'코로나19' 골프업계 후폭풍
'코로나19' 골프업계 후폭풍
  • 자료제공: <월간골프>
  • 승인 2020.03.16 09:36
  • 호수 1262
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시작도 못하고 한 해 농사 망치나

코로나19가 전 세계를 공포와 혼란의 도가니로 몰아넣으면서 요즘 골프계의 시계도 멈췄다. 대회가 취소되거나 연기되는 것 뿐 아니라 아마추어 골퍼들이 골프를 즐길 수 있는 여건도 아니다. 코로나19가 덮친 골프계의 현황을 살펴봤다.
 

코로나19의 여파로 미국, 유럽, 한국을 비롯한 주요 골프투어가 취소나 연기 소식을 내놓았다. 어느 시점에 투어가 재시작 될지 아직은 불분명하다.

불분명한 
국내외 투어

미국여자프로골프(LPGA) 투어는 지난 1월에 이미 중국 하이난에서 3월 첫째 주 개최 예정이던 ‘블루베이LPGA’를 취소한 바 있다. 이어 태국에서 3월20일부터 예정된 ‘혼다LPGA타일랜드', 오는 27일부터 열릴 예정이던 ‘HSBC위민스월드챔피언십’까지 3개 대회를 취소했다. 3개 대회가 축소되면서 상금 520만달러가 사라지고 현재로는 총 상금 6990만달러로 지난해보다 줄어든 상금 규모가 됐다.

지난달 14일 유러피언투어는 4월 개최 예정이던 말레이시아의 ‘메이뱅크챔피언십’(250만유로)과 중국 선전에서 예정된 ‘볼보차이나오픈’(2000만위안)을 무기한 연기한다고 발표했다. 메이뱅크챔피언십은 4월16일부터 나흘간 말레이시아 콸라룸프르의 사우자나골프컨트리클럽에서 열리고, 볼보차이나오픈은 4월23일부터 나흘간 중국 선전의 겐존골프장에서 열릴 예정이었다.

계속되는 취소·연기 결정
골프장 ‘예약 취소’ 급증

또 미국프로골프(PGA) 투어 중국 시리즈 대회 2020시즌 개막이 5월 말까지 2개월 늦춰졌다. PGA 투어 시리즈 차이나는 지난달 13일 “신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 확산으로 인해 인도네시아와 태국에서 열릴 예정이던 퀄리파잉 토너먼트 일정을 연기한다”며 “이에 따라 시즌 개막 역시 2020시즌 초반 예정된 4개 대회의 개최를 보류하기로 했다”고 밝혔다.

원래 PGA 투어 시리즈 차이나는 이달 말에 ‘사냐챔피언십’을 시작으로 개막할 예정이었다. 이후 ‘하이커우 클래식’‘충칭 챔피언십’‘광저우오픈’등이 예정돼 있었으나 모두 제 일정에 열리지 못하게 됐다. 
 

PGA 투어 시리즈 차이나는 “올해 10개 대회를 개최할 예정으로, 5월 말이나 6월 초에는 시즌을 시작하겠다”고 밝혔다.

이번 시즌 중국 시리즈에 출전할 자격을 부여하는 ‘퀄리파잉’ 토너먼트는 4월 말이나 5월 초에 치를 계획이다. 퀄리파잉 대회는 원래 중국에서 열릴 예정이었다가 개최 장소를 중국 이외의 동남아 국가로 변경했으나 결국 순연됐다.

중국에서 시즌을 치르는 PGA 투어 시리즈 차이나의 상금 순위 상위에 오른 선수들에게는 다음 시즌 PGA 2부투어인 ‘콘페리투어’ 출전자격을 준다.
 

KLPGA 투어는 당장 한 달 앞으로 다가온 국내 개막전에 비상이 걸렸다. 국내 개막전인 롯데렌터카 여자오픈은 4월9일 제주도에서 열린다. KLPGA 투어는 오는 12일 치를 예정이던 ‘대만여자오픈 with SBS Golf’를 고심 끝에 취소했다.

KLPGA 투어 관계자는 “아직 롯데렌터카 여자오픈 취소나 무관중 경기에 관해 논의가 나오지 않고 있다”며 “상황을 예의주시하고 있다”고 전했다. 

일본여자프로골프(JLPGA) 투어는 지난 5일부터 나흘간 오키나와에서 갤러리 없이 무관중 경기로 치를 예정이었던 시즌 개막전 ‘다이킨오키드 레이디스’를 결국 취소했다.

개막전 이후로 예정된 대회들도 문제다. JLPGA는 3월 둘째 주에 고치현에서 ‘메이지야스다생명레이디스요코하마타이어토너먼트’, 3월 셋째 주에 가고시마현에서 ‘T포인트×ENEOS골프토너먼트’, 마지막 주는 미야기현에서 ‘악사레이디스’를 치를 예정이었다.

비상!
시즌 계획은?

일본에서는 다이아몬드프린세스 크루즈선이 정박했던 오키나와에서 확진자가 나오는 등 일본 전역으로 확진자가 급격히 늘어나고 있다. 지금의 분위기면 다른 대회들의 정상 진행도 어려울 수 있다.

