‘친문 잠룡’ 김영춘의 큰 그림
‘친문 잠룡’ 김영춘의 큰 그림
  • 최현목 기자
  • 승인 2019.12.02 10:18
  • 호수 1247
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다
본 콘텐츠의 저작권은 <일요시사>에 있으며 이를 무단 이용하는 경우 저작권법 등에 따라 법적책임을 질 수 있습니다.
ⓒ일요시사

영남벨트 타고 대권까지 직행?

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 친문(친 문재인)이 때 아닌 잠룡 띄우기에 나섰다. 문재인 대통령의 임기를 절반이나 남겨놓은 시점이다. 주인공은 더불어민주당 김영춘 의원. 이로써 김 의원은 같은 당 김부겸 의원과 함께 영남권 ‘트윈타워’를 이루게 됐다. 조국 사태 이후 흔들렸던 ‘영남벨트’를 안정시키기 위한 카드로 읽힌다.
 

▲ 김부겸·김영춘 더불어민주당 의원
▲ 김부겸·김영춘 더불어민주당 의원

갑작스러웠다. 더불어민주당(이하 민주당) 싱크탱크인 민주연구원은 지난달 26일 ‘김영춘 의원, ‘의사소통TV’서 대선 도전 의지 강력히 피력’이라는 제목의 보도자료를 배포했다. 의사소통TV는 민주연구원이 운영하는 정책 유튜브다. 단순한 ‘잠룡 띄우기’로 보기엔 그 시점과 내용이 심상치 않다.

뜬금포 홍보

민주연구원은 김 의원이 “통일선진강국을 만드는 대통령이 되고 싶고, 또 잘할 자신이 있다고 밝혔다”며 적극 홍보에 나섰다. 실제 방송서 김 의원은 “내가 대통령을 하면 참 잘할 것 같다” “내가 아니면 나라를 못 구할 것 같다” “통일선진강국을 만드는 대통령이라면 내가 목숨을 버리고 행복을 포기하더라도 충분히 도전해볼 가치가 있다고 생각한다” 등 기성 정치인으로부터 듣기 어려운 폭탄성 발언을 쏟아냈다.

해당 방송은 양정철 민주연구원장이 사회를 봤다. 양 원장은 친문 내에서도 진문(진짜 친문)으로 통하는 인사로, 문 대통령의 복심으로 불린다. 양 원장은 자신을 ‘VIP 환자 전담 사무장’이라 소개했다. 앞서 이재명 경기도지사와의 인터뷰서 양 원장은 자신의 출연 이유에 대해 ‘VIP 환자 의전 차원’이라고 밝힌 바 있다.

양 원장은 김 의원의 말에 “세상을 바꾸고자 하는 헌신의 마음과 그로 인해 감당해야 할 고통을 준비하고 있는 분이 (대통령을)해야 한다”며 맞장구쳤다.

김 의원의 해양수산부 장관 이력을 부각시킨 점도 눈에 띈다. 고 노무현 전 대통령 역시 해양수산부장관을 역임한 바 있다. 양 원장은 “노 전 대통령은 해양수산부 장관직 수행이 대통령이 되는 과정과 국정운영에 좋은 경험이었다고 강조했다”며 “문 대통령도 이를 잘 알고 대선 도전 의사가 있는 분들에게 내각 경험을 줬다”고 밝혔다.

행간을 보면 문 대통령이 김 의원을 차기 대권주자로 인식한다는 뜻으로 읽힌다.

대통령 임기가 막 반환점을 돈 상황서 여당 싱크탱크가 잠룡을 띄우는 방송을 제작하고, 보도자료까지 배포한 일은 매우 이례적이다. 정치권이 앞두고 있는 이벤트는 대선이 아닌 총선이다. 총선 이후 1년여가 지난 시점에 나올 법한 일이 벌써 발생한 것이다. 더군다나 김 의원은 아직 차기 대권주자 지지도 조사 대상에 포함되지 않았다.

김 의원의 대권론은 이미 한 번 소비된 적 있다. 지난 3월 해양수산부를 떠나 정치인으로의 복귀를 앞두고 있던 시점에 김 의원은 차기 대권에 도전하겠다는 뜻을 내비쳤다. 김 의원은 당시 정부세종청사서 기자들과 만난 자리서 “대한민국의 가장 큰 국가적 문제는 통일”이라며 “통일을 이뤄가고 실현해가는 데 기여하는 대통령이 되고 싶다”고 밝혔다.

