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<연속기획> 망해도 잘사는 부자들 (16)김철호의 명성그룹날개 폈다 접었다 '레저재벌'
한종해  |  han1028@ilyosisa.co.kr
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승인 2013.06.05  19:56:35
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[일요시사=경제1팀] '기업은 망해도 기업주는 산다.'
잘 나가던 기업이 망했다는 소식은 심심찮게 들려온다. 그런데 망한 재벌이 '깡통'을 찼다는 소식은 들어본 적이 없다. IMF 이후 내로라하는 대기업들이 줄줄이 공중분해 됐지만 해당 기업에서 중책을 맡았던 경영진과 그 가족들은 멀쩡히 잘 살고 있다. 미리 '주머니'를 채워놔서일까. <일요시사>가 연속기획으로 잘 먹고 잘 살고 있는 '망한 기업' 수뇌부들의 현주소를 조명해봤다.



'펴고, 접고, 펴고, 접고….' 김철호 전 명성그룹 회장의 행보를 보면 떠오르는 말이다. 명성그룹 공중분해 후 김 전 회장은 그 어느 누구보다 재기의 날개를 많이 펼쳤으며 그만큼 많이 접었다.

김 전 회장은 그의 나이 29세이던 1966년 운수회사를 설립, 한때 130대의 코로나택시를 가진 대운수업자였다. 76년 ㈜명성관광을 설립하면서 레저산업에 뛰어든 김 전 회장은 78년 ㈜남태평양레저타운을 설립하고 79년 오성골프장을 인수했다.

부도에 음모설

세계적 관광타운 건설을 꿈꾸던 김 전 회장은 80년대 초부터 설악권 종합관광휴양지 건설에 본격적으로 나섰다. 81년에 1008실 규모의 콘도 건립을 시작으로 레저타운 57만평에 호텔·수영장·골프장·인공호수 등 관광타운을 건설하는 초대형 사업을 추진했다. 당시 명성의 설악레저타운 건설은 속초지역 개발은 물론 강원도 관광지도를 바꾸는 야심찬 사업이었다. 명성은 레저·관광·건설·무역·전자·식품 등 21개 계열사를 거느린 거대 재벌기업으로 성장했다.

그러나 김 전 회장이 83년 탈세 및 업무상 횡령 등 혐의로 검찰에 구속돼 대법원으로부터 징역 15년 벌금 79억3000만원을 확정 선고받으면서 세계적인 관광타운 건설의 꿈을 접어야 했다. 5공 시절 이른바 '명성그룹 사건'이다. 당시 명성그룹은 공중분해됐고 김 전 회장은 9년7개월간 복역하면서 재계에서 멀어져 갔다. 명성콘도는 한화로 넘어가 한화리조트 브랜드로 영업을 하고 있다.

항간에선 이 사건을 두고 '김 전 회장이 신군부의 정치자금 제공을 거부한 탓' 등의 '괘씸죄'가 작용한 5공 정권의 표적수사라는 관측이 무성했다. 김 전 회장도 "5공 정권의 희생양으로 억울하게 당했다"며 음모설을 제기하기도 했다.

그는 93년 가석방된 뒤 꾸준히 재기를 모색했다.

그룹 공중분해 두고 '신군부 표적설'무성
큰소리만…93년 석방 뒤 꾸준히 재기 모색
올초 설립한 엠에스케이그룹홀딩스 정체는?

김 전 회장은 절치부심 끝에 태백산 폐광지역개발 프로젝트로 재기를 모색했다. 일명 '스노우 마운틴 월드' 프로젝트다. 김 전 회장이 사업신청을 한 곳은 태백시 황지동 함백산 일대 서학레저단지를 비롯, 태백시 화전동 태백관광레저단지, 정선군 고한읍 고토일복합리조트, 정선군 남면 관광레저단지, 영월군 상동읍 장산스키장 등 5개 사업이었다. 투자 예정액은 1조1000억원, 폐광지역 종합개발을 위한 강원도의 민자유치계획 1조9000억원의 57.9%에 달하는 엄청난 규모였다. 사업계획도 스키 슬로프 136면, 골프장 54홀, 콘도 3050실, 호텔 1100실 등 상상을 초월했다.

