<송구영신 특집> 2020 풀리지 않는 정치권 의문사
<송구영신 특집> 2020 풀리지 않는 정치권 의문사
  • 최현목 기자
  • 승인 2020.12.29 14:54
  • 호수 1303
  • 댓글 0
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극심한 압박감에 극단적 선택

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 정치인과 그 주변인들의 죽음은 2020년에도 어김없이 발생했다. 박원순 전 서울시장이 극단적인 선택을 했으며, 더불어민주당 이낙연 대표의 최측근이 검찰 조사를 받던 도중 숨진 채 발견됐다. 정치인과 그 주변인들의 사망 사건은 올해에만 대여섯 건에 달한다. 지난해 이맘때쯤으로 범위를 넓히면 그 수는 더욱 증가한다.
 

▲ 박원순 서울시장 영결식장 ⓒ사진공동취재단
▲ 고 박원순 서울시장 영결식장 ⓒ사진공동취재단

정치권을 뒤흔드는 사건이 터질 때마다 사망자가 발생했다. 지난해 12월 검찰 수사관이 서울 서초 소재 지인의 사무실에서 숨진 채 발견됐다. 그는 ‘청와대 하명 수사’ 사건과 관련해 참고인 신분으로 검찰 출석이 예정돼있었다. 현장에서는 가족에게 미안하다는 취지의 자필 메모가 발견된 것으로 전해졌다. 

유서 발견

청와대 하명 수사 사건은 지난 6·13지방선거를 앞두고 자유한국당(국민의힘 전신) 소속 김기현 당시 울산시장에 대한 경찰 수사가 청와대 민정수석실의 첩보를 받아 진행됐다는 의혹에서 시작했다. 숨진 검찰 수사관은 민정비서관 산하에서 특별감찰반원으로 근무한 바 있다.

당시 청와대는 브리핑을 통해 “고인의 명복을 빈다. 일어나서는 안 될 일이 일어났다”며 “민정비서관실 업무와 관련된 과도한 오해와 억측이 고인에 대한 심리적 압박으로 이어진 게 아닌지 숙고하고 있다”고 말했다.

지난 6월에는 정의기억연대(이하 정의연)의 마포 쉼터 관리소장이 자택에서 스스로 목숨을 끊는 사건이 벌어졌다. 정의연의 회계부정 의혹을 수사하고 있는 검찰이 쉼터를 압수수색한 지 한 달이 채 지나지 않은 시점이었다.

경찰은 자택에서 유서로 추정될 만한 메모 등이 발견되지 않았다고 발표했다. 사망한 소장은 주변에 “압수수색으로 힘들다”는 말을 했던 것으로 전해졌다.

앞서 일본군 위안부 피해자 이용수 할머니는 “후원금이 피해자들에게 제대로 사용되지 않고 있다”고 폭로했다. 복수의 시민단체는 더불어민주당(이하 민주당) 윤미향 의원과 정의연 관계자들을 부실 회계와 후원금 횡령 등으로 검찰에 고발했다.

윤 의원은 정의연의 전신인 한국정신대문제대책협의회와 정의연에서 이사장으로 10년 넘게 재직한 바 있다. 

윤 의원은 총선 직후 국회에서 기자회견을 열어 여러 의혹에 대해 “사실이 아니다”라고 해명했다. 정의연 측은 회계 처리 등 실무적인 부분에서 일부 미숙한 점이 있었다는 점은 인정하면서도 후원금이 모두 피해자 지원 및 위안부 운동을 위해 사용됐다고 밝혔다.

지난달 말 해당 사건에 대한 첫 공판준비기일이 열린 가운데 윤 의원 측은 검찰이 제기한 공소사실을 전면 부인했다.

지난 11월에는 정의연 후원금을 유용한 혐의 등으로 기소된 윤 의원 사건을 담당하던 부장판사가 동료들과의 회식 도중 쓰러져 숨지는 사건이 발생했다. 또 해당 재판부에 국민의힘 조수진 의원의 재산신고 누락 의혹도 배당되는 등 굵직한 정치권 재판을 앞두고 있던 시점이었다.

이에 대해 법조계 안팎에서는 “해당 재판부에 정치인들의 사건이 몰려 심적 부담이 컸을 것”이라는 해석이 들려왔다.

