겉으로만 즐거운 ‘가면 우울증’ <실태>
겉으로만 즐거운 ‘가면 우울증’ <실태>
  • 최민이
  • 승인 2010.02.09 09:40
  • 댓글 0
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“내가 웃는 게 웃는 게 아니야”

유쾌하고 발랄한 모습으로 인기를 모았던 한 연예인이 ‘가면 우울증’에 시달리고 있다는 사실이 알려져 충격을 줬다. 대중에게 밝은 모습을 보여야 한다는 강박관념에 시달려 겉모습과는 달리 마음속은 우울함으로 가득 차 있었던 것이다. 이는 비단 연예인만의 문제는 아니다.

서비스직 종사자나 봉사자들, 심지어 시부모를 대하는 며느리들까지도 가면 우울증에 시달리고 있다. 가면 우울증은 스트레스를 받는 환경에서 벗어나는 것 외엔 딱히 치료법도 없어 환자들을 괴롭히고 있다. 가면으로 중무장한 채 눈물을 흘리는 사람들의 이야기를 들었다.

최근 연예인 김나영 ‘가면 우울증’ 걸린 사실 알려져 주목
고객 앞에서 늘 미소 짓는 서비스직 종사자들에 흔한 질병


서울의 한 호텔에서 근무하고 있는 이모(28·여)씨는 직장동료들이나 고객들에게 ‘해피걸’로 통한다. 언제나 명랑하고 생글생글 잘 웃어 생긴 별명이다. 그런 이씨는 최근 TV를 보다 절절하게 공감하며 자신의 처지를 다시 한 번 깨달았다. 연예인 김나영이 가면 우울증을 진단받았던 프로그램이다. 자신도 수년째 김나영과 같은 증상에 시달리고 있기 때문이다.

손님 앞에선 방글방글
마음 속으론 울컥울컥

이씨가 가면 속에서 눈물을 흘리기 시작한 것은 직장생활을 하기 시작한 3년 전부터였다. 직업 특성상 늘 웃는 얼굴로 고객을 대해야 하는 이씨는 어느 순간부터 감정과는 상관없이 억지로 웃고 있는 자신을 발견했다. 즐겁고 행복할 때나 지었던 미소가 즐겁지 않은 근무시간 내내 지속되고 있었던 것이다. 하지만 웃고 있는 얼굴과는 달리 마음속은 늘 우울하고 불안했다. 억지웃음을 짓는 횟수가 잦아질수록 피로감은 더해갔다.

몸의 이상도 찾아왔다. 시도 때도 없이 가슴이 두근거리고 때로 심장이 툭 떨어지는 기분까지 들었다. 편두통도 심해져 두통약을 달고 살기도 한다. 긴장 속에서 하루를 보내다보니 어깨가 자주 뭉치고 허리통증도 얻었다. 이씨는 이 모든 증상들이 가면 우울증에서 비롯됐다는 걸 깨달았다. 그러나 직장을 관두는 것 외엔 병을 치유할 길이 없었다.

우울증에서 벗어나기 위해 자신의 감정을 그대로 드러냈다간 상사나 고객들로부터 화살이 날아들 것이 뻔하기 때문이다. 이러지도 저러지도 못해  병은 나날이 깊어져만 가고 있다. 이씨가 점점 더 우울해지는 이유는 또 있다. 어떤 상황에서도 미소를 짓는 탓에 이씨에게도 불만이 있고 힘이 든다는 걸 아무도 몰라주기 때문이다.

이씨는 “얼마 전에 한 고객이 와서 서비스에 불만이 있다고 따졌는데 웃고 있는 날 보더니 ‘이 정도로 하는데도 화도 안내고 웃고 있다니. 대단하네’라고 비꼬았다”며 “나도 물론 눈물이 날 정도로 화가 났지만 손님 앞이라 억지로 견뎠을 뿐인데 그런 식으로 비아냥거리는 걸 보니 내 직업에 회의가 들었다”고 한숨을 쉬었다.

이런 이씨로 인해 고통을 받는 사람은 또 있다. 가족들과 남자친구 등 주위사람들이다. 이씨는 “나도 모르게 가족이나 친구들에게 사소한 일로 짜증을 내게 된다”며 “직장에서 받은 스트레스를 풀수록 점점 사람들이 주위에서 떠나는 것 같아 더욱 외롭다”고 털어놨다. 이씨는 최근 정신과상담을 심각하게 고려중이라고 한다. 몸이 아플 때조차도 웃고 있는 자신을 발견한 뒤부터다.

