E1의 ‘오너 챙기기’ 막후
E1의 ‘오너 챙기기’ 막후
  • 양동주 기자
  • 승인 2020.03.30 11:44
  • 호수 1261
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실적 엉망인데 무슨 배당?

[일요시사 취재1팀] 양동주 기자 = 낙제에 가까운 성적표를 공개한 ‘E1’이 예년보다 더 큰 선물을 주주들에게 건네기로 결정했다. 주주가치 증대를 위해 통 큰 결정을 내린 것처럼 비춰지지만, 정작 실익의 가장 큰 부분은 오너 일가를 향한다.
 

▲ 구자용 E1 회장
▲ 구자용 E1 회장

LPG(액화석유가스) 수입 및 판매업체 ‘E1’이 대규모 순손실에도 현금배당을 결정했다. 불과 1년 사이에 순이익이 1000억원 넘게 감소했지만 배당 규모는 오히려 커졌다. 배당금총액의 절반은 오너 일가 몫이다.

초라한 성적표

E1은 지난달 13일 시장의 기대치를 한참 밑도는 2019 회계연도 잠정실적을 공시했다. 해외 트레이딩 사업의 이익 개선에 힘입어, 연결 기준 영업이익(1063억원)은 전년 대비 658.7% 급등했지만 매출액과 순이익의 동반하락이 두드러졌다. 매출액은 전년 대비 0.5% 역신장한 4조6083억원에 머물렀고, 2018년 792억원이었던 순이익은 -524억원으로 주저앉았다.

E1 연결 실적서 드러난 처참한 실적은 LS네트웍스, E1컨테이너터미널, E1물류 등 E1 종속회사들의 부진 때문인 것으로 풀이된다. 특히 핵심 자회사로 분류되는 'LS네트웍스'(의류 유통 및 수입차 판매)의 저조한 성과가 눈에 띈다.

LS네트웍스가 공개한 잠정 실적을 보면 지난해 연결 기준 영업손실은 215억원에 달했다. 순이익 역시-691억원을 기록하며 적자전환했다. LS네트웍스의 2018년 영업이익과 순이익은 각각 38억원, 163억원이다.

LS네트웍스 측은 “내수경기 침체에 따른 사업부진으로 인해 영업이익 악화가 초래됐다”며 “관계기업이 보유한 종속기업 투자주식에 대한 손상차손 발생분이 지분법손익에 반영되면서 순이익에 악영향을 줬다”고 밝혔다.

부진한 실적에도 E1은 평년 수준을 웃도는 현금배당 계획을 내놓은 상태다. 지난달 13일 E1은 2019 회계연도 현금·현물배당을 결정했다고 공시했다. 배당금총액은 128억원, 보통주 1주당 2200원, 시가배당률은 4.5%다. E1은 최근 2년간 동일하게 배당금총액 116억원(보통주 1주당 2000원)의 현금배당을 실시한 바 있다.

적자 전환했지만 여전히 잇속부터
최대 수혜자는 지분 절반 오너 일가

전년 대비 증가한 배당금총액은 논란의 여지를 남긴다. 순이익 적자 전환으로 인해 배당성향이 마이너스로 돌아선 데다 전년 대비 순이익 감소폭이 1300억원에 달하기 때문이다. 

통상 기업은 당해 사업 성과를 고려해 탄력적으로 배당을 실시한다. E1이 최근 2년간 100억원 이상 현금배당을 실시하면서도 별다른 잡음이 없던 건 800억원대 안팎의 순이익을 연이어 달성한 덕분이다.

배당성향(당기순이익 중 현금으로 지급된 배당금총액의 비율)만 놓고 보면 오히려 최근 2년간 배당규모는 작은 수준이다. E1의 배당성향은 2017년 13.7%, 2018년 14.8%에 불과했다. 지난해 7월 국회예산정책처 발표에 따르면 배당성향이 마이너스거나 100%를 초과하는 상장사를 제외한 국내 상장사의 2018년 평균 배당성향은 29.43%에 이른다.

덕분에 E1 주주들은 적지 않은 배당금을 얻게 됐다. 최대 수혜자는 오너 일가 구성원이다. 
 

2019년 3분기 기준 E1 주식 소유 현황을 보면 구자열 LS그룹 회장을 필두로 특수관계인의 지분율 총합이 44.53%에 이른다(송강재단 0.8% 제외). 구자열 회장이 지분율 15.7%로 최대주주, 구자용 E1 회장과 구자균 LS산전 회장은 각각 지분율 11.81%, 11.60%로 5% 이상 주주에 이름을 올린 상태다. 

또 구평회 명예회장의 막내딸인 구혜원 푸른그룹 회장(2.99%), 구자열 회장의 아들인 구동휘 LS 전무(2.08%), 구자균 회장의 자녀(구소연 구소희 각각 0.13%), 구자용 회장의 자녀(구희나, 구희연 각각 0.04%)까지 특수관계인으로 분류된다.

챙길 건 챙긴다

오너 일가 지분율 총합은 절반을 살짝 밑돌지만 자기주식 보유분이 배당에 포함되지 않는 관계로, 배당금총액의 52.84%에 해당하는 약 67억원이 오너 일가에 귀속된다. 구자열 회장이 23억6900만원으로 배당금 수령액이 가장 많고 구자용 회장(17억8300만원), 구자균 회장(17억5100만원)이 10억원 이상 배당금을 얻게 됐다. 이 외에도 구혜원 회장(4억5122만원), 구동휘 상무(3억1460만원), 구소연·구소희(각각 1940만원), 구희나·구희연(각각 704만원)이 배당금을 받게 된다. 

<heatyang@ilyosisa.co.kr>

 

<기사 속 기사> ‘복잡 미묘’ LS그룹 사촌승계 원칙

LS그룹은 구인회 LG 창업주의 셋째·넷째·다섯째 동생인 구태회·구평회·구두회 명예회장 3형제가 2003년 LG전선그룹을 계열 분리해 창립했다.

이들 3형제는 그룹 출범 직후 경영 일선서 물러나 아들들에게 경영을 맡겼고, 이후 LS그룹은 ‘사촌경영’을 이어왔다.

계열사 지분을 3명의 집안에서 일정 비율로 나눠 갖고, 사촌 간에 돌아가며 회장직을 승계하는 방식이다.

다만 구자열 현 회장 이후 후계자 선정 방식은 기존과 다를 수 있다는 주장이 계속된다.

일단 LS그룹의 차기 승계를 두고 재계는 구자은 LS엠트론 회장과 구자열 회장 장남인 구동휘 LS 전무로 의견이 갈리는 모습이다.

구자은 회장은 고 구두회 예스코 명예회장의 아들이자 현 LS그룹 총수인 구자열 회장과 사촌형제 지간이다. 사촌경영이 계속될 시 구자은 회장은 차기 그룹 회장직이 확실시 된다. 

반면 장자승계가 이뤄질 시 차기 회장직은 구자열 현 회장의 장남인 구동휘 전무가 수행할 수도 있다.

구동휘 전무는 LS그룹 오너3세 가운데 유일하게 그룹 지주회사 ㈜LS의 경영에 참여하고 있다.

게다가 구동휘 전무는 최근 ㈜LS 주식을 꾸준히 사들이면서 그룹 내 위상 강화에 힘을 쏟는 양상이다. <양>
 


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