올림픽을 기다리는 선수들- 영국 여자 육상 에이미 헌트
올림픽을 기다리는 선수들- 영국 여자 육상 에이미 헌트
  • JSA뉴스
  • 승인 2020.06.29 17:40
  • 호수 1276
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역사 속으로 뜨거운 발을 담그다

[JSA뉴스] IOC는 최근 1년 연기된 ‘도쿄올림픽’과 관련, 주어진 1년의 기간 동안 참가 선수들은 어떻게 자신들을 관리해야 하는지에 관해 인터뷰를 진행했다. 이번 주인공은 영국 여자 육상선수 에이미 헌트다.
 

▲ 에이미 헌트
▲ 영국 육상 선수 에이미 헌트

2019년 6월, 에이미 헌트(Amy Hunt)는 독일 만하임서 18세 이하 200미터 단거리 육상 세계기록을 세우며 역사 속으로 뛰어들었다. 영국의 이 스프린터는 인터뷰를 통해 왜 도쿄올림픽 연기가 그에게 일어날 수 있었던 최고의 일이었는지를 설명한다.

[열기]

에이미 헌트가 영원히 기억하는 순간은 레이스의 한 장면이 아니었다. 첫 번째 100미터 구간서 치열한 경쟁자 중 한 명을 압도적으로 따돌렸을 때, 상대 선수들의 추격 의지를 꺽었던 코너 부근서의 강력한 질주, 그리고 22.42초의 세계 신기록으로 결승선을 통과하던 순간도 아니었다.

‘주체할 수 없는 열기’, 열기 그 자체가 그의 인생을 한순간에 바꿔놓았다.

“트랙이 너무 뜨거웠다. 심지어 내가 출발선서 대기하고 있을 때도 나는 내 손이 타고 있다는 것을 느낄 수 있었고 나는 ‘우리가 이 경주를 해낼 수 있을까’라고 생각하고 있었다. 너무 더웠기 때문에 최대한 빨리 경주를 시작하게 해달라고 기도하고 있었다. 그리고 다른 건 기억이 잘 나지 않는다. 질주하던 순간에도 내 발은 타오르고 있었다. 그것이 유일한 기억이다. 내 발이 얼마나 뜨거웠는지, 마지막 50미터는 무아지경에 빠져 달려나갔다.”

[출발]

헌트는 인내 그 이상의 것을 해냈다. 비록 당일 레이스의 세세한 것들을 기억할 수는 없지만, 그날 경기로 그는 세계에서 가장 유망한 단거리 선수가 됐다.

그는 현재 18세 이하 여자 선수 누구도 하지 못한 일을 해냈다. 그의 기록은 나이를 불문하고 영국 선수들이 세웠던 역대 200미터 달리기 세 번째 기록이다.

“도쿄올림픽 연기는 최고의 일”
주위 환경 이용해 몸 상태 유지

더욱 인상적인 것은 에이미 헌트가 200미터 단거리 종목을 선호하지 않았다는 것이다. 그 이전 그는 단지 다섯 차례 정도의 200미터 단거리 실외 경기에 출전했을 뿐이었고, 그 출전 경험조차 좋아하지 않았다. 

“기록을 내기 전까지 내가 가장 선호하는 종목은 100미터 단거리였다. 200미터 종목을 그다지 좋아하지 않았기 때문에 지난해 전까지는 많이 달려 본 적도 없었다. 200미터를 달리고 주저앉으면 어지럽고 기절할 것 같았고, 그래서 별로 좋아하는 종목이 아니었다.”

[기록]

그러나 그날따라 무슨 바람이 불었는지 헌트와 코치는 200미터 종목의 출전을 결정했고, 그 결정은 역사를 만들어냈다.

“200미터에 출전했던 유일한 이유는 바로 한 주 전에 출전했던 주니어 대회서 100미터를 뛰었기 때문이었다. 유럽 주니어 대회를 목표로 하고 있었고, 한 번쯤 재미삼아 (200미터 종목에)출전한 것이었다. 한 주 전에 100미터를 세 번이나 뛰었고, 그래서 기분도 전환할 겸 이번에는 200미터를 뛰자고 한 것이다.”

그 레이스 이후 헌트의 스파이크는 말 그대로 녹아내렸다. 그의 인생과 200미터 단거리 종목의 세계신기록도 바뀌게 됐다.
 

“경기 후 공항에 도착해서야 스파이크를 벗을 수 있었다. 선수들끼리 각자의 스파이크를 비교해 봤는데, 정말 스파이크 바닥들이 다 녹아버린 상태였다. 어떤 브랜드이건 밑창의 플라스틱 부분이 전부 녹아 있었다. 경기장의 트랙이 너무 뜨거웠기 때문이었다. 말이 안 될 정도로 그만큼 더웠다.”

