‘동원그룹 2세 시대’ 기대와 우려
‘동원그룹 2세 시대’ 기대와 우려
  • 김태일 기자
  • 승인 2019.04.30 11:07
  • 호수 1216
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일단 가긴 가는데…

[일요시사 취재1팀] 김태일 기자 = 김재철 동원그룹 회장이 50년 만에 스스로 자리서 물러나면서 차남인 김남정 부회장을 중심으로 한 동원그룹의 ‘2세 경영’ 체제가 본격화될 전망이다. 동원그룹은 회장직을 당분간 공석으로 둔다는 입장이지만, 업계에선 김 부회장이 조만간 그룹의 모든 경영권을 물려받아 회장에 오를 것으로 전망하고 있다.

김재철 회장은 지난 16일, 경기도 이천시 동원리더스아카데미서 열린 창립 50주년 기념식서 “이제 여러분의 역량을 믿고 회장에서 물러서서 여러분의 활약상을 믿고 응원하고자 한다”며 “칭찬보다 질책을 많이 들으면서도 저와 함께 오래 동행해준 동료들과 동원 가족들에게 이 자리를 빌어 거듭 감사를 드린다”고 밝혔다. 

순조로운 시작

김 전 회장은 23세이던 1958년 한국 최초의 원양어선인 지남호에 승선했다. 남태평양과 인도양에서 참치잡이 어선 선장으로 활동하며 ‘캡틴 킴’으로 불렸다. 1969년 4월 서울 명동의 작은 사무실에서 직원 3명과 원양어선 1척으로 동원산업을 창업했고, 1982년 국내 최초 참치 통조림인 ‘동원참치’를 출시했다.

김 전 회장은 2000년 동원F&B를 설립했다. 동원F&B는 유가공, 건강기능식품, 온라인 유통으로 사업 영역을 확장했다. 2008년에는 젊은 시절 참치를 잡아 납품하던 미국 최대의 참치 통조림 업체 스타키스트를 인수하기도 했다.

자본금 1000만원으로 시작한 동원그룹은 수산·식품·패키징·물류의 식품 중심 4대 사업을 통해 연간 7조원 이상의 매출을 올리고 있다. 지주회사인 동원엔터프라이즈를 중심으로 동원산업·동원F&B·동원시스템즈 등 43개 계열사를 보유 중이다. 지난해 기준 재계 서열 45위다.

평소 ‘원칙을 철저히, 작은 것도 소중히, 새로운 것을 과감히’라는 원칙을 강조한 김 전 회장은 오랫동안 고민 끝에 창립 50주년을 맞아 퇴진 결단을 내린 것으로 알려졌다. 김 전 회장은 국내 경제발전을 이끌어온 1세대 창업주로, 그동안 자진해서 퇴진하는 창업세대가 거의 없었다는 점을 볼 때 이례적인 일이라는 것이 업계 평가다.

회장에서 물러난 후 김 전 회장은 그룹 경영과 관련해 조언자 역할을 할 것으로 관측되며, 재계 원로로서 다양한 외부 활동을 펼칠 것으로 전망된다. 이에 따라 동원그룹은 김 전 회장의 빈자리를 차남인 김남정 부회장이 채울 것이란 전망이다. ‘2세 경영 체제’ 시대를 맞이하게 된 것.

김 전 회장은 2002년 동원산업과 동원금융을 계열 분리해 금융부문은 장남인 김남구 한국투자금융지주 대표에게 맡겼고, 제조부문은 차남인 김 부회장에게 맡겼다. 한국투자금융지주는 2005년 동원금융이 한국투자증권과 합병한 후 그룹과 독자적인 노선을 걷고 있다.
 

▲ 김재철 동원그룹 전 회장
▲ 김재철 동원그룹 전 회장

김 부회장은 동원엔터프라이즈 지분을 67.98% 보유하고 있는 상태다. 동원엔터프라이즈는 그룹의 지주회사로 동원산업·동원F&B·동원시스템즈 등 주요 상장계열사 4곳과 비상장사 19곳, 해외법인 15곳을 거느리고 있다. 

