‘지피지기’ 에어컨 잘 쓰는 법
‘지피지기’ 에어컨 잘 쓰는 법
  • 구동환 기자
  • 승인 2020.06.16 09:55
  • 호수 1275
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시원하게∼ 한 달에 9만원 아껴보세요

[일요시사 취재1팀] 구동환 기자 = 이른 무더위가 찾아오면서 에어컨 구매 시기가 전년보다 빨라졌다. 하지만 전기세 부담 때문에 맘놓고 에어컨을 틀기가 어렵다. <일요시사>는 똑똑하고 알뜰하게 에어컨을 사용할 수 있는 방법에 대해 알아봤다. 
 

▲ 이른 무더위가 찾아오면서 에어컨 구매 시기가 앞당겨진 것으로 나타났다.

최근 기상청은 올여름 더위가 맹위를 떨칠 것이라는 예보를 내놨다. 이번 여름철 기온이 평년(23.6도)과 지난해(24.1도)보다 각각 0.5∼1도 올라간다고 밝혔다. 폭염 일수도 20∼25일로 지난해 13.3일보다 많고, 열대야 일수 또한 12∼17일로 지난해 10.5일보다 늘어날 것으로 예상했다.

이미 폭염은 시작됐다. 지난 4일 대구·경북과 전북 지역에 올여름 첫 폭염주의보가 발효됐다. 이날 오전 11시를 기해 경기와 강원·충남·충북·전북·경북 일부에 폭염주의보가 내려졌다. 한편, 미국해양대기청(NOAA)은 지난 3월 ‘세계 연평균기온 순위 보고서’에서 지구 온난화 영향으로 올해가 역대 가장 더운 해가 될 확률이 75%에 이른다고 밝혔다.

구입 및 청소

상황이 이쯤되자 에어컨에 대한 관심도 덩달아 높아졌다. 특히 코로나19에 따른 ‘집콕족’이 늘어나면서 가정용 에어컨 수요가 증가할 것이란 전망도 나온다. 어떻게 해야 에어컨을 잘 사용할 수 있을까. 에어컨 선택부터 효율적인 절약 방법까지 정리해봤다. 

올바른 에어컨 구입을 위해 가장 먼저 고려해야 할 사항은 바로 집 평수다. 적정 용량보다 크거나 작은 에어컨 사용은 전력 낭비를 초래하게 되는데 누진세 폭탄도 염두해야 한다. 

아파트 경우에는 평수의 절반, 주택은 평수의 절반보다 약간 큰 용량의 에어컨을 선택하는 것이 적당하다. 만약 25평형의 아파트에 거주한다면 12∼13평형 제품을 고르는 게 적당하며, 공부방이나 안방 같이 닫힌 공간에는 소형 벽걸이 에어컨, 거실에는 스탠드형이 알맞다.

에어컨은 가전제품 중에서도 전력 소모량이 매우 크다. 마음에 드는 모델이 있다 하더라도 무작정 구입하기보다는 반드시 제품에 부착된 에너지소비효율 라벨을 확인해 냉방효율이 높은 등급의 제품을 구입해야 한다. 전기료도 절감하고 에너지도 절약하는 녹색 소비를 할 수 있다. 

집 평수 고려해 선택
여름철 적정온도 25도

에어컨은 실외기와 실내기로 나뉜다. 대부분의 사람들은 에어컨 구매를 위해 매장서 실내기는 꼼꼼히 살펴보지만, 실외기는 보지 않는 경우가 많다. 판매점서 실외기와 함께 전시하는 경우는 없을 뿐더러 확인하기도 어렵기 때문이다. 그래도 제품의 라벨을 보면 실외기에 대한 규격은 확인할 수 있다.

실제로 냉방의 핵심부품인 압축기는 실외기에 장착이 된다. 바꿔 말하면 실외기 성능이 곧 에어컨의 냉방 능력이 되는 것. 실외기의 부피는 소음과 직결되기 때문에 아파트의 경우에는 층간소음으로 이어질 수 있으니 유의해서 골라야 한다.

실외기는 작을수록 좋다. 크기가 작은 실외기는 환경오염 물질인 프레온가스(냉매)의 사용량을 줄이는 효과도 있으며, 아파트의 경우에는 별도로 외부에 실외기 거치대를 설치하지 않고 베란다에 두고 사용하는 경우가 많다. 이사를 자주 다니는 가정이 대부분 그렇게 사용하는데, 실외기가 작을 경우 베란다 공간을 더욱 넓게 사용할 수 있는 장점이 있다. 

