코로나 후폭풍에 멈춰버린 골프업계
코로나 후폭풍에 멈춰버린 골프업계
  • 자료제공: <월간골프>
  • 승인 2020.04.27 09:49
  • 호수 1268
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집에서 두문불출하는 골프스타들

코로나19는 전 세계 골프업계에 커다란 변화를 몰고 왔다. 투어는 중단됐고 선수들은 각자의 집에서 시간을 보내고 있다. 모든 대회가 멈춰선 덕분에 선수들의 순위도 변동 없이 이어지게 됐다.

코로나19로 인해 시즌 무기한 휴점 상태인 골프 스타들은 시간을 어떻게 보내고 있을까? 저스틴 토마스나 버바 왓슨, 로리 매킬로이는 실내 자전거 펠로톤에 심취하고, 타이거 우즈는 골프 시뮬레이터를 통해 골프 연습에 몰두하는 정공법을 택했다. 토니 피나우 등의 몇몇 선수들은 특별한 일 없이 자신이 좋아하는 것들을 즐기는 모습을 SNS에 올리고 있다.

일 없이…

저스틴 토머스(32·미국)와 마이클 펠프스(35·미국) 등 스포츠 스타들이 참가한 ‘꿈의 자전거’ 대회가 지난달 27일 열렸다. 이 대회는 코로나19 확산 우려로 ‘집콕족’이 늘자 어떻게 하면 실내에서 재미있게 시간을 보낼 수 있을까 고민하던 저스틴 토머스와 버바 왓슨(42·미국)이 고안해낸 사설 대회다.

토머스는 대회 전날 자신의 SNS에 ‘펠로톤을 사용하는 사람이라면 우리와 함께하자’며 적극 홍보에 나서기도 했다. 수영 스타 마이클 펠프스 등 유명 인사들도 이 대회에 초대됐다.

토머스와 왓슨의 이색 대결로 관심을 모은 자전거 운동 프로그램 ‘펠로톤’은 골프선수 사이에서 큰 인기를 끌고 있다. 왓슨은 “집에서만 시간을 보낸 지 벌써 꽤 오랜 시간이 지났다”며 “우리 모두 집에만 있는 것이 얼마나 재미없고 스트레스 받는 일인지 알고 있다. 하지만 펠로톤 자전거를 시작한 뒤 스트레스가 풀렸다”고 말했다.

‘언택트’ 스포츠로 스트레스 풀기 
자전거 운동 프로그램 ‘펠로톤’ 인기

골프 스타 사이에서 자전거 타기의 ‘원조’ 격은 남자골프 세계랭킹 1위 로리 매킬로이(31·북아일랜드)다. 집에 펠로톤 프로그램과 자전거를 갖춘 그는 최근 펠로톤 기록을 소셜미디어에 공개해 펠로톤에 대해 많은 이들의 호기심을 자극했다. 전문 자전거 선수는 아니지만 참가자 9240명 중 11위를 기록하며 ‘강철 체력’을 자랑했다. 

미국프로골프(PGA) 투어 동료 빌리 호셜(34  ·미국)과 맞대결도 펼쳤는데, 완승을 거둬 호셜이 ‘백기’를 던졌다.  매킬로이는 “유산소 운동을 좋아하지 않았는데 펠로톤을 하고부터는 유산소 운동을 오히려 즐기게 됐다”며 “매번 기록을 깨고 싶은 생각이 든다”고 했다.

펠로톤을 통해 참가자들은 평균 속도, 칼로리 소모량 등을 확인할 수 있다. 펠로톤에서 200여만원짜리 자전거를 구입하거나, 태블릿 PC가 부착된 자전거가 있다면 월 2만원 미만의 콘텐츠 사용료를 내고 앱을 통해 서비스를 이용하면 된다.

타이거 우즈(45·미국)는 ‘골프 황제’라는 수식어답게 집에서도 골프 연습에 매진하는 모습이다. 우즈는 최근 자신의 소셜미디어에 골프 시뮬레이터, 이른바 스크린 골프로 샷 연습을 하는 모습을 공개했다.
 

여자골프 세계랭킹 1위 고진영(25)도 우즈와 마찬가지로 골프 연습으로 코로나19 시기를 이겨내고 있다. 샷 연습-웨이트 트레이닝-귀가 후 독서로 이어지는 지루한 일과를 반복 중이다. 고진영은 “선수들뿐 아니라 전 세계 사람의 건강과 안전을 고려해 내려진 결정인 만큼 이 시기를 잘 활용해야겠다고 생각했다”며 “전지훈련의 연장선에 있다고 생각하며 열심히 운동 중”이라고 했다.

PGA 투어 토니 피나우(31·미국)와 유러피언투어 에릭 반 루옌(30·남아공)은 모처럼 집에 있는 시간을 특별한 일 없이 보내는 ‘오락파’다. 평소 기타가 취미인 반 루옌은 록음악에 맞춰 기타를 치며 수준급 연주 실력을 뽐냈다. 피나우는 최근 자신의 소셜미디어에 아내와 함께 노래에 맞춰 어깨를 들썩이며 춤추는 모습을 올렸다.

코로나19로 인해 전 세계 주요 투어들이 일제히 시즌 진행을 중단한 상황에서 선수들의 순위는 당분간 변동이 없게 됐다. 남자 골프 세계 랭킹을 주관하는 ‘오피셜 월드 골프 랭킹’(OWG R)과 여자 순위를 정하는 ‘롤렉스 월드 골프 랭킹’(WWGR)은 지난달 21일 공동 성명을 발표하고 “코로나19 영향을 면밀히 주시한 뒤 추후 순위 변화가 생길 때까지 3월 셋째 주 세계 랭킹을 당분간 유지하기로 했다”고 밝혔다.

남녀 랭킹, 현재 순위 그대로
올림픽 출전 기준 현행 유지

남자 골프의 경우 4대 메이저 대회 가운데 마스터스와 PGA 챔피언십 등 2개 대회가 순연됐고, 미국여자프로골프(LPGA) 투어 역시 5월 중순까지 대회 개최를 보류했다. 남자 골프의 세계 양대 투어인 PGA 투어와 유러피언투어는 모두 5월 중순까지 대회가 열리지 않는다.

결국 5월 말 또는 6월 초에 대회가 재개된 이후에야 세계 랭킹 변화가 생길 것으로 예상되는 가운데, 도쿄올림픽 출전 자격 기준에는 변화가 없을 전망이다.

국제골프연맹(IGF)은 “남자는 6월22일, 여자는 6월29일 랭킹을 기준으로 도쿄올림픽 출전권을 부여한다는 현재 기준을 그대로 유지할 것”이라고 밝혔다.

기준 날짜 세계 랭킹에 따라 상위 60명이 올림픽에 출전할 수 있다. 다만 한 나라에서 남녀 각각 2명까지 출전할 수 있으며, 세계 랭킹 15위 이내의 경우만 한 나라에서 4명까지 나갈 수 있다.

변동 없는 랭킹

이 기준에 의하면 우리나라는 남자부에 현재 세계 랭킹 23위 임성재(22)와 50위 안병훈(29)이 도쿄올림픽에 나갈 수 있고 52위 강성훈(33)이 추격하는 상황이다. 또 여자부는 세계 랭킹 15위 안에 4명 이상이 들어 있기 때문에 1위 고진영(25), 3위 박성현(27), 6위 김세영(27), 10위 이정은(24)까지 올림픽 출전이 가능하다. 2016년 도쿄올림픽 금메달리스트 박인비(32)는 현재 11위로 순위를 더 끌어 올려야 올림픽 2연패에 도전할 수 있다.


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