 선전선동부 간부다. 화폐개혁에 대한 선전·선동을 제대로 하지 못했다는 비판을 받았을 가능성이 있다. 또한 그만큼 그의 영향력이 약화됐다는 증거”라고 분석했다. 즉, 북한 내부사정이 급박하게 돌아가고 있음을 짚은 것이다.

이에 앞서 북한은 지난달 당 국제부장에 ‘중국통’이자 6자회담 수석대표였던 김영일 외무성부상을 기용했다. 이와 관련, 국정원의 한 소식통은 “박남기와 최익규 경질은 화폐개혁 실패, 김동운 교체와 김영일 기용은 현재 북한을 억눌리고 있는 대북제재 국면과 맞물려 있다”며 “다만 이것이 북한의 권력 다툼인지는 아직까지 확인되지 않았다. 정보수집에 최선을 다할 뿐”이라고 귀띔했다.

김정일 측근들이 사라지는 것은 노동당뿐만이 아니다. 군부에서도 이러한 조짐이 보이고 있다.
이른바 ‘혁명 1세대’들은 자취를 감춘지 오래됐고 김정일을 옹립한 군부세력들도 자취를 감쳤다는 것. 이제는 나이와 지병 때문에 모습을 감춘 이들은 김일성의 빨치산 부대원이었던 이을설(89) 원수와 조명록(82) 총정치국장, 이용무(87) 국방위 부위원장 등이다. 김정일 옹립 세력인 김영춘(74) 인민무력부장(국방장관)도 건강 문제로 두 달 넘게 공식석상에서 보이지 않고 있다. 2000년 남북 정상회담 이후 송이버섯을 가지고 남한에 왔던 박재경(77) 인민무력부 부부장도 2008년 이후 모습을 드러내지 않고 있다.

이들을 대신에 60대인 리영호 총참모장과 김정각(64) 총정치국 제1부국장 등이 북한군의 핵심으로 부상하고 있다는 것. 신군부이다. 이들은 강경파로 최근 서해 북방한계선(NLL) 해안포 도발도 ‘각종 포 전문가인 리영호 작품일 것’이라는 관측이 지배적이다.

김성만 전 해군작전사령관은 <일요시사>와의 인터뷰에서 “이번 서해NLL 해안포 사격은 서북5도에 대한 점령 훈련인 동시에 북한 군부를 강경파(신군부)가 차지했다는 것을 의미한다”며 “이번 해안포 훈련의 총지휘는 리영호가 했을 가능성이 크다. 포스트 김정일 체제 구축을 위해 충성경쟁을 벌이고 있는 듯하다”고 분석했다. 또 다른 북한 소식통은 50대 후반으로 추정되는 정태근 총정치국 선전부국장(중장), 김형룡 2군단장(상장) 등도 주목할 인물이라고 지적했다.

노동당과 군부에서 일어나고 있는 일련의 교체는 어떤 의미를 담고 있을까. 일단 대북전문가들은 노동당 간부 경질에 대해서는 화폐개혁 실패로 악화된 민심을 수습하려는 ‘민심 달래기’용으로 보고 있다. 북한은 과거에도 개방 정책 부작용을 수습하기 위해 김달현 부총리와 시장 요소 도입의 실패 책임을 물어 박봉주 총리를 각각 해임한 전례가 있기 때문이다.

또 군부 교체는 ‘선군(先軍) 정치’를 강조하는 만큼 ‘김정은 후계’ 구도 마련과 관련이 깊다는 것.
국방연구원의 한 관계자는 <일요시사>와 만난 자리에서 “군부 교체는 김정은의 후계구도 착수를 의미한다. 김정은이 국방위에서 근무하면서 주요 인사, 특히 군 인사에 개입하고 있고 이 모든 것을 장성택이 조율하고 있는 것으로 알고 있다”며 “김정은의 권력 세습이 성공하려면 군부의 지지가 필수적이기 때문”이라고 말했다.

그러면 김정일은 김정은에게 후계구도를 맡긴 것일까. 표면적으로는 김정은이 후계구도 싸움에 승리하는 것은 사실이지만 김정일이 낙점했다고 보기에는 석연치 않는 구석이 많다는 게 북한 소식통들의 전언이다.

신군부 北 좌지우지, 첩보당국 ‘긴장’

즉, 북한이 연초부터 6자회담과 개성공단 접촉, 금강산 관광 재개 등의 평화모드 회유와 서해NLL 해안포 사격, 북한 군부의 강경 성명 등은 김정일의 통치스타일에는 맞지 않다는 것이다.

이와 관련해 국정원 담당 소식통은 <일요시사>와 통화에서 “북한이 심상치 않다. 내부 권력다툼이 표면적으로 드러나고 있다”며 “화폐개혁 실패와 2차 북핵 실험, 해안포 사격 등 강경군부의 목소리가 높아지고 있고, 친중파와 자주파 간에 치열한 주도권이 싸움이 계속되고 있는 것으로 보인다. 이에 정보당국은 북한 급변 사태에 대비해 촉각을 곤두세우고 있다”고 말했다.

이에 대해 익명을 요구한 CIA 소식통도 “미 정보당국이 북한 군부에 대해 면밀히 관찰하고 있다. 생각보다 김정일 건강상태가 좋지 않은 것으로 알고 있다”며 “장성택의 파워가 아직까지는 김정일의 힘에 까지는 못 미치는 것이 아닌가 한다. 또 후계구도 싸움에 대한 숙청 작업이 늦어지면서 내부 혼란이 커지고 있는 것으로 보인다”고 말했다.



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