김 전 회장의 꼼꼼한 경영 스타일을 닮은 것으로 알려진 김 부회장은 고려대학교 사회학과를 나와 1996년 동원산업에 입사해 영업부, 기획실, 마케팅실 등을 고루 거치며 회사 분위기를 익혔다. 특히 입사 초기 참치 통조림 공장의 생산직을 거쳐 동원산업 영업부 사원으로 백화점에 참치를 배달하는 등 밑바닥서부터 경영수업을 받은 것으로 유명하다. 

식품·포장재·물류 시너지 창출 주력 
만만치 않은 과제들…해결 능력도 주목

이후 김 부회장은 2003년 미국 미시간대학교 경영대학원을 졸업한 뒤 동원에프앤비(F&B) 마케팅전략팀장, 동원산업 경영지원실장, 동원시스템즈 경영지원실장, 동원엔터프라이즈 부사장, 스타키스트 최고운영책임자(COO) 등 동원그룹 주요 계열사에서 근무하며 경영 수업을 받았다. 

김 부회장은 참지 중심 수산전문기업서 종합식품그룹으로 사업을 확장하고 있다. 그 일환으로 지난해 12월 동원그룹은 대체육 제품을 국내에 들어오는 계약을 맺었다. 동원F&B는 미국 ‘비욘드미트’와 제품 공급 계약을 맺고 100% 식물성 단백질로 만든 대체육을 선보인다. 대형 식품 업체가 대체육을 유통·판매하는 것은 동원F&B가 최초다.

펫푸드와 HMR(가정간편식)도 김 부회장이 확대하는 사업부문이다. 동원F&B는 지난해 10월 ‘뉴트리플랜 애견 건사료 2종’을 통해 펫푸드시장에 진출했다. 기존 고양이용 펫푸드에 이어 강아지용 펫푸드 시장에도 발을 디딘 것.

국내 동물병원 전문 유통업체인 CHD와 손잡고 동물병원 판매 전용 상품인 ‘아미노레딕스 캣’과 ‘뉴트리메딕스 독’도 선보이며 동물병원 시장까지 진출했다. 

HMR은 ‘더반찬’ 브랜드를 통해서 수익 확대를 꾀하는 중이다. 이를 위해 지난 2017년 5월 서울에 대규모 조리공장을 세웠다. 김 부회장은 더반찬으로 HMR 부문 연간 매출을 1000억원으로 끌어올릴 계획이다.
 

▲ 김남정 동원그룹 부회장
▲ 김남정 동원그룹 부회장

업계 관계자는 “동원그룹은 최근 몇 년간 인수합병에 1조원가량의 자금을 쏟아부은 상태”라며 “김 부회장이 급속한 외형성장에 따른 재무 부담을 풀기 위해 앞으로 어떻게 사업을 전개해나갈지 지켜봐야 할 것”이라고 말했다. 

또 다른 관계자는 “김 부회장이 공격적인 인수합병을 통해 동원그룹의 사업군을 재편함으로써 외형 성장을 이끌었다”며 “그동안 김 회장이 ‘종합식품회사’를 목표로 대규모 투자를 진행했던 만큼 김 부회장은 앞으로 식품 사업을 주축으로 포장재, 물류사업의 시너지를 통한 성과를 내는 데 집중할 것으로 보인다”고 말했다.

다만 이처럼 적극적인 인수합병을 통해 동원그룹의 외형 성장을 이끌어온 김 부회장에게는 해결해야 할 과제도 만만치 않다는 지적이다. 우선 약 1조원이 소요된 인수합병으로 인해 파생된 재무 부담을 덜기 위해 어떠한 형태로 사업 효율성과 시너지 효과를 끌어낼 것인지에 시선이 주목되고 있다. 

또 최근 동원그룹의 자회사인 스타키스트가 미국서 태국 ‘치킨오브더씨’와 미국 ‘범블비’ 등과 함께 참치캔 가격 담합 소송으로 1억달러(한화 약 1141억원)를 물어야 할 처지에 놓여 있다는 사실도 악재로 작용하고 있다. 

문제도 산적

동원그룹 관계자는 “김 부회장을 중심으로 그룹 경영을 이어가겠지만, 회장직은 당분간 공석으로 둘 것”이라며 “기존처럼 엔터프라이즈가 그룹의 전략과 방향을 잡고 각 계열사는 전문 경영인 중심으로 독립경영을 하게 될 것”이라고 밝혔다.