최근 뼈를 맞추는 수술을 한 이씨는 수술 도중에도 자신도 모르게 웃고 있었다고 한다. 그런 이씨에게 의사는 “혹시 서비스직에 종사하느냐”고 물었다고 한다. 보통 서비스직에 종사하는 사람들이 아픈 치료를 받아도 아픈 티를 내지 않는다는 말과 함께였다. 이씨는 “그렇게 아픈 순간에도 얼굴은 웃고 있는 나를 보면서 내가 정말 미쳐가는 것 아닌가 라는 생각이 들어 정신과병원을 알아보는 중이다”라고 말했다.

이씨는 가면 우울증에 걸린 후로 술을 마시는 날도 늘어나고 있단다. 유난히 술이 약해 회식자리조차 피해온 이씨는 혼자 술잔을 기울일 만큼 술을 먹는 횟수가 늘었다. 술기운을 빌리지 않고는 잠을 잘 수가 없기 때문이란다. 이씨는 “나와 같은 직종에 종사하는 사람들과 술을 마시면서 고충을 털어놓고 한바탕 울고 나면 조금은 답답한 속이 풀린다”며 “알콜중독자의 80%가 서비스직에 종사하는 사람들이라는 말이 이해가 간다”고 말했다.

술주정도 날이 갈수록 심해진다고 한다. 술의 힘을 빌려 그동안 쌓인 스트레스를 풀기 위해 일부러 술을 마시기도 한다고. 이씨는 “우리 같은 사람들이 가면을 벗을 때는 술에 취해 정신줄(?)을 놓았을 때뿐이다”라고 씁쓸해했다. 이씨는 대부분의 서비스직종 종사자들은 비슷한 증상에 시달린다고 말한다. 이씨는 “남의 문제를 해결하거나 남을 돕는 일은 잘하지만 정작 자신의 문제에는 무심하거나 관심을 기울일 여유가 없는 것이 서비스 직업을 가진 사람들이다”라고 호소했다.

가면 우울증에 시달리는 직업은 또 있다. 간호사나 요양보호사 등 환자들을 돌보는 직업이다. 요양보호사로 일하고 있는 김모(47·여)씨는 최근 가슴이 답답한 증상으로 병원을 찾았다가 ‘화병’이란 진단을 받았다고 한다. 김씨는 “치매노인들을 돌보다보면 솔직히 짜증이 나는 순간이 한 두 번이 아니다”며 “그럴 때마다 화가 치밀지만 차마 환자에게 속마음을 드러낼 수 없어 끙끙 앓을 때가 많다”고 말했다.

“보람 느끼려 시작했는데…”
화병만 얻어 우울증 심각

심지어 김씨는 성추행을 당하고도 하소연할 곳조차 없다고 한다. 때로 일부 노인들이 부축하는 틈을 타 몸을 더듬는 등의 성추행을 하는데 이 때 조차도 웃어야한다는 것이 김씨의 말이다. 김씨는 “아픈 노인들을 보살피는 것에 보람을 느껴 요양보호사 자격증을 땄는데 화병까지 얻고 보니 일에서 아무런 행복을 느끼지 못한다”고 털어놨다.

가면 우울증은 특정 직업을 가진 이들에게만 찾아오는 것은 아니다. 본심을 숨기고 좋은 모습만 보여야하는 인간관계에 놓인 이들에게도 가면 우울증은 나타난다. 이들 중 하나는 시부모님을 모시고 사는 며느리들이다. 서모(32·여)씨는 다가오는 설이 두렵기만 하다. 시어머니 얼굴을 보면 치유되는 듯 했던 우울증이 다시 생길 것만 같은 불안감 때문이다. 결혼 후 3년 동안 시부모님과 함께 살다 지난해 분가한 서씨는 최근까지도 가면 우울증에 시달려야 했다.

착하고 상냥한 며느리로 보이고 싶어 늘 웃는 얼굴로 시부모님이 시키는 일이라면 뭐든지 했다고. 하지만 시어머니의 요구는 끝이 없었다고 한다. 이러다보니 어느 순간부터 진심으로 시부모님을 봉양하는 마음이 사라지고 억지웃음을 지으며 가식적으로 시부모를 대하게 됐단다. 그때부터 서씨에게 가면 우울증이 생겼다. 자신을 함부로 대하는 시어머니를 보면 울컥 화가 치밀 때도 있었지만 며느리라는 이유로 웃음을 지어보였던 것이다.

이때부터 몸에 이상이 왔다고 한다. 하루에도 수십번씩 한숨을 크게 쉬지 않으면 가슴이 답답해 견딜 수 없었고 소화불량증세까지 생겨 소화제를 밥 먹듯이 삼켰다고 한다. 남편과의 사이도 삐걱거리기 시작했다. 시어머니에게 당한 분풀이를 남편에게 쏟아내기 일쑤인 탓이다. 서씨는 “분가를 하고 시어머니를 대하는 횟수가 줄어들면서 우울증으로 인한 증상들도 조금씩 호전이 되고 있는데 설 연휴동안 다시 병이 도질 것 같아 벌써부터 심란하다”고 한숨을 쉬었다.

