<일요초대석> 드디어 ‘키 잡은’ 유준상 대한요트협회장
<일요초대석> 드디어 ‘키 잡은’ 유준상 대한요트협회장
  • 장지선 기자
  • 승인 2019.10.07 10:19
  • 호수 1239
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이순신 정신으로 ‘도쿄 사냥’

[일요시사 취재1팀] 장지선 기자 = 대한요트협회 유준상호가 정식 출범했다. 회장 당선 이후 14개월 만이다. 낮은 재정자립도, 국민의 무관심 등 유준상호 앞에 놓인 과제가 첩첩산중이다. 도쿄올림픽도 코앞으로 다가왔다. 유 회장은 이미 많은 준비를 마쳤다고 자신감을 내비쳤다.
 

▲ 유준상 대한요트협회장이 일요시사와 인터뷰를 갖고 있다.
▲ 유준상 대한요트협회장이 <일요시사>와 인터뷰를 갖고 있다.

운동권 학생, 대기업 직원, 사업가, 국회의원, 시민단체 대표, 스포츠 종목단체 회장. 유준상 대한요트협회(이하 요트협회) 회장은 왕성한 활동력으로 유명하다. 스스로 바쁘지 않으면 못 견딘다고 할 만큼 빡빡한 일정을 즐긴다. 지난해 5월 유 회장의 활동에 제동이 걸렸다. 회장선거에 단독 출마해 압도적인 지지로 당선된 그에게 대한체육회에서 인준 불가를 통보한 것.

비인기 종목

대한체육회는 유 회장이 연임 제한에 걸린다고 판단했다. 20091월 대한롤러경기연맹 회장에 취임한 뒤 2013년부터 2016년까지 연임한 유 회장이 3연임 했다고 해석한 것이다. 유 회장은 대한체육회를 상대로 소송을 제기했다. 1년 넘게 이어진 법정 다툼서 법원은 유 회장의 손을 들어줬다.

소송이 진행되는 동안 선장 없는 배신세였던 요트협회는 갈피를 잡지 못하고 표류했다. 재정자립도는 대한체육회 최저 수준인 6%까지 떨어졌다. 인지도와 관심도가 낮은 비인기 종목의 설움도 계속됐다. 100회째를 맞은 전국체전과 내년 일본 도쿄서 열리는 올림픽에 대한 지원과 관리도 열악했다.

유 회장은 지난달 20‘2019 대한요트협회장배 전국요트대회서 공식 취임을 알리고 본격적으로 업무에 돌입했다. 그와 동시에 소송 기간 동안 요트협회의 문제점을 파악하고 물밑서 그리던 로드맵을 수면 위로 끌어올렸다. 유 회장은 전국체전과 도쿄올림픽, 더 나아가 요트에 대한 국민인식 변화까지 큰 그림을 이미 그려둔 상태다.

지난달 30일 오후, 서울 영등포구 소재의 대한요트협회 여의도 사무실서 유 회장을 만났다. 이하 유 회장과의 일문일답.

-드디어 공식 취임했다.

회장으로 취임해서 보니까 요트협회는 완전히 정체된 상태였다. 배로 말하면 선장이 없는 셈이었다. 지금보다 더 빨리 취임했더라면 흐트러진 요트협회 상황을 조금이라도 더 개선하고 발전시켰을 거라는 아쉬움이 있다. 무겁고 막중한 책임감을 느낀다.

-공식 취임까지 우여곡절이 많았는데.

대법원 판결이 났을 때 사필귀정이라고 여겼다. 소송을 제기했을 때 반드시 이긴다. 잘못된 것을 바로 잡겠다는 생각으로 시작했다. 경기종목단체의 장은 대의원들의 투표로 뽑는다. 투표로 선출한 회장에 대해 대한체육회가 인준 여부를 두고 갑질을 했다. 대한체육회 인준제도는 폐지돼야 한다. 실제로 대한체육회서 인준제도 폐지 움직임이 있는 것으로 알고 있다.

대한체육회와 소송 끝에 공식 취임
취임식 없이 전국대회로 업무 시작

-취임식 대신 전국대회를 열었다.

2019년도 예산·결산에 요트협회장배 전국대회가 없었다. 예산을 수정해 새로 만든 이사회서 의결했다. 100회 전국체전을 대비해 경기 수역과 시설을 점검해보고 싶은 생각이 있었다. 주변서 취임식을 하라는 말이 많았지만 그보다는 전문체육인과 생활체육인이 함께 어우러지는 축제의 장을 만들고 싶었다. 나는 그동안 취임식을 해본 적이 없다.

