KPGA 수놓은 신예들의 반란
KPGA 수놓은 신예들의 반란
  • 자료제공: <월간골프>
  • 승인 2020.09.21 09:50
  • 호수 1289
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‘각양각색’ 승리를 향한 길

처한 상황은 달라도 승리의 기쁨을 만끽하는 방법에는 별반 차이가 없다. 2부 투어 출신도, 신흥강자도, 소포모어 시즌을 보내는 선수도 우승 트로피 앞에서 환한 웃음으로 고난의 시간을 벗겨냈다.
 

2부 투어에서 뛰는 김성현(22)이 월요예선을 거쳐 출전한 한국프로골프(KPGA) 투어 생애 첫 우승을 메이저 대회 KPGA 선수권대회에서 이뤘다. 김성현은 지난달 9일 경남 양산 에이원 컨트리클럽 남·서 코스(파70)에서 열린 대회 최종 라운드에서 버디 4개와 보기 1개를 묶어 3언더파 67타를 쳐 4라운드 합계 5언더파 275타로 정상에 올랐다.

국가대표를 거쳐 지난해 일본프로골프투어(JGTO)에서 먼저 프로 무대에 데뷔한 김성현은 KPGA 코리안 투어 출전 자격이 없어 2부 투어인 스릭슨 투어에서 활동했다. 스릭슨 투어에서 한차례 우승하며 상금랭킹 1위를 달리던 그는 지난달 3일 KPGA 선수권대회 월요예선에 응시해 출전권을 따냈다. 합격자 8명 가운데 8위로 막차를 탔다.

깜짝 활약

코리안 투어에서 예선을 거쳐 출전한 선수가 우승한 것은 김성현이 처음이다. 월요예선이 흔하지도 않고, 예선을 치르는 대회가 대부분 메이저급이라서 경험이 부족한 예선 통과자들에게는 넘기 힘든 벽이기 때문이다.

김성현은 공동 45위를 한 KPGA 오픈에 이어 두 번째 코리안 투어 출전이다. 우승 상금 1억8000만원을 받은 김성현은 단박에 상금랭킹 1위를 꿰찼다. 2025년까지 코리안 투어 출전권과 KPGA선수권대회 평생 출전권, 그리고 미국프로골프(PGA) 투어 더CJ컵 출전권까지 받았다.

김성현, 메이저 정복 2부투어 신데렐라 
이태희, GS칼텍스 매경오픈 2연패 거둬

3라운드를 선두에 4타차 공동 8위로 마친 김성현은 아무도 우승 후보로 예상하지 못했다. 깊고 질긴 러프와 극단적으로 어려운 핀 위치에 바람까지 불어 좀체 언더파 스코어를 내기 힘든 코스에서 김성현은 8번(파4), 9번 홀(파5) 연속 버디로 우승 경쟁에 뛰어들었다. 2개 홀 연속 버디로 선두 함정우(26)에 1타차로 따라붙은 김성현은 한때 7명이 선두에 오르는 혼전 속에 꿋꿋하게 타수를 지키며 우승을 향해 나아갔다.

16번홀까지 3타를 줄이며 선두에 나선 왕정훈(25)을 1타차로 추격하던 김성현은 17번 홀(파3)에서 홀인원성 버디를 잡았고 같은 17번 홀에서 왕정훈이 1타를 잃으며 단독 선두가 됐다. 왕정훈은 18번 홀(파4)에서 더블보기를 적어내 우승 경쟁에서 밀려났다. 10번 홀(파4)에서 보기를 적어냈을 뿐 17개 홀을 모두 파로 막아낸 함정우는 1타차 공동 2위(4언더파 276타)로 아쉬움을 삼켰다.

10번 홀에서 경기를 시작한 지난해 신인왕 이재경(21)은 데일리 베스트 스코어 5언더파 65타의 맹타를 휘둘러 준우승했다. 선두로 최종 라운드에 나섰던 박정민(27)은 6타를 잃고 공동 14위(이븐파 280타)로 내려앉았다. 디펜딩 챔피언 이원준(35)도 공동 14위로 대회를 마쳤다.
 