지난 7월에는 박원순 전 서울시장이 실종 13시간 후 숙정문 인근 성곽 옆 산길에서 시신으로 발견됐다. 서울시 전직 비서 성추행 혐의로 피소된 뒤 하루 만에 벌어진 일이었다.

올해만 대여섯명 사망
연말에도 끊이지 않아

그의 극단적 선택은 아무도 예상하지 못한 일이었다. 정치권과 지지자들은 박 전 시장의 죽음에 큰 충격을 받았다. 청와대와 정부는 물론 박 전 시장의 소속 정당인 민주당 역시 주요 일정을 모두 취소하는 등 비상사태에 돌입했다.

박 전 시장의 성추행 사건을 계기로 서울시는 성차별·성희롱 근절 특별대책위원회(이하 특위)를 신설했다. 특위는 지난 10일 논란이 된 시장실 내 수면실을 없애는 등의 근절 대책을 발표했다. 

<중앙일보>가 여론조사기관 ‘케이스탯리서치’에 의뢰해 지난 4일부터 6일까지 조사하고  지난 14일 발표한 ‘2020년 올해의 사건’에 따르면, 박 전 시장 사망 및 성추행 논란이 25%로 전체 66%를 기록한 코로나 19 발생에 이은 2위를 차지했다.

연말에도 정치권에서는 사망 소식이 연달아 전해졌다. 민주당 이낙연 대표의 ‘10년 지기’ 측근인 이모씨가 지난 3일 서울 서초 서울중앙지법 청사 인근 건물에서 숨진 채 발견됐다. 경찰은 이씨 가족의 실종신고를 접수받고 휴대전화 위치추적 등을 통해 그의 소재를 파악하고 있었다.
 

▲ ▲ 위안부 피해자 쉼터 소장의 영정 바라보는 윤미향 더불어민주당 의원
▲ 위안부 피해자 쉼터 소장 장례식장 찾아 영정 바라보는 윤미향 더불어민주당 의원

이씨는 검찰 조사를 받던 중 “변호인과 저녁식사를 하고 오겠다”며 나간 뒤 돌아오지 않았다. 이씨는 가족들에게 “미안하다”는 말을 전한 것으로 알려졌다. 

검찰은 이씨를 상대로 옵티머스의 ‘이낙연 사무실 복합기 임대료 대납’ 의혹을 수사하고 있었다. 지난 2월부터 5월까지 옵티머스 관계사로부터 복합기 임대료 76만원을 받았다는 것이 해당 의혹의 핵심이다. 

의혹이 불거지자 이씨는 자신의 주변에 “옵티머스와 관련된 회사인 줄 몰랐다. 복합기 임대료를 비용 처리하라고 실무진에 수차례 당부했는데 누락됐다”는 취지로 억울함을 호소한 것으로 전해졌다.

여권은 “10여년 전 노무현 전 대통령을 죽이기 위해 강금원 전 창신섬유 회장을 죄인으로 몬 사건이 떠오른다”며 검찰의 강압수사 의혹을 제기하고 있다. 윤석열 검찰총장은 “검찰 수사 과정에서 인권침해 여부가 있었는지 철저히 진상 조사하라”고 지시했다.

지난 4일에는 민주당 손혜원 전 의원의 남동생인 손현씨가 필리핀의 한 호텔에서 숨진 채 발견되는 사건이 발생했다. 현지 경찰은 타살 정황이 없는 점에 비춰 극단적인 선택을 한 것으로 추정하고 있다. 현장에서는 그가 남긴 유서도 발견된 것으로 전해졌다.

가족도…

손 전 의원의 부동산 투기 논란이 불거졌을 당시 손씨는 손 전 의원이 또 다른 차명 부동산을 가지고 있으며, 국회 문화체육관광위원회 간사 지위를 이용해 불법 투기를 했다는 의혹을 제기한 바 있다.

[※우울감 등 말하기 어려운 고민으로 전문가의 도움이 필요하면 자살예방 핫라인 1577-0199, 자살예방 상담전화 1393, 희망의 전화 129, 생명의 전화 1588-9191, 청소년 전화 1388 등에서 24시간 상담을 받을 수 있습니다.]
 


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