<일요초대석> 신혜선 “요즘 연기에 카타르시스 느껴요”
<일요초대석> 신혜선 “요즘 연기에 카타르시스 느껴요”
  • 함상범 기자
  • 승인 2020.06.15 14:33
  • 호수 1275
  • 댓글 0
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[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 코로나19로 영화계 역시 침체된 상황에 영화 <결백>이 간판을 건다. 2월 개봉 예정이었지만, 더는 미룰 수 없어 내린 결정이다. 관객이 얼마나 들지 모르는 최악의 시기에 용기를 낸 작품. 그 <결백>의 주인공은 신혜선이다. 영화로는 첫 주연을 맡은 그는 놀라울 정도로 깔끔한 연기를 선보인다. 담백하고 절제된 모습으로 극중 관찰자의 역할을 훌륭히 소화한다. 영화를 언론에 공개한 지 하루 뒤인 지난 5일, 두려움과 설렘 사이에 있는 신혜선을 만났다. 
 

▲ 배우 신혜선 ⓒ문병희 기자
▲ 배우 신혜선 ⓒ문병희 기자

배우 신혜선은 고속 성장 중이다. KBS2 <학교 2013>으로 데뷔해 tvN <오 나의 귀신님>으로 얼굴을 알린 후 KBS2 <아이가 다섯>으로 40%가 넘는 시청률을 찍었다. 영화 <검사외전>에서는 짧지만 강렬했던 신스틸러였고, JTBC <비밀의 숲>을 통해 배우로서 발판을 다졌다. 처음으로 주인공으로 나선 KBS2 <단, 하나의 사랑>도 비교적 성공적으로 마쳤다. 

우려와 기대

6∼7년 동안 쉼 없이 달려왔고, 작품을 끝낼 때마다 위상이 높아졌다. 이제 영화 <결백>의 주인공으로 나섰다. 우려와 기대가 공존했던 그의 첫 주연작. 하지만 그는 흠잡을 데 없는 연기력으로 작품을 이끈다.

영화를 언론에 처음으로 공개하는 것은 배우나 감독에게 부담이 큰일이다. 애지중지 만든 영화가 첫 관객이나 다름없는 언론과 영화 종사자들에게 어떤 평가를 받을지 모르기 때문이다. <결백>으로 첫 주연을 맡은 신혜선에게도 그 부담감은 막중했다. 

“영화관서 포스터 볼 때부터 긴장됐어요. 아침에도 얼떨떨했어요. 간담회 했을 때도 너무 떨렸어요. 다들 마스크를 쓰고 계셔서요. 그나마 지금은 가까이서 얼굴을 봐서 한결 낫네요. 관객들이 어떻게 봐주실지 너무 떨려요.”

<결백>은 어린시절 폭력적인 가정서 가출한 ‘정인’(신혜선 분)이 변호사로 성공한 상황서, 뉴스서 경찰에 잡혀 들어가는 모친 ‘화자’(배종옥 분)를 보고 고향 집으로 돌아오는 장면으로 시작한다. 화자의 남편 장례식장서 막걸리를 먹고 여러 명이 목숨을 잃었고, 대천시장 ‘인회’(허준호 분)도 죽다 살아난다.

심지어 화자는 딸을 기억하지도 못하는 치매에 걸렸다. 어린 동생은 자폐증을 앓고 있다. 모친을 병보석으로 풀려나도록 하기 위해 직접 변호를 맡은 정인이 그 과정서 커다란 진실을 알게 되고, 엄청난 소용돌이에 휘말린다. 

혜선이 연기한 정인은 영화의 이야기를 이끌어가는 화자이자 관찰자다. 그의 귀가 관객의 귀고, 그가 바라보는 곳이 관객의 시선이다. 치매에 걸린 엄마 화자, 능구렁이같이 비밀이 많은 인회 사이에 숨겨진 진실을 그는 찾아낸다. 담담하게 그리고 현실적으로 인물을 표현한다. 그에게는 쉽지 않은 숙제였다. 

“사실 정인이를 쉽게 이해하지 못했어요. 정인의 삶 자체가 안개가 낀 느낌이랄까요. 전반적으로 모호하고, 분명한 게 많지 않잖아요. 왜 이런 결정과 행동을 하는지 명확하게 정리가 안 되더라고요. 그래서 연기할 때 뭔가 자신감이 없고 힘들었어요. 숨 쉬는 것조차 맞는 건지 아닌지 헷갈리더라고요. 현장서 배우들과 호흡하고, 물리적인 도움을 받으면서 하나하나 풀어나갈 수 있었어요.”

