악화와 호전 사이 '건선'
악화와 호전 사이 '건선'
  • 자료제공 : 국민건강보험공단
  • 승인 2019.12.02 09:55
  • 호수 1247
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나을 듯하다 또 생기네~

건선은 경계가 분명한 은백색의 인설로 덮여 있는 홍반성 피부 병변이 특징으로 주로 팔꿈치, 무릎, 엉덩이, 두피 등 자극을 많이 받는 부위에 발생하며 악화와 호전이 경우에 따라 반복되는 만성 염증성 피부질환이다.

국민건강보험공단이 건강보험 진료데이터를 활용해 2014~2018년간 건선 진료 환자를 분석한 질병통계 보도자료를 공개했다. 건선으로 진료를 받은 건강보험 환자수는 최근 5년간 16만명 선을 유지한 것으로 나타났다. 남성 환자가 매년 1.4배 이상 많았고 여성 환자는 감소세(-1.0%)를 보인 반면, 남성 환자는 증가세(0.4%)를 보였다.

원인은?

조남준 국민건강보험 일산병원 피부과 교수는 여성 환자보다 남성 환자가 더 많은 원인에 대해 “한국이나 동양권에서는 남성이 여성보다 건선 환자 수가 많으나, 백인들은 성별 간 차이가 별로 없는 것으로 알려져 있으며, 전 세계적으로도 남녀 간에는 큰 차이가 없는 것으로 알려져 있다. 한국에서 남성이 많은 이유는 명확하게 밝혀진 바가 없다”고 설명했다.
건선 환자수는 연령대에 따라 연평균 증감률에서 큰 차이를 보인다. 60대 이상은 증가세를 보였고 20대를 제외한 50대 이하 연령층은 감소세를 보였다.

조 교수는 건선 환자가 60대 이상 노령층은 증가세를 보인 반면 10대 이하 환자는 감소세로 뚜렷한 대비를 보이는 원인에 대해 “한국의 건선 환자 역학 조사에서는 평균 초발 연령은 남자 35.7세, 여자 36.3세이고 초발 연령은 20대(28.1%)에 가장 많고 30대(17.4%), 10대(14.4%) 순이다. 건선은 완치가 어려운 질병으로 환자가 축적돼 나이가 들수록 환자 수는 증가하는 경향을 보인다”고 설명했다.

환자 수 최근 5년간 16만명 유지
남성 환자 늘고 여성은 감소세

건선 환자의 10만명당 환자수는 성별에 따라 연평균 증감률의 차이를 보였다. 건선 질환의 진료비를 살펴보면, 외래 및 입원 진료비가 5년 간 연평균 각각 21.5%, 7.3% 증가했고, 약국 진료비는 0.1% 감소했다. 
환자 1인당 진료비 또한 외래(21.7%), 입원(6.6%), 약국(0.2%) 순으로 증가했다.
조 교수는 건선 진료비 중 외래 진료비의 증가세가 뚜렷한 원인에 대해 “건선은 복용 약, 바르는 약, 자외선 치료를 주로 한다. 최근에는 생물학적 제제가 증가하는 추세인데, 아주 뛰어난 치료 결과를 보인다. 생물학적 제제는 치료 효과는 뛰어나지만 주사로 맞아야 되고 가격이 아주 높다. 주사이기 때문에 약국이 아닌 병원에 비용을 지불해 환자의 외래 진료비 부담이 증가하는 것으로 생각된다”고 설명했다.
건선이 처음 발병하면 피부에 좁쌀 같은 붉은 색을 띠는 발진이 생기는데, 그 위에 하얀 피부 각질세포가 덮이게 된다. 이러한 발진의 크기가 점점 커지면 그 크기가 동전 정도가 되기도 하고, 심할 경우 손바닥 만한 크기로 확대되기도 한다.

악화와 호전이 반복되는 비전염성 만성 피부질환으로 아직까지 발병 원인이 명확하게 밝혀지지는 않았지만, 통상 우리 몸의 면역학적 이상에 의해 발생되는 것으로 보고되고 있다. 피부의 각질형성세포는 일정한 주기로 분열하고 새로운 세포가 탄생하는 과정을 거치는데, 일생을 마친 세포는 비듬과 같은 피부 껍질로 우리 몸에서 떨어지게 된다. 
이러한 피부각질형성세포 증식 과정에 영향을 미치는 것이 바로 T세포다. T 면역세포가 활성화되면 여러가지 면역 물질들이 함께 분비 및 활성화되면서 피부 각질형성세포를 자극하는데, 피부 각질형성세포가 빠르게 증식함으로써 비듬과 같은 비정상적인 각질이 겹겹이 쌓여 건선이 발생하는 것으로 알려져 있다. 
T 면역세포 외에도 유전적 요인, 환경적 요인, 피부자극, 건조, 상기도 염증 등 여러 가지 요인들이 건선을 일으키거나 악화시키는 원인들로 알려져 있다. 

처음 좁쌀 같은 붉은 발진
이후 하얀 각질세포 덮여

특히 우리나라 건선 환자 10명 중 4명은 건선 가족력이 있는 것으로 나타나며, 가족 중 건선 환자가 있는 사람들은 특히 조기에 건선을 예방하고 관리하는 것이 무엇보다 중요하다.
예방법은 첫째, 피부 자극이나 손상을 피한다. 일상생활에서 발생하는 피부자극이나 피부 손상은 건선을 일으키거나 악화시키는 원인이 될 수 있다. 그러므로 일상생활에서 피부손상을 피하도록 조심하는 것이 중요하다.
둘째, 피부가 건조해지는 것을 막는다. 건선의 피부는 정상적인 피부의 수분과 지방질이 잘 공급되지 않아 쉽게 건조해지며, 수분이 정상인보다 빠르게 소실된다. 그 결과 피부가 건조해지면서 건선을 더욱 악화시킬 수 있다. 건선이 겨울철에 악화되는 것도 이 때문이다. 겨울에는 누구나 건조한 피부가 되기 쉽다. 피부 건조를 막는 것이, 건선을 치료함과 동시에 예방책이 될 수 있다는 것을 반드시 기억해야 한다.
셋째, 정서적 스트레스와 과로를 피해야 한다. 건선 환자들은 일상생활 속 스트레스 외에 미용적인 면, 병변으로 인한 사회적 문제 등 건선 자체로 인한 스트레스를 받고 있다. 이러한 정신적 스트레스를 겪은 후 건선이 재발하거나 악화됐다는 경우가 많다. 현재 환자들의 30~70%에서 스트레스와 건선의 발병이 연관성이 있다는 연구 결과가 보고됐다. 그러므로 스트레스에 적절하게 대처해 스트레스를 피하는 것이 좋다. 또한 육체적인 과로도 건선을 악화시킬 수 있으므로 적당한 휴식이 필요하다.

완치가…

넷째, 술과 담배를 피한다. 흡연자는 건선의 발병 위험이 높고, 금주를 할 경우 건선의 경과가 호전되는 양상을 보인다. 알코올을 하루 80g 섭취하는 남자의 경우 건선 위험률이 2.2배 높은 것으로 나타났으며, 하루에 1갑 이상의 담배를 피우는 사람은 그렇지 않은 사람보다 건선이 악화될 위험이 2배 이상으로 보고된 바 있다. 자세한 사항은 대한건선학회 홈페이지(http://www.kspder.or.kr) 참조.