코로나19 여파로 이달 열릴 예정이던 ‘일본골프페어’도 취소됐다. 주최 측은 지난달 21일 “다수가 모이는 골프페어에 참석자와 출품 회사의 코로나19 바이러스 감염 위험을 피할 수 없다”면서 이같이 발표했다. 

지난해 참가자가 역대 최대인 6만명을 돌파했던 골프페어는 아시아에서는 가장 오랜 역사를 가지고 있고, 동시에 아시아 최대 규모로 열린다. 일본의 골프 시장이 미국 다음으로 크기 때문이다.

올림픽 차질
날아간 일정

이 골프페어는 올해로 54회를 맞는다. 참가자들이 다양한 신제품 모델을 시타하거나 골프산업과 관련된 심포지움이나 각종 세미나가 열리는 등 골프 업계 관계자들이 모두 모이는 이벤트다. 각종 단체는 물론 경제산업성 등 일본 정부에서도 후원하고 있는 세계 3대 골프 이벤트다.

3년 전에는 시타장을 확보하기 위해 도쿄빅사이트에서 패시픽코 요코하마 컨벤션홀로 장소를 옮겨 개최하고 있다. 올해는 지난 1월17일에 참가 부스가 모두 팔리면서 흥행을 기대했던 주최 측은 고심 끝에 이 같은 결정을 내렸다.

일본에서는 크루선의 코로나19 확진자 외에도 전역으로 바이러스 확진자가 늘고 있으며 좀처럼 수그러들 기미를 보이지 않고 있다.

아시아 3개국에서 열릴 예정이었던 대회들이 줄줄이 취소되면서 올림픽 티켓 경쟁 판도마저 바뀔 전망이다. 한국 선수들의 우승 텃밭이었던 LPGA 투어 ‘아시안 스윙’이 코로나19 직격탄을 맞았다. LPGA 투어 사무국은 태국 대회를 필두로 아시아에서 열릴 예정이던 3개 대회를 모두 취소했다. 한 달 일정이 통째로 날아가면서 선수들도 혼란에 빠졌다.

세계랭킹 1위 고진영과 3위 박성현, 6위 김세영은 일찌감치 아시아 대회 불참을 선언한 터라 차질이 없을 전망이고 문제는 도쿄올림픽 출전권 확보를 위해 상반기 ‘올인’을 선언한 선수들이다. 

세계랭킹 15위 이내 4명까지 올림픽 출전권이 주어지는 가운데 세계 12위(2월28일 현재)로  한국선수 중 5번째인 박인비는 비상이 걸렸다. 2016년 리우올림픽 금메달리스트 박인비는 4년 만에 시즌 개막전부터 나서며 상반기 ‘다승’으로 도쿄행을 이뤄내겠다는 각오였지만 대회 취소로 계획 수정이 불가피해졌다.

올림픽 경쟁 판도 악영향
오갈 데 없어진 선수들

도쿄행에 근접해있는 이정은과 역전을 노리는 김효주도 마찬가지다. ‘한다 빅오픈’으로 시즌을 연 이정은은 아시아 대회에 모두 참가할 예정이었지만 원치 않는 휴식에 들어가게 됐다. LPGA 타일랜드 출전에 맞춰 태국에서 전지훈련 중이던 김효주는 불가피하게 3월 중순에야 실전 무대에 오르게 됐다.

코로나 19로 인해 프로들뿐 아니라 아마추어들도 시즌이 시작되는 시기에 골프를 즐기기가 쉽지 않은 상황이다.

국내 최대 골프 예약 서비스 엑스골프(XGOLF)의 지난달 26일 통계에 따르면 코로나19 대응 위기 경보가 ‘심각’으로 격상된 지난달 23일 이후 영남 지역 예약 취소율은 지난주 37%에서 65%로 높아졌다.

또 호남 지역도 67%, 강원과 경기, 충청 지역 역시 40% 이상의 높은 취소율을 나타냈다. 특히 공항 방문에 대한 부담이 커진 제주도의 경우 예약자 전원이 예약을 취소해 달라진 분위기를 실감하게 했다.

전체 예약 취소율은 지난주 49.06%, 이번 주 43.10%로 오히려 줄었지만 영남 지역은 지난주 37.74%에서 이번 주 65.38%로 껑충 뛰었다. 제주 역시 예약 취소율이 40%에서 100%로 급증했다.

엑스골프는 “코로나19의 확산 영향으로 예약위약금이 엄격했던 예전과 달리 신안(안성)과 킹스데일(충주) 등을 포함한 많은 골프장에서 별도의 위약금을 받지 않고 있다”며 “내장객들도 사우나와 식사를 하지 않고 바로 귀가하는 등 다른 사람들과 접촉을 최소화하는 분위기”라고 전했다.

줄 취소
강제 휴업

엑스골프 조성준 대표는 “코로나19 예방을 위해 2월 초부터 ‘골프장 캐디 마스크 캠페인’을 진행 중”이라며 “현재 XGOLF와 제휴된 300여개 골프장에서 캐디 마스크 캠페인에 동참해 코로나 예방에 신경을 쓰고 있다”고 밝혔다.


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