한국타이어 ‘3각 암투’ 해부
한국타이어 ‘3각 암투’ 해부
  • 김태일 기자
  • 승인 2020.09.25 13:19
  • 호수 1286
  • 댓글 0
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아버지 두고 살벌한 골육상쟁

[일요시사 취재1팀] 김태일 기자 = 한국테크놀로지그룹 후계 구도를 둘러싼 ‘남매의 난’이 본격화됐다. 장녀 조희경 한국타이어나눔재단 이사장이 아버지인 조양래 한국테크놀로지그룹 회장에 반기를 들며 성년후견 심판을 청구했다. 이어 장남 조현식 한국테크놀로지그룹 부회장도 누나와 같은 배를 타기로 결정했다. 장녀·장남 VS 부친·차남 대립구도로 격화되는 모양새다. 
 

▲ (사진 왼쪽부터)조희경 한국타이어나눔재단 이사장, 조현식 한국테크놀로지그룹 부회장, 조양래 한국테크놀로지그룹 회장, 조현범 한국테크놀로지그룹 사장
▲ (사진 왼쪽부터)조희경 한국타이어나눔재단 이사장, 조현식 한국테크놀로지그룹 부회장, 조양래 한국테크놀로지그룹 회장, 조현범 한국테크놀로지그룹 사장

이번 한국테크놀로지그룹 남매간의 갈등은 지난 6월, 조양래 한국테크놀로지그룹 회장이 차남 조현범 한국타이어앤테크놀로지 사장에게 보유 지분 전부를 시간 외 대량매매(블록딜)로 넘기면서 시작됐다. 한 달 뒤 장녀 조희경 한국타이어나눔재단 이사장은 “회장님(아버지)이 건강한 정신 상태서 자발적인 의사에 의해 내린 결정인지 객관적 판단이 필요한 시점”이라며 법원에 성년후견 심판을 청구했다.

대립구도 확정

조 회장은 즉각 입장문을 내고 조 사장을 그룹 최대주주로 점찍었다고 밝히면서 사태 수습에 나섰다.

조 회장은 “조현범 사장에게 약 15년간 실질적으로 경영을 맡겨왔고 회사의 성장에 큰 기여를 했다고 생각하며 충분한 검증을 거쳤다고 판단해 이미 전부터 최대주주로 점 찍어뒀다”고 밝혔다.

그러면서 자신의 건강은 문제가 없다고 반박했다.

올해 83세인 조 회장은 “매주 친구들과 골프도 즐기고 있고 골프가 없는 날은 P/T도 받고 하루에 4∼5㎞ 이상씩 걷기운동도 하고 있다”며 “건강하게 살고 있다고 스스로 생각한다”고 주장했다.

조 회장이 조 사장의 손을 들어주면서 다툼이 수그러들 것으로 보이기도 했다. 조 이사장의 지분은 0.83%로 많지 않은 데다 조현식 부회장도 명확하게 의사를 밝히지 않았기 때문이다.

하지만 조현식 한국테크놀로지그룹 부회장도 움직였다. 지난달 25일, 조 부회장의 법률대리인은 입장문을 통해 “최근 회장님의 건강상태에 대한 논란은 법적인 절차 내에서 전문가의 의견에 따라 객관적이고 명확한 판단을 받는 것이 필요하다”며 “현재 진행 중인 성년후견 심판 절차에 가족의 일원으로서 참여하겠다”고 밝혔다.

이어 조 부회장 측은 “회장님의 최근 결정들이 회장님 주변의 사람들로부터 제공된 사실과 다른 정보에 근거한 것이 아닌가 하는 강한 의구심이 든다”며 “관련 절차가 진행되는 동안 새로운 의사결정이 유보될 필요성이 있다”고 조 회장의 지분양도 자체에 의혹을 제기했다.

이 같은 조 부회장 측의 입장은 조 이사장 측에 힘을 실어주기 위한 조치로 풀이되고 있다.

상황이 이렇게 되자 조양래·조현범 VS 조희경·조현식 구도에 빠져있는 차녀 조희원씨의 결정에도 관심이 쏠리고 있다. 

10.82% 지분을 보유한 조씨는 재미교포와 결혼해 경영에 일체 관여하지 않고 있다. 하지만 내달 9일 예정된 조 사장의 항소심 2차공판에 증인으로 출석할 예정인 만큼 입장 표명 여부에 관심이 쏠린다. 지분율이 낮은 조 이사장에 비해 실질적인 영향력을 갖고 있기 때문이다.