[재능]

에이미 헌트는 재능이 많다. 현재 그는 18세 이하 200미터 단거리 육상 세계기록 보유자일 뿐만 아니라, 스웨덴의 보로스서 열린 유럽 20세 이하 챔피언십서 200m 금메달을 따낸 뒤 영국 육상 기자협회서 수여하는 ‘올해의 청년 여자 체육인’으로 선정되기도 했다. 

그의 재능은 여기서 끝이 아니다. 헌트가 이제 겨우 18세고, 그가 목표로 했던 것을 전부 이뤄냈다는 사실을 생각하면 이야기가 달라진다. 케임브리지대학교로부터 영문학과 입학 제의를 받은 그는 현재 훈련 중인 영국 최고의 스포츠 대학 ‘러프보로(Loughborough)’ 진학 사이서 고민하고 있다.

재능 있는 첼로 연주자이기도 하다. 영국 전역이 코로나19 사태로 폐쇄되기 전에 학교에서 현악단을 운영했다. 대부분 사람들이 학교 공부와 음악 공부, 그리고 몇 시간 동안 육상훈련을 지속한다면 정신적, 육체적으로 지칠 테지만 에이미 헌트는 그런 사람이 아니다. 헌트는 자신의 열정에 대해 이렇게 설명한다.

“언젠가 지금을 돌이켜보면, ‘맙소사! 어떻게 그런 것들을 전부 할 수 있었지?’라고 할 것 같다. 하지만 내가 좋아하는 일들이고, 어떻게든 다 하게 되었다. 나는 항상 바쁘게 지내는 것이 좋다. 정말 터무니없이 바빴다.”

[일상]

코로나19 대유행으로, 헌트의 일상에도 변화가 왔다. 그가 세계신기록을 세우던 때와는 다른 상황인 것이다.

그러나 헌트는 훈련 일정을 지키고 있다. 차고에 훈련장을 만드는 등 주위 환경을 이용해 몸상태를 유지하기 위해 최선을 다하고 있다.
 

“나는 큰 공원 근처에 살기 때문에 그곳에서 훈련을 하거나 빈 주차장을 이용하고 있다. 근처에 언덕이 있어서 오르막 달리기 훈련을 하면서 스피드 강화 훈련하기에도 좋다. 지금까지는 그렇게 나쁘지 않다. 거주지 근처에 이런 공간이 있다는 게 참 행운이다.”

즐거운 격리 생활
도쿄를 향한 시선

헌트는 당연히 도쿄올림픽을 생각하고 있다. 인터뷰 주제가 내년 올림픽으로 바뀌자, 헌트는 대회 일정 연기에 대한 기쁨을 숨기지 않았다. 헌트에게 남은 1년은 세계 최고 대회에서 경쟁할 수 있을 정도로 더 발전할 수 있는 시간이기 때문이다.

“올림픽 연기는 나에게 매우 긍정적인 일이다. 올해에도 출전 준비가 돼있었겠지만, 추가의 1년은 나를 더욱 강하고 빠르게 만들어줄 것이기 때문이다.”

[압박]

만약 그가 올림픽에 출전하게 된다면, 헌트는 자신이 항상 우러러 봤던 많은 우상들과 이제는 경쟁하는 입장에 서게 될 것이다. 어떤 선수들은 승부에 대한 압박감을 느낄 때 좋은 성적을 내곤 한다. 하지만 에이미 헌트의 경우, 지난 세계 신기록을 수립한 대회를 돌이켜 보면 헌트는 압박감이 없을 때 더 좋은 성적을 낼 수 있다.

“대회 이후에 참 많이 생각해 봤다. 그저 대회를 즐기려고 해서 그렇게 빨리 달릴 수 있었던 것일까? 확실히 그렇다. 스스로가 매우 편안한 상태였기 때문에 그런 일이 가능했다고 생각한다.”

그렇기 때문에 도쿄올림픽을 앞두고도 비슷하게 준비할 예정이다.

“스스로 부담 주지 않을 생각이다. 그런 상황서 어떻게 대처해야 할지 사실 잘 모르겠다. 이전의 경험과는 너무 다르기 때문입니다. 하지만 경기 자체만 놓고 본다면 나는 완전히 집중하고 싶다. 남은 1년 동안 나의 기량이 발전할 수 있다고 생각한다.”

현재 영국서 가장 촉망받는 육상 선수인 헌트에게 도쿄올림픽 준비를 위한 시간이 1년 더 생겼다. 내년 여름 도쿄 날씨가 매우 덥고 습할 것으로 예상되기 때문에 헌트가 다시 한 번 놀라운 일을 벌일지도 모를 일이다.
 


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