<4·15 이후…> ④잠룡들의 대권가도
<4·15 이후…> ④잠룡들의 대권가도
  • 최현목 기자
  • 승인 2020.04.20 10:40
  • 호수 1267
  • 댓글 0
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“이낙연을 잡아라”

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = ‘이낙연을 잡아라.’ 더불어민주당 이낙연 당선자가 종로서 승리하면서 1인 독주체제가 굳어졌다. 특히 복수의 여론조사서 차기 대선주자 선호도 2위를 기록하던 미래통합당(이하 통합당) 황교안 후보의 낙선으로 이 같은 경향은 더욱 강화됐다.
 

▲ 지난 15일, 21대 총선서 홍준표 당선자가 당선을 확정 지은 후 꽃다발을 들고 기뻐하고 있다.
▲ 지난 15일, 21대 총선서 홍준표 당선자가 당선을 확정 지은 후 꽃다발을 들고 기뻐하고 있다.

이 당선자를 제외하면, 바야흐로 춘추전국시대가 열린 것이다. 잠룡들 중 누가 2위로 올라설 것인가에서 누가 이 당선자를 잡느냐의 대결로 양상이 바뀐 것. 홍준표·유승민·김태호 등의 각축전이 예상된다.

대여 투쟁

무소속 홍준표 당선자는 21대 총선의 주인공 중 한 명이다. 통합당 공천관리위원회의 결정에 반발해 탈당했던 홍 당선자는 무소속으로 대구 수성을에 출마해 당선됐다. 그는 권력 누수로 인한 통합당의 리더십 부재를 채워줄 몇 안 되는 후보로 꼽힌다. 또 지리멸렬해진 야권 잠룡 구도를 바로잡아줄 인물로도 통한다.

홍 당선자가 통합당 당권 레이스에 합류할지는 미지수다. 당헌·당규 상 대선에 출마하려는 자는 선거 1년6개월 전에 모든 당직을 내려놓게 돼있어 물리적 시간이 부족하다. 이에 정치권은 홍 당선자가 곧바로 대권으로 직행하는 시나리오를 예상한다.

다만 새로 재편되는 통합당 최고위원회의서 당헌·당규를 손본다면 홍 당선자의 당권 도전의 길도 열린다는 것이 중론이다. 홍 당선자는 통합당 권력 재편의 중심에 있다.

대권까지 남은 2년이라는 시간 동안, 홍 당선자는 정부·여당, 그리고 이낙연 당선자를 저격하며 존재감을 드러낼 공산이 크다. 실제로 꾸밈없는 직설화법은 그의 특기다. 앞서 지난 2월 그는 이낙연 당시 후보를 향해 “문재인 폭정에 가장 책임이 있는 사람이 종로에 출마해, 자신은 마치 문정권과 상관없는 양 미소와 너그러운 척하는 모습으로 종로 구민들을 현혹하는 것은 참으로 보기 민망하다”고 직격한 바 있다.

차기 대선주자 선호 2위
황 추락으로 본격 레이스

경남 최대 격전지 중 하나인 산청·함양·거창·합천에 무소속으로 출마해 금배지를 단 김태호 당선자도 통합당 권력 재편의 중심 중 하나로 꼽힌다. 그는 지난 9일 MBC경남의 TV토론회에 참석해 “우리 지역서 대통령이 나오지 말라는 법 있습니까?”라며 대권 도전을 시사했던 바 있다.

이번 당선으로 재기의 발판을 마련한 김 당선자는 통합당 외연 확장을 주도하며 존재감을 드러낼 것으로 보인다. 앞서 그는 “총선이 끝나면, 중도보수 세력들은 서로 손을 잡고 나라를 아슬아슬하게 벼랑 끝으로 몰고 가는 문재인정부에 맞서 정권재창출에 나서야 한다”고 입장을 밝힌 바 있다.

유승민 의원은 통합당 참패의 책임서 비켜 서 있다. 일찌감치 21대 총선 불출마를 선언했으며, 통합당을 결성한 후에는 두 달 가까운 기간 동안 침묵을 지켰다. 그가 총선일이 다가오자 통합당 소속 후보들을 지원하는 일에만 집중했다.

수확은 컸다. ‘유승민계’로 분류되는 후보들이 원내에 다수 진입했다. 조해진·유의동·하태경·김희국·김웅 등 10여명이 주인공이다. 유승민계의 가치는 총선 막판 통합당 내부서 막말 논란이 일어나면서 더욱 높아졌다. 개혁적 보수, 합리적 보수의 상징과도 같은 유 의원의 등판을 요구하는 목소리는 통합당 내에서 시간이 지날수록 높아질 전망이다.

촌철살인

코로나19로 인한 경제위기 역시 유 의원의 등판 가능성을 높이는 요인이다. 그는 한국개발연구원(KDI) 출신의 통합당을 대표하는 경제 전문가다. 유 의원은 총선 참패 이후 자신의 페이스북을 통해 “백지 위에 새로운 정신, 새로운 가치를 찾아 보수를 재건하겠다”고 밝혔다. 이는 그간 보수가 중시해온 ‘작은 정부, 큰 시장’의 원칙으로 돌아가자는 뜻으로 읽힌다. 현 정부·여당의 복지정책에 대한 신랄한 비판이 예상된다.
 


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