<기획연재> 허균, 서른셋의 반란 (39)천명
<기획연재> 허균, 서른셋의 반란 (39)천명
  • 황천우 소설가
  • 승인 2020.05.06 09:38
  • 호수 1269
  • 댓글 0
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누군가의 질투

허균을 <홍길동전>의 저자로만 알고 있는 독자들이 많을 것이다. 하지만 그는 조선시대에 흔치않은 인물이었다. 기생과 어울리기도 했고, 당시 천대받던 불교를 신봉하기도 했다. 사고방식부터 행동거지까지 그의 행동은 조선의 모든 질서에 반(反)했다. 다른 사람들과 결코 같을 수 없었던 그는 기인(奇人)이었다. 소설 <허균, 서른셋의 반란>은 허균의 기인적인 모습을 보여주며 파격적인 삶을 표현한다. 모든 인간이 평등한 삶을 누려야 한다는 그의 의지 속에 태어나는 ‘홍길동’과 무릉도원 ‘율도국’. <허균, 서른셋의 반란>은 조선시대에 21세기의 시대상을 꿈꿨던 기인의 세상을 마음껏 느껴볼 수 있는 장이 될 것이다. 
 

허성이 잠시 사이를 두었다.

“아버지께서 생전에 내게 이르신 말씀이 있구나. 균인 반드시 훌륭한 사람, 이 조선에 요긴한 인물이 될 터이니 성심성의껏 돌보라고 말이다.”

“형님, 하늘 아래 저 같은 한심한 인간은 또 없을 것입니다. 그런 저를…….”

설득하는 형님

“모름지기 천명이라 했다. 나는 너와 같이 생각하지 않는다. 지금까지 네 주변에서 일어난 모든 일들이, 모든 고통들이 너를 더 커다란 인물로 만들기 위함이 아니었나 생각되는 구나. 항상 위대한 인물 곁에는 희생이 뒤따랐고 말이다.”

자신을 끔찍이도 아껴주는 허성이 빈말로 하는 소리는 아니라고 생각했다.

강직한 허성이 제 동생을 위해서 없는 말을 만들어 낼 그런 위인은 아니었다. 

“형님.”

아무런 말도 할 수 없었다.

“그만 일어나거라. 그리고 너의 의견 들어보자꾸나.”

허균이 천천히 자세를 바로잡았다. 눈가가 젖어있었다.

형을 바라보자 들판에서 허무하게 죽어간 부인과 아들에 대한 회한이 솟구치고 있었다.

“저 같은 죄인을 누가 받아주겠습니까!”

“운명이라고 생각해라. 네가 이곳에 있어서 잘 모르는 모양인데 임진란으로 인해서 이 나라는 완전히 초토화되었다. 하물며 백성들의 삶은 오죽 했겠느냐.”

허균이 말없이 형님의 이야기를 듣고만 있었다.

“전하께서도 피난길에 오르지 않으셨더냐. 그나마 현 상태로 명맥을 유지할 수 있었던 일만으로도 신기할 정도다.”

형이 통신사를 수행하고 왜를 다녀와서 전쟁이 불가피함을 이야기했었다.

그런데 왜 조정에서는 그를 대비하지 못했을까.

또한 자신은 왜 속수무책으로 당했을까. 지난 시간에 대한 끝없는 회한들이 꼬리를 물고 밀려왔다.

“진즉에 형님 말씀을 새겨들었어야 했는데…….”

“어디 그 일이 비단 너만의 일이었더냐. 이 조정 전부가 미쳐 있었던 것을.”

미쳐있었다.

맞는 말이었다.

자신들의 알량한 이익만을 추구하기 위해 국가의 운명도 또한 예외 될 수 없었다.

아니 국가의 운명도 자신들의 알량한 이익을 구가하기 위한 수단에 있어 아무런 의미가 없었다.

서로간의 이익 싸움으로 결국 죽어나는 사람들은 백성이었다.

아무런 힘도 없는 가엾은 백성. 그러나 이 나라의 근간을 이루고 있는 존재는 바로 그 백성들이었다.

허균이 어느 정도 마음을 진정시킨 기미를 보이자 허성이 품에서 서찰 한 장을 끄집어냈다.

“그것이 무엇인지요.”

“네가 직접 읽어보도록 해라. 이 때문에 네가 한양으로 돌아와 주었으면 한다.”

