‘4·15 태풍의 눈’ 호남벨트 대해부
‘4·15 태풍의 눈’ 호남벨트 대해부
  • 최현목 기자
  • 승인 2020.03.17 10:58
  • 호수 1262
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안풍 불더니 이번엔 문풍 예보?

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 총선을 한 달가량 남기고 호남벨트가 들썩이고 있는 가운데 더불어민주당이 설욕전을 준비 중이다. 민생당은 지난 20대 총선 당시 ‘국민의당’의 영광을 재현하려 한다. 호남을 둔 ‘건곤일척’의 대결이 그 시작을 앞두고 있다.
 

▲ (사진 왼쪽부터)김동철(국민의당)·박지원(민생당)·정동영(민생당) 의원
▲ (사진 왼쪽부터)김동철·박지원·정동영 민생당 의원

더불어민주당(이하 민주당)은 지난 20대 총선서 ‘호남 완패’라는 수모를 겪었다. 당시 국민의당 안철수 대표가 몰고 온 녹색돌풍에 민주당 후보들은 추풍낙엽이 됐다. 광주(8석)·전남(10석)·전북(10석) 등 총 28석 중 23석을 싹쓸이 당했다. 이번 21대 총선은 민주당 입장서 설욕전이다.

격전지

호남 탈환의 선봉에 선 민주당 소속 후보들의 면면이 상당하다. 전·현직 국회의원은 물론 청와대 출신 주요 인사들을 대거 전면에 배치하는 등 호남벨트 탈환에 사활을 건 모습이다. 민주당이 세운 호남에서의 목표치는 20석 이상이다. 

광주는 호남의 ‘정치 1번지’다. 광주 내에서도 서을·광산갑·북을이 3대 격전지로 통한다. 서을 지역의 현역은 민생당 천정배 의원이다. 민주당 진영에서는 삼성전자 최초로 고졸 출신 여성 임원을 지낸 양향자 전 최고위원이 나선다. 

4년 만에 성사된 ‘리턴매치’다. 앞서 민주당은 20대 총선 당시 영입인사였던 양 전 최고위원을 광주 서을에 전략공천했다. 민주당의 1호 전략공천이었으나 그는 당시 국민의당 천정배 대표에 패한 바 있다. 양 전 최고위원 입장서도 이번 21대 총선은 설욕전이다. 

광산갑 현역은 국민의당의 개국공신이었던 민생당 김동철 의원으로 당시 호남서 녹색돌풍을 일으킨 주역이다.

현재 민주당의 상황은 복잡하다. 이석형·이용빈 예비후보 간 대결서 민주당은 이석형 예비후보의 손을 들어줬지만, 이용빈 예비후보가 불법 선거운동 혐의로 재심을 신청해놓은 상태라 아직 오리무중이다.

이석형 예비후보는 현재 검찰에 고발된 상태다. 광주광역시선거관리위원회는 지난 10일 “민주당 광산갑 당내 경선과 관련해 이석형 예비후보와 선거 캠프 관계자 8명을 공직선거법 위반 혐의로 광주지검에 고발했다”고 전했다. 

지난달부터 이달 초까지 다수의 권리당원과 직접 통화하는 방식으로 이석형 예비후보에 대한 지지를 호소했다는 것이다. 공직선거법은 당내 경선일 때 직접 통화하는 방식의 경선운동을 할 수 없도록 규정돼있다. 

이석형 예비후보 측은 억울하다는 입장이다. 이석형 예비후보에 대한 지지를 호소한 것이 아닌 단순한 안부 전화였다는 것. 이석형 예비후보 측은 선관위의 조사가 부실했다는 점을 지적하고 있다.

현역 민생당 vs 친문 민주당
‘다선’ 금배지 다수, 생환은…

북을은 김대중-노무현 청와대 비서관의 대결로 관심을 모으고 있다. 북을의 현역은 민생당 최경환 의원으로 고 김대중 전 대통령의 마지막 비서관 출신이다. 청와대를 나와서는 김대중평화센터 공보실장 겸 대변인으로 활동했으며, 김 전 대통령의 자서전 출간에도 힘을 쏟았다. 지난 2월에는 대안신당 대표로서 바른미래당·민주평화당과 합당을 추진, 지금의 민생당 창당에 공헌했다. 