-소송이 끝나자마자 발 빠르게 움직이고 있다.

항소심 선고가 난 이후 여러 가지를 구상했다. 먼저 이사들을 물갈이해 새로운 진용을 꾸렸다. 여성위원회 등 특별위원회도 여러 개 만들었다. 전국체전 준비도 마쳤다. 현재 17개 시·160명의 선수 등록을 마친 상태다. 내년 도쿄올림픽을 위한 준비도 순조롭다.
 

-요트 종목은 올림픽서 메달이 없다.

요트는 아시안게임서 꾸준히 메달을 안겨준 효자 종목이다. 올림픽에서는 메달이 없었지만 이번에는 다르다. 도쿄올림픽 요트 경기가 열리는 일본 에노시마의 수역은 우리나라의 부산과 비슷하다. 일종의 홈그라운드 이점을 누릴 수 있다. 최근 열린 대회서 우리나라 요트대표팀은 전체 4, 7위를 기록했다. 메달권 레이스에 들어갈 수 있다. 성웅 이순신의 정신으로 싸우다보면 금메달을 가져올 수 있지 않겠나.

-구체적으로 어떻게 대비하고 있는지.

일단 올림픽 티켓을 확보해야 한다. 올림픽은 10개의 요트종목이 있다. 우리나라는 이 중 5개만 육성한다. 이미 2개는 확보했다. 12월 중국서 1개를 따내면 올해 말까지 총 3개를 확보한다. 내년까지 2개를 추가하면 5개 종목에 참가할 수 있다. 내년 4월부터 올림픽이 열리는 7월까지 일본에 베이스캠프를 차리고 유능한 코치를 영입해 선수들을 지원할 계획이다.

-요트 종목에 대한 국민들의 기대치가 낮다.

그래서 내년 도쿄올림픽이 매우 중요하다. 이번에 메달권으로 진입한다면 국민들이 요트에 가지고 있는 인식을 전환시킬 수 있다. 현재는 요트를 부자들만 할 수 있는 웰빙 스포츠로 보는 시각이 지배적이다. 하지만 골프도 한때는 귀족 스포츠로 불렸다. 지금은 많이 대중화되지 않았나. 승마도 말 산업이 발전하면서 대중과 가까워졌다. 요트도 그렇게 될 수 있도록 요트협회서 많은 노력을 기울일 생각이다.

올림픽서 메달권 진입 목표로
내년 4월부터 일본에 베이스캠프

-2019/2020 클리퍼 세계일주 요트대회에 우리나라 이매진유어코리아호가 출전했다.

클리퍼 대회는 11개월간 세계의 바다를 횡단하는 것이다. 우리나라 이매진유어코리아(Imagine your Korea)호가 지난달 1일 영국서 출발했다. 요트협회가 후원하고 있다. 한 가지 목표는 우리나라 여수나 부산을 기항지로 하는 클리퍼 대회를 유치하는 것이다. 해양 관광, 레저 스포츠 등 다양한 분야서 홍보가 가능할 것으로 보인다.
 

-임기 중에 꼭 이뤄내고 싶은 게 있다면.

초등학교 때부터 의무교육으로 생존수영을 배울 수 있게 하고, 중학교에서는 체험학습, 대학교에는 요트학과를 만드는 방식으로 요트 스포츠 보급에 힘쓰고 싶다. 또 마리나(선박을 위한 항구) 산업의 확장과 엘리트체육·생활체육의 통합을 통해 요트를 국민의 스포츠로 만들려 한다. 마이카 시대서 마이요트 시대로의 변화를 꿈꾸고 있다.

유 회장은 2009년부터 한국정보기술연구원장을 맡아 사이버 보안전문가를 키워낸 한국 해커의 아버지. 그가 훈련시킨 교육생과 멘토들이 2015년과 2018년 세계대회를 두 번이나 제패했다.

대표 스포츠로

대한롤러경기연맹 회장 역임 당시엔 선수들이 금메달 15, 은메달 15, 동메달 9개 등 39개의 메달을 쓸어오기도 했다. ‘포기는 곧 실패로 여기며 부단히 쏟아 부은 노력은 유 회장을 스포츠계 마이다스의 손으로 만들었다유 회장은 요트 종목서 새로운 도전을 시작했다. 그는 서로 소통하자. 잘못된 것을 혁신시키자. 그리고 화합하자. 3가지를 키워드로 요트협회를 꾸려갈 생각이다. 요트가 우리나라의 대표 스포츠가 될 수 있도록 리더십을 발휘해보겠다고 힘줘 말했다.
 


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