통일부 장관 청문회 이인영 아들 리스크
통일부 장관 청문회 이인영 아들 리스크
  • 최현목 기자
  • 승인 2020.07.20 10:55
  • 호수 1280
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군면제+유학자금 정조준

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 이인영 통일부 장관 후보자의 아들 의혹이 이번 청문회의 핵심으로 부상하고 있다. 야권은 청문회를 통해 이를 철저히 검증한다는 입장이다. 과연 이 후보자는 리스크를 딛고 청문회를 통과할 수 있을 것인가.
 

▲ 이인영 통일부 장관 후보자
▲ 최근 아들의 군면제 및 유학 논란이 제기된 이인영 통일부 장관 후보자 ⓒ문병희 기자

국회 외교통일위원회(이하 외통위)는 지난 14일, 전체회의를 열고 ‘국무위원 후보자(통일부 장관 이인영) 인사청문회 실시계획서’를 의결, 오는 23일 이인영 통일부 장관 후보자에 대한 인사청문회를 개최한다고 알렸다.

가시밭길

당초 정치권은 이 후보자가 청문회를 큰 어려움 없이 통과할 것이라 예상했다. 4선의 현역 국회의원이기 때문이다. 현역 의원 청문회 불패신화가 이 후보자에게도 적용될 것이라는 예상이 정치권의 중론이었다.

그러나 청문회가 다가오면서 분위기가 바뀌었다. 미래통합당(이하 통합당)은 이 후보자 아들 A씨 의혹에 화력을 집중한다는 입장이다. ▲현역 면제 경위 ▲스위스 유학자금 출처 등이 A씨 의혹의 핵심이다.

A씨는 지난 2014년 만성염증질환의 일종인 ‘강직성 척추염’으로 5급 전시근로역 판정을 받았다. 전시근로역 판정을 받으면 기초군사훈련이 면제되며, 평상시 민방위 훈련만 받으면 되는데 이는 사실상 군면제다.

이후 A씨는 군대에 가겠다며 2년 뒤인 2016년 ‘병역처분변경’을 요청했지만, 똑같은 전시근로역 판정을 받았다.

A씨가 가지고 있다는 강직성 척추염은 단순 척추디스크가 아니다. 척추에 염증이 생기는 질환이다. 이 때문에 점차 척추가 굳어지는 증상이 나타나 통증을 유발한다. 단, 관리를 하면 일상생활이 가능하다고 한다. 

야권은 A씨가 활발한 사회활동을 하고 있다는 점을 근거로 군면제 과정을 검증하겠다는 입장이다.

외통위 소속 통합당 김기현 의원은 A씨가 자신의 SNS 등을 통해 스스로 ‘그래픽 디자이너이자 디제이’라고 소개하며 디제이 관련 활동을 해왔다고 주장했다. 디제이는 업무 특성상 장시간 서있어야 해 척추 질환자에게는 무리가 따른다.

또 A씨는 2016년 두 번째 전시근로역 판정을 받고 약 4개월 후 자신의 SNS에 카트레이싱을 하고 맥주 상자를 드는 영상을 올려 논란을 불러 일으켰다.

김 의원은 이와 관련해 “이렇게 중증질환이라고 하는 분(A씨)이 활발하게 활동했다”며 “합리적 의심을 할 수밖에 없다”고 의혹에 힘을 실었다.

이 후보자 측은 이 같은 의혹에 대해 적극 반박했다. A씨의 질환은 일상생활이 가능함은 물론, 오히려 적당한 정도의 운동을 권장하는 질환이라는 것이다. 

통일부 당국자는 지난 14일 ‘이 후보자 측 설명’이라는 전제로 “(영상서 나온 모습은)A씨 지인이 하는 행사를 홍보하기 위해 연출된 것”이라며 “(선수로 참여한) 카트레이싱은 아닌 것으로 안다. 일반인이라면 누구나 탈 수 있다”고 밝혔다.

이후 통일부는 재차 입장문을 통해 “A씨가 실제 카트레이싱 경기에 출전한 모습이 아니라, A씨가 참여한 ‘효자맥주 프로젝트’ 관련 동영상을 제작하는 과정서 연출한 장면”이라고 설명했다. 

