<이인세의 골프 인문학> 인류 최초 그랜드슬램
<이인세의 골프 인문학> 인류 최초 그랜드슬램
  • 자료제공: <월간골프>
  • 승인 2020.07.20 09:52
  • 호수 1280
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영국을 이겨낸 미국 골프의 자존심

1930년 6월20일. 영국의 로열 리버풀에서 디 오픈 마지막 날 경기가 열리고 있었다. 보비 존스는 3일간 70-72-74타로 썩 좋지 않은 스코어였지만, 간신히 한 타 차로 선두를 추격하고 있던 중이었다. 
 

퍼팅에서 유난히 난조를 보이던 그는 8번 홀 파5에서도 3퍼팅으로 더블보기를 범하는 등 불안한 경기를 하고 있었다. 마지막 라운드에서의 징크스는 그의 고질적인 불안증 때문이었다. 하지만 그는 마지막 기회가 될지도 모르는 디 오픈의 트로피를 기필코 차지하겠다는 의지를 불태웠다. 

적수가 없다

한 달 전 이미 영국 아마추어 오픈은 우승한 터여서, 디 오픈만 차지하면 영국 아마추어와 프로를 동시에 차지하는 최초의 미국골퍼가 될 터였다. 훗날의 회고록에서 그는 언제부턴가 근육에서 이상 징후가 온다는 것을 느낌으로 알고 있었으며, 선수 생활을 오래 못할지도 모른다고 생각했다. 마음은 불안했고 몸은 아팠지만 골프보다 더 사랑했던 아내와 가족 생각을 하며 그는 정신을 가다듬었다.

마음을 다잡은 그는 침착하게 경기를 운영해나갔다. 후반 9홀을 침착하게 75타를 기록하면서 2타 차로 결국 승리를 잡아냈다. 당시의 메이저대회는 목, 금요일에 각각 한 라운드와 토요일 오전 오후에 2라운드를 돌았으며 일요일에는 경기를 치르지 않았다. 

마침내 그는 두 개의 영국트로피를 안고 미국행 뱃길에 오를 수 있었다. 열광한 미국언론은 곧이어 있을 US프로와 US아마추어 오픈의 우승을 기대하며 그랜드슬램까지도 이룰 수 있다고 야단법석을 떨었다.

1930년 7월4일 미국의 가장 큰 공휴일 중 하나인 독립기념일. 뉴욕 항구에서부터 브로드웨이로 이어지는 길엔 수만명의 환영 인파가 몰려들었다. 영국에서 디 오픈과 아마추어 오픈 등 두 개의 트로피를 품에 안고 귀국하는 보비 존스를 환영하기 위한 퍼레이드였다. 이 행사는 미국 역사상 골프선수로는 최초였으며 퍼레이드 차량만 28대였다. 시민들은 ‘우리의 전설, 우리의 신화, 보비 존스 만세!’라고 적힌 플래카드를 들고 나와 그를 맞았다. 

보비 존스, 4개 대회 동시 석권
대공황 어려움 위로해준 영웅

1929년 시작된 대공황의 어려운 시절에 그는 미국인들을 위로해 준 영웅이었다. 뉴욕의 내로라 하는 정·재계 인사들 역시 모두 나왔다. 퍼레이드는 뉴욕뿐만이 아니었다. 애틀랜타에서도 또 다른 카퍼레이드가 기다리고 있었다. 

고향에서도 사람들은 “우리의 영웅 만세”를 외쳤다. 영국 아마추어대회가 생긴 이래 미국 출신의 우승자는 1904년 월터 트레비스와 1926년 제스 스웨트서 등 2명뿐이며, 보비 존스가 3번째였다. 디 오픈에서는 미국 프로골퍼 풍운아인 월터 하겐의 1928·29년에 이어, 보비 존스가 얻은 3년 연속 미국골퍼의 우승이기도 했다.