모든 에어컨에는 청소를 위해 분리시킬 수 있는 필터가 있다. 올해 처음으로 에어컨을 켜기 전에 필터를 반드시 세척하고, 이후로도 2주에 한 번 세척하는 게 좋다. 칫솔이나 얇은 천에 에어컨 전용 세제를 묻혀 닦은 후 깨끗한 물로 헹궈낸 후 건조시킨다. 
 

전용 세제가 없다면 친환경 재료인 베이킹 소다를 사용하는 것도 방법이다. 세척 후 물에 희석한 식초액을 뿌린 천으로 다시 한 번 닦으면 항균·살균 효과가 있다. 필터를 세척한 뒤에는 그늘에 충분히 말린다. 햇볕에 말리면 변형의 위험이 있는 만큼 그늘에 말리는 게 좋다.

에어컨에 있는 냉각핀에 먼지나 이물질이 묻으면 에어컨 사용 시 원하는 온도까지 내려가는 데 시간이 오래 걸린다. 그만큼 전력 소모가 많아져 경제적으로도 좋지 않다. 냉각핀은 분해가 힘들기 때문에 전용 스프레이를 구매해 틈틈이 뿌려준다. 오랜 기간 사용해 오염이 심할 경우 전문 청소대행업체에 의뢰한다.

실내기와 달리 실외기를 청소하는 사람은 많지 않다. 그러나 실외기도 1년에 한 번은 청소해주는 게 좋다. 실외기 덮개를 벗긴 후 흡입구나 바람이 나오는 입구에 낀 먼지를 닦아내면 된다. 주방용 중성세제와 물을 약 1:3 비율로 섞어서 뿌린 후, 천으로 닦아내면 잘 닦인다. 마른 천으로도 다시 한 번 닦아내 습기를 제거한다. 필터와 마찬가지로 청소 후에는 잘 건조시킨다.

예고된 폭염 똑똑하게 나기
팍팍 돌리고 절약 방법은?

에어컨 처음 가동할 때 강한 바람으로 작동시키는 것이 좋다. 처음 가동 시 전기 소모량이 많아 약하게 가동하다가 강하게 전환하면 전기를 비효율적으로 사용하게 된다. 또 선풍기나 에어 서큘레이터를 함께 사용하면 더욱 좋다. 에어컨은 선풍기의 30∼50배의 전력을 소비한다. 에어컨을 틀 때 선풍기를 함께 틀어주면 찬 공기가 빨리 퍼지기 때문에 원하는 온도까지 맞추는 시간이 단축된다.

한국건강관리협회서 발표한 여름철 적정 숙면 온도는 25도다. 이보다 낮은 온도로 설정하면 전기요금뿐만 아니라 건강에도 좋지 않다. 실내가 건조해지면 감기에 걸리기 쉽고, 20도 이하의 서늘한 온도는 숙면을 방해한다. 22도로 가동하던 에어컨을 26도로 사용할 경우 한 달에 약 9만원을 절약할 수 있다는 조사 결과도 있다.

또 가장 더울 때 두 시간, 자기 전 두 시간 정도, 원하는 온도에 도달할 때까지만 사용하는 것이 가장 좋다. 그렇다고 너무 자주 전원을 껐다 켰다를 반복하면 전기요금이 더 나올 수 있으니, 한 번에 원하는 온도까지는 사용하되 너무 오래 작동시키지 않는 것이 좋다.

습도가 낮으면 땀이 덜 나기 때문에 체온이 올라가는 것을 막아주며 같은 온도라도 더 시원하게 느껴진다. 잠들기 한 시간 전에 에어컨을 틀어 실내습도를 낮추면 열대야에 수면을 취하는 데도 도움이 된다. 특히 최근 출시된 제습과 공기청정 기능까지 담은 복합형 제품을 활용하면 일반 에어컨보다 더 좋은 제습 성능을 경험할 수 있다. 제습 기능은 장마철 집안의 눅눅함을 없애고 잘 마르지 않는 빨래를 말리는 데도 좋다.

선풍기와…

한편 코로나19 장기전 대응 차원서 방역당국은 다가올 여름에 대비한 방역 수칙 마련에 앞장서고 있다. 무엇보다 밀폐된 공간서의 에어컨 가동이 확산 변수가 될 수 있다는 관측이다. 김우주 고려대구로병원 감염내과 교수는 “에어컨 바람이 나오면서 대류현상이 일어나면 기침을 통해 나온 비말이 바람을 타고 확산할 수 있다”며 “더워지는 날씨에 에어컨, 선풍기를 사용할 때 주의가 필요하다”고 말했다.
 


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