‘강직성 척추염’으로 5급 판정
스위스 유학 ‘부모 찬스’ 의혹

이 후보자 측은 문제가 없다는 입장이다. 강직성 척추염은 관리를 통해 일상생활에는 지장이 없지만, 군 복무에는 적합하지 않아 A씨가 전시근로역 판정을 받는 데 무리가 없었다는 주장이다.

스위스 유학자금 출처 의혹도 뜨겁다. A씨는 지난 2013년 파주의 디자인 교육기관인 타이포그래피배곳에 입학, 이후 스위스 바젤디자인학교서 유학하며 학사학위 프로그램을 이수하고 귀국한 것으로 알려졌다. 

먼저 ‘호화 유학’이냐, 아니냐로 공방이 치열하다. 야권에선 스위스 소재 일부 대학의 등록금이 연간 2만5000달러, 한화로 약 3000만원에 달한다는 점을 근거로 호화 유학이라는 공세를 펼치고 있다.
 

▲ 이인영 통일부 장관이 인사청문회를 통과할 수 있을 것인지 관심이 쏠리고 있다. ⓒ문병희 기자
▲ 이인영 통일부 장관이 인사청문회를 통과할 수 있을 것인지 관심이 쏠리고 있다. ⓒ문병희 기자

김 의원은 A씨의 스위스 유학 자금과 관련해 “(유학 기간을 포함한) 8년 동안 이 후보자 재산이 6억원이 늘었다. 유학 비용을 어디서 충당했을지 의문”이라며 의혹을 제기했다.

이 후보자 측은 적극 해명에 나섰다. 스위스 바젤디자인학교에는 학위교환협약에 따라 1년간 다녔으며, 두 학기 동안 지출한 학비는 1만220스위스프랑, 즉 당시 한화로 약 1200만원이라는 것이다. 

이 후보자 측은 “해당 학교(스위스 바젤디자인학교)의 홈페이지만 확인하면 학비가 연 2만5000달러가 아니라 학기당 5000스위스프랑, 연간 1만스위스프랑이라는 것을 충분히 확인할 수 있다”며 “등록금 고지서와 송금내역을 국회에 제출했다”고 말했다.

A씨가 스위스 유학을 가는 데 ‘부모찬스’를 썼는지 여부도 도마 위에 올랐다.

김 의원 측에 따르면, A씨는 2018년 3∼12월 사이 스위스 바젤서 찍은 사진을 자신의 SNS에 올렸다. 이를 근거로 김 의원은 A씨가 2018년 무렵 스위스 바젤 유학을 간 것으로 추정한다. 

파주의 디자인 교육기관인 타이포그래피배곳 홈페이지에 들어가면, 2018년 게시물에 이 후보자 부인의 이름이 이사로 올라 있는 것을 확인할 수 있다. 파주 교육기관과 스위스 디자인학교는 학사·석사과정 편입 협약을 맺었다.

이에 김 의원은 ”(A씨가) 어떻게 유학 대상으로 선발돼 가게 됐는지, 그 과정서 아빠·엄마 찬스는 없었는지 등 한 점의 의혹도 없도록 꼼꼼하게 자료를 준비해 제출해주기 바란다“고 목소리를 높였다.

돌파구가…

이 후보자 측은 스위스 바젤디자인학교서 직접 포트폴리오 등을 심사해 A씨를 선발했다는 입장이다. 여상기 통일부 대변인은 지난 15일 이 후보자 부인이 이사로 이름이 올라 있는 부분을 해명해달라는 요청에 대해 “그 부분에 대해서는 아마 추가 발표가 있을 것으로 생각된다”고 답했다.

<chm@ilyosisa.co.kr>

 

<기사 속 기사> 이인영 청문회 또 다른 암초는?

이인영 통일부 장관 후보자가 청문회에서 가시밭길을 걸을 것으로 예상된다. 아들과 관련한 의혹 외에도 또다른 암초가 도사리고 있어서다. 대표적인 암초는 바로 이 후보자의 대북관이다. 전국대학생대표자협의회(전대협) 1기 의장 출신인 이 후보자는 1980년대 후반 학생운동을 주도해 보수진영으로부터 ‘친북’이라는 평가를 받아왔다. 야권은 이 후보자의 대북관은 물론, 문재인정부의 한반도 평화프로세스도 공격할 것으로 예상된다. <목>
 




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