<기획연재> 허균, 서른셋의 반란 (11)성전
<기획연재> 허균, 서른셋의 반란 (11)성전
  • 황천우 소설가
  • 승인 2019.10.15 08:48
  • 호수 1240
  • 댓글 0
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어떻게든 애일당에서…

허균을 <홍길동전>의 저자로만 알고 있는 독자들이 많을 것이다. 하지만 그는 조선시대에 흔치않은 인물이었다. 기생과 어울리기도 했고, 당시 천대받던 불교를 신봉하기도 했다. 사고방식부터 행동거지까지 그의 행동은 조선의 모든 질서에 반(反)했다. 다른 사람들과 결코 같을 수 없었던 그는 기인(奇人)이었다. 소설 <허균, 서른셋의 반란>은 허균의 기인적인 모습을 보여주며 파격적인 삶을 표현한다. 모든 인간이 평등한 삶을 누려야 한다는 그의 의지 속에 태어나는 ‘홍길동’과 무릉도원 ‘율도국’. <허균, 서른셋의 반란>은 조선시대에 21세기의 시대상을 꿈꿨던 기인의 세상을 마음껏 느껴볼 수 있는 장이 될 것이다.
 

“그래서 결국 어머님의 정성으로 형제분들 모두 강릉에서 출생하셨고 모두 조선 땅에서 내로라하는 인재들이 되셨군요.”

“외할아버지께서 돌아가시고 나자 그를 이어받은 외삼촌과 부모님이 힘든 싸움을 벌였던 듯해요.”

“그런대도 결국 나리를 낳으시고 서울로 오셨고요.”

철통 방비를 뚫고

“그렇지. 한번 당했던 외할아버지께서 당신의 아들인 김양에게 운명을 달리하시면서 그에 대해 유언을 남기셨고 외삼촌은 철통같은 방비를 했지만 아버지와 어머니는 그를 뚫고 누나와 나를 잉태하는데 성공했고, 이제 그만하면 되었다 싶어 한양으로 옮겨왔던 게라오.”

“어머니께서 대단하셨네요.”

“어머니도 그렇지만 아버지 역시 대단하셨다고 보아야지요.”

“그래서 그런 말이 있는가 보옵니다.”

“그런 말이라니.”

“그 부모에 그 자식들이라고 말입니다.”

허균이 가만히 생각에 잠겼다가 의미심장한 표정을 짓고는 입을 열었다.

“그런데 매창, 한번 생각해보시오. 그 얼마나 재미있는 일이오.”

“무슨 일을 두고 말씀하시는지요.”

“외갓집과 부모님 사이에 전개된 오랜 기간에 걸친 숨바꼭질 말이오.”

“숨바꼭질이라니요.”

“어머니는 아버지를 종용해서 어떻게든 애일당에서 후사를 보겠다는 절박함 그리고 외할아버지와 외삼촌은 그 행위를 철벽같이 막아야 하는 한바탕 난리를 말이오.”

“하옵시면.”

“그 목적이 무엇이었는지를 생각해보라 이 말이오.”

“목적이야 총명한 아기를 수태하려는 게 아닌지요.”

“그거야 궁극적인 목적이었고.”

“하오면.”

다시 허균의 얼굴 표정이 진지하게 변해갔다. 그리고는 순간 호탕하게 웃음을 터트렸다.

“성전! 성전 말이오.”

“네!”

순간 매창의 표정이 기가 찬다는 듯이 변해갔다.

“가만히 생각해보시오. 결국 외가와 어머니 사이에 밀고 당기는 싸움의 목적은 결국 그 일 아니었겠소.”

김 씨 부인이 신발을 신는 둥 마는 둥하고 한양에서 잠시 짬을 내고 내려온 허엽의 손을 이끌고 급히 애일당으로 움직이고 있었다.

하인으로부터 아버지께서 잠시 그곳을 비웠다는 은밀한 소식이 전해진 연후였다. 

“부인, 왜 이리 서두르시는 게요.”

“아버지께서 잠시 출타하신 모양이에요. 그러니 서둘러야지요.”

부인의 손에 이끌려가는 허엽도 그 의미를 잘 알고 있었다.

이제는 허엽이 앞서서 부인의 손을 끌었다. 절박하기로는 허엽이 더 심했다.

강릉에 오래 머물 수 없었다. 빨리 일을 보고 한양으로 올라가야 할 처지였다.

문을 열어젖히자마자 대사를 치를 심산이었다. 

“서방님, 빨리요!”

방안에 들어서자마자 부인이 자신의 치마를 풀었다.