힘든 숙제일 때 오히려 고도의 집중력이 발휘되기 때문일까. 신혜선은 힘들었다고 토로했지만, 그의 연기는 정인이라는 명확한 선을 가진 인물을 잘 표현해냈다. 매 순간 침착하고 신중하다. 모친의 결백을 위해 안간힘을 쓰는 과정서 억지스러운 감정은 없다. 캐릭터에 대한 올바른 해석 덕분인지, 신혜선은 엄청난 분량 속에서 자연스러운 흐름을 만든다. 첫 주연으로는 성공에 가깝다. 

“내 어릴 적 야망은 TV 주인공”
“배종옥은 향수, 허준호는 비린내”

“원래 사람이 속이 시끄러우면 겉으로는 조용한 편이잖아요. 그래서 더 냉철하고 이성적으로 보이려고 했어요. 진실을 알고 나서부터는 주체할 수 없지만요. 서울 엘리트가 시골에 가는 거잖아요. 이방인 느낌을 주고 싶었어요.”

영화는 정인과 화자, 인회가 주축이다. 특히 치매에 걸린 화자를 연기한 배종옥은 특수분장 때문에 얼굴 근육을 자유자재로 활용하기 힘든 상황서 눈빛만으로 복잡한 감정을 표현한다. 허준호는 그동안 대중매체에 잘 보이지 않았던 충청도 인물의 가이드를 제시한다. 두 배우 사이서 배운 게 많았단다. 배우들의 연기만으로도 돈이 아깝지 않을 작품이다. 

“배종옥 선배님이 정말 큰 도움이 됐어요. 특히 감정신은 복불복이 심해요. 그날도 걱정을 많이 했죠. 촬영 들어가기 전에는 선배님 얼굴도 안 보고 있었어요. 편안한 상황이 방해될 수도 있으니까. 그리고 카메라 앞에 딱 서서 선배님 눈을 보는데 왈칵 터지더라고요. 선배님이 진짜 엄마 같은 눈을 갖고 계시니까, 감정이 확 올라왔어요.” 
 

▲ 배우 신혜선
▲ 고속 성장 중인 배우 신혜선 ⓒ문병희 기자

“허준호 선배님께는 제가 기가 죽었어요. 연기하는데 확 눌리더라고요. 맞붙어야 하는데 그러면 안 되잖아요. 그래서 뒤에서 일부러 째려보고 선배님 보면서 분노하고 그랬어요. 허 선배님은 비린내가 나는 연기를 하시더라고요. 비릿하다는 말 외에는 표현할 수 없어요. 어마어마했어요.”

어릴 적부터 연기하고 싶었고, 예고에 입학해 음악과 연극을 배우다 세종대학교 영화예술학과에 진학했다. 딱히 소속사도 없을 때 <학교 2013>에 출연했고, 그 이후로 꾸준히 성장하고 있다. 7년 사이에만 20편에 해당하는 필모그래피를 쌓았다. 1년에 2∼3편. 학생으로 치면 성실한 모범생이다. 

“모범생이요? 학교 다닐 때 모범생이 아니어서 그런지, 정말 좋네요. 누구나 그렇겠지만 저 역시도 연기할 때 최선을 다하려고 해요. 살면서 어떤 일에 몰두한 경험이 없었거든요. 영혼과 몸을 다 바쳐야 하는 직업인데, 그러다 보면 카타르시스도 있어요. 제 어릴 적 야망이 주인공이었어요. TV에 나오는 주인공요. 서른이 돼서 야망을 이뤘어요. 하하.”

사랑과 암투

영화 주인공으로 120분의 시간을 이끈 신혜선이 이번엔 tvN <철인왕후>로 나선다. 그가 타이틀롤이다. 조선의 25대왕 철종의 왕비인 철인왕후를 소재로 한 타임슬립 드라마다. 그동안 스릴러나 정통 멜로 등 비교적 무거운 장르를 소화한 그가 이번에 향한 곳은 코미디다. “아직 이 드라마는 밝혀지면 안 돼요. 사랑과 암투, 음모가 있는 작품입니다. 이번에도 배종옥 선배님과 함께 찍어요. 영화는 너무 무거워서 선배님이랑 친해지지 못했는데, 드라마는 가벼운 편이라 기대가 돼요.”
 


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