<긴급특별기획⑤> DJ는 국민과 함께한‘문화 대통령’
<긴급특별기획⑤> DJ는 국민과 함께한‘문화 대통령’
  • 최민이
  • 승인 2009.08.25 11:09
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국민에게 한 발짝 더 ‘가까이’

김대중 전 대통령은 역대 어떤 대통령보다 문화와 예술에 대한 관심과 애정이 깊었던 대통령이었다. ‘국민의 정부’가 문화정책과 관련한 새로운 지평을 열 수 있었던 것도 김 전 대통령의 문화예술에 대한 애정 때문이다. ‘문화의 세기’란 유행어를 만들어내는 데 크게 일조한 것도 국민의 정부였고, 정부예산 대비 ‘문화예산 1%’를 처음 달성한 것도 국민의 정부 시절이었다.

파격적일 정도로 대중문화에 관심과 애정 표현
세계 교류에 남다른 관심… 한일관계 개선 기여

김대중 전 대통령은 지난 1996년 <이경규가 간다>의 게릴라성 인터뷰에도 흔쾌히 응할 정도로, 당시로선 거물급 정치인으로선 파격적일 정도로 대중문화에 대한 관심과 애정을 보여왔다. 해당 프로그램 연출을 맡았던 김영희 PD는 한 인기 예능 프로그램에서 “다들 긴장한 상태로 김대중 전 대통령의 집으로 갔고 막막한 나머지 한 바퀴를 더 돌았다”며 “날이 밝자 김대중 전 대통령이 아침 일찍 집을 나서는 모습을 보고 MC 이경규가 급하게 쫓아갔다.

이경규를 본 김대중 전 대통령은 처음에는 놀란 모습을 보이다가 결국 이들의 인터뷰 요청에 흔쾌히 응했다”고 밝혀 눈길을 끌기도 했다. 이처럼 ‘문화 대통령’으로서 김 전 대통령은 대중문화계에서 광범위하게 친분을 쌓아왔다. 김상희는 남편 유훈근씨가 김대중 전 대통령의 공보비서로 일을 한 인연이 있고, 탤런트 정한용은 지난 1996년 15대 총선에서 당시 김대중 새정치국민회의 총재의 권유로 정계에 입문, 국회에 입성했다. 이후 16대 대선에서 김대중 대통령의 당선을 적극 도왔다. 탤런트 김수미도 김 전 대통령의 선거 운동에 적극 나선 것으로 유명하다.

예능 프로 출연
서태지·마이클 잭슨과 인연

가수 이미자 또한 “김 전 대통령께서 내 노래를 참 좋아하시고 나를 아껴주셨다”고 인터뷰에서 밝히기도 했다. 이외에 김대중 정부 시절에 환경부 장관을 지낸 연극인 손숙씨는 지난 2008년 김대중 전 대통령의 부인 이희호 여사의 자서전 <동행> 출판기념회의 사회를 맡는 등 돈독한 인연을 이어왔다. 김 전 대통령은 대중문화를 통한 세계와의 교류에 남다른 관심을 보였다. 김 전 대통령이 최근 사망한 세계적인 팝스타 마이클 잭슨과 인연이 깊은 것은 널리 알려진 사실이다.

지난 1997년 한국을 방문한 잭슨은 “(김 전 대통령이) 대통령이 되면 판문점에서 공연을 하고 싶다”고 말하기도 했다. 다음해 김 전 대통령은 1998년 대통령 취임식에 잭슨을 초대하는 등 각별한 애정을 드러냈다. 잭슨의 사망 당시에도 김 전 대통령은 “한국의 통일에 부단한 관심을 가지고 성원한 사랑스러운 벗을 잃었다”며 애도를 표한 바 있다.

또한 김 전 대통령은 재임 당시 일본 영화 및 음악 등 대중문화 개방을 단행해 한일 관계 개선에도 기여했다. 김 전 대통령의 서거 소식을 접한 일본 주요 외신들은 앞 다투어 애도의 뜻을 표했다. 요미우리신문은 “일본 문화에 대한 이해가 깊은 대통령이었다”며 고인의 넋을 기렸다. 김 전 대통령의 대중문화계에 대한 강한 애착은 ‘90년대 문화 대통령’으로 불렸던 인기 가수 서태지와의 만남 때 빛을 발했다. 김 전 대통령은 대통령 퇴임 이후인 지난 2004년 2월10일 서울 동교동 ‘김대중 도서관’ 5층 집무실에서 서태지와 직접 만났다.