양정철의 띄워주기 속내는?
‘영남후보 필승론’ 해석도…

김 의원은 출마 선언까지는 아니라며 확대 해석을 경계했다. 지난달 26일 YTN 라디오 <이동형의 뉴스 정면승부>와의 인터뷰서 김 의원은 “대선 출마선언이라 정색하고 이야기하는 것도 어색하다”며 “3선 이상 한 정치인이라면 누구나 다 그런(대권) 꿈을 가지고 있을 것이라 생각한다”고 한 발 물러섰다.

갑작스런 잠룡 띄우기에 정치권은 다양한 해석을 내놓고 있다. 그중 민주당 및 친문이 김 의원을 영남벨트의 한 축으로 내세웠다는 해석이 중론이다. 민주당은 부산·울산·경남(이하 PK) 지역에서 어려움을 겪고 있다. 자유한국당 내에서 “PK는 이미 넘어왔다”는 말이 나올 정도로 민심 이반이 큰 상황이다. PK 출신의 민주당 대권주자들이 줄줄이 낙마한 점도 상황을 어렵게 만들고 있다.
 

▲ 양정철 민주연구원장
▲ 양정철 민주연구원장

친문계 PK 대권주자였던 김경수 경남도지사는 ‘드루킹 사건’으로 정치 생명이 위태롭다. 앞서 1심 재판부는 김 지사에게 컴퓨터등장애업무방해법 위반 혐의로 징역 2년을 선고했다. 김 지사는 법정구속됐다가 보석으로 풀려나 현재 불구속 상태서 재판을 받고 있다. 사건을 수사한 허익범 특별검사팀은 2심을 앞두고 김 지사에게 징역 6년을 구형했다. 1심 구형보다 1년이 늘어난 것. 선고기일은 오는 24일이다.

조국 전 법무부장관 역시 힘든 길을 걷고 있다. 여러 의혹으로 검찰의 수사선상에 오른 조 전 장관이 정치권서 부활할 것이라 예상하는 이는 많지 않다. 비록 각종 여론조사서 상위권에 이름을 올리고 있으나 당장 자신을 둘러싼 혐의부터 벗어야 하는 입장이다.

김 의원 띄우기는 김경수·조국의 부재로 인한 ‘대안 찾기’ 성격으로 읽힌다. 두 사람이 없는 상황서 민주당은 총선판서 PK에 바람을 일으킬 사람을 구해야 한다. 김 의원은 서울 광진갑서 재선에 성공한 뒤 지난 20대 총선서 부산진갑에 출마해 당선된 PK 3선 의원이다. 그는 내년 총선 때 부산진갑서 4선 고지를 찍은 뒤 대권주자 반열에 오른다는 목표를 세운 것으로 전해진다.

민주연구원은 김 의원을 민주당 내 대표적 PK 주자이자 ‘영남벨트’의 핵심인물이라 소개했다. 총선에 대한 언급도 잊지 않았다. 김 의원이 부산서만 10석, 혹은 PK서 15석 이상을 달성하면 부산역 앞에서 파란 가발을 착용하고 막춤을 추겠다는 공약을 알렸다.

민주연구원은 다음 인터뷰 주자로 김부겸 의원을 꼽았다. 김부겸 의원은 김영춘 의원과 함께 영남벨트의 주축으로 꼽힌다. ‘김부겸-김영춘’이라는 ‘양김’ 체제로 영남권 선거를 준비하겠다는 의지의 표현이다. 민주당 안팎에선 양김의 공동선대위원장 위촉 가능성이 꾸준히 거론되고 있다.

양김 체제

민주당이 대권까지 염두에 뒀을 가능성도 배제할 수 없다. 자신들의 자산인 잠룡들을 일찌감치 띄워 ‘원팀’서 선의의 경쟁을 펼치도록 유도하는 전략이라는 것. 유권자들의 관심도를 높일 뿐 아니라 잠룡들의 경쟁력 역시 높이는 ‘일석이조’의 효과를 기대할 수 있다. 더구나 그 잠룡이 영남권 출신이라면 더욱 그렇다. 정치권에선 인구가 월등히 많은 영남권 출신 잠룡이 결국 대권을 잡는다는 ‘영남후보 필승론’이 존재한다.