조 사장은 조 회장이 지분을 넘기면서 자신이 보유한 지분 19.31%까지 합칠 경우 42.9%의 지분을 확보하게 돼 사실상 그룹의 최대주주로 자리 잡았다. 이는 조 부회장과 조 이사장, 조씨의 지분을 모두 합친 30.97%보다도 12% 정도 많아 경쟁 자체를 무력화하는 수치다.

조씨가 오히려 조현범 사장 손을 들어준다면 20.15% VS 53.72%로 그 격차가 더욱 벌어지게 된다. 그만큼 조씨의 결정이 중요한 분수령이 될 수 있다.

장녀·장남 VS 부친·차남 구도 
키포인트는 법원·항소심·차녀

무엇보다 중요한 것은 법원의 결정이다. 법원이 조양래 회장의 정신건강 상태 등을 검증한 뒤 조 회장이 스스로 결정을 내리기 어렵다고 판단할 경우 제3자를 후견인으로 지정하게 된다.

이렇게 되면 조 회장이 조 사장에게 지주사 지분을 매각한 결정이 뒤집어질 수 있고 경영권 분쟁은 새로운 국면을 맞이할 수도 있다.

반면 성년후견인 지정 신청이 기각될 경우에는 조 사장으로 경영 승계가 공식화되면서 반기를 든 조 이사장과 조 부회장의 입지는 좁아질 것으로 예상된다. 다만 코로나19 등의 영향으로 법원 절차는 아직 진행되지 않고 있다.  

또 하나의 변수는 현재 진행 중인 조현식·조현범 형제의 항소심 결과다. 횡령 및 배임 혐의로 기소된 조 사장은 1심서 징역 3년에 집행유예 4년을 선고받았다. 횡령 혐의를 받고 있는 조 부회장은 징역 1년에 집행유예 2년을 선고받았다.
 

보석으로 풀려났던 조 사장이 2심에서 실형을 선고 받고 다시 구속될 경우에는 경영권 분쟁이 소용돌이 속에 휩싸이게 되는 것이다. 이 때문에 조 사장은 조 회장의 성년후견인 지정 여부와 혹여나 발생할 지분 대결에도 대비를 해야 한다. 여기에 본인의 재판에도 철저하게 준비해야 되는 상황이다.

다만 조 부회장이 가족 간 대화의 가능성도 열어놓은 만큼 극적으로 타결될 가능성도 있다. 조 회장은 입장문 말미에 “향후 가족 간의 대화를 통해 현재의 상황을 원만히 해결하기 위해 최선의 노력을 다하겠다”고 덧붙였다. 

그러나 조 부회장이 부친인 조 회장의 결정에 반기를 든 만큼 자신에게 유리한 방향이 아니면 쉽게 타협점을 찾기 어려울 것이라는 전망이 많다.

조 부회장을 대리하는 법무법인 원 관계자는 “조 부회장이 아버님 뜻에 따르겠다는 입장은 아니라는 것을 1차적으로 밝힌 것”이라며 “상황 추이에 따라 필요하면 추가적인 조치를 취하겠다”고 밝혔다.

한편 한국테크놀로지그룹은 코로나19 여파로 커다란 위기에 직면한 상태다. 핵심 계열사인 한국타이어앤테크놀로지는 올해 2분기 영업이익이 전년 대비 3분의 1가량 하락했다고 알렸다. 구체적으로 매출액 1조3676억원과 영업이익 701억원을 기록했으며 이는 전년 동기 대비 각각 21.4%, 33.6% 감소한 수치다.

내우외환

한국테크놀로지그룹 측은 “코로나19가 야기한 경기 불황으로 인해 실적 감소가 불가피했으나, 흑자경영을 이어가고 있다”며 “대신 한국 공장은 가동일수 축소에 따른 원가상승, 주요 공급처인 한국을 포함한 유럽과 미국 시장의 신차용 타이어 및 교체용 타이어 수요 감소 등이 큰 영향을 미치며 2분기 영업이익 적자를 기록했다”고 설명했다. 경영 환경이 어려운 가운데 남매의 난이 본격화하면서 한국테크놀로지그룹은 내우외환에 빠지게 될 것으로 보인다.
 


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