문재인의 교수사랑, 왜?
문재인의 교수사랑, 왜?
  • 최현목 기자
  • 승인 2019.09.02 13:25
  • 호수 1234
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상아탑은 내버려두고…

[일요시사 정치팀] 최현목 기자 = 문재인 대통령의 교수 사랑은 언제까지일까. 청와대는 앞서 개각을 발표하며 다수의 교수 출신을 장관 후보자로 지명했다. 이대로라면 문재인정부는 역대 가장 많은 교수 출신 장관을 보유했던 정부로 이름을 올리게 된다. 이유는 무엇일까. 
 

▲ 문재인 대통령 ⓒ사진공동취재단
▲ 문재인 대통령 ⓒ사진공동취재단

‘폴리페서’는 현실 정치에 적극 참여하는 대학교수를 뜻한다. 문재인정부에는 폴리페서가 넘쳐나는데 현재 문정부서 활동하고 있는 교수 출신 장관은 6명에 달한다. 박상기 법무(연세대), 박능후 보건복지(경기대), 조명래 환경(단국대), 김연철 통일(인제대), 박양우 문화체육관광(중앙대), 문성혁 해양수산(세계해사대)장관 등이다.

엇박자

그 외 장관급은 박은정 국민권익위원장(이화여대), 이효성 방송통신위원장(성균관대) 등이 있다. 또 지난 5월까지 법제처장으로 있다가 대통령비서실 인사수석으로 자리를 옮긴 김외숙 수석은 동아대 교수 출신이다. 지난 6월까지 공정거래위원장을 하다가 대통령비서실 정책실장으로 일하고 있는 김상조 실장은 한성대 교수다.

이미 문정부를 거쳐 간 인사들 중에도 교수 출신들이 많다. 김상곤 전 사회부총리 겸 교육부장관은 한신대, 정현백 전 여성가족부장관은 성균관대, 백운규 전 산업통상자원부장관은 각각 한양대 교수였다.

이들은 서로 다른 길을 선택했는데 김 전 장관은 장관 취임 전, 교수직서 내려왔다. 정 전 장관은 장관으로 재직하던 중 정년을 맞았다. 백 전 장관은 퇴임 후 교수직으로 복귀해 강의를 하고 있는 것으로 전해진다. 

대기 중인 교수 출신들도 여럿 있다. 조국 법무부장관 후보자는 서울대 교수다. 그는 청와대 민정수석을 마친 뒤 교수로 복직 신청을 한 바 있다. 최기영 과학기술정보통신부장관 후보자와 조성욱 공정거래위원장 후보자는 조 후보자와 마찬가지로 서울대, 이정옥 여성가족부장관 후보자는 대구가톨릭대 교수 출신이다. 

문재인 정부 1·2기 내각으로 지명됐던 장관급 후보자의 수는 총 37명이다. 그 중 중도에 물러나거나 지명이 철회된 후보자는 5명이다(8월29일 기준). 이들 중 교수 출신은 3명이다. 조대엽 전 고용노동부(고려대), 박성진 전 중소벤처기업부(포항공대), 조동호 전 과학기술정보통신부장관 후보자(카이스트)가 그들이다. 

가히 ‘폴리페서 정부’라고 해도 과언이 아니다. 문정부 1기 내각 때는 장관급 22명 중 7명이 교수 출신이었다. 비율로 따지면 31%에 해당한다. 2기 내각 때는 그 수가 9명으로 늘어날 수 있다. 현 후보자들이 내각에 입성한다면, 교수 출신 장관의 비율은 40%로 높아질 전망이다.
 

▲ 박능후 보건복지부장관, 최기영
▲ 박능후 보건복지부장관, 최기영 과학기술정보통신부장관 후보자

‘앙가주망’(engagement)이라는 말이 있다. ‘지식인의 사회 참여’를 의미하는 프랑스어다. 조 후보자는 지난달 1일 폴리페서 논란과 관련해 입장을 밝히면서 “앙가주망은 지식인과 학자의 도덕적 의무”라고 말해 유명해졌다. 최근 전문성을 갖춘 지식인, 즉 교수들의 정치 참여를 당위적으로 설명하는 데 자주 쓰인다.

앙가주망의 뜻처럼 교수 출신들의 정치 참여는 순기능을 갖고 있다. 관료 출신에 비해 개혁 성향이 강한 점이 대표적인 순기능으로 꼽힌다. 교수들은 자신이 국내외에서 배운 이론을 현실에 적용시키려는 경향을 보인다. 

현실타협적인 경향을 띄는 관료 출신에 비해 교수 출신들이 여러 개혁적 시도를 하는 이유다. 이는 개혁에 대한 의지가 강한 문재인정부의 성향과 잘 들어맞는다. 문재인 대통령이 비법조인 출신의 개혁적 성향인 조 후보자를 검찰 개혁의 선봉장으로 고집하는 이유도 이와 무관치 않다.

폴리페서 중용, 역대 최다
우려와 비판↑, 언제까지?

반드시 순기능만 있는 것은 아니다. 교수 출신들의 장관급 자리로 이동하는 현상에 대한 비판과 우려의 목소리도 공존한다. 대표적인 비판은 정무 감각의 부재다.

장관은 정책을 실현하는 데 있어 지방자치단체, 타 국가기관, 정치권 등을 상대해야 한다. 이때 필요한 것이 바로 정무 감각이다. 그러나 교수 출신들은 전문성이 높고, 자신이 배운 이론에 대한 확고한 믿음이 있기 때문에 타협과 협상에 약하다는 지적을 받아왔다.

또 다른 비판은 관료 사회에 대한 이해 부족이다. 교수는 연구 활동에만 매진해 온 사람이기에 조직서의 의사결정 과정을 이해하지 못한다는 지적이다. 실제 문재부서 교수 출신 장관들의 실수가 발생한 바 있다. 대표적으로 ‘암호화폐 폐지’ 사건이다.

때는 지난해 1월11일이었다. 신년 기자간담회서 박상기 법무부장관은 “거래소를 통한 암호화폐 거래를 금지하는 법안을 준비 중이다. 거래소 폐쇄까지도 목표로 하고 있다”고 발표했다. 
 

▲ ▲ 이정옥 여성가족부장관 후보자와 조성욱 공정거래위원장 후보자
▲ 이정옥 여성가족부장관 후보자와 조성욱 공정거래위원장 후보자

청와대는 화들짝 놀랐다. 같은 날 윤영찬 당시 청와대 국민소통수석이 “(박 장관의 발언은) 확정된 사안이 아니다”라고 반박했다. 5일 후 문 대통령은 국무회의서 박 장관의 발언을 지적하며 “부처 간 협의와 입장 조율에 들어가기 전 각 부처의 입장이 먼저 공개돼 정부 부처 간 엇박자나 혼선으로 비치는 것은 바람직하지 않다”고 장관을 질책했다.

혼선

그럼에도 문 대통령이 폴리페서를 꾸준히 중용하는 이유가 무엇일까. 정치권에서는 청문회 때문이라고 해석하는 의견이 있다. 문재인정부가 적폐청산을 꺼내든 이후 야권은 ‘현역 불패’가 무색하게 정치인 출신들에게도 고강도 검증을 하고 있다. 만약 정치인 출신 중 거물급이 낙마하기라도 하면 이는 당의 큰 손실로 직결된다. 자칫 대권주자라도 잃는다면 정권 재창출에 적신호가 켜진다. 이 같은 이유로 당의 소중한 자산인 정치인을 배제하다 보니 남은 선택지가 교수라는 것이다. 문 대통령의 폴리페서 사랑이 집권 말기까지 이어질지 관심이 모아진다.