재개 소식 알린 메이저 골프 투어
재개 소식 알린 메이저 골프 투어
  • 자료제공: <월간골프>
  • 승인 2020.06.22 09:58
  • 호수 1276
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“더 이상 미룰 수 없다”

이름 있는 골프 투어들이 속속 재개 소식을 알리고 있다. 아직 코로나19 여파가 가시지 않았지만, 투어를 더 이상 미루거나 중단 상태로 놔둘 수 없다는 것에 의견이 모아진 데 따른 결정이다. 코로나19가 골프장에서 확산되는 것을 막기 위한 예방책은 확실히 하겠다는 취지가 깔려 있다.
 

유러피언투어가 오는 7월22일 영국에서 개막하는 브리티시 마스터스 골프대회로 일정을 재개한다고 지난달 29일 발표했다. 시즌은 12월까지 이어지며 9월부터 11월 사이의 투어 대회 세부 일정은 추후 확정해 발표할 예정이다. 

기다림 끝에…

약 4개월 만에 투어 일정을 재개하는 유러피언투어는 이후 잉글랜드오픈, 잉글랜드챔피언십, 셀틱 클래식, 웨일스오픈, UK챔피언십까지 6주 연속 영국에서 대회를 무관중으로 개최한다. 1년에 5차례 열리는 롤렉스 시리즈 대회 중 남은 4개는 10월 스코틀랜드오픈을 시작으로 BMW PGA 챔피언십, 12월 네드뱅크 챌린지와 DP 월드투어 챔피언십으로 이어진다. 유러피언투어는 올해 일정 단축으로 인해 2020시즌 투어 시드를 가진 선수들이 2021년에도 그대로 출전 자격을 유지하도록 했다.

키스 펠리 유러피언투어 대표는 영국 BBC와의 인터뷰에서 대회가 재개되면 선수들에게 마이크를 착용하게 할 수도 있다고 밝혔다. 펠리 대표는 “코로나19 상황에서 뭔가 창의적인 것을 시도해볼 필요가 있다”며 “선수들이 실전에서 5번 아이언을 쓸 것이냐, 6번 아이언을 잡을 것이냐를 놓고 고민하는 상황을 듣게 된다면 재미있지 않겠느냐”고 말했다. 이어 “기술이 발전해서 (마이크를 착용하더라도) 스윙에 전혀 영향을 받지 않을 것”이라고 덧붙였다.

유러피언투어와 남자 골프 세계 양대 투어를 형성하는 미국프로골프(PGA) 투어는 지난 11일 일정이 재개됐다. 코로나19 사태로 국경을 닫았던 미국이 프로 스포츠 선수의 입국을 허용하면서 PGA 투어는 원활한 진행을 위한 기반도 조성됐다. 

채드 울프 국토안보부 장관 대행은 최근 “미국인에게는 스포츠가 필요하다”며 “경제활동을 재개하고 전문 운동선수들을 복귀시켜야 할 때”라는 성명을 발표했다. 이어 외국인 입국 금지 조치에 프로 스포츠 선수는 제외하겠다고 밝혔다.

유러피언 영국서 무관중 대회
PGA, 프로 골퍼들 입국 허용

PGA 투어는 외국인 입국 허용의 직접적인 혜택을 받게 된다. PGA 투어 정상급 선수 가운데 상당수가 영국 등 유럽에 거주하고 있기 때문이다. 세계랭킹 1위 로리 매킬로이(북아일랜드)는 미국에서 살고 있지만 애덤 스콧(호주), 토미 플리트우드, 리 웨스트우드(이상 잉글랜드) 등 약 20여명의 PGA 투어 선수가 미국 밖에서 산다.

그러나 미국에 입국해도 14일 동안 자가격리 기간을 거쳐야 하기에 유럽 국가 선수들의 PGA 투어 대회 참가는 쉽지 않아 보인다. 웨스트우드는 “PGA 투어 대회에 출전하려면 대회 14일 전에 미국에 가야 하고, 대회를 마치면 집으로 돌아와서도 또 14일 자가격리를 해야 한다”면서 “2개 대회를 치르려고 6주를 허비하는 꼴”이라며 당분간 PGA 투어 대회 출전은 않겠다고 말했다.

플리트우드 역시 “넉 달 동안 미국에 머물고 싶지는 않다”며 미국 대회 출전은 전혀 고려하지 않는다고 못 박았다.

7월 말이나 8월 초 재개하려는 미국여자프로골프(LPGA) 투어 역시 이번 조치로 숨통이 트였다. LPGA 투어는 한국과 중국, 일본, 태국 등 외국인 선수 비중이 높다. 대신 전염병 감염 예방 대책에 신경을 쓰는 인상이 역력하다. 