취업난 가중되면서 가면 우울증 시달리는 신입사원 증가
‘화’ 숨기지 말고 그때그때 감정 푸는 것이 치유 방법


최근에는 취업난 심화로 일반 신입사원들에게도 가면 우울증이 퍼져나가고 있다. 상사들에게 속마음을 드러내 ‘버릇없는 신입’으로 낙인이 찍힐 것이 두려워 어떤 상황에서도 웃음을 잃지 않으려 노력하는데서 비롯된다. 3개월 전 한 기업에 입사한 정모(28)씨도 자신이 가면 우울증의 전초증상이 생겼다고 말한다. 복사심부름부터 커피타기, 잔심부름, 술상무까지 온갖 잡일을 도맡고 있다는 정씨.

업무 외의 일을 지시받을 때면 부당하다는 생각부터 들지만 이 마음을 표출할 수는 없다. 그저 웃으면서 묵묵히 시키는 일을 할 뿐이다. 하지만 단 한 번도 즐거운 마음으로 웃음을 지을 수가 없었고 그런 자신이 가면 우울증에 걸렸다는 걸 깨달았다고 한다. 정씨는 “백화점 여직원들이나 걸리는 병인 줄 알았던 가면 우울증이 나에게도 생길 줄은 몰랐다”며 “언제 목이 날아갈지 몰라 두려운 신입 직장인들이라면 누구나 이런 우울증에 시달릴 것이다”라고 말했다.

이처럼 가면 우울증은 다양한 직업과 위치에 있는 사람들에게 찾아와 육체적·정신적 고통을 준다. 특별한 일부의 이야기가 아니라는 것이다. 그렇다면 가면 우울증에 걸린 사람들의 특징은 어떤 것일까. 먼저 아무리 화가 나고 분해도 아무렇지 않게 사람 좋은 웃음을 짓는 것이다. 또 우울한 마음을 벗어버리기 위해 도박이나 술, 섹스 등 쾌락을 추구하는 취미에 빠지기 쉽다. 청소년의 경우에는 폭력이나 위험한 장난, 성적 문란 등의 행동을 보인다.

육체에도 병이 찾아온다. 내과증상으로는 두통, 현기증, 저혈압, 불면증, 지율신경실조증, 심장신경증, 만성위염, 신경성구토, 식욕감퇴 등이 나타날 수 있다. 근육통, 요통, 관절통, 경부외상후유증 등 정형외과 증상도 나타난다. 갱년기장애나 신경성방광염, 발기부전 등의 병으로 성생활에도 문제가 생길 수 있다. 이밖에도 이명이나 인후두신경증, 안구피로 등이 찾아올 수 있다.

그러면 가면 우울증은 어떻게 치료해야 할까. 가면 우울증도 우울증의 한 종류인 만큼 먼저 우울증 검사를 받아보는 것이 옳다. 필요하다면 약물치료를 받아 우울증이 심화되는 것을 막아야 한다. 또 가면 우울증은 자신의 감정을 숨기는데서 비롯되는 병인만큼 순간순간 쌓인 감정은 빠른 시간 안에 해소하는 것이 좋다. 직장동료들이나 친구들과 대화를 나누거나 가벼운 맥주 한잔으로 스트레스를 푸는 것도 방법 중 하나. 하지만 폭음으로 이어지는 것은 절대 금물이다.

순간순간 쌓인 감정
빠른 시간 내 풀어야

규칙적인 운동도 필수적이다. 우울증에 걸린 사람들은 대부분 불면증에 시달리는 경우가 많다. 숙면을 취하지 못하면 피로가 쌓이고 스트레스와 우울증이 더 심해질 수 있으므로 가벼운 운동으로 밤잠을 잘 오게 만드는 것이 좋다. 새로운 사람들을 만나 인맥을 쌓는 것도 좋은 방법이다. 자신에게 스트레스를 주는 사람들로 속을 끓이는 대신 만나면 기분 좋은 사람들을 사귀어 행복을 찾는 것도 필요하다.

취미생활을 가지는 것도 우울증에서 벗어나는 요령 중 하나다. 단 중독성이 강한 취미생활은 피해야 한다. 가면 우울증 환자의 경우 우울증에서 벗어날 요량으로 취미생활에 깊이 빠져들어 일상생활에 지장을 줄 수도 있기 때문이다.



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