허성의 얼굴을 바라보다가 서찰을 살펴보았다. 과거시험에 대한 공고문이었다.

“균아, 이제 그만 한양으로 올라가자꾸나!”

대답이 없다.

“반드시 너를 위해서만이 아니다. 네가 곁에 있어 주어야 내게도 힘이 될 듯해서 그런다.”

“제가 형님에게 힘이 될 수 있다고요!”

이번에는 허성이 한숨을 내쉬었다.

“딱히 아버지의 유언을 떠나서라도 네가 곁에 있어 준다면 그야말로 든든한 원군을 갖게 되지 않을까 하는 심정이다. 특히 요즈음과 같은 때는 말이다.”

조정에서 또 알량한 이익으로 인해 당쟁이 고조되고 있다는 소식을 들었었다.

“그냥 네가 곁에 존재해 준다는 사실만으로도 내게는 커다란 도움이 될 듯해서 그런다.” 

허성 “위대한 인물 곁엔 희생 뒤따른다”
형을 붙잡고 흐르는 눈물…다시 한양으로

허균이 대답 대신 자신의 손으로 형님의 손을 굳게 잡았다.

눈에서는 알 수 없는 눈물이 다시 흘러내리고 있었다.

“나리, 제 생각에는 운명을 떠나서 누군가의 질투가 아닌가 싶어요.”

“질투!”

“네, 질투 말이에요. 나리의 주변 사람들과의 진한 정을 누군가가 질투해서 갈라놓는 일 말이어요.”

허균이 매창의 이야기를 곰곰이 되새기는 모양이었다.

“허 허, 그러이. 듣고 보니 그 이야기가 빈 이야기는 아닌 듯하오. 그래서 유독 내 주위에 소중한 사람들이 그렇게.”

말을 하던 허균이 급하게 멈추고는 물끄러미 매창을 바라보았다.

“왜요?”

“그러면 내가 그리 되어야지, 왜 주변 사람들이.”

“그거야 나리의 기가 강하고 또 언젠가는 이 나라를 위해 쓰일 바 되셔야 하기 때문이 아니겠는지요. 그 때를 위해 나리의 기운을 모으는 중인지도 모를 일이지요.”

“기라.”

허균이 심각하게 생각에 빠져들고 있었다. 

“소녀의 말을 너무 심각하게 받아들이지 마십시오.”

“아니오, 그대의 말이 일리 있다 싶어서 이러니 심려치 마시오.”

매창의 반짝이는 눈동자가 허균의 전신을 훑기 시작했다.

“그런데 말이오!”

갑자기 허균이 매창의 손을 잡았다가 놓으며 조심스럽게 입을 열었다.

“말씀하시지요, 나리.”

“그 이야기는 결국 우리 사이도…….”

“네!”

“그것이 제 운명이라면 소녀는 마다하지 않겠사옵니다.”

매창이 만면에 미소를 머금고는 아무 상관 없다는 듯 말을 이어받았다.

“진정이오, 매창!”

“지금까지 오래 살지는 않았지만 소녀 인간사 잠깐임을 이미 알고 있습니다. 그래서 가끔 저는 이런 생각을 해본답니다. 태어날 때는 제 의지와는 상관없었지만 돌아가고자 할 때는 스스로 결정할 수 있어야 한다고 말입니다.”

“스스로가 결정한다.”“아무런 의지 없이 태어났는데 마지막까지 그리 맞이한다면 소녀 너무 억울할 듯하옵니다. 그런 의미에서 죽음은 제 의도대로 맞이하고 싶다는 뜻이옵지요. 그러니 그 점에 있어서 조금도 염려하지 마시옵소서.”

“그 이야기인즉슨!”

손을 내밀다

매창이 대답 대신 제 손을 앞으로 내밀었다.

그 당당한 모습에 허균이 잠시 망설였다.

저 손을 잡아야 할 것인가 말아야 할 것인가 갈등하는 듯했다.

마음속에서는 그 손을 잡으라고 그것도 굳세게 잡으라고 소리치고 있었다.

그러나 차마 그 손을 잡기 쉽지 않았다. 

“저에 대해서는 조금도 염려하지 마시고 다음 이야기를 마저 들려주시지요.”

매창이 허균의 마음을 읽었다는 듯 손을 거두어들였다. 
 
<다음 호에 계속>

 


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