보비의 우승이 특별했던 것은 그해 벌어지는 영국 아마추어와 디 오픈을 동시에 우승한 선수로는 그가 최초였을 뿐 아니라, 모두들 그랜드슬램을 기대하고 있었기 때문이었다. 20세기 초였던 당시만 해도 미국골프는 영국에 많이 뒤져 있었다. 영국인들에게는 정신적인 지주와도 같았던 디 오픈을 3년 연속 미국인들에게 빼앗겼으니, 그들의 자존심이 망가질 대로 망가진 상황이었다. 

반면 월터 하겐의 2연패에 이어 보비 존스까지 3년간 연속된 미국의 우승은 건방진 영국의 코를 납작하게 만든 쾌거였다. 영국 올드코스 젠틀맨스 클럽은 역사상 존재했던 가장 존경받는 4명의 골퍼를 선정했다. 골프의 신으로 불렸던 알렌 로버트슨과 디 오픈 3연패의 영 톰 모리스, 영국 아마추어 선수권을 2차례 석권했지만, 제2차 세계대전에서 전사한 프레드 데이트 등 3명의 영국 골퍼와 함께 미국의 보비 존스를 마지막 위대한 선수로 선정했다.

7월10일 미국에서 열린 3번째 메이저인 US오픈에 전 세계의 이목이 쏠렸다. 미네소타주의 인터라첸골프장. 모두의 관심은 전년도 챔피언 보비 존스의 타이틀 방어가 아니라, 누구도 기록하지 못했던 인류 최초의 그랜드슬램이었다. 

역사를 다시 쓴 위대한 발걸음
골프의 신이 선택한 최고 골퍼

연속되는 긴장감 속에 3라운드까지의 스코어는 71-73-68타로 비교적 나쁘지 않은 성적으로 선두를 지키고 있었다. 마지막 4라운드. 2위와의 간격은 5타 차여서 보비는 편하게 마지막 라운드를 풀어나가기 시작했다. 

하지만 그를 괴롭히던 마지막 라운드의 징크스인지, 갑자기 파3홀에서만 모두 더블보기를 범하는 난조를 보이기 시작했다. 샷을 할 때마다 홀 주변에서 숨죽인 갤러리들은 가슴을 쓸어내렸다. 

그 와중에 2위로 달리던 영국의 맥도웰 스미스가 갑자기 2타 차로 따라붙었다. 3주 전 디 오픈에서도 보비에게 2타 차로 패한 그는 이번에는 기필코 영국으로 미국트로피를 가져가리라고 다짐하고 있었다. 

하지만 골프의 신은 보비 존스를 택했다. 4라운드에서 75타로 부진을 보인 그였지만 결국 2타 차로 우승컵을 거머쥐는 데 성공했다. ‘보비가 골프 역사를 다시 쓴다, 인류 최초의 그랜드슬램은 나올 것인가, 그것은 아마도 신의 장난일 것, 신이 어느 날 심심해서 그를 만들어 세상에 보냈다’등 언론은 연일 대서특필을 내보냈다. 

마지막 남은 US아마추어대회에 전 세계는 술렁거렸다. 가을의 문턱에 들어선 9월의 필라델피아 메리언골프장이 이번처럼 전 세계의 이목을 집중시킨 적은 결코 없었다. 그랜드슬램의 마지막 티박스에 선 보비는 오히려 침착한 평상심을 느꼈다. 

아무것도 바라지 않은 평온한 상태, 무아지경이었다. 그를 괴롭혔던 불안증조차도, 담배를 한 홀에 서너 대씩 피워야 하는 초조감마저도 들지 않았다. 그의 샷은 차라리 아름다웠다. 보비는 매치플레이로 벌어진 마지막 라운드에서 유진 호만즈를 8대7로 누르고 마지막 관문마저 통과했다. 갤러리들의 함성은 메리언골프장 담을 넘어 필라델피아 하늘로 치솟았다. 

눈부신 발자취

아무 소리도 들리지 않는 듯 보비는 잠시 멍하니 서 있었다. 신이 선택해주기 전에는 불가능했던 그랜드슬램을 이룬 그의 나이는 고작 28세였다. 끝까지 아마추어를 고집하면서 골프 생활 7년 만에 모든 것을 이룬 그는 홀연히 은퇴를 선언했다. 사람들은 그를 ‘골프의 신성’이라고 치켜세웠다.


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