김 전 회장은 미국 캘리포니아에 소재한 관광레저 투자 전문회사인 VCC사 등으로부터 약속받은 12억달러가 사업자 지정과 동시에 지원되며, 나머지는 부동산신탁투자방식으로 개발하면 충분히 메울 수 있다고 자신감을 보였다. 그러나 2000년 개발을 미끼로 20여억원을 사취한 사기 혐의로 불구속되면서 첫 번째 재기의 날개를 접어야했다. 이에 앞서 99년에는 '대한생명 인수'라는 색다른 카드를 들고 나와 재계의 주목을 받았지만 단순 해프닝으로 끝나기도 했다.

2006년 전남 영암군에서 '관광레저산업과 지역경제 발전전략'이라는 주제로 공직자와 지역 주민 및 관내 유관기관·단체 임직원 등 500여명을 대상으로 하는 '21영암포럼'이 개최됐다. 김 전 회장은 이 포럼의 초청 강사로 등장, 두 번째 재기의 날개를 펼쳤다. 이를 두고 세간에서는 그가 성공적으로 재기했다는 것을 의미한다고 평가했다.

2008년 5월에는 서울 인사동의 한 미술관에서 개인 서화전을 열고 관광레저 산업에 대한 열망을 표현했다. 당시 김 전 회장은 2012년 여수세계박람회에 맞춰 바다 위 호텔을 중심으로 40여만 평 규모의 해양 도시를 선보이겠다고 밝혀 주목을 받았다. 김 전 회장 측은 "스위스 금융사인 제네바파운데이션그룹이 총 공사비 1조6000억원 중 70%를 투자하기로 1차 양해각서를 체결한 상태"라며 "여수엑스포 개최에 앞서 2011년 12월 완공을 목표로 하고 있다"고 밝히기도 했다. 하지만 여수엑스포 폐막이 10개월이 지난 지금 여수 앞바다 어디에도 해상 호텔은 찾아볼 수 없다.

괘씸죄 때문에?

2010년 완공 예정이라고 자신 있게 밝혔던 경남 함양 골프장을 중심으로 한 리조트도 감감무소식이다. 김 전 회장은 이를 위해 건설회사까지 인수했으나 자금조달이 그의 생각처럼 원활하지 않아 뚜렷한 성과는 보이지 못하고 있다.

현재 김 전 회장은 엠에스케이그룹홀딩스라는 회사에서 부인 신명진씨와 함께 공동대표이사를 맡고 있다. 이 회사의 등기부등본을 보면 본점은 종로구 홍지동에 위치해 있으며 이들의 둘째 아들인 경국씨가 감사를 맡고 있다. 엠에스케이그룹홀딩스는 콘도미니엄 건설업, 부동산 개발·매매·임대·컨설팅·분양·분양대행업 등을 주요 사업으로 영위하는 회사다. 이는 김 전 회장이 아직도 레저타운 건설에 대한 열망을 버리지 못하고 있음을 의미한다.

김 전 회장과 신씨는 기독교 관련 언론매체도 이끌고 있다. 종로구 인의동에 위치한 <크리스챤신문사>가 그것이다. 60년 발행된 <크리스챤신문사>는 실질적 사주였던 김 전 회장의 몰락으로 시련을 겪었다. 90년 대 중반 기자들이 대거 해직 당하는 사태까지 발생한 바 있다. 특이한 점은 한국기독교총연합회가 이 신문을 이단옹호언론으로 규정하고 성명서까지 발표했다는 점이다. <크리스챤신문사>는 이에 반발, 한기총을 대상으로 출판물에 의한 명예훼손과 업무방해 혐의로 서울지검에 고소했지만 모두 '혐의없음' 처분을 받은 바 있다.


한종해 기자<han1028@ilyosisa.co.kr>


<명성그룹은?>

▲1976년 명성관광 설립
▲1978년 남태평양레저타운 설립
▲1979년 오성골프장 인수
▲1980∼1982년 설악권 종합관광휴양지 건설 발표 및 추진
▲1983년 명성그룹 사건 발발. 명성그룹 공중분해. 김철호 전 회장 실형(징역 15년·벌금 79억)

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