미국 골프 전문 매체 <골프채널>은 지난달 21일 ‘LPGA 투어가 코로나19 확산을 막기 위한 방안 중 하나로, 올해 잔여 일정에서 선수가 원할 경우 캐디 없이 직접 골프백을 메고 대회를 치를 수 있도록 했다’고 보도했다.

<골프채널>은 ‘투어의 이런 방침은 선수들에게 공지됐으며, 이는 전담 캐디와 함께하지 못하는 대회에서 처음 보는 캐디를 고용해야 하는 것에 대한 부담을 줄이기 위한 조치’라고 설명했다. 지난 18일 로리 매킬로이(북아일랜드), 더스틴 존슨, 리키 파울러, 매슈 울프(이상 미국)가 출전한 이벤트 대결에서도 캐디 없이 선수들이 직접 골프백을 운반하며 경기를 치른 바 있다.
 

크리스티나 랜스 LPGA 미디어 디렉터는 “대부분 선수가 전담 캐디를 두고 있기 때문에 이번 조치는 로컬 캐디를 써야 하는 경우에 해당할 것”이라며 “누군지 잘 모르는 캐디와 함께하려면 아무래도 건강에 대한 우려가 생길 수 있기 때문”이라고 밝혔다.

하지만 현재 리디아 고(뉴질랜드)의 캐디인 레스 루아크는 <골프채널>과 인터뷰에서 ‘일부 선수들이 1주일에 1400달러(약 170만원) 정도를 아끼자는 생각을 하게 되지 않을까 걱정’이라고 불편한 기색을 내보였다.

일본여자프로골프(JLPGA) 투어는 코로나19로 인해 올 시즌과 내년 시즌을 통합해 운영하기로 했다. 고바야시 히로미 JLPGA 회장은 지난달 25일 온라인 기자회견을 통해 ‘한 시즌 대회 수가 예정된 수의 절반보다 적어지면서 선수들의 실력을 제대로 반영하지 못하게 돼 상금 랭킹을 산정할 수 없다’면서 2년간의 시즌을 하나로 통합하는 이유를 설명했다. JLPGA 투어는 이로써 2020년과 2021년이 한 시즌이 되며 2022년 시드는 2021년 말에 정해진다.

LPGA, 캐디 없이 출전 허용
JLPGA, 이번 시즌 통합 운영

JLPGA 투어는 애초 올해 37개 대회를 예정했으나, 3월 초 오키나와에서 열리던 개막전 다이킨오키드부터 지금까지 18개 대회가 취소됐다. 최근에는 지난 19일부터 사흘간 열릴 예정이던 니치레이레이디스에 이어 7월9일부터 12일까지 예정됐던 니혼햄레이디스클래식도 취소됐다.

일본골프협회(JGA)가 주관하는 메이저 대회인 일본여자오픈, 미국LPGA 투어와 공동으로 치르는 10월의 토토재팬클래식, 톱랭커 30명만 출전하는 JLPGA 투어챔피언십 리코컵은 정규 JLPGA 투어 대회 수에서 제외된다. 따라서 올 시즌 JLPGA 투어 대회 수는 34개다.

이에 따라 3개의 대회는 두 개의 시즌이 하나로 합쳐져도 올해와 내년 두 번 모두 열릴 수 있다. 반대로 올해 하반기에 개최하는 JLPGA 대회는 내년에 개최하지 않는다. 스폰서로서는 내년까지 2년이라는 시간을 벌면서 대회는 유지될 수 있는 방법이다. JLPGA의 향후 남은 대회는 19개지만 이중 3개는 소속 대회가 아니므로 16개만 남아서 절반 이상이 취소됐다.

공통 의견

올해 투어 시드권자는 내년까지 적어도 34개에서 최대 40개까지 대회 출전이 보장된다. 2020 ~2021년 대회 우승자는 내년 말까지 모든 대회에 나갈 수 있다. 지난해 퀄리파잉 토너먼트를 통과한 21명과 올해 전반기 시드권자 5명은 내년 1차 리랭킹 시점까지 21개 대회에 나갈 수 있다. 1차 리랭킹에서 상위 선수는 2차 리랭킹까지 7개 대회에 더 나갈 수 있다. 그리고 올해 치르는 시드권자도 역시 내년까지 시드권을 가지게 된다.

또한 JLPGA 투어 2부 리그인 스텝업 투어도 1부와 마찬가지 이유로 2020~2021년을 한 개의 시즌으로 통합 운영하기로 했다.


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