풍성한 하반신이 그대로 드러났으나 그에는 아랑곳하지 아니하고 편안한 자세로 누웠다.

허엽이 부인의 거뭇거뭇한 부분을 주시하기를 잠시 급히 바지를 내렸다.

아내의 아래를 바라보고 자신의 가운데로 시선을 옮겼다.

아뿔싸, 정작 중요한 그 물건이 다소곳하게 고개 숙이고 있었다.

“서방님, 빨리 어떻게 좀 해보세요!”

외삼촌 철통 방비를 뚫고 잉태에 성공
그때 있었던 희귀한 일들 상상의 나래

허엽이 끙 하는 신음소리를 내뱉고는 자신의 손으로 자신의 물건을 주물럭거리기 시작했다.

생각만 해도 불끈불끈하던 물건이 정작 판을 깔아놓으니 뒷걸음질 치고 있었다.

불끈은커녕 고개 들 기미조차도 보이지 않았다. 

초조함으로 안타까이 바라보던 부인이 몸을 일으켜 자세를 바로 했다.

그리고는 허엽의 손대신 자신이 직접 어루만지기 시작했다.

이어 손놀림을 급히 했다.

지성이면 감천이라고 다소곳하던 물건이 서서히 고개 들기 시작했다.

“서방님, 이제 된 듯 하니 어서 서두르세요.”

말을 마친 부인이 다시 몸을 눕히자 허엽이 급히 그 위에 자리 잡고 자신의 물건을 부인의 가운데로 밀어 넣으려 했다.

“지금 이게 무슨 짓들이냐!”

막 중요한 행사를 시작하려는 순간 등 뒤에서 고함이 들려왔다.

둘은 동시에 소리 나는 곳을 바라보았다.

두 사람의 뺨이 달라붙은 듯했다.

두 사람이 아래가 아닌 위로 하나 되어 바라본 그곳에는 그 자리에 절대로 있어서는 안 되는 아버지께서 눈에 쌍심지를 켜고 자신들을 응시하고 있었다.

“아버지!”

자신들의 이상한 행위가 노출된 일에 대해서는 전혀 신경 쓰지 않고 간절한 시선으로 아버지를 바라보았다.

“어림도 없는 짓 하지 말고 냉큼 자리에서 일어나지 못할꼬!”

순간 허엽이 망설였다.

자세를 바로해서 부인의 시선을 바라보았다.

부인의 시선 역시 간절했다.

그냥 장인의 불호령을 무시하고 일을 벌려볼까 하는 생각도 간절했다.

한번 슬쩍 장인의 얼굴을 바라보다가 자신의 아랫도리를 바라보았다.

장인의 고함과 쌍심지를 켜고 있는 두 눈에 놀라 질렸는지 고개 숙이고 있었다.

“냉큼 나오지 못할까!”

다시 한 번 장인의 불호령이 떨어지자 고개를 숙이기 시작한 물건이 아예 달라붙어버렸다. 

“아버지!”

부인의 한숨에 천장이 내려앉는 듯했다.

허균이 한바탕 웃어젖히면서 다시 그 일을 되뇌었다.

천장이 내려앉을 정도의 커다란 웃음소리였다.

그제야 매창도 의미를 알겠다는 듯이 얼굴이 붉게 물들고 있었다.

“또 그 과정에서 웃지 못 할 일들이 얼마나 많이 발생했겠소. 외할아버지께서 버티고 앉아 있을 밤에는 그런 엄두도 내지 못했을 터이고 외할아버지께서 잠시 출타하시는 낮 동안에 눈치를 살펴가며 그 일을 해야 했으니 얼마나 희귀한 일들이 많이 일어났겠느냔 말이오.”

아직도 허균의 웃음소리가 멈추지 않고 있었다.

“나으리!”

매창이 더 이상 듣기 거북했던 모양인지 급히 제동을 걸고 나섰다. 허균이 웃음을 멈추며 정색했다.

그러나 얼굴에서는 여전히 웃음기가 사라지지 않고 있었다.

콩 튀겨 먹듯이

“한번 그 장면을 생각해보라 이 말이오. 외할아버지께서 잠시 한눈 파시는 사이에 번갯불에 콩 튀겨 먹듯이 하는 그 행위 말이오.”

매창의 저지에도 불구하고 허균은 스스로가 그 생각에 빠져 즐기고 있었다.

“그러다가 발각 되고 또…….”

“나으리!”

매창의 목소리가 높아지자 허균이 잠시 멈칫거렸다. 허균이 능글맞은 웃음을 흘려가며 자신의 상상의 나래를 접고 있었다.    
 

<다음 호에 계속>