이태희(36)는 지난달 23일 강원도 춘천 엘리시안 강촌 컨트리클럽(파70·7001야드)에서 열린 제39회 GS칼텍스 매경 오픈 골프대회(총상금 10억원)에서 최종합계 11언더파 199타로 우승했다. 지난해 아시안 투어 대회를 겸한 GS칼텍스 매경 오픈을 제패, 아시안 투어 시드를 확보한 이태희는 올해 유러피언 투어 시드까지 얻었다.

이태희는 14번 홀(파3)까지 조민규(32)에게 3타 뒤처져 있어 우승과 거리가 멀어 보였으나 남은 4개 홀에서 역전에 성공했다. 14번 홀에서 2m가 채 안 되는 짧은 파 퍼트를 놓치는 바람에 선두와 3타 차가 된 이태희는 “다음 홀에서도 그린을 놓쳤는데 칩샷이 그대로 버디가 되면서 마지막까지 힘을 낼 수 있는 원동력이 됐다”고 말했다.

그는 “한 번 하기도 어려운 메이저 대회 우승을 두 번이나 했고, 그것도 역사에 처음인 2연패를 제가 하게 돼서 너무 기쁘다”며 “최근 3년 사이에 해마다 1승씩 따냈는데 그전까지 제가 준비한 데 대한 성과가 나오는 것 같아 또 의미가 있다”고 소감을 밝혔다.

‘2년차’ 김한별, 데뷔 첫 승 감격
이재경, 준우승만 두 번 아쉬움 

이태희는 2018년 제네시스 챔피언십에서 한국프로골프(KPGA) 코리안 투어에서 2승을 따낼 때 첫째 아들인 서진이가 100일이었고, 이번 대회에서는 지난해 7월 태어난 둘째 아들 서율이가 돌을 막 지난 시점이었다.

그는 “이렇게 가족 네 명이 대회장에 함께 온 것은 이번이 처음”이라며 “오늘 아침에도 아이들과 놀다가 시간 가는 줄 몰라 부랴부랴 대회장에 가야 했지만, 편안한 마음으로 긴장하지 않아 좋은 컨디션을 유지할 수 있었다”고 말했다.

KPGA 데뷔 2년 차 김한별(24)은 지난달 30일 경기 포천에 위치한 일동레이크골프클럽에서 열린 헤지스골프 KPGA 오픈 with 일동레이크골프클럽(총상금 5억원) 대회 연장전에서 투어 데뷔 동기 이재경(21)을 꺾고 한국프로골프(KPGA) 코리안 투어 첫 우승을 달성했다. 우승 상금은 1억원. 이 우승으로 제네시스 대상 포인트 1위로 올라섰다.
 

헤지스골프 KPGA 오픈 최종일 이재경이 공동 선두에서, 김한별은 1타 차 공동 3위로 뒤쫓으며 출발했다. 그런데 김한별이 전반 9개 홀에서 버디 7개를 몰아치며 선두 자리를 빼앗았다. 하지만 후반 들어 김한별이 버디 1개로 주춤한 반면 전반 버디 4개를 잡았던 이재경이 후반에 버디 3개를 추가해 김한별을 따라잡았다.

최종합계 21언더파 267타를 기록한 김한별은 이날 7타를 줄인 이재경과 동타를 이루고 연장전에 들어갔다. 18번 홀(파5)에서 열린 연장 1차전서 이재경은 버디 퍼트를 놓친 반면, 김한별은 버디에 성공해 우승을 확정했다.

김한별과 이재경은 지난해 코리안 투어에서 나란히 데뷔한 동기다. 이재경이 동생이지만 지난해 우성종합건설 아라미르CC 부산경남오픈에서 첫 승을 거두고 신인상(명출상)까지 거머쥐며 먼저 앞서나갔다. 김한별은 지난해에는 DB손해보험 프로미오픈 공동 11위, 올해는 지난 7월 KPGA 오픈 연장전에서 공동 2위가 최고 성적이었다.

남다른 기쁨

한편 유송규(24)가 김한별, 이재경에 이어 최종합계 18언더파 270타로 단독 3위를 차지했다. 지난주 GS칼텍스 매경오픈 2연패에 성공하고 2주 연속 우승에 도전했던 이태희는 이원준(호주)과 함께 공동 4위(16언더파 272타)를 기록했다.


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