<킹덤2> 주지훈 “엔딩은 가장 이창다운 선택이었다”
<킹덤2> 주지훈 “엔딩은 가장 이창다운 선택이었다”
  • 함상범 기자
  • 승인 2020.03.31 12:09
  • 호수 1264
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“인간적인 리더, 신경 많이 썼다”

[일요시사 취재2팀] 함상범 기자 = 넷플릭스 홈페이지에 보면 <킹덤2>와 SBS <하이에나> 포스터가 한국 시청자들을 맞이한다. 두 포스터에는 배우 주지훈이 전면에 나서 있다. 주지훈은 현재 국내서 가장 뜨거운 연기자다. 특히 <킹덤2>가 엄청난 인기를 얻으면서 전 세계로부터 주목을 받고 있다.
 

▲ ▲ 배우 주지훈 ⓒ넷플릭스
▲ 배우 주지훈 ⓒ넷플릭스

<킹덤2>서 주지훈이 맡은 이창은 주인공이자 작품의 화자다. 그의 시선으로 생사역으로부터 발생하는 사건이 그려지고 전개된다. 인간으로서 쉽게 이겨내기 힘든 역격을 거치면서 이상적인 리더로 성장한다. 

왕실의 적통이긴 하나 서자로 태어난 이창은 이리 같은 권력자들 사이서 불안에 떨며 살아온 인물이다. 꼭 정의롭지도 않다. 세자라는 틀 안에 갇혀 백성의 목소리를 쉽게 이해하지도 못한다. 역병이 창궐한 동래에서 인간으로서 감내하기 힘든 충격적인 역경을 백성들과 극복한 뒤 점차 인간적이고 성찰적인 인물로 변모한다. 

인간적 세자

<킹덤2>가 감성적이고 슬픈 좀비물이라는 평가를 받는 이유 중 하나는 이창의 캐릭터 덕분이다. 혈흔이 낭자하고 낮과 밤을 가리지 않고 피를 갈구하는 좀비들 사이에서 정신을 차리기도 힘든 와중에 감성적인 모습을 보인다. 그 감성에 이질감은 없다. 매력적인 좀비물을 만드는 데 주지훈의 공이 상당하다. 

일각에서는 이창을 두고 임진왜란 때 선조를 대신해 리더의 역할을 맡은 광해군이 연상된다고 하고, 불완전한 적통 때문에 권력자의 암투 사이서 불안한 삶을 살아온 정조와 닮아있다고도 한다. 왕권을 벗어난 환경서 자라 자유로운 사상을 갖게 된 소현세자라고도 한다. 주지훈은 이창을 어떻게 해석했을까.

“딱히 어떤 왕을 생각해본 적은 없다. 그저 일반적인 우리의 모습과 닮아있다고 생각했다. 이창은 유약하기도 하고 너무 의롭지만도 않다. 또 감성적이라기보다는 인간적이라고 해야 될 것 같다. 완벽한 군주는 아니다. 세자긴 하지만 삶의 무게에 짓눌려있다. 수동적이지만, 어찌됐든 주어진 상황을 직면하고자 한다. 그래서 더 응원해주시는 것 같다.”

호평이 자자한 <킹덤2>이지만, 결말에 대해서는 의견이 분분하다. 30대인 이창이 갓난아기나 다름없는 좌익위 무영의 아들에게 왕위를 물려주는 대목이다. 무영의 아들 역시 적통이 아니나, 망가진 조선을 되살리는데 아버지를 죽인 본인보다 더 적합하다는 판단 때문에 이 같은 결정을 한다. 

좀비가 창궐해 온 나라가 피폐한 상황서 심지어 적통도 아닌 어린아이에게 최고 권력을 물려주기란 쉽지 않아 보인다. 

이상적 리더

“대본에 그렇게 쓰여 있어서 그렇게 이해하려고 노력했다. 전투신이 많았고, 역경을 헤쳐나가지만 쾌감이나 기쁨이 있을 수 없다. 생사역이 악인이 아니니까. 우리 동료였는데, 병에 걸린 것이니까. 동료와 백성을 떠나보내면서 나라를 지키려고 여기까지 온 이창이 더 좋은 세상을 만들기 위해 내린 결정이라고 생각하면 이해가 된다. 실제로는 무영의 아들이지만, 어린 원자를 죽여서까지 그렇게 하기보다는 왕위를 주는 것이 올바른가라는 생각도 든다.”

“또 창에 대한 반대세력은 여전히 존재한다. 어떤 상황이건 창이 왕의 목을 쳤다는 것은 100% 숨길 수 없다. 이 시국에서 안정을 찾아야 하는데, 분명 창의 정통성을 두고 논쟁이 벌어질 것이다. 그러느니, 왕위는 물려주고 역병의 근원을 찾는 것이 창 다운 행동으로 보인다.”
 