당시 만남에서 “가장 반가운 손님이 찾아와 기쁘다”며 서태지를 환영한 뒤 “대중음악의 선구적 역할을 했고 젊은이들이 인생을 적극적으로 사는 데 큰 영향을 줬다”고 칭찬하며 “나운규가 영화사에서 빛나는 것처럼 서태지도 한국 대중음악사에 남을 것”이라며 격려를 아끼지 않았다. 김 전 대통령은 한국영화에도 많은 애정과 관심을 보였다. 재임 시절 내내 충무로에 대한 관심은 한결같았다. 김 전 대통령은 스크린쿼터 철폐 연기를 주장하며 영화인들의 작품 활동을 지원하기도 했다.

‘서편제’ ‘화려한 휴가’ 등
극장 직접 찾아 관람

생전 김 전 대통령은 한 언론과의 인터뷰에서 “스크린쿼터는 철폐하는 게 옳다. 그러나 사람을 수술할 때 수술이 치료에 도움이 된다고 해도 몸이 지탱할 만한 체력이 필요하지 않느냐, 그런 체력이 필요하다, 그렇게 타협해서 스크린쿼터 철폐를 연기했다”라고 말해 대중문화에 대한 응원을 보낸 바 있다.

1993년 당시 정계은퇴를 선언하고 영국으로 떠났던 김 전 대통령은 귀국한 뒤 <서편제>를 관람해 화제를 불러일으킨 바 있다. 퇴임 후인 2004년 3월, 1174만 관객을 동원한 <태극기 휘날리며>를 관람했다. 2006년 2월에는 <왕의 남자>, 2007년 8월에는 <화려한 휴가>를 관람하는 등 지속적인 애정을 보여왔다.

김 전 대통령은 스포츠 분야에서도 굵직한 업적 남겼다. 가장 큰 업적은 2000년 시드니올림픽 개막식에 남북한 선수 동시입장을 성공시킨 것이다. 김정일 국방위원장과 첫 남북정상회담을 통해 동시입장에 합의했고 이후 긴밀한 협의 끝에 분단 이후 처음으로 동시입장을 이끌어냈다.
당시 남북 단일팀에도 합의됐으나 협의 과정에서 의견 불일치로 성사되지 못한 것으로 알려지고 있다. 남북한 동시입장은 지난해 베이징올림픽에서 무산되기까지 계속 이어졌다.

한국 영화에도 애정…스크린쿼터 철폐 연기
시드니 올림픽 개막식 남북한 선수 동시 입장


또 대통령 취임식에 사마란치 IOC 위원장을 초청하는 등 국제 스포츠 외교에도 깊은 관심을 나타냈다. 김운용 전 국제올림픽위원회(IOC) 부위원장은 “스포츠에 생각 이상으로 이해가 깊으신 분이었다”고 안타까워했다.
 
재임 중 열렸던 세계적인 스포츠 제전인 2002년 한일 월드컵도 빼놓을 수 없다. 취임 즈음 외환위기 여파로 경제적인 어려움 때문에 서울월드컵경기장 신축을 놓고 논란이 일었으나 최종적으로 결재했던 주인공이 김 전 대통령이었다.

결국 자신이 건립을 최종 승인했던 서울월드컵경기장에서 고이즈미 총리, 제프 블래터 FIFA 회장 등이 참석한 가운데 월드컵 개막을 선언했다. 김 전 대통령은 당시 개막사에서 “축구를 통해 세계인은 인종과 문화, 이념을 초월해 하나가 될 것이다. 이번 대회를 통해 인류 번영을 위해 최선을 다하는 ‘다이내믹 코리아’도 체험해 달라. 세계평화와 인류화합의 새 시대가 열리길 기원한다”고 밝혔다.

개막식과 한국대표팀 경기, 일본에서 열린 폐막식 경기를 관전하며 성공적인 대회 개최를 기원했고 직접 경기장을 방문해 응원한 경기는 모두 이겨(폴란드 2-0, 포르투갈 1-0) 16강 진출에 힘을 보태기도 했다.

축구경기 때 골키퍼 보는 등
축구와 인연은 각별

당시 16강 진출에 고무된 김 전 대통령은 라커룸을 직접 찾아 태극전사들을 격려했다. 이 자리에서 당시 대표팀 주장이었던 홍명보가 병역특례를 건의했고 김 전 대통령이 “국방부 장관과 상의해 잘될 수 있도록 돕겠다”고 대답해 결국 면제 혜택이 실현됐다. 이 덕에 월드컵이 끝난 후 박지성·이영표·설기현 등이 외국무대에 진출하는 길이 한결 수월해졌다. 국회의원 시절 의원 축구경기 때는 골키퍼를 보는 등 특히 축구와 인연은 각별했던 셈이다.



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