민주당 진영에서는 광주시의장 출신인 이형석 최고위원이 도전장을 냈다. 그는 2007년 10월부터 2008년 2월까지 참여정부 청와대 비서관을 지냈다. 이후 ‘사람 사는 세상 노무현재단’의 기획위원으로 활동하며 고 노무현 전 대통령과의 인연을 이어갔다. 광주시 경제부시장을 역임한 이력도 있다.

‘정치 9단’ 민생당 박지원 의원이 현역으로 있는 전남 목포는 호남 최대 격전지로 평가된다. 민주당 김원이 전 서울시 정무부시장, 정의당 진영의 윤소하 원내대표가 박 의원의 5선 도전 상대로 나섰다.
 

▲ (사진 왼쪽부터)조배숙(민생당)·천정배·황주홍 의원
▲ (사진 왼쪽부터)조배숙·천정배·황주홍 민생당 의원

인연이 묘한 게 김 전 부시장은 김대중 전 대통령비서실 행정관 출신이고 박 의원은 김 전 대통령의 비서실장으로 일하며 그를 수행했다는 점이다. 광주전남진보연대 공동대표, 목포민주시민운동협의회 의장 등 전남과 목포를 위해 오랜 기간 활동해온 윤 원내대표의 저력까지 더해져 격전이 예상된다.

전남 고흥·보성·장흥·강진 역시 4년 만의 리턴매치로 이 지역 현역은 민생당 황주홍 의원이다. 그는 다른 민생당 의원과 마찬가지로 새정치민주연합(민주당 전신)에 몸담고 있다가 지난 20대 총선을 앞두고 국민의당으로 당적을 옮겨 당선됐다. 

민주당 진영에서는 김승남 전 의원이 나섰다. 고흥 출신인 그는 전남대 총학생회장을 거쳐 19대 총선 당시 민주통합당(민주당 전신) 소속으로 당선된 바 있다. 그러다 20대 총선을 앞두고 국민의당 소속으로 출마했다. 이때 함께 경선서 맞붙은 상대가 황 의원이었다. 김 전 의원은 황 의원에게 패한 뒤 곧바로 민주당으로 복당, 설욕을 준비 중이다.

전남 나주·화순은 무주공산 지역이다. 현역인 손금주 의원은 지난 20대 총선 당시 국민의당 소속으로 당선됐다. 안철수 전 대표의 주도로 이루어진 바른정당과의 합당 과정서 탈당한 후 민주당으로 당적을 옮겨 총선에 나섰지만, 신정훈 전 청와대 농어업비서관과의 경선서 패했다. 민주당 공천을 받은 신 전 비서관은 미래통합당 후보인 영화감독 최공재씨와의 대결을 앞두고 있다.  

전북 지역 역시 전운이 감돈다. 이 지역 최대 승부처는 바로 전주병·익산을 등이 꼽힌다. 전주병의 현역은 민생당 정동영 의원이다. 그는 지난 2018년 8월부터 지난달까지 민주평화당 당 대표를 역임하며 여전한 정치적 중량감을 보여줬다. 

정 의원의 상대는 전주고·서울대 후보인 김성주 전 국민연금공단 이사장이다. 김 전 이사장은 민주당 소속으로 19대 국회의원을 지냈다. 기세를 이어 20대 총선에 나섰지만, 당시 국민의당 소속의 정 의원에게 낙선했다. 

판 뒤집나?

익산을의 현역은 민생당 조배숙 의원이다. 그는 4선을 한 이 지역 터줏대감이다. 지난달 24일 조 의원은 민생당 간판을 달고 출정식을 열었다. 민주당에선 조 의원의 대항마로 한병도 전 청와대 정무수석 카드를 꺼내들었다. 한 전 수석은 문재인 대선캠프의 원조 격인 ‘광흥창팀’서 일했던 친문 핵심이다. 


<chm@ilyosisa.co.kr>
 

<기사 속 기사> ‘전남 여수을’ 주승용 불출마 왜?

주승용(민생당, 전남 여수을) 국회부의장이 21대 총선 불출마를 선언했다.

주 부의장은 여수시민들에게 보내는 불출마 메시지를 통해 “지난 30년 동안 항상 긴장하며 살았던 것 같다. 가장 가까이에 있는 아내를 비롯해 가족들에게 소홀했다”고 밝혔다.

그러면서 “이제 평범한 남편과 가장이 돼 여수에서 여수시민과 더불어 살아가겠다“고 소회를 밝혔다. <목>
 




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