▲ ⓒ넷플릭스
▲ ⓒ넷플릭스

극중 이창이 처한 상황은 끔찍하다. 아들이 올바른 왕의 길이 되길 바란 왕은 조선의 첫 감염자가 된다. 그로 인해 충격적인 살육의 현장이 탄생한다. <킹덤2> 2화서 이창은 조학주가 꾸민 함정으로 인해 아버지와 1:1 대면 상황에 놓인다. 살기 위해 아버지의 목을 베야 하는 상황. 결국 왕의 목을 벤 창의 얼굴은 ‘패닉’이 된다. 

패닉이 됐다고 해서 이성을 놓을 수 없다. 어디선가 좀비가 된 안현이 조학주를 물어뜯기 위해 달려든다. 안현은 이창의 스승이자 은사다. 인생의 버팀목이 됐던 안현은 생사역의 진실을 알리기 위해 목숨을 희생한다. 이창은 사람들 앞에서 원수나 다름없는 조학주를 구하기 위해 안현에게 칼을 휘두른다. 

TV·스크린 가장 뜨거운 연기자
“코로나19 사태, 나도 불안하다”

“김은희 작가님의 글은 정말 재밌지만, 연기하기에는 너무 어렵다. 아버지에 대한 감정이 남다른 아들이다. 아버지를 베어야하는 결단이 필요한 상황인데, 감정을 다 표현하자니 이후에 유약함이 드러날 것 같고, 안 하자니 너무 딱딱할 것 같고 어려웠다. 아버지를 베고나서 창의 얼굴에 패닉이 드러나는데, 이후의 장면들과 어색해지지 않기 위해 신경을 많이 썼던 것 같다.”

실제 좀비가 됐다가 우연히 살아나기도 하며, 후에 권력까지 양위하면서 창은 이상적인 리더로 변모하다. <킹덤2> 마지막 창의 얼굴은 상상으로만 가능한 완성된 리더의 기대감을 안긴다. 주지훈은 아직 창이 완성된 리더로 단언하기엔 이른 것으로 내다봤다.

“사람이 고3때는 주위가 익숙하고, 학생의 왕이다보니 자신감이 있는데, 새내기 대학생이 되면 바보가 된다. 이등병 땐 어리바리하다 병장이 되면 너스레를 떨고, 사회에 나오면 다시 초보가 된다. 창도 마찬가지일 것 같다. 비록 완숙해 보였지만, 시즌3에서 훨씬 큰 감정적 소용돌이를 거칠 수 있고, 상황에 따라 ‘쫄보’가 될 수도 있다. 완성됐다고 하면 아마 더 전략적으로 생사역을 처치해 나갈수도 있다. 기초 시놉시스도 없는 단계라 즐겁게 상상하고 있다.”

▲ ⓒ넷플릭스
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2020년 초부터 국내에서는 유례없던 코로나19가 발생했다. 중국 우한부터 시작한 이 바이러스는 한국, 특히 대구를 강타했고, 국내를 넘어 전 세계로 확산됐다. 전 세계가 코로나19로 인해 위축된 상태다. 

조선과 코로나

모두가 마스크를 쓰고 다니면서 스산한 기운이 감돈다. ‘사회적 거리두기’가 예방 방지책으로 나오면서 악수조차 조심스러운 현실에 놓이게 됐다. 기침하는 사람을 사나운 눈초리로 바라보는 스스로를 발견하게 되며, 혹여 나도 모르게 기침이 나오면 알 수 없는 미안함이 감돌아 고개드는 것조차 무거워진다. 

서로를 의심하고 경계하게 만드는 불안과 공포가 확산된 지난 13일 첫 공개된 <킹덤2>는 아이러니하게도 호재를 맞았다. 정체를 알 수 없는 바이러스로 인해 좀비떼가 창궐한 <킹덤2>의 단면과 종잡을 수 없는 바이러스가 목숨을 앗아가는 현실은 정확하게 맞닿아있다. 

“<킹덤> 내 조선의 현실과 코로나19가 확산된 우리의 현실과 너무 닮아있는 것 같다”는 말에 주지훈 역시 불안과 싸우고 있다고 털어놨다.

“나 역시 공포와 마주하고 있다. 부모님이 차가 한 대다. 어머니가 사용하면 아버지는 걸어다니신다. 마스크 구입도 쉽지 않다. 여러 시국이 피부로 와닿는다. 긴급 문자에 가슴이 덜컥덜컥 내려앉는다. 이렇게 화상으로 인터뷰하는 것도 현재를 보여주니는 단면 같고 이런 현실이 소설 같다. 사투를 벌이고 있는 의료진에게 감사하면서 빨리 안정되길 